Julius K-9®:利用创新和设计满足爱犬人士的需求

2021年6月

凯瑟琳·朱厄尔,产权组织信息和数字外联司

匈牙利品牌Julius K-9®以犬用胸背带、牵引绳等优质配件在养犬人士中享有盛名。创始人久洛·谢伯于1997年在匈牙利布达佩斯自家车库里创办了这家公司。尽管业务发展曾有起伏,该公司现已在犬用胸背带等配件领域成长为领先制造商和分销商,为世界各地爱犬人士提供创新装备。久洛·谢伯解释了创业伊始就拥有精心设计的知识产权战略对于Julius K-9®这样的企业具有重要意义的原因。

“25年前,我们看到养犬人士对设计完善的装备有需求,希望能够与自己的狗度过最美好的时光,如今我们仍然以满足这一需求为己任,”Julius K-9®创始人兼首席执行官久洛·谢伯说。(图:Courtesy of Julius K-9®)

请介绍一下您创办Julius K-9®的经过。

我和妻子阿尼科·巴科斯在1997年成立了这家公司。我们从自家车库起家,是真正的初创企业风格。有段时间我曾在奥地利担任志愿训犬员训练警犬。那时我注意到,尽管训练非常专业,装备却相当简陋。虽然当时属于小众领域,但我意识到这个市场存在空白。我接受了鞍匠培训,学习如何制作胸背带,就这样进入了犬用胸背带制造业并创办了这家企业。我们的第一批客户是警务部门和安保公司。从事服务犬相关业务意味着我们可以开发特殊装备。事实上,我们是欧洲第一家生产犬用防弹背心的公司。但后来公司决定专注于消费者市场。我们不愿从冲突局势中谋求利润,也认识到狗的情感力量以及狗向人类付出的友谊。我相信,如果四条腿的犬类朋友会说话,它们会告诉我们,人类值得被爱!我愿终生致力于宠物福利领域的创新。在我眼里,养狗就是要付出爱心和承担责任。作为回报,狗会给人类生活带来快乐。25年前,我们看到养犬人士对设计完善的装备有需求,希望能够与自己的狗度过最美好的时光,如今我们仍然以满足这一需求为己任。

“我在过去十年中推出新产品的主要经验是,如有可能,应全方位保护创新,特别是在外观设计和技术内容方面,”久洛·谢伯这样解释。(图:Courtesy of Julius K-9®)

贵公司如何得名Julius K-9®?

企业选择名称极其重要。我们采用的方法非常简单。我们从匈牙利向奥地利和德国出口产品,因此选用我的名字久洛对应的德语Julius(尤利乌斯),K-9指的是当时我们的住所布达佩斯Kele街9号,那也是我第一次养狗的地方。

贵公司发展过程中曾面临的最大挑战有哪些?

我们曾经历许多曲折。例如在20世纪头十年的中期,有几年匈牙利的纺织和皮革行业处于崩溃状态,意味着我们制作胸背带的原材料价格暴涨。除此之外,我们多年饱受诉讼之苦,特别是由于我们不幸遇到一家无良的海外代表,让公司整个产品系列基本全被一家低成本生产商仿造,取代了我们在德国各地约1,700家商店的全部产品。公司因此蒙受数百万欧元的损失。因此我们做出慎重决定,对公司品牌进行投资,实施强有力的知识产权战略并专注于持续创新。

像Julius K-9®这样的企业为什么必须考虑保护知识产权?

在如今的市场上创业时会发现自己身陷全球贸易战之中,你不能赤手空拳进入这个战场。这是我们在1997年创业时经历的情况,今天更是如此。开始开发产品时,我们有许多技术创新,但不知道哪些需要保护,也不知道哪些将来会成功走向世界。我们看到竞争对手觊觎我们的公司名称,所以我们一有机会就完成了商标注册,保护自己的品牌。我们提交了一个图形商标,其中包含Julius K-9®品牌名称。我认为我们犯了错误。当年应该同时也将“Julius”和“K-9”分别保护。如果我们这样做了,面临的法律问题就会比现在要少很多。创办企业时,确实必须具备可靠的知识产权战略,并对要保护的知识产权资产以及保护方式有一个清晰的概念。根据我的经验,当你的产品创造了价值,而竞争对手和其他市场参与者看到从中获利的机会时,第一次打击就会到来。因此企业需要具备知识产权战略,以便从早期阶段就能保护和捍卫其商业利益。

Julius K-9®最近在匈牙利的蒂萨菲赖德有一家新的制造厂开业。(图:Courtesy of Julius K-9®)

您的企业如何利用知识产权?

保护了品牌名称之后,我们开始专注于保护技术内容。这一点之所以重要是因为山寨企业开始使用我们的外观设计和技术元素,大大削减了我们的市场份额。然后,我们开始用实用新型来保护公司第二大产品系列,实用新型与专利相似,但获取更容易。由于我们接触的知识产权律师不能完全理解我的需求,我参加了各类培训课程,深入研究工业产权领域,并学习如何撰写专利和实用新型的申请书。

专利具有重要意义。我们用专利在多个市场保护公司核心技术。事实上,为此我们利用《专利合作条约》简化这一过程。但一般情况下,申请专利的过程复杂而昂贵,必须等待很长的时间才能获得专利。而市场在快速发展,因此我们正在利用实用新型和外观设计权来保护我们创造的新技术元素——其中一些本就无法获得专利保护。获得这些权利需要的时间更少,成本更低。

我们侧重于开发优质创新和外观设计,无论公司使用与否。然后,我们向市场推出最好、最贴近需求的外观设计和技术内容。我们通常确保新产品的设计引人注目,因为这对于市场业绩有很大影响。事实上,我们的设计已多次获奖。有了外观设计权,我们向零售商提供的产品他们无法通过其他渠道获得,受到保护给我们带来安全感。

(图:Courtesy of Julius K-9®)

许多年来,我们的成功也伴随着烦恼。我们的传统产品系列极其成功,为满足市场需求需要大量生产,意味着我们无法推出任何新产品。所以两三年前我们改变方向,开始实现生产自动化。我们因此得以提高生产力,扩大产品范围,响应养犬人士对创新的迫切需求,这很重要,因为他们是公司主要客户。我们还实施了三管齐下的知识产权保护方法;我们保护创新的品牌、外观设计和技术元素。我们在不同的目标市场采用马德里体系和海牙体系来保护公司的商标和外观设计。这些体系为我们提供了简单经济的方式实现知识产权保护。

有侵权的问题吗?

有,对这件事我们的态度非常严肃。我们有一个小团队,不间断监测约50家最大的在线零售平台,以便发现可能侵犯公司知识产权的产品。我们必须这样做,防止与我们雷同、甚至可能还带有本公司名称的低价产品充斥市场。随着公司在线销售量的增加,我们需要确保公司知识产权战略在网络世界中同样有效并且容易执行。因此,对于在线市场,我们专注于商标和外观设计保护,这是防止公司受到假冒商品侵害的最佳方式。

随着公司在线销售量的增加,我们需要确保公司知识产权战略在网络世界中同样有效并且容易执行。

贵公司的知识产权战略如何助力业务发展?

我们对知识产权保护的关注在公司估值方面创造了新的机会。我们的产品线受到全方位保护,可以在没有风险的情况下进行分销,这对公司来说具有巨大战略价值。我们的知识产权意味着公司可以主动阻止竞争对手销售具有可比技术含量或创新的类似产品。

贵公司未来有何计划?

我们最近在匈牙利的蒂萨菲赖德有一家新的制造厂开业。员工人数自此达到500人左右。Julius K-9®公司没有创意枯竭的问题,所以我们会继续创新。我确信,公司创新将继续获得支持,我们的产品将在未来的市场上证明自己的实力。以我们的智能犬用胸背带为例,其内置传感器可以测量动物生命体征并监测日常活动。

在公司产品商业化方面您取得了哪些主要经验?

我在过去十年中推出新产品的主要经验是,如有可能,应全方位保护创新,特别是在外观设计和技术内容方面。如果做不到,公司就会有弱点。我们还认识到,鉴于全球在线贸易存在风险,必须充分了解产品要销往的市场。在推出任何新产品之前,我们会彻底研究目标市场,对市面上的产品有一个清楚的了解。我们还研究现有的专利和外观设计权,避免侵犯任何先在的权利。

我们的知识产权意味着公司可以主动阻止竞争对手销售具有可比技术含量或创新的类似产品。

如果能从头开始,您会有哪些改变?

如果我今天不得不重新开始,我可能会大大提前开发可定制产品的时间。我们已经认识到,由于获得知识产权可能成本极高,效率最高的方法是保护公司核心技术,以同样可能有资格获得保护的可定制配件和变体产品作为补充。这就是我们目前采用的方法,效果很好。知识产权组合的多样性是我们的优势之一,但我们没有能力将所有创意转化为产品。因此我们的目标是发展扩大公司的许可计划。我们已经成功完成了一些专利许可交易,未来还会有更多。对于那些没有能力将创意转化为创新的企业来说,选择许可模式是个好办法。我们在合适的平台上宣传许可的机会,希望能借此吸引潜在投资者。

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