World Intellectual Property Organization

Reseña de libros: Patry on Copyright

Julio de 2007

Autor: William F. Patry
Editor: Thomson West, 2007
Formato: encuadernación anillada, en 7 volúmenes

En el contexto actual de rápidos cambios tecnológicos, la legislación sobre derecho de autor causa controversia. La relación de los derechos de autor con la tecnología, desde el videograbador hasta el intercambio de archivos a través de Internet, está jalonada de críticas según las cuales la legislación sobre derecho de autor tiene demasiadas lagunas, o es totalmente inapropiada, para proporcionar la neutralidad tecnológica necesaria en la legislación de la era digital. 

Entre los libros de reciente publicación sobre la legislación en materia del derecho de autor, el estudio de William Patry se destaca porque ofrece una perspectiva particularmente exhaustiva y crítica sobre ese tema en los Estados Unidos. Publicado a principios del corriente año por Thomson-West, este trabajo de siete volúmenes proporciona un análisis amplio sobre la historia del derecho de autor y sus principios, la jurisprudencia y la legislación en la materia en los Estados Unidos.

Patry on Copyright se diferencia de otros trabajos en dos aspectos fundamentales. En primer lugar, no es una descripción de hechos, sino un examen profundo y franco de los temas. Patry analiza una serie de fallos judiciales importantes que demuestran de qué manera, a lo largo de los años, el poder judicial de los Estados Unidos ha proporcionado interpretaciones creativas en defensa del derecho de autor. Además, el autor no escatima esfuerzos para describir apasionadamente los defectos percibidos y la incoherencia de algunas opiniones jurídicas. Igualmente fascinantes son los detalles que extrae de su experiencia personal en la labor legislativa del Congreso de los Estados Unidos.

En segundo lugar, este tratado es útil para personas de otros países, como es el caso de quien esto escribe, cuyos intereses y áreas de experiencia no se centran exclusivamente en la legislación sobre el derecho de autor y la jurisprudencia de los Estados Unidos. Su valor radica en que facilita una comprensión profunda de ciertas cuestiones fundamentales en materia de derecho de autor, entre ellas la aplicabilidad y alcance de los principios de uso leal y extraterritorialidad, de gran repercusión a escala mundial y creciente trascendencia en la era de Internet.  

El autor señala, como una virtud adicional de esta publicación, que los asuntos relacionados con el derecho de autor se encuadran según el contexto personal, social y político en el que surgen. “Existe un gran número de anécdotas y suficientes referencias a otros especialistas y disciplinas, de modo que toda una generación de estudiantes de derecho puede extraer ideas para una revisión de la legislación.” Ex consejero para cuestiones de derechos de autor del Comité Judicial de la Cámara de Representantes de los Estados Unidos y actual asesor principal en materia de derechos de autor de Google Inc., el Sr. Patry describe hábilmente los medios que han permitido señalar, analizar y resolver, o no, en el ámbito político, los problemas relacionados con el derecho de autor en los Estados Unidos.

Una desventaja que no puede ignorarse es el precio de esta publicación que, a 1.498 dólares estadounidenses, se coloca fuera del alcance de la mayoría de los especialistas. Sin embargo, el precio refleja la calidad y la minuciosidad de 14 años de investigación invertidos en sus 5.500 páginas. 

Como observó la ex miembro de la suprema Corte de Justicia de los Estados Unidos, Sra. Sandra Day O’Connor, autora del prólogo, el derecho de autor se ha convertido en una esfera de considerable complejidad e importancia. Esta publicación es un recurso bienvenido, no sólo en los ámbitos académicos, sino también en las instancias normativas y círculos profesionales, dado que aporta una perspectiva enriquecedora con respecto a temas y discusiones de actualidad concernientes al derecho de autor en los Estados Unidos. 

Sobre el autor

William Patry es actualmente asesor principal en materia de derechos de autor en Google Inc. Anteriormente fue consejero para cuestiones de derechos de autor del Comité Judicial de la Cámara de Representantes de los Estados Unidos; Asesor de Planificación de Políticas para el Registro de derechos de autor;  Catedrático de Derecho en la Benjamin N. Cardozo Law School. Además, es autor de numerosos estudios y artículos sobre derecho de autor.


Reseña de Geidy Lung, División de Derecho de Autor, OMPI.

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