World Intellectual Property Organization

La batalla de la UEFA en defensa de su marca

Junio de 2012


(Foto: istockphoto © zentillia)

Por François Gindrat, Asesor Jurídico de la UEFA

En este segundo artículo de la serie sobre propiedad intelectual (P.I.) y deporte, se describe el enfoque que ha seguido la Unión de Federaciones de Fútbol Europeas (UEFA) para salvaguardar los derechos de P.I. con los que genera ingresos que le permiten financiar las competiciones deportivas más importantes y contribuir al desarrollo a largo plazo del deporte.

19 de mayo y 1 de julio: dos fechas que sin duda ya están marcadas en rojo en las agendas de los aficionados al balompié de todo el mundo. En esas fechas, los mejores equipos nacionales de fútbol de Europa se enfrentarán en las finales de dos de las competiciones más prestigiosas del fútbol europeo: la UEFA Champions League y la UEFA EURO 2012, respectivamente. En este artículo, se analiza de qué modo la UEFA protege una de las marcas más conocidas del mundo.

Entre los acontecimientos deportivos más importantes del mundo, solamente superados por la Copa Mundial de la FIFA y los Juegos Olímpicos, el interés por las competiciones de la UEFA se extiende mucho más allá del mundo futbolístico. Más de mil millones de personas sintonizaron el Campeonato Europeo de Fútbol de la UEFA de 2008, con un promedio estimado de 150 millones de espectadores que vieron cada partido por televisión. Unos 1,1 millones de espectadores vieron los partidos en vivo en los estadios y otros 4,2 millones siguieron los encuentros en las pantallas gigantes situadas en las “zonas de aficionados” oficiales. Se espera que el campeonato de la UEFA EURO 2012, incluidos los partidos clasificatorios, atraiga a una audiencia acumulada de 4.300 millones de personas, una audiencia mundial de televisión en directo de 1,1 millones de personas, con una cobertura televisiva estimada de 55.000 horas en 220 países, lo que la convierte en una de las marcas más importantes del mundo.

Al proteger sus derechos de P.I., la UEFA puede mantener el crecimiento y el desarrollo sostenido del fútbol europeo. Con estos derechos, el organismo rector del fútbol europeo puede generar ingresos mediante la concesión de licencias exclusivas a sus socios comerciales oficiales, y garantizándolas. Los ingresos obtenidos se distribuyen con objeto de promover el desarrollo sano y continuo del fútbol profesional, aficionado y juvenil en toda Europa.


El jugador suizo Xherdan Shaqiri (centro) lucha por
el balón con el montenegrino Radoslav Batak
(izquierda) durante el partido clasificatorio del grupo G
de la EURO 2012, disputado entre Suiza y Montenegro
en el St. Jakob-Park Stadium de Basilea (Suiza)
el 11 de octubre de 2011.

(Fotos: © KEYSTONE/Alessandro Della Bella)

Ayudar a las federaciones nacionales

Una parte de estos ingresos se destina a hacer frente a algunos de los principales problemas sociales de Europa. Así, por ejemplo, a través del programa HatTrick de la UEFA se desembolsaron más de 400 millones de euros de las arcas del campeonato de la UEFA EURO 2008 para las federaciones miembro. Este programa proporciona ayuda financiera a las asociaciones nacionales en apoyo a sus esfuerzos por mejorar y actualizar sus infraestructuras y sus entornos administrativos, de gestión y deportivos. El apoyo de los socios comerciales es, por tanto, fundamental, no sólo para la financiación de grandes acontecimientos deportivos, sino también para garantizar el desarrollo a largo plazo de este deporte en su conjunto.

Proteger los derechos de P.I. de una de las marcas más conocidas del mundo es una ardua tarea. El inconveniente del gran interés mundial en los campeonatos de la UEFA es que muchos lo ven como una oportunidad para asociar su persona, sus productos o sus servicios con el éxito y la reputación de estos acontecimientos deportivos. Esto desafía la capacidad de la UEFA para financiar los campeonatos. La UEFA depende de los ingresos obtenidos de los acuerdos de patrocinio con los socios oficiales para financiar los campeonatos. Los socios oficiales pagan por el privilegio de estar asociados al campeonato, a cambio de garantías de exclusividad. Esto hace que la protección de los derechos de P.I. relacionados con las competiciones sea una prioridad fundamental para la UEFA, una tarea cada vez más desalentadora dada la magnitud, la diversidad y los efectos de las infracciones que se cometen.

Acerca de la UEFA

La Unión de Federaciones de Fútbol Europeas, UEFA, fue fundada en 1954, y es el organismo rector del fútbol europeo. Sus cometidos principales son promover, proteger y desarrollar el fútbol a todos los niveles del juego, promover los principios de unidad y solidaridad, y ocuparse de todas las cuestiones relacionadas con el fútbol europeo. La UEFA engloba actualmente 53 federaciones nacionales.

La UEFA organiza competiciones de fútbol femenino, masculino y juvenil. Las dos competiciones principales de la UEFA son la UEFA Champions League, para clubes, y el Campeonato Europeo de Fútbol (también conocido como "UEFA EURO", seguido del año en que se lleva a cabo, por ejemplo, la UEFA EURO 2012), en el que los mejores equipos nacionales de Europa se enfrentan cada cuatro años por el trofeo más codiciado del continente. El próximo campeonato de la UEFA EURO se celebrará del 8 de junio al 1 de julio de 2012 en Polonia y Ucrania.

Los tipos de infracciones a los que se enfrenta a la UEFA corresponden principalmente a tres categorías, a saber, infracciones de los derechos de P.I., el uso indebido de entradas y la mercadotecnia parásita (también conocida como mercadotecnia de guerrilla).

Las infracciones de los derechos de P.I. engloban las infracciones del derecho de marcas (de productos o de servicios), por ejemplo, el registro abusivo de marcas o nombres de dominio idénticos o similares a las marcas de los campeonatos, o el uso no autorizado de las marcas de los campeonatos en la publicidad o en los productos. También comprenden la infracción del derecho de autor en relación con la retransmisión no autorizada de los partidos, así como el uso indebido de los diseños en cuanto a la identidad visual del campeonato, por ejemplo. El uso indebido de entradas se refiere a la reventa no autorizada de entradas y a su uso comercial no autorizado (por ejemplo, con fines promocionales o publicitarios, como premios en concursos o sorteos, o como parte de un paquete de viaje).

Las infracciones relacionadas con la mercadotecnia parásita comprenden cualquier asociación no autorizada con un campeonato de la UEFA, incluidas las que no entrañan el uso indebido de los derechos de P.I. La interpretación de la mercadotecnia parásita varía de una jurisdicción a otra. Los países adoptan diferentes medidas legales para abordar la cuestión, incluida la promulgación de normativa específica para evitarla. Esa legislación por lo general prohíbe el uso no autorizado de marcas de eventos, de cualquier palabra o imagen que indique una asociación no autorizada con el evento (parasitismo por asociación), de actividades o promociones que establezcan una asociación con el evento (parasitismo por intrusión), así como del comercio o la publicidad callejera no autorizada en las proximidades de los lugares de celebración.


El trofeo más codiciado del fútbol
europeo está protegido de diversas
formas, mediante el derecho de autor,
y a través del sistema de marca
comunitaria (CTM 007463821),
incluso en tres dimensiones
(CTM 8860025), y el Sistema de
Madrid relativo al Registro Internacional
de Marcas (IR 1020340). El trofeo también
está protegido como diseño registrado
(RCD 635750-33-34).
(Foto: UEFA)

Ucrania, por ejemplo, en el período previo al campeonato de la UEFA EURO 2012 ha aprobado la "Ley de Ucrania sobre la organización y desarrollo de la fase final del Campeonato Europeo de Fútbol 2012". Esta ley estipula, entre otras cosas, que Ucrania asegurará la protección de los derechos de propiedad intelectual de la UEFA y de sus socios comerciales y prohibirá la mercadotecnia parásita (definida como "cualquier tipo de actividad —mercadotecnia, publicidad, relaciones públicas— relacionada con el campeonato que tenga por objetivo obtener beneficios de su prestigio, llevada a cabo por cualquiera que no haya sido autorizado para ello por la UEFA").

El programa de protección de los derechos de la UEFA se ha creado y aplicado para hacer frente a cualquier infracción de sus derechos. También está diseñado para salvaguardar las inversiones de la UEFA, así como las de sus socios comerciales. De este modo, el programa de protección sirve en última instancia a los intereses de los aficionados al fútbol de todo el mundo que tienen la oportunidad de compartir la emoción del campeonato y aclamar a sus héroes deportivos.

El programa de protección de los derechos de la UEFA incluye una serie de medidas preventivas y defensivas, tales como:

  • La obtención de garantías para la protección de los derechos de P.I. por parte de los países que organizan campeonatos de la UEFA.
  • La vigilancia del uso de los derechos de P.I. relacionados con un acontecimiento deportivo específico por parte de terceros.
  • La vigilancia del registro de marcas o nombres de dominio similares y el uso de marcas registradas o nombres de dominio en la prensa o en Internet.
  • La inclusión de disposiciones que describan el uso de los derechos de P.I. y la prohibición de la mercadotecnia parásita en todos los contratos firmados con los socios de la UEFA en la organización del campeonato.
  • La inclusión de disposiciones en la normativa sobre competencia para garantizar que los equipos participantes y sus patrocinadores no abusen de los derechos de la UEFA.
  • La aplicación de una estrategia de comunicación que promueva el conocimiento general de las razones por las que es importante proteger los derechos de P.I. relacionados con un campeonato como el de la UEFA EURO 2012 y las consecuencias negativas de vulnerar esos derechos.

Al mismo tiempo, la UEFA trabaja con una red mundial de juristas especializados que la asesoran sobre cualquier posible infracción que pueda producirse. Esto permite al organismo rector del fútbol europeo actuar con rapidez y decisión cuando se infringen sus derechos. La UEFA ya ha hecho frente a más de 400 casos de infracción de los derechos relacionados con el próximo campeonato de la UEFA EURO 2012. Muchos de estos casos consisten en intentos por parte de terceros de los países organizadores de registrar marcas y diseños relativos al campeonato próximo. Las oficinas nacionales de marcas de Polonia y Ucrania han recibido varios centenares de solicitudes de este tipo, que han sido rechazadas inmediatamente.

Trabajar con los países organizadores


El logotipo de la UEFA EURO 2012 está registrado
con arreglo al Sistema de Madrid relativo al Registro
Internacional de Marcas, administrado por la OMPI.

La UEFA también trabaja en estrecha colaboración con las autoridades aduaneras y las administraciones locales para vigilar las actividades comerciales, como la venta de mercancías falsificadas o no autorizadas, en los países organizadores. Esta colaboración ya ha dado lugar a 40 incautaciones en toda Europa. El primer caso de falsificación de productos de la UEFA EURO 2012 tuvo lugar en Polonia en marzo de 2010, cuando los funcionarios de aduanas polacos interceptaron un cargamento de más de 10.000 pares de zapatos deportivos para niños estampados con la EURO 2012.

También se aplican normas estrictas sobre la gestión de los lugares de encuentro, a fin de evitar cualquier actividad comercial no autorizada en los estadios o en sus alrededores, de nuevo con el objetivo de garantizar la exclusividad de los socios oficiales y salvaguardar los intereses financieros a largo plazo del campeonato.

Desde la perspectiva de los socios oficiales, su asociación exclusiva con el campeonato constituye una plataforma única para crear nuevas oportunidades comerciales al tiempo que facilitan el acceso al campeonato.

El registro y la defensa de las marcas constituyen los pilares de la estrategia de protección de la P.I. de la UEFA. Como titular de las marcas registradas, la UEFA está en condiciones de garantizar derechos de licencia exclusivos a los socios comerciales vinculados a sus campeonatos. Esta protección a menudo se consagra en un contrato.

En ausencia de una legislación especial, la protección conferida por el derecho de marcas (de productos o de servicios) sigue siendo la mejor manera de combatir las múltiples infracciones de los derechos comerciales relacionados con las competiciones deportivas más importantes. El registro de una marca es a menudo fundamental para obtener el apoyo de las autoridades nacionales (en particular, las autoridades aduaneras, la policía y los organismos comerciales y normativos) responsables de la lucha contra las actividades infractoras.

Las marcas de los acontecimientos deportivos se diferencian de otras marcas notoriamente conocidas en que tienen una vida útil muy corta. Las marcas relacionadas con el Campeonato Europeo de Fútbol de la UEFA, por ejemplo, se crean especialmente para el campeonato celebrado en un año determinado. Esto puede ser un problema, habida cuenta de que los procedimientos de registro de algunos países no siempre se adaptan al ciclo del campeonato. En este sentido, el Sistema de Madrid relativo al Registro Internacional de Marcas, administrado por la OMPI, es muy útil, ya que garantiza el registro de marcas de eventos en un plazo de 18 meses, en tanto que en algunos países que no forman parte del Sistema de Madrid el registro puede requerir mucho más tiempo. Puesto que estos campeonatos son de renombre mundial, las marcas asociadas se registran no sólo en los países organizadores y en todos los que participan en el campeonato, sino también a nivel mundial. Las marcas también se registran para casi todas las clases de productos y servicios a fin de proteger los que ofrecen los socios oficiales de la UEFA .

Las denominaciones principales relacionadas con el campeonato de este año, es decir, la UEFA EURO 2012 y POLONIA UCRANIA 2012 están, junto con sus equivalentes locales, protegidas como marcas verbales, como lo están las diferentes versiones lingüísticas del lema oficial, "Haciendo historia juntos". La UEFA también ha tratado de proteger los elementos figurativos del emblema, las mascotas y el trofeo de la UEFA EURO 2012. Estas marcas oficiales están muy protegidas mediante su registro como marcas de comercio o marcas de servicio, derechos de autor y otras leyes de propiedad intelectual.

Si bien el derecho de marcas resulta eficaz para luchar contra muchos de los tipos de infracciones de P.I. a los que se enfrentan los organizadores de los principales acontecimientos deportivos, no sirve para poner freno a las infracciones relacionadas con la mercadotecnia parásita. Por esta razón, un número creciente de países organizadores adoptan una legislación especial para conferir una mayor protección a los derechos de P.I. asociados a las competiciones de gran resonancia. Esta legislación da a los organizadores un mayor margen para impedir que terceros no autorizados se asocien con los acontecimientos. Proteger los intereses de los organizadores del acontecimiento deportivo y de sus socios oficiales asegura que los beneficios financieros de la organización de esos acontecimientos fluyan hacia el país organizador y, en última instancia, a los aficionados, a quienes se ofrece una oportunidad única de celebrar y participar en su deporte preferido.

La OMPI en Internet