Energysquare: как сделать беспроводную зарядку реальностью

Март 2021 г.

Кэтрин Джуэлл, Отдел распространения информации и цифрового контента, ВОИС

Компания Energysquare, основанная в 2015 г. тремя французскими предпринимателями, Даниэлем Лолло, Матье Пуадацем и Тимоте ле Кесном, меняет то, как мы заряжаем свои электронные устройства. Ее технология беспроводной зарядки Power by Contact® — это интеллектуальное решение, позволяющее заряжать несколько устройств одновременно. Она обеспечивает ту же мощность, что и традиционные зарядки, и оптимизирует использование энергии, а значит, мы вскоре сможет попрощаться с множеством проводов, которые мы используем для зарядки своих электронных устройств.

Основой бизнес-модели компании стали ее экспертные знания и ноу-хау. Благодаря большому портфелю патентов, компания лицензирует свою первоклассную технологию крупным международным производителям электроники.

В 2020 г. компания Energysquare заключила свое первое технологическое партнерство с гигантом в сфере электроники компанией Lenovo. Исполнительный директор Energysquare Тимоте ле Кесн рассказал об опыте компании в выведении своей технологии на рынок.

Невозможно лицензировать технологию, если она не находится в собственности и если она не охраняется и не управляется надлежащим образом.

Расскажите о вашей технологии.

В отличие от индукционных решений для зарядных устройств, которых сейчас много на рынке, в основе Power by Contact® лежит кондукция (токопроводимость). Это значит, что зарядка осуществляется через прямой контакт между устройством и поверхностью. Это позволяет сделать зарядку более эффективной, так как отсутствуют помехи, перегрев и потеря энергии. Скорость зарядки при этом сравнима с традиционными методами.

Power by Contact® — это концентрация передовых технологий микроэлектроники и алгоритмов, благодаря чему пользователи могут заряжать все свои электронные устройства одновременно и на одной поверхности, причем для этого не нужно искать определенный кабель или адаптер. Power by Contact® — это первая технология, которая дает возможность беспроводной зарядки ноутбуков. Кроме того, она предоставляет пользователям доступ к информации о том, какие устройства заряжаются, как долго и где.

Компания Energysquare меняет то, как мы заряжаем свои электронные устройства. Ее технология беспроводной зарядки Power by Contact® — это интеллектуальное решение, позволяющее заряжать несколько устройств одновременно. (Фото: Energysquare)

Что сподвигло вас к разработке Power by Contact®?

За последнее десятилетие резко увеличилось число небольших электронных устройств с аккумулятором, а вместе с ними — и число кабелей, которые нужно использовать каждый день. Технологии должны делать нашу жизнь лучше, но клубок кабелей, ставший результатом плохой эргономики, этому никак не способствует. Поэтому мы поставили перед собой задачу создать такую технологию, которая бы существенно упростила процесс зарядки и сделала так, чтобы не приходилось искать и подключать нужный кабель.

С какими трудностями вы столкнулись при выходе на рынок электроники?

Сложно убедить крупных игроков отрасли в необходимости освоить совершенно новую технологию. Также непросто перенести технологию из лаборатории в массовое производство. Мы потратили годы на разработку технологии, соответствующей высочайшим отраслевым стандартам и потребностям производителей электронных устройств.

В отличие от индукционных решений для зарядных устройств, в основе Power by Contact® лежит кондукция (токопроводимость). Это значит, что зарядка осуществляется через прямой контакт между устройством и поверхностью. (Фото: Energysquare)

Также мы столкнулись с проблемой длительных циклов продаж. Кроме того, не так просто внедрить новую технологию в такие продукты, как мобильные телефоны и ноутбуки, потому что их производственные процессы отличаются большой сложностью.

Поскольку мы фактически не продает продукты как таковые, а лицензируем свою технологию производителям, нам необходима надежная система передачи технологий. Это делает особенно актуальными вопросы охраны активов интеллектуальной собственности (ИС) и управления ими. В конечном итоге, невозможно лицензировать технологию, если она не находится в собственности и если она не охраняется и не управляется надлежащим образом.

На каком этапе вы осознали важность интеллектуальной собственности для вашего бизнеса?

Когда мы впервые задумались о лицензировании нашей технологии клиентам, мы поняли, что нам нужен надежный патентный портфель. Для нашей бизнес-модели очень важна способность защищать наши исследования и разработки от начала до конца. Именно поэтому мы сформировали внушительный портфель прав ИС. Мы поняли, что патентов недостаточно и что они, безусловно, являются не единственным способом разработки надежной стратегии в области ИС. Поэтому мы придерживаемся целостного подхода в этом отношении. Наш портфель состоит из самых разных прав ИС, включая патенты, товарные знаки, коммерческие тайны и авторские права.

(Фото: Energysquare)

Как вы используете права ИС и как они помогают вашему бизнесу?

Наша цель заключается в том, чтобы создать новый стандарт в области зарядных устройств. Мы сделали выбор в пользу бизнес-модели на основе лицензирования, чтобы нашу технологию могло использовать как можно больше производителей. В основе такой модели лежат права ИС. Они играют ключевую роль как в плане привлечения клиентов и инвесторов, так и в плане защиты их интересов.

Мы начали инвестировать в формирование нашего патентного портфеля на очень раннем этапе. ИС занимает центральное место при принятии всех наших стратегических, коммерческих и технических решений. Мы всегда пользовались поддержкой сторонних специалистов по ИС, но в сентябре 2020 г. приняли решение о том, что такой специалист должен быть в штате компании. Руководителем нашего нового отдела ИС стала Каталина Оливос. Теперь она занимается самыми разными актуальными для нас вопросами ИС и обеспечивает целостность и взаимодополняемость нашей бизнес-стратегии и связанных с ИС аспектов. Каждое изменение нашей бизнес-стратегии должно сопровождаться стратегическим шагом в области ИС.

В чем заключалась самая большая сложность, с которой вы столкнулись при создании портфеля ИС?

Самой сложной задачей, с которой мы столкнулись, было финансирование нашего патентного портфеля, особенно когда дело касалось охраны нашей технологии в других странах. Мы столкнулись с ситуацией типа «курица и яйцо»: чтобы оплатить патентный портфель, нам требовалось финансирование от инвесторов, но инвесторам, чтобы предоставить нам поддержку, нужны были гарантии того, что наша технология хорошо охраняется. С этой проблемой сталкиваются все начинающие компании. В нашем случае мы смогли добиться прогресса благодаря поддержке французских организаций, особенно France Brevets. Они увидели потенциал в нашей идее и поддержали нас в воплощении нашей мечты.

В 2020 г. компания Energysquare заключила свое первое технологическое партнерство с гигантом в сфере электроники компанией Lenovo. (Фото: Energysquare)

Что могут сделать ведомства ИС, чтобы поддержать такие компании, как Energysquare?

Ведомства ИС играют важнейшую роль, особенно в плане поддержки и поощрения молодых компаний к инвестированию в ИС. Стартапы часто попадают в замкнутый круг, когда без ИС никто не хочет инвестировать в них, а без инвестиций невозможно реализовать стратегию в области ИС и обеспечить выживание бизнеса. Мы хотели бы отметить работу национального ведомства ИС Франции (INPI). Мы являемся участниками реализуемой INPI программы PASS PI, которая предусматривает предоставление финансовой поддержки МСП и помощи в интересующих их областях, таких как разработка технологических ландшафтов, экспертное консультирование по договорам и регистрация прав ИС. В этом смысле приветствуется любая поддержка, которую ведомства ИС могут оказать предпринимателям и новаторам, чтобы направить их в верном направлении на ранних этапах развития.

В чем заключаются некоторые из важнейших уроков, которые вы вынесли?

Инвестиции в ИС на самом раннем этапе приносят значительную прибыль впоследствии. Стратегия в области ИС — это долгосрочный и структурный подход, который должен быть сформирован с первого дня. Сначала кажется, что нет смысла вкладывать столько времени и денег в то, что не дает немедленной отдачи, но когда садишься за стол переговоров с крупной компанией, то испытываешь огромное удовлетворение от того, что вложил деньги в свой портфель ИС. Невозможно заинтересовать крупного инвестора, если не обеспечена охрана инноваций и разработок и не сформулирована перспективная стратегия в области ИС.

Инвестиции в ИС на самом раннем этапе приносят значительную прибыль впоследствии. Стратегия в области ИС — это долгосрочный и структурный подход, который должен быть сформирован с первого дня.

Почему для МСП важно уделять внимание ИС?

Есть определенные рынки, на которых конкурировать с технологическими гигантами, обладающими гораздо бо́льшими маркетинговыми и коммерческими возможностями, можно только с помощью ИС. Мы решили не заниматься производством товаров с помощью собственной технологии, а лицензировать ее. Без ИС наш бизнес не мог бы существовать, и мы не смогли бы конкурировать. Ядро нашей деятельности — это наша технология, наши ноу-хау и наши товарные знаки. Как и многие другие стартапы, мы столкнулись с множеством трудностей и были вынуждены вложить значительные средства. Но теперь, когда наш продукт выпускает одна из крупнейших компаний в секторе ноутбуков, мы знаем, что приняли правильное решение. Стартапы и МСП в целом основаны на инновациях, которые являются результатом исследований и открытий, меняющих во многом нашу жизнь. Эти начинания должны быть защищены, чтобы компании могли получить равноценную отдачу за все время, энергию и средства, которые они вложили в развитие своих идей.

Есть определенные рынки, на которых конкурировать с технологическими гигантами, обладающими гораздо бо́льшими маркетинговыми и коммерческими возможностями, можно только с помощью ИС.

Что вы можете посоветовать другим МСП в плане ИС?

Нужно инвестировать с ИС с самого первого дня. Это сложно, но это путь к прогрессу. Причем важно инвестировать не только в патенты, но и в охрану товарных знаков, которые играют ключевую роль в маркетинговой стороне бизнеса. Если выбрать название неудачно, то можно столкнуться с большими сложностями при обеспечении его охраны в разных странах мира.

Каковы ваши планы на будущее?

У нас много планов. Что касается ИС, то мы реализуем комплексную стратегию в этой области, охватывающую все этапы от исследований до маркетинга. Мы постоянно думаем о новых возможностях и применениях для нашей технологии и изучаем новые рынки. Мы с нетерпением ждем запуска продуктов наших первых клиентов в 2021 г.

Несмотря на кризис, связанный с Covid-19, нам удалось продолжить научно-исследовательскую работу. В разработке находится множество новых идей, но мы не можем подробно рассказать о них, пока не будут опубликованы патенты. Наша краткосрочная цель заключается в том, чтобы внедрить технологии беспроводной зарядки и подключения в рабочих станциях и в помещениях для встреч. А в долгосрочной перспективе мы стремимся к тому, чтобы наша технология стала стандартом беспроводной зарядки на рабочем месте и в других областях применения.

«Журнал ВОИС» призван помочь читателям улучшить свое понимание интеллектуальной собственности и деятельности ВОИС и не является официальным документом ВОИС. Используемые в этой публикации обозначения и представляемые материалы никоим образом не выражают мнение ВОИС относительно правового статуса каких бы то ни было стран, территорий или районов или их органов власти или относительно делимитации их границ. Данная публикация не преследует цели отразить точку зрения государств-членов или Секретариата ВОИС. Упоминание в публикации конкретных компаний или продуктов определенных производителей не означает, что ВОИС их поддерживает или рекомендует или отдает им предпочтение перед другими аналогичными компаниями и продуктами, которые в материалах не упомянуты.