World Intellectual Property Organization

Despertar el talento de los jóvenes

Junio de 2008

La Fundación Mawhiba se propone alcanzar una masa crítica de jóvenes líderes en el campo de la ciencia y la tecnología  y fortalecer la capacidad del país para generar ideas innovadoras.   (Foto: Cortesía de la Fundación Mawhiba)
La Fundación Mawhiba se propone alcanzar una masa crítica de jóvenes líderes en el campo de la ciencia y la tecnología y fortalecer la capacidad del país para generar ideas innovadoras. (Foto: Cortesía de la Fundación Mawhiba)

Este año han participado en las celebraciones del Día Mundial de la Propiedad Intelectual más organizaciones que nunca. La Revista de la OMPI analiza la actividad de dos florecientes organizaciones que comparten el objetivo de promover la innovación entre los jóvenes con talento. 

La Fundación Mawhiba de la Arabia Saudita

"En la era de la innovación, todos tenemos el deber de cultivar la capacidad intelectual y el talento", escribe el Rey Abdullah bin Abdulaziz, Custodio de las dos Mezquitas Sagradas. El Rey es el presidente de la Fundación Mawhiba, recientemente establecida, conocida también con el nombre de Fundación del Rey Abdulaziz y su Séquito para la Sobredotación Intelectual y la Creatividad.

La Fundación Mawhiba se creó para dar respuesta a una serie de retos que afronta la Arabia Saudita, expuestos en un plan estratégico nacional de 15 años para el desarrollo. Entre las principales cuestiones apuntadas figuraban la competencia internacional por el personal de alta cualificación, la creciente preponderancia en la economía mundial de los sectores basados en los conocimientos, las necesidades derivadas del aumento de la población juvenil y la reciente adhesión del país a la Organización Mundial del Comercio (OMC).

Consciente de que el crecimiento y la prosperidad de un país dependen del talento de la generación venidera, la Fundación Mawhiba está elaborando programas globales para atender a las necesidades de los superdotados y fomentar la creatividad entre los jóvenes.  El objetivo es alcanzar una masa crítica de jóvenes líderes en el campo de la ciencia y la tecnología y fortalecer la capacidad del país para generar ideas innovadoras.

Adoptando un enfoque global, la Fundación no sólo se propone cultivar la capacidad intelectual de los jóvenes, sino también desarrollar sus cualidades personales, con el fin de lograr que los jóvenes líderes realicen todo su potencial. Entre las iniciativas que ha destacado la Fundación figuran las siguientes:

  • Completos programas de verano en destacadas universidades nacionales e internacionales.
  • El servicio Imagine, una interfaz electrónica mediante la que los estudiantes de enseñanza media y superior pueden presentar ideas o proyectos para su evaluación por expertos en los respectivos campos.
  • El servicio Shawer, un servicio de consultiría educacional especializada para personas superdotadas, sus familiares y sus educadores.
  • Concursos y premios a la creatividad científica, algunos con dotación económica, dirigidos a los menores de 25 años, y participación en congresos internacionales y exposiciones dedicadas a la innovación. Por ejemplo, en marzo la Fundación Mawhiba y la compañía petrolífera saudí Aramco patrocinaron la exposición Ibitkar, la primera exposición saudí dedicada a la innovación, con el lema Fomentar la innovación para sustentar la prosperidad (Véase Premios a la invenciónen el número 2/2008 de la Revista de la OMPI.)
  • Un portal nacional para el fomento de jóvenes talentos, la creatividad y la innovación, cuya finalidad es constituir un punto de contacto entre estudiantes, docentes, innovadores, organismos públicos y entidades privadas, así como ofrecer acceso electrónico a gran número de recursos y redes interactivas.

Sin embargo, no todo es trabajar: también hay tiempo para el juego. Además del Centro Nacional para la Formación de Talentos, la Fundación Mawhiba patrocina equipos de menores de 18 años para que participen en el concurso internacional RoboCup, cuyo objetivo es crear para el año 2050 robots humanoides autónomos capaces de vencer al equipo campeón del mundo de fútbol.

La asociación canadiense Young Inventors International

"Las universidades", escribe Anne Swift en Xconomy , "constituyen un caldo de cultivo especialmente propicio para la iniciativa empresarial de estudiantes, profesores y personal no docente."  Anne sabe bien de lo que habla. En su segundo año como estudiante de Ciencias Políticas y Económicas en la Universidad de Toronto (Canadá) diseñó y patentó un teclado flexible. Impresionada por la cantidad y variedad de conocimientos y capacidades necesarios para poner en el mercado el producto de una idea, decidió crear una comunidad en la que los estudiantes interesados en comercializar nuevas tecnologías pudieran aprender cómo funciona ese proceso y tuvieran ocasión de ponerse en contacto entre sí y con expertos en la materia. En 2001, sin haber salido de la universidad, Anne fundó Young Inventors International (YII).

Actualmente, esa organización sin ánimo de lucro tiene oficinas en el Canadá y los Estados Unidos y cuenta con más de 1.800 miembros en más de 30 países, entre los que figuran Australia, Croacia, el Reino Unido, la India, Israel, Italia, México, Polonia, Singapur, y Sudáfrica. Sus miembros han creado más de 500 tecnologías patentadas o con patente solicitada.

*
Anne Swift ha sido incluida en
la lista de “Diez universitarias que cambiarán el mundo” (2003) de la revista Glamour. Actualmente asesora a una empresa de reciente creación del sector de la energía térmica solar.

"Aprender sobre la innovación y el modo de llevar las ideas al mercado aporta unos conocimientos profesionales que tienen un valor incalculable y se pueden transferir", añade Anne con la convicción que la caracteriza.  "En YII creemos que no hay mejor momento para llevar las ideas al mercado que cuando se es estudiante." La asociación YII, creada para ofrecer apoyo práctico, información y contactos, ofrece seminarios por Internet sobre temas como la propiedad intelectual, la identificación de oportunidades de mercado, la elaboración de prototipos y la obtención de financiación. Esos seminarios virtuales ("webinarios") se difunden en las aulas y clubes de las universidades.  YII también ha organizado conferencias internacionales en la Universidad de Toronto y en el Massachusettes Institute of Technology (MIT) y ha establecido un grupo especial de miembros de YII en el Dow Jones Emerging Ventures Forum.

Con motivo del Día Mundial de la Propiedad Intelectual de 2008, YII organizó un foro en Internet cuyos participantes tuvieron ocasión de formular preguntas sobre patentes, marcas y derecho de autor a abogados especializados en P.I.. A continuación se realizó una entrevista a la joven empresaria Gauri Nanda, inventora de Clocky, un reloj despertador afelpado que, cuando se pulsa el botón que permite desactivar la alarma por unos minutos, rueda hasta caer de la mesilla para esconderse.  Clocky saltó a la fama de un modo imprevisto cuando un blogger hizo alusión a él, provocando un alud de pedidos realizados por dormilones inveterados.  Ambos acontecimientos se narran con detalle en el sitio Web de YII.

Muchos miembros de YII ya han adquirido notoriedad.  Anne desgrana sus nombres:  José Gómez-Márquez, graduado de la Politécnica de Worcerster que es co-inventor de Aerovax, una vacuna contra el sarampión que puede administrarse en aerosol, sin necesidad de suministro eléctrico o uso de agujas, en lugares remotos.  Gilad Shoham, diseñador industrial premiado y fundador y director general de Medonyx Inc., una empresa con sede en Toronto que elabora productos para reducir el contagio de infecciones en los hospitales.  Rahul Shetty, cirujano cardíaco de la India y fundador de Mezocore Technologies, con sede en el Canadá, está diseñando programas informáticos de formación médica que simulan intervenciones médicas y quirúrgicas.  Eric Groset, de D&G Solutions, es un estudiante de la Universidad del Estado de California que ha inventado el LiveSpeakR, un sistema de altavoces portátil o "equipo de música de bolsillo", para el que ya ha solicitado la patente.

YII tiene un vivo interés por contar con miembros de otros países. "Si aspiras a ser un innovador o un emprendedor, o si ya lo eres, te encantará formar parte de nuestra comunidad internacional", asegura Anne.

Por Elizabeth March, Redacción de la Revista de la OMPI, División de Comunicaciones y Sensibilización del Público.

La OMPI en Internet