World Intellectual Property Organization

De la idea brillante al ensayo de productos: La función de las ferias de invenciones

Abril de 2006

El prototipo de termoturbina de Jean-Marie Schatt, construido ingeniosamente a partir de una rueda de bicicleta y unas botellas, produce energía rotatoria a partir de energía térmica. (Fotografía: J-M Schatt)
El prototipo de termoturbina de Jean-Marie Schatt, construido ingeniosamente a partir de una rueda de bicicleta y unas botellas, produce energía rotatoria a partir de energía térmica. (Fotografía: J-M Schatt)

Visitar por primera vez una feria de invenciones, por no hablar de participar en una, puede resultar una experiencia un tanto desconcertante. El ambiente suele ser de un desorden exuberante, en especial cuando las invenciones están agrupadas por países de origen. En tan solo unos pasos de vértigo, el visitante pasa de la biotecnología a la ingeniería electrónica, de la mecánica a la ingeniería civil, de la alta tecnología a simples artilugios. Al tiempo que llaman la atención las vistosas demostraciones de algunos expositores, es muy fácil pasar por alto importantes invenciones presentadas solamente a través de un cartel y folletos informativos.

Todo ello permite pasar un día fascinante, pero ¿cuáles son las funciones reales de una feria de invenciones?

Inventor busca empresario

Jean-Marie Schatt, ingeniero y gerente de una pequeña empresa especializada en intercambiadores de calor, es el típico representante de "pequeño inventor". Presentó su termoturbina en la feria Eureka de Bruselas en 2005 en forma de prototipo ingeniosamente simple, consistente en una rueda de bicicleta, unas botellas, un tubo circular lleno de agua y unas lámparas halógenas como fuente de calor. El dispositivo, de hecho un motor Stirling reducido a su expresión más simple, está diseñado para transformar energía calorífica de cualquier fuente, primaria o recuperada, en energía de rotación. El Sr. Schatt compara la eficiencia de su invención con la energía que se pierde en los humos de escape de los motores convencionales, citando las opiniones positivas de los especialistas en termodinámica a quienes ha consultado con relación a su rendimiento previsto.

Pero del principio a la aplicación va un largo camino. "He llegado al límite de lo que puedo hacer yo solo", dijo el Sr. Schatt, explicando su presencia en la feria Eureka. "Ahora busco un socio interesado en desarrollar el concepto y las aplicaciones industriales y comerciales de la termoturbina".

Ésta es, efectivamente, la finalidad principal de las ferias de invenciones, es decir, reunir a inversores en busca de productos, procesos o ideas innovadoras, con inventores que buscan empresarios que les permitan comercializar sus invenciones.

Esto no está exento de riesgos. Por el sólo hecho de exhibir su idea, el inventor corre el riesgo de que otros se la copien sin recibir nada a cambio. Por tanto, antes de participar en una feria es importante que se analice la situación con detenimiento y adoptar medidas de protección adecuadas. En el caso del Sr. Schatt, una solicitud de patente belga.

Nuevo procedimiento de protección de la propiedad intelectual en la feria de alta tecnología de China
  • Los organizadores de la feria de alta tecnología de China, en Shenzhen, adoptaron el año pasado un procedimiento especial para proteger y gestionar los derechos de propiedad intelectual de los expositores. Como condición previa a la participación, se exigió a todos los expositores que firmasen un compromiso para respetar los derechos de propiedad intelectual de los otros expositores y a aceptar una mediación en caso de que se plantease cualquier controversia con relación a los derechos de propiedad intelectual. Mediante este procedimiento se resolvieron satisfactoriamente dos controversias en la feria de octubre de 2005. "Antes, los expositores reñían e incluso llegaban a las manos en la feria", explica uno de los organizadores en un comunicado de prensa. "Este año, las controversias se solucionaron sin complicaciones". El Ministerio de Comercio de China tiene previsto elaborar un proyecto de ley nacional de gestión aplicada a las ferias, basándose en este procedimiento.
 

Poner a prueba el interés general

Léon Jourdain presentó igualmente una solicitud de patente antes de inscribirse en la feria Eureka. No obstante, llegó más allá y ya casi ha encontrado un socio industrial que le ayude a desarrollar su invención. El Sr. Jourdain ha inventado un dispositivo para generar energía mecánica a partir de pequeñas corrientes de agua de terrenos planos, donde la fuerza es demasiado débil como para poderse explotar mediante las tecnologías existentes. Explicó sus posibilidades de aplicación en los países en desarrollo para su empleo en la producción de energía mecánica o eléctrica, para elevar el agua de riego o, conectado a un compresor, para producir calor o frío. Para el Sr. Jourdan y su asociado, la feria supuso una buena forma de poner a prueba el interés general en el aparato.

Intercambio de información

El profesor Vira, ganador de la medalla de oro de la OMPI en la feria de Bangkok, en 2006, muestra las características de seguridad mejoradas de su casco para motocicletas. (Foto: OMPI)

Las ferias de invenciones son también un foro importante para el intercambio de información. El puesto de información de la OMPI de cualquier feria está siempre muy atareado con las preguntas del público visitante y de los expositores. La consulta más frecuente es: "Tengo esta idea, ¿qué debo hacer?" Otras personas tratan de entender mejor cómo utilizar el PCT para presentar una solicitud de patente internacional, o el sistema de Madrid para registrar una marca para un nuevo producto.

Las ferias de invenciones son una demostración vehemente de que la invención y la innovación no son del dominio exclusivo de las grandes empresas. Son un lugar donde se inicia y lleva a cabo la transferencia de tecnología, donde se demuestra la existencia de centros de excelencia y de conocimientos técnicos, donde se forjan relaciones entre regiones y continentes. Asia Sudoriental tuvo una nutrida representación en la feria Eureka de Bruselas en noviembre de 2005. Se establecieron contactos entre organizadores, asociaciones de inventores y empresas, lo que dio lugar a una importante representación de Bélgica en la feria de Bangkok en febrero de 2006. En ambas ferias, los inventores compartían un interés común en la promoción de sus trabajos, además de la satisfacción de formar parte de los esfuerzos nacionales e internacionales para fomentar la innovación.

Premios a la invención
  • Los premios y medallas otorgados por paneles de especialistas constituyen una característica muy conocida de la mayoría de las ferias de invenciones. En algunos casos, dichos premios suponen un empujón real para los inventores y para el futuro de sus creaciones, ya sea desde el punto de vista financiero o mediante la generación de valiosa publicidad y reconocimiento.
  • Las medallas a la invención de la OMPI tienen como propósito fomentar la innovación y la capacidad inventiva a todos los niveles y en todas las sociedades. Se conceden medallas en diferentes categorías, destinadas, por ejemplo, a inventores de países en desarrollo. También las personas jóvenes, los innovadores del futuro, constituyen una prioridad. Tomemos como ejemplo a Yoshiaki Okada, el joven que ganó el premio de la OMPI en el reciente 64º Concurso de Invenciones de Colegiales, organizado por el Instituto Japonés de Invención e Innovación. Su modelo de "parque vibratorio para divertirse", construido a partir de cepillos de dientes sin cerdas, tazas de plástico y la máquina de masaje de sus padres, puede que no le reporte una fortuna, pero su espíritu inventivo y su ingenuidad serán un importante activo en el futuro.

La OMPI en Internet