非洲农业中的性别平等:创新迫在眉睫

五月 2018

撰文: 非洲妇女农业研发局(AWARD)主任Wanjiru Kamau-Rutenberg, 肯尼亚内罗毕

巴拉克·奥巴马总统曾以足球赛作比喻,强调充分利用非洲妇女才能的重要性。他指出,任何决定只将一半球员放在赛场上的球队注定会输掉比赛。

在粮食安全方面,非洲正在打一场生死赛,尤其是在气候变化和人口增长的背景下。对一整支队伍才能的需求前所未有的迫切。

“我们需要充分利用所有创新者,包括妇女的才能,” AWARD的Wanjiru Kamau-Rutenberger说。 (photo: robertharding / Alamy Stock Photo).

非洲农业中的妇女

妇女在非洲农业中发挥着关键、核心的作用。其中约62%参与了耕作。妇女做了大量生产、加工和推销粮食的工作。她们奋战在农业的前线。但是,涉及农业研究与发展中制定研究议程、确定优先事项、决策制定以及领导地位时,妇女的代表性严重不足。她们只占农业科学家的22%,每七名妇女中只有一名在农业研究中占据领导职位。

这意味着,我们只用了一半队伍参赛。我们需要扩大我们的焦点,以便充分利用女性和男性的才能。我们不能再故意让妇女靠边站。我们也不能再忽视她们的创新潜力了。我们需要接纳她们惊人的才华和能力,以解决问题并进行创新。

“妇女做了大量生产、加工和推销粮食的工作,” Wanjiru Kamau-Rutenberger指出。 (photo: Peter Alexander / Alamy Stock Photo).

妇女能够提供的实在太多。她们的见解和视角能够帮助研究人员找到有效的解决方案,处理非洲农民面临的独特挑战,其中很多挑战因气候变化而加剧。

释放非洲的农业潜力

来自莫桑比克的2008AWARD研究员Filomena Dos Anjos研究了地方鸡。
其研究重点关注提高地方禽类的质量和健康。

非洲需要建立一个稳健、有效的农业研究和创新生态系统。我们提高非洲农业的生产力、盈利性和可持续性的能力取决于此。

在气候变化、快速城市化和营养不良肆虐的背景下,我们需要确保非洲“农业企业家”,尤其是农民,能够获得他们所需的创新类型,以克服面临的独特挑战。如果我们要养活自己,打造繁荣的经济,我们就急需加快农业创新的步伐。我们再也无法承受将我们的农业研究需求外包。我们需要充分利用所有创新者,包括妇女的才能。只有这样我们才能提供可行的、针对非洲农民需求的解决方案。我们不能承受以半支队伍参赛!

创新在农业价值链的每个环节都发挥了重要作用。以原生蔬菜为例,非洲有大量的原生蔬菜。其中很多在野外被过度收割。农业研究对于拓展我们这一领域的知识有十分重要的作用。我们如何确保以可持续的方式耕作?我们如何能够帮助农民建立繁荣发展的原生植物和蔬菜企业?以及我们如何帮助消费者认识到这些作物的营养价值?创新在每个环节都有作用。

走向农业驱动的包容性繁荣y

非洲妇女农业研发局(AWARD)认识到需要100%利用可用的人才,因此在过去十年里,一直致力于促进非洲农业驱动的包容性繁荣。我们的目标是建立一个回应农业价值链中女性和男性需求及优先事项的农业部门。我们的培训计划正在帮助培养足够数量的能干、自信且有影响力的女性科学家,主导农业研究和创新的关键进步。

创新在农业价值链的每一步都发挥着关键作用,

Wanjiru Kamau-Rutenberger 说。

例如通过我们的旗舰AWARD研究金计划,我们加强了来自16个非洲国家300多个研究机构的1,158位科学家的科学、领导和指导技能。参与这些计划的妇女正在解决农民面对的一些最棘手的问题。

她们包括2008年AWARD研究员、来自莫桑比克的动物卫生尖端科学家Filomena Dos Anjos。Dos Anjos女士正在地方鸡的卫生和养殖领域作出新的突破,这种鸡是她所在国家蛋白质和收入的重要来源。她与妇女和年轻的农民合作,推广致命新城病耐热疫苗的使用,孵化和饲养技术,以提高生产率。她的工作有助于加强养鸡农民的粮食安全和收入。

来自肯尼亚的2013年AWARD研究员Phyllis Muturi。她的博士研究重点关注高产耐旱高粱品种,这是肯尼亚旱地上的珍贵作物和粮食来源。她说:“我看到了肯尼亚高粱的重大改良和保存,研究带来了新的高粱品种,在产量和对螟虫的抗性方面表现远超以前的品种”。

以及来自埃塞俄比亚的2015年AWARD研究员和农业工程师Yenesew Mengiste Yihun。她正与小型农户合作,改进水资源管理做法。“研究对于缓解农民的问题而言很重要”,Yihun博士表示:“如果我们生产更多,国家将能够实现自给自足和粮食安全”。Yihun博士为小型农户提供了实际的解决方案,更高效地管理其资源。她说:“我尊重他们的土著知识,并向他们展示了如何利用灌溉让付出的努力更有成效”。

妇女在非洲农业中发挥着关键作用。其中约62%参与了耕作,
但在制定农业研究和发展议程方面,她们的代表性严重不足。

《性别、农业与粮食安全期刊》 2017年4月27日)中最新一篇对非洲农业研究能力中的性别差距的审查证实,对女性科学家进行指导、领导力和科学研究方面的培训不仅会对每位科学家的个人事业,还会对其所在机构的表现产生变革性的效果。

知识产权——农业创新的驱动力

在AWARD,我们认识到知识产权发挥了关键作用,确保农业研究转化为农民及农业价值链上的其他参与方可获得的实际解决方案。知识产权通过向私营部门参与方提供获取,以及吸引他们开发和商业化技术创新,让农民及他人广泛传播并接受,释放了农业研究的变革性潜力。

知识产权推动非洲农业转型的潜力已经得到政府高层的认可。2016年,非洲联盟国家元首和政府首脑 认可了 《非洲知识产权达喀尔宣言》. 。该宣言承认“知识产权对知识经济中的创新和创造的重要性和相关性”。它进一步强调了“知识产权在推进可持续农业技术创新中的作用,为了无害环境技术的使用和转让,和帮助保障粮食安全……以及对抗气候变化的负面影响……”该宣言还呼吁作为知识产权服务、政策、信息与合作全球论坛的世界知识产权组织(产权组织)“领导发展兼顾各方利益的有效国际知识产权制度,让创新和创造惠及每个人”。

在这一背景下,我们需要加倍努力,确保非洲女性科学家在讨论中有一席之地,并在塑造非洲农业格局上发挥积极的作用。

创新中的性别差距

产权组织的研究表明,尽管全球使用国际专利制度的妇女数量日益增加,但距离我们看到为创新申请专利的妇女比例与其男性同行相同还需好几十年的时间。数据表明,2015年提交的国际专利申请中,只有三分之一含有女性发明人的名字。我们知道妇女不太可能在科学出版物中被列为作者。如今,产权组织专利合作条约(PCT)为在超过150个国家获得专利保护的程序提供了便利,有证据显示,在PCT的使用中,性别差距悬殊。

尽管,需要更多研究来确定非洲知识产权性别差距的程度,但整个非洲大陆科学与技术领域的妇女比例很低,总体而言专利活动的程度也较低,这意味着由非洲妇女完成的研究没有找到方法进入最需要的人手中,即农民,其中大部分为妇女。

肯雅塔大学农业学院高级讲师Christine Onyango(左起第二位)教她的学生牛奶加工方法 (photo: Courtesy of AWARD).

农业研究和知识产权利用中存在的性别差距可能对非洲的农业和粮食安全造成严重后果。非洲大陆面临着严峻的挑战。我们需要支持创新,以找到有效的解决方案。但是,我们背负着一个无法有效利用至少一半人口的才能的制度。我们的制度阻碍了妇女参与科学研究,也未能支持女性科学家在农场和农业价值链中实际应用其研究。她们的很多研究能够积极地支持非洲大陆农业和农业企业的发展,然而却无人问津。

我们需要现在就行动

性别正在吸引大量关注,这是件好事。但我们仍然需要找到方法,确保更多妇女能够在开发创新技术和创造性解决方案方面拥有平等的声音,以解决我们面临的严峻挑战。产权组织的数据表明,以当前的速度,我们直到2070年才能看到国际专利制度利用中实现性别平等。我们等不了那么久!

我们问题非常迫切。我们的生存和未来繁荣取决于充分利用我们拥有的所有才能,用于生产我们所需的技术,以提高整条农业价值链的效率、生产率和盈利能力。

这就是为何在2017年,为进一步努力推动非洲农业中的性别平衡,AWARD与产权组织合作,举办了“创新和知识产权作为推动竞争性农业企业的引擎:增强非洲女性研究人员和企业家权能”地区会议。会议汇集了200多位非洲女性农业科学家和农业企业家。这是一个宝贵的机会,让她们对知识产权制度有更多了解:知识产权信息如何支持她们的研究,以及可以如何利用知识产权确保其高质量的研究转化为可在农场广泛提供的、可交易的解决方案。这场重要的活动是在法国、摩洛哥和日本政府的支持下举办的,我们的参与是我们一直以来承诺确保非洲人才库全部潜力得到实现的一部分。

通过充分利用妇女的才能,我们将更好地利用科学、技术和创新,解决非洲大陆面临的长期和紧迫问题,尤其是在粮食安全和气候变化方面。

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