婴儿喂哺变简单

五月 2018

撰文:哈伯曼宝宝创始人曼迪·哈伯曼

英国发明人兼企业家曼迪·哈伯曼是一位二十一世纪发明妈妈。Haberman®喂食器、Anywayup®防漏婴儿学饮杯和吮吸奶瓶彻底改变了育婴行业,减轻了全球数百万家庭的负担。她分享了她的故事并阐述了知识产权如何作为其公司的支柱。

The Haberman® Feeder, the Anywayup® non-spill toddler trainer cup
and the Suckle Feeder developed by British inventor and entrepreneur
Mandy Haberman have revolutionized the nursery industry and
brought relief to millions of families around the
world (photo: Courtesy of Haberman Baby)

一切从何开始

我并非从小就梦想成为发明家。我很有创意,曾在英国弘赛艺术学院学习,之后在伦敦圣马丁艺术学校获得了平面设计学位。但是创造解决问题的产品的动力一直存在于我的血液中。从平面设计师蜕变为发明人是在我们第三个孩子埃米莉于1980年出生之后发生的。她出生时患有史蒂克勒氏综合征及其他问题,喂食极为困难。在插了四个月的鼻胃管后,必须开始通过嘴喂食,以便出院。市面上的奶瓶都没法使用,因此我不得不自行制作。就我的情况而言,必要性是真正的发明之母。埃米莉两岁时,我开始将我制作的雏形开发为可投入市场的产品,该产品作为哈伯曼喂食器为人们所知。一开始,它是从我的餐桌通过邮购出售的,如今已经在世界各地的医院里使用了超过35年,为进食困难的婴儿提供帮助并提高其家庭的生活质量。

之后我所有的发明都是从发现需要解决的问题开始的。例如,由于有三个孩子,我很清楚地意识到学饮杯的不足。饮品会洒,弄得水渍和污渍到处都是。我生命中一半的时间都在拖地!看到其他人的小孩跑过朋友的米色地毯,身后留下一串黑加仑汁是我另一个发明Anywayup®学饮杯的灵感,这个杯子一旦离开孩子的嘴就会自动密封。

我的最新发明是哈伯曼吮吸奶瓶。同样,这也为了解决发现的问题:医学研究证明通过装母乳或奶粉的瓶子喂养的婴儿,在之后的生活中出现肥胖的风险显著增加。

食欲的自我调控是在人们很小的时候建立的。奶瓶喂养往往会导致喂食过度,影响自我调控,设下过度饱食的终生模式。在26周龄前,英国99%的婴儿至少会有一段时间使用奶瓶,因此找到解决方案很重要。这也是为何我们推出了哈伯曼吮吸奶瓶。其设计模拟了母乳喂养,让自然频率的喂哺成为可能,减少了其他奶瓶喂食器引起的肥胖、心脏病和糖尿病的长期健康风险因素。

发明的热情

找到一个改变人们生活的简单、优雅的解决方案给了我真正的热情。我会在一个项目上花数月,有时数年的时间,直到“灵光一闪”,我知道我找到了。

作发明人和企业家适合我的工作方式。我沉迷于其中,经常早上很早就醒了,在黑暗中记录想法。人们甚至还知道,我曾在等交通灯改变的间隙把点子记下来。成为发明人更是一种生活方式,而非事业。我的确是跟着感觉走的。

“All my inventions have begun with the identification of a problem that needs solving,” says Mandy. Haberman. The Anywayup® cup is a leak-proof children’s trainer cup with valves to control the flow of liquid (photo: Courtesy of Haberman Baby).

知识产权在我们商业战略中的作用

我的所有发明都获得了专利。我为第一件发明申请专利的过程就是一个陡峭的学习曲线。对于哈伯曼喂食器,我只在英国确保了专利权和商标权,但还是凭借技术诀窍,与一家瑞士公司谈下了五年的全球许可协议。该产品在医疗界很有声誉,尤其是在美国。最初的许可即将到期时,我在美国为“Haberman”这个名称申请了商标,然后与其美国的姐妹公司达成了商标使用许可。

在保护我的第二件发明Anywayup®学饮杯时,我的知识产权意识更强了。Anywayup®学饮杯是一个防漏的儿童学饮杯,带有控制液体流动的阀门。我获得了很多知识产权权利,包括商标、立体商标和专利。事后回想,我希望我还注册了外观设计权利,因为我的多个杯子成为了标志性的设计。对这个发明,我知道我需要在多个国家确保专利权,不仅仅是在英国,因此我选择使用专利合作条约(PCT),在目标市场申请专利。这很有效,除了通过我自己的品牌销售产品外,我还通过许可来利用知识产权。每年将近五千万个杯子通过许可售出。

我的最新产品哈伯曼吮吸奶瓶也在所有重要的市场获得了专利。除直接销售外,我们计划遵循相似的战略,通过许可利用知识产权。目前,我们在中东欧国家授予了许可。亚洲和美国是接下来的目标。

我能够给渴望发明、创造和创建企业的年轻妇女的最好建议就是相信自己。.

Mandy Haberman, founder, Haberman Baby

在超过35年的时间里,知识产权一直是我业务的支柱。我们开发知识产权,将制造的产品投入市场,然后进一步通过许可利用这些权利。这让我们能够从公司的销售中获得巨大价值,这些公司本会是竞争者。这也是知识产权的一个巨大好处。

挑战

基于创造和利用知识产权建立企业充满挑战,尤其是资源有限的创业企业。即使拥有专利,成立已久、资源丰富的竞争者还是抄袭了我的想法,抢夺了市场份额,并破坏了我各项业务的销售潜力。

Anywayup®学饮杯迅速取得了商业成功。它是个很小的发明,但解决了真正长期未能满足的需求。该产品推出18个月后,当时英国市场儿童杯的领军者Jackel International(品牌名称为汤美星)侵犯了我的专利。到高等法院执行我的权利是一个异常艰难的决定。当侵权发生时,我还不是以有限责任公司运营的,因此如果我们输掉官司,我可能失去自己的房子。幸运的是,一审我们赢了,并在即将提起上诉前达成了可接受的和解。在法院确立了我英国专利的有效性给了我信心处理其他地方的侵权,在美国执行我的权利产生了非常有价值的许可协议。

如今我在行业中享有声誉,因此竞争者在侵犯我的专利权之前会三思。

为什么外观设计很重要

我们推出Anywayup®学饮杯时有些仓促。我在两场育婴行业展上展出了我的模型雏形,只是为了测试市场。出乎意料的是,我们收到了价值一万英镑的预订单,因此不得不迅速投入生产。没有时间或预算来考虑美观了。尽管如此,还是取得了成功。我们在第一年里售出了50万个杯子,这项生意是盈利的。

“The Haberman Suckle Feeder designed to enable
naturally-paced feeding (photo: Courtesy of Haberman Baby).

虽然Anywayup®学饮杯中含有父母迫切需要的突破性技术,但它看上去与当时市面上的普通学饮杯并无不同。我确信如果它在视觉上与众不同,销售量会增长得更快。

为此,我与Sebastian Conran合作,重新设计了Anywayup®系列。他赋予了杯子必要的“惊艳”元素,我们的销售量真正开始腾飞,占领了英国市场的40%。我们在竞争者有时间喘息前就抢占了市场份额。

你可以拥有世界上最棒的技术,但如果不能吸引消费者的目光,他们就不会购买。

成功的关键

我的成功离不开以下六点:

  • 找到有待解决的正确问题;
  • 对知识产权有足够的意识,以确保我的想法在重要的市场得到充分保护;
  • 全身心致力于将产品从概念带入市场;
  • 组建合适的团队;
  • 执行我的权利的勇气;和
  • 相信我的产品和我自己。

为什么鼓励女童和妇女参与创新和创造很重要?

妇女占人口的一半以上,尽管她们日益成为发明团队的一部分,在过去10年里,英国女性发明人增加了16%,但她们很少独立获得专利。根据妇女政策研究机构的最新研究,在2010年,每五件专利中,妇女持有的专利不足一件,只有8%的妇女是主要发明人。

专利中的这一性别差距在我看来很不可思议,因为妇女的创意与生俱来。对日常家庭生活中的问题,我们会找到实用的解决方案。问题在于在专利密集型客体领域,追求研究或事业的妇女太少。显然,需要做更多来鼓励和吸引妇女进入工程、科学、计算机科学、技术和创新领域,这样她们就能够将自身才能直接投入到解决重要的社会和科学问题中。

当然,英国有优质的资源,例如大英图书馆的知识产权和商业中心,对创新和创业提供支持。妇女不缺少创意和创业的想法。那么是什么阻碍了她们的步伐呢?

大部分发明、创新和创业都存在风险。在实现收益源之前,研究、开发和准备可能耗费数年时间。如果涉及专利,成本会迅速攀升,通常此时还没有获得任何收入。这在成立已久的组织中更容易管理,其中妇女往往在团队中工作。但是,有小孩的妇女通常是微型初创企业,在家办公。她们以微薄的预算追求自己的想法,通常是自筹经费。为这一切和育儿成本提供资金,以拿出更多时间专注于工作,通常是不可能的。有很多商业支持服务可供使用,但妇女利用它们的实际情况和财务额度通常有限。

我希望看到更多妇女获得所需的支持和时间,来开发知识产权,并将想法带到市场。或许政策制定者可以找到一种方法,在现有国家基础上,为女性发明人和初创企业创业者提供更多育儿支持的补贴。

随着一代又一代的女童完成教育,抱着对性别平等的坚定期盼,局势将会逐渐发生变化。如果对女性榜样给予重视,女童会受到充分鼓舞,无疑会有更多妇女在科学、计算机科学、技术和创业领域追求事业。但是,为了鼓励更多年轻人(男性和女性)开展发明,申请专利,总体上实现其创造潜力的全部价值,知识产权教育需要被视为所有学科课程中的重要组成部分,其中知识产权在所有大学、商业学校和高等教育机构以多种形式体现,例如工程、艺术/设计、计算机科学、文学、医学、健康科学、音乐等。让我难过的是,年复一年,我们优秀的设计学校公开展出具有重要潜在价值的作品,却没有保护学生的知识产权。

给充满抱负的发明人的建议

我能够给年轻妇女发明、创造和创建企业的最好建议是相信自己。会遇到挑战、低谷和高峰,但是在发明和创业的世界里,没有玻璃天花板。你野心的唯一限制是你施加于自己的限制。这一路上你可能遇到的任何问题或困难都不具有性别偏见——对每个人而言都很艰难!如果你有自己相信的充满灵感的想法,就去行动。你永远不会后悔。

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