World Intellectual Property Organization

Bienvenidos al dominio público

Febrero de 2008

Posiblemente se trate del elefante más polémico del mundo.  Los admiradores de Babar lo ven como un monarca benevolente y padre modélico –con un gran sentido de la elegancia en el vestir.  Sus detractores lo tachan de sexista, elitista, colonialista y racista.  (Ilustración de Jean de Brunhoff)
Posiblemente se trate del elefante más polémico del mundo. Los admiradores de Babar lo ven como un monarca benevolente y padre modélico –con un gran sentido de la elegancia en el vestir. Sus detractores lo tachan de sexista, elitista, colonialista y racista. (Ilustración de Jean de Brunhoff)

Por Miriam Phillips

Las jurisdicciones en las que se aplica a las obras protegidas por derecho de autor un período de protección de 70 años con posterioridad al fallecimiento del autor verán llegar este año al dominio público numerosas obras de escritores, pintores y músicos que murieron en 1937*. Esta selección ha sido elaborada por Miriam Phillips, estudiante de música de la Universidad de Cambridge (Reino Unido), para el blog IPKat.

Jean de Brunhoff (1899-1937)

Desde pequeño, Jean de Brunhoff no se separaba de sus libros. Sin embargo, en un primer momento el joven Jean trató de convertirse en pintor profesional y estudió pintura en laAcademia de la Grande Chaumière. Tras el nacimiento de sus hijos, Brunhoff inventó un cuento infantil sobre un pequeño elefante. Sus hijos participaron en la creación del argumento y el propio Brunhoff ilustró el cuento y lo publicó en forma de libro. La serie original describía distintos momentos de la vida del elefante Babar: su nacimiento, la pérdida de su madre, su viaje a la ciudad, su educación, su regreso a casa, su boda, su coronación, el nacimiento de sus hijos y el desarrollo de su reino. Después de la prematura muerte de Brunhoff a los 38 años, su hijo mayor, Laurent, continuó la serie hasta los más de 50 libros en los que se narran las aventuras de Babar.

 

Sir James Matthew Barrie (1860-1937)

Nacido en el seno de una extensa familia escocesa, J.M. Barrie creció escuchando cuentos de aventuras y fantasía que le contaba su madre todas las noches. Con 13 años, Barrie se fue de su pueblo natal para seguir estudiando. En 1888, se publicó el primer libro de éxito de Barrie –Auld Licht Idylls, un relato humorístico sobre la vida en Escocia. Después de la adaptación teatral de su novela The Little Minister, Barrie se dedicó a escribir obras de teatro. Peter Pan y Wendy: la historia del niño que no quiso crecer (que primero se tituló Peter and Wendy) se estrenó por primera vez en 1904. Los personajes surgieron de los cuentos que Barrie contaba a los cinco hijos pequeños de su buena amiga Sylvia Llewelyn Davies.

 

Unos derechos de autor de regalo

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En 1929, J.M. Barrie donó los derechos de autor sobre Peter Pan al hospital infantil Great Ormond Street de Londres. Las regalías procedentes de las ventas de libros, las representaciones teatrales y las numerosas adaptaciones cinematográficas han proporcionado una cuantiosa fuente de ingresos al hospital desde entonces, gracias a la cual se ha convertido en un centro de excelencia en medicina infantil.

A medida que se acercaba el momento en que esos derechos de autor iban a expirar en Europa, a los fideicomisarios del hospital se les ocurrió una solución creativa. Organizaron un concurso para seleccionar a un autor que escribiese una continuación de Peter Pan, de la que se repartirán las regalías entre el autor y el hospital. La nueva obra, Peter Pan de rojo escarlata, de Geraldine McCaughrean, se publicó en 2006 y obtuvo gran éxito de crítica. Los derechos para el cine y la televisión se vendieron poco después.

 

George Gershwin (1898-1937)

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Foto Carl Van Vechten

George Gershwin, cuyo nombre verdadero era Jacob Gershowitz, nació en el seno de una familia pobre de judíos inmigrantes y acabaría convirtiéndose en uno los compositores más importantes de Norteamérica. Gershwin aprendió él solo a tocar de oído hasta que comenzó una formación musical a los 12 años. Pocos años después, había publicado su primera pieza y ya despertaba el interés de los compositores de Broadway, antes de ser propulsado a la fama por Rhapsody in Blue, que escribió a principios de la década de 1920. A continuación, comenzó a trabajar con su hermano Ira, que componía letras, y se dedicaron a escribir musicales para Broadway, el primero de los cuales fue Lady Be Good (1924). Asimismo, Gershwin continuó componiendo piezas para piano y orquesta, lo que le valió un reconocimiento internacional tanto en los círculos “convencionales” como en los más modernos.

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Antonio Gramsci (1891-1937)

Antonio Gramsci tuvo una infancia difícil. Su padre no consiguió encontrar trabajo después de una estancia en prisión, donde ingresó acusado de mala administración. La familia de nueve miembros se enfrentaba a miles de problemas y el joven Gramsci no tenía buena salud, a consecuencia de lo cual quedó jorobado. Tras conseguir una beca para estudiar en la Universidad de Turín, empezó a comprometerse con el movimiento socialista. Cuando se fundó el Partido Comunista Italiano, en 1921, Gramsci fue elegido miembro del Comité Central y, después de un año en Moscú, volvió como líder del partido. Fue encarcelado en 1926 por oponerse a Mussolini y se le prohibió escribir durante tres años. En 1929, Gramsci empezó a elaborar cuadernos de notas en prisión. Cuando murió en la cárcel con 46 años, había escrito treinta y tres libros de notas. Tatiana, su cuñada, consiguió sacar estos cuadernos de la prisión y organizó su publicación en Moscú.

Ahmad Javad (1892-1937)

Ahmad Javad Akhundzade es conocido por haber escrito la letra del himno nacional de Azerbaiyán, así como varios poemas. En 1918 se hizo miembro del partido Musavat de Azerbaiyán y más tarde llegaría a ser miembro de su Comité Central. También fue líder de la Unión de Escritores del Musavat. El régimen soviético nunca se fió de él y lo detuvieron a principios de la década de 1920 por “contrarrevolucionario”. Varios años después, acusado de fomentar el nacionalismo y la independencia, fue detenido de nuevo y ejecutado en octubre de 1937.

Ikki Kita (1883-1937)

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Cuando era estudiante, Kita se sintió atraído por la causa socialista y conoció a muchas personas influyentes en Japón, su país natal. Al estallar la Revolución China, en 1911, Kita viajó a China para ayudar a derrocar a la dinastía Qing. Sin embargo, cuando volvió a Tokio ochos años después, estaba desilusionado. Como miembro fundador de Yuzonsha, una organización ultranacionalista, Kita cambió la filosofía socialista por la mentalidad profascista. Al tiempo que defendía la unidad nacional, Kita también creía que la solución residía en un golpe de Estado militar, seguido de un régimen totalitarista imperial que suspendería la Constitución y eliminaría la corrupción. Parte de su plan de “reorganización” implicaba limitaciones de la riqueza individual y reformas territoriales a favor de los agricultores. Los escritos de Kita cobraron importancia en el Japón previo a la Guerra, y contienen una particular combinación de fascismo, marxismo, agrarismo y militarismo.

 

 

 

 

Karol Szymanowski (1882-1937)

Karol Szymanowski nació en el seno de una familia polaca adinerada. Después de estudiar música con  su padre, Szymanowski estudió en la Escuela de Música Gustav Neuhaus de Elizavetgrad y, después, en el Conservatorio del Estado, en Varsovia. En 1926, Szymanowski fue nombrado director de esa institución, pero se retiró cuatro años después. Las oportunidades para la música durante la ocupación rusa eran limitadas, y Szymanowski encontró una fuente de inspiración más poderosa en sus largos viajes por Europa, América, África del Norte y Oriente Medio. A pesar de estas circunstancias, el compositor mantuvo una profunda pasión por el folclore polaco que se adivina claramente en sus composiciones. Además de sus numerosas obras musicales, Szymanowski también escribió una antología de poemas y una novela.

* La duración de la protección se basa únicamente en la norma principal, que puede estar afectada por otras normas en los distintos países. En algunos países, por ejemplo, se ha prolongado la duración debido a que las obras no pudieron explotarse en época de guerra. Asimismo, la duración se prolongará en el caso de las obras creadas en coautoría con otra persona respecto de las cuales aún no haya expirado la protección. Conviene investigar detenidamente la situación jurídica de cada obra en relación con la legislación nacional aplicable antes de hacer uso de ella sin autorización.

La OMPI en Internet