iROKOtv: hacer llegar al mundo las historias de Nollywood

Octubre de 2017

Por Catherine Jewell, División de Comunicaciones, OMPI

Las películas de Nollywood ya están disponibles en una pantalla cercana a usted.  Cada vez es más frecuente que la distribución se traslade a Internet, contribuyendo a la proyección internacional de la industria nigeriana del cine.

iROKOtv va por delante en ese ámbito.  En solo siete años, se ha convertido en una plataforma multimedia mundial que alardea de disponer del mayor catálogo existente en el mundo de películas de Nollywood disponibles en Internet, un grupo de canales de televisión y de espectadores presentes en 178 países.  Además, se está convirtiendo en un productor importante de contenido de Nollywood.

iROKOtv se ha convertido en un importante productor de contenido de Nollywood.  La rama creativa de la empresa, ROK Studios, genera aproximadamente el 90% del contenido ofrecido en iROKOTV.com (Foto: cortesía de iROKOtv.com).

Tope Lucas, consejero jurídico y director de adquisición de contenido, habla de este crecimiento espectacular, del papel que desempeña la propiedad intelectual en su trayectoria y de los planes de futuro.

¿Cómo comenzó iROKOtv?

En 2010, cuando estaba en casa de su familia en Manchester (Reino Unido), nuestro director general, Jason Njoku, tuvo la idea de poner en marcha un negocio de distribución de películas de Nollywood.  Su madre era una gran aficionada a las películas de Nollywood, pero era difícil acceder a ellas.  La única manera de verlas en aquella época era mediante los DVD que la gente llevaba al Reino Unido desde Nigeria o a través de los pocos sitios pirata que ofrecían películas de baja calidad.  Jason vino a Nigeria y se reunió con varios productores para ver si estaban interesados en que sus películas se difundieran por Internet.  Al principio dudaron.  Les habían engañado anteriormente y cuando se les presentó un contrato que les permitiría cobrar por el uso de su trabajo en Internet, les pareció demasiado bueno para ser cierto.  Pero en última instancia se mostraron más receptivos a la idea y gracias a esa actitud estamos hoy donde estamos. iROKOtv arrancó como empresa en YouTube.  Fuimos la primera empresa que puso en Internet de manera legal las producciones de Nollywood.  En 2011, nos trasladamos a nuestra propia plataforma, iROKOtv.com, y empezamos a conceder licencias y a desarrollar nuestro propio contenido.

¿Qué servicios ofrecen?

Al principio, trabajábamos con un modelo freemium (servicios básicos gratuitos y servicios más avanzados de pago) y un modelo de suscripción, pero ahora casi todo gira en torno a las suscripciones.  Hace solo un año que ampliamos nuestra presencia en televisión y ya tenemos alianzas con varios canales de televisión.  También distribuimos contenido para entretenimiento en los aviones y para canales de televisión en una serie de países francófonos de África.

¿Dónde obtienen el contenido?

Hace poco hemos empezado a producir nuestro propio contenido.  Ha sido complicado pero hemos tenido mucho éxito.  En el último año, ROK Studios, la rama creativa de la empresa, ha producido o encargado la producción del 90% del contenido de iROKOtv.com, que es de nuestra propiedad.

iROKOtv ha mostrado al mundo que tiene una abundancia de contenido excelente y muchos productores talentosos.

También contamos con iROKO Global, que en un principio se creó para gestionar la distribución de las producciones de terceros cedidas bajo licencia a iROKOtv por varios productores de contenido, pero actualmente iROKO Global se está centrando en la distribución de nuestro propio contenido.  Estábamos pagando tarifas especiales por contenido sujeto a licencia, y estaba claro que no era sostenible desde el punto de vista financiero.  Nos dimos cuenta de que nosotros mismos podíamos producir mejor contenido.

¿Nos puede dar más detalles sobre el negocio de distribución de iROKOtv?

La distribución no tenía tanta importancia hasta que nos dimos cuenta de que podíamos ganar más dinero con la titularidad de los derechos sobre el contenido que se consume en Internet, en televisión y durante los vuelos.  La gente empezó a comprarnos contenido porque les resultaba más fácil que dirigirse a cada uno de los productores.  Nos dimos cuenta de que estábamos ante una mina de oro y empezamos a invertir en la producción y distribución de nuestro propio contenido.  Ahora mucha gente acude a iROKOtv para obtener contenido de Nollywood porque tenemos la reputación de que cedemos en licencia nuestro material como corresponde.  Actualmente, la distribución representa aproximadamente el 40% de nuestras actividades.

¿Y sus canales de televisión?

La televisión es un ámbito de actividades nuevo, que en nuestro caso está prosperando y ya es más importante que la distribución.  Tenemos cuatro canales de ROK TV:  uno en DS TV (un canal nigeriano de cable), uno en Sky, en el Reino Unido, y dos (iROKO 1 y iROKO2) en la red Star Time TV de Nigeria.  Todos ofrecen contenido del que somos propietarios o cedemos en licencia.

¿Qué problemas concretos afrontan en el mercado africano?

La obtención de licencias de algunos productores de Nollywood puede ser una tarea complicada, especialmente en el caso de quienes venden los derechos a varias partes.  Por supuesto, la piratería en Internet es una lucha constante.  Por muy bien que protejamos nuestro contenido en Internet, siempre habrá alguien que intente apropiárselo y subirlo a otras plataformas de manera gratuita.  Se trata de los típicos desengaños cotidianos que, por lo general, solemos superar.  Hacemos mucho hincapié en cultivar unas relaciones de cercanía con los productores, lo cual sirve de ayuda.  Ahora están empezando a darse cuenta de que nos necesitan tanto como nosotros a ellos y, cada vez más, se atienen a las reglas del juego.

En calidad de empresa de Internet y empresa de entretenimiento, iROKOtv desarrolla y aplica continuamente nuevas soluciones tecnológicas.  Para superar las limitaciones del ancho de banda en Nigeria, la empresa ha instalado quioscos por todo Lagos para que los suscriptores descarguen contenido en sus teléfonos con transmisión de datos casi gratuita (Foto: cortesía de iROKOtv.com).

En la parte técnica, el ancho de banda es un gran problema.  Aquí la mayoría de gente mira los programas en sus dispositivos móviles, razón por la cual hemos desarrollado una aplicación móvil y hemos construido unos 50 quioscos por todo Lagos.  Los quioscos permiten a cualquier suscriptor de iROKOtv acceder y descargar nuestro contenido en su teléfono.  Simplemente se ha de descargar la aplicación utilizando el acceso a Internet que facilitamos en el quiosco –los usuarios no tienen que usar sus datos – y después seleccionar y descargar el contenido que se quiera ver, que estará disponible en su teléfono durante 30 días.

¿Han notado cambios en el modo en que la gente consume las producciones de Nollywood?

Hoy en día hay mucho más respeto por las producciones de Nollywood.  En los últimos dos años ha habido muchas novedades positivas.  La calidad de nuestras películas ha mejorado mucho.  Ahora tenemos mejores historias, mejores actores, valores de producción, dirección y estrenos de películas.  Mientras que las películas estadounidenses eran populares en el pasado, hoy en día las películas de Nollywood dominan el cine en África.  A la gente le fascinan y quieren verlas.  Creo que en el caso de Nollywood la situación va a seguir mejorando indudablemente.

¿Por qué se considera a iROKOtv una de las principales empresas tecnológicas de África?

iROKOtv rompió barreras y puso sobre la mesa un planteamiento totalmente nuevo, posibilitado por la tecnología.  Comenzamos trabajando con YouTube;  ahora tenemos nuestra propia plataforma y modelo de pago para ofrecer contenido a nuestros clientes.  De hecho, somos a la vez una empresa tecnológica y una empresa de entretenimiento.  Seguimos evolucionando y poniendo en marcha nuevas tecnologías para garantizar que nuestros clientes tengan una experiencia agradable y sin contratiempos al ver nuestros programas.  Estamos comprometidos con la innovación.

¿Cómo explica el espectacular crecimiento de iROKOtv?

Esto se debe al contenido y a la tecnología.  Cuando la tecnología permite a cualquier persona conseguir la película que desea ver, y cuando se cumple lo que se promete, se dispone de la fórmula ganadora.  Actuamos de manera coherente, lo cual suscita confianza.  Nuestros clientes saben que siempre encontrarán algo que ver.  Estrenamos películas en nuestra plataforma al menos tres veces por semana.  ¡Imagínese tener tres estrenos de cine cada semana!  Con eso basta para atraer clientes a nuestra plataforma.

¿Qué papel desempeñan las plataformas de redes sociales en la promoción de sus películas?

Las plataformas de redes sociales ofrecen una vía muy rentable para promocionar nuestros contenidos.  Nuestro equipo de redes sociales gestiona nuestra presencia en Facebook, Twitter y YouTube, y de manera periódica comparte videoclips con nuestros usuarios.  Lo extraordinario de las redes sociales es que se puede publicar con facilidad una película y que, si a la gente le gusta, se corre la voz con mucha rapidez.  La gente la verá gracias a los comentarios publicados.  ¡Es fantástico!

¿Cómo dan abasto a la creciente demanda de producciones de Nollywood?

Dar abasto a la demanda no siempre es fácil porque no nos limitamos a sacar cualquier película, queremos buenas películas.  La demanda es elevada, pero tenemos a productores rodando películas para nosotros constantemente.  También evaluamos el material que nos envían otros productores.  Intentamos cerrar el mayor número posible de acuerdos y tener películas en lista de espera con suficiente antelación.

¿iROKOtv apoya a los cineastas locales?

Si, por supuesto.  Si un productor nos envía una película – recibimos películas de todo el país – se la remitimos a nuestro equipo de Londres para que la evalúe y, teniendo en cuenta la evaluación, aceptamos o rechazamos la película.  Si no consigue llegar a nuestra plataforma, ofrecemos un acuerdo de cooperación en virtud del cual la película se sube a nuestro canal gratuito de YouTube y se comparten los ingresos que genere.  El 80% es para el productor y el 20% para iROKOtv.

¿Cuántas películas o series ha producido ROK Studios hasta la fecha?

Hasta la fecha, hemos producido aproximadamente 200 películas y 30 series de televisión, y estamos en vías de producir aproximadamente 100 largometrajes en 2017.  Nuestro objetivo es rodar el mayor número posible de películas para evitar tener que conseguir la cesión de licencias de los productores.  Las licencias para el contenido tienen un periodo de validez y requieren ser renegociadas periódicamente.  Cuando rodamos nuestras propias películas, somos los titulares de todos los derechos y podemos cederlos en licencia bajo nuestras propias condiciones.  A largo plazo, es más rentable.

Cuando rodamos nuestras propias películas, somos los titulares de todos los derechos y podemos cederlos en licencia bajo nuestras propias condiciones.  A largo plazo, es más rentable.

¿Por qué es importante la PI para sus actividades?

La PI es la esencia de nuestras actividades.  Desde la licencia hasta la distribución de las películas, todo lo que hacemos guarda relación con la PI.  A veces es difícil determinar el valor de la creatividad, pero tras habernos dedicado a estas actividades durante varios años somos capaces de determinar el valor de una película y pagar un precio razonable por ella.

Ovy’s Voice es uno de los encargos más populares de iROKOtv. 
Es una historia de amor sencilla y conmovedora sobre una maquilladora
muda y el hijo de una de sus principales clientas
(Foto: cortesía de iROKOtv.com).

¿Cuáles son las perspectivas de crecimiento en el ámbito del entretenimiento y la radiodifusión africanas?

Durante muchos años, el entretenimiento en África no fue tomado en serio, pero esto está cambiando.  Los africanos están empezando a valorar las producciones africanas, lo que contribuye a la prosperidad de empresas como iROKOtv.  Por lo tanto, si los valores de producción siguen aumentando, pienso que el sector asistirá a un crecimiento exponencial.

A su juicio, ¿qué repercusión ha tenido iROKOtv en el entretenimiento africano?

iROKOtv ha servido de inspiración a mucha gente para empezar a crear y a ganar dinero con su propio contenido mediante, por ejemplo, la creación de sus propios canales de YouTube.  De hecho, nuestra plataforma se ha convertido en un lugar de referencia para los productores que quieren mostrar su trabajo a una audiencia internacional con la esperanza de obtener respaldo financiero para futuros proyectos cinematográficos.  Nosotros hemos abierto el camino y seguimos encabezando esas iniciativas.

iROKOtv ha puesto la atención en Nollywood y ha mostrado al mundo que África tiene una abundancia de programas excelentes y muchos productores talentosos.  Estamos ofreciendo a los espectadores nuevo contenido cada semana y la gente se está dando cuenta de que el futuro va por ahí.  Nollywood es el futuro.  Las producciones africanas son el futuro.  Las películas nigerianas ganan premios y aumentan las colaboraciones con artistas y productores internacionales.  Ahora todo el mundo quiere participar en esas actividades.

¿Cuál es el elemento competitivo de iROKOtv con respecto a competidores como Netflix?

Netflix es principalmente un lugar donde encontrar películas estadounidenses.  Tienen un contenido excelente, pero en el caso Nollywood y África nosotros somos los especialistas.

¿Qué lecciones ha aprendido?

La coherencia y la claridad son esenciales.  La manera de mejorar es concentrarse en algo específico y dedicarse a ello una y otra vez.  En un momento dado, pensamos en distribuir otros tipos de contenido, pero nos dimos cuenta de que nuestra ventaja competitiva es Nollywood.  Por eso seguimos centrándonos prioritariamente en las producciones de Nollywood.

¿Cuáles son sus planes para el futuro?

El futuro de iROKOtv no tiene límites.  Desde 2010, la empresa ha evolucionado  más allá de lo imaginable y creo que se mantendrá esta tendencia.  En estos momentos tenemos un puñado de canales de televisión, pero mi pronóstico es que aumentarán en número en los próximos años.  Cada semana producimos contenido nuevo y de alta calidad y poseemos la titularidad de sus derechos.  Lo único que tenemos que hacer es usarlos.  Estamos cobrando impulso y esto es solo el principio.

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