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Diseños triunfadores

Mayo de 2005

El “sofá croissant” del diseñador filipino Kenneth Cobonpue, que ha obtenido diversos premios, está fabricado con material obtenido de la palma, cuerdas de abaca y acero.
El “sofá croissant” del diseñador filipino Kenneth Cobonpue, que ha obtenido diversos premios, está fabricado con material obtenido de la palma, cuerdas de abaca y acero.

El diseño tiene una importancia trascendental. En el caso de los adolescentes, es lo que distingue a una camiseta que está de moda de otra que no lo está, y para quienes consultan un sitio Web en busca de información, marca la diferencia entre la claridad y la confusión, mientras que para un carpintero supone la diferencia entre un agarre firme o una mano llena de ampollas al utilizar un destornillador. En el buen diseño se combinan armoniosamente los aspectos funcionales y formales de los objetos, lo práctico y lo bello, las necesidades y los deseos del consumidor. En el presente artículo se ofrece una muestra de diseños premiados y una reflexión sobre las nuevas tendencias que surgen en ese ámbito.

El diseño como ciencia

Empresas que anteriormente se basaban en sus innovaciones tecnológicas para mantenerse por delante de la competencia están reevaluando sus estrategias de desarrollo de productos, consagrando importantes inversiones al diseño como elemento fundamental de su éxito. Se trata de una tendencia evidente en el sector de los aparatos electrónicos de consumo, que cuentan con una tecnología compleja, en la que los líderes del mercado compiten entre sí para lograr que los consumidores escojan el último teléfono móvil o televisor comercializado por su empresa.

El grupo holandés de la electrónica Philips, que obtuvo 12 premios en el Foro Internacional de Diseño 2005 celebrado en Alemania, no duda en absoluto de la importancia del diseño para el éxito de sus empresas. El departamento de diseño de Philips no sólo emplea a los diseñadores más creativos, sino también a antropólogos y psicólogos que investigan las necesidades, los deseos y el comportamiento humanos. Teniendo en cuenta determinadas investigaciones que indicaban que utilizando la iluminación ambiental se logra un entorno más relajante para ver la televisión, Philips ha puesto a punto el televisor Ambilight, que difunde por detrás de la pantalla una luz de colores ajustables. Dos de estos televisores figuraban entre los ganadores del Foro Internacional de Diseño, celebrado en mayo.

“En los decenios de 1970 y 1980 los fabricantes trataban de impresionar a los clientes con productos que poseían una tecnología compleja…Actualmente, se rechaza todo lo que añada complejidad a los productos.” Stefano Marzano, Philips Design1

Entre las tendencias actuales que se observan en el diseño industrial, Stefano Marzano, Director Ejecutivo y Creativo de Philips Design, subraya sobre todo la simplicidad de la forma y la función. Asimismo, apunta una tendencia hacia la “humanización” de los productos, que estimulan en mayor medida las emociones de las personas, incorporando mayores atributos humanos, y la tendencia a la “feminización” de los diseños, en los que se emplean formas y colores más delicados para hacerlos más atractivos. Estas tendencias quedan reflejadas en otros diseños galardonados en el Foro Internacional, por ejemplo, los de la empresa coreana LG Electronics. Esta empresa comenta que el diseño curvado e innovador de su serie de pantallas de cristal líquido (LCD) LX40 ha sido comparado a la silueta del cuerpo humano, lo cual ha inspirado estas palabras líricas del diseñador italiano Giorgetto Giugiaro: “Más que un diseño es un poema”.

Objetos cotidianos

El diseño no sólo se aplica a los últimos productos de alta tecnología o a artículos de lujo destinados a consumidores adinerados. En febrero de 2005, el Museo del Diseño de Londres publicó los resultados de una encuesta realizada a 40.000 visitantes en los que el humilde bolígrafo o birome, fue designado como la mejor innovación de la historia en materia de diseño de bajo costo (es decir, de menos de 10 libras esterlinas). El birome, patentado en el decenio de 1930 por los hermanos Biro, unos inventores húngaros, recibió numerosos elogios en calidad de símbolo casi olvidado de diseño simple y práctico que ha sobrevivido inmutable el paso del tiempo, a pesar de sufrir la competencia de rivales más ostentosos.

Mejorar el diseño de los objetos cotidianos es una tarea constante. En el Concurso Internacional de Diseño de Bicicletas celebrado en Taiwan en 2004 se dieron a conocer abundantes ideas. El primer premio correspondió a un profesor y dos estudiantes del programa de diseño industrial de la Universidad de Purdue (Estados Unidos), que presentaron una invención denominada SHIFT, destinada a los niños que están aprendiendo a andar en bicicleta. Su invención consiste en dos ruedas traseras de apoyo que se cierran cuando el niño conserva el equilibrio sobre la bicicleta, y se abren de nuevo cuando aminora la velocidad, proporcionando mayor estabilidad. El diseño ha atraído ofertas de 12 inversores.

Diseño ecológico

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Hornillo Vesto, fabricado a partir de un bote de pintura de 25 litros. En las cámaras interiores del hornillo se calienta previamente el aire del exterior, mejorando su eficacia. (Fóto: C. Pemberton-Pigott)

El desarrollo sostenible se está convirtiendo en el término de moda en el diseño, terreno en el que se tienen en cuenta aspectos como la posibilidad de utilizar materiales reciclables, crear menos desperdicios en la fabricación, aumentar la eficacia en materia de energía, eliminar toxinas y ampliar la vida del producto.

En el concurso organicAWARDS se premian las innovaciones en diseño que van acompañadas de una actitud responsable con el medio ambiente. En el ámbito del diseño ecológico, los organizadores del concurso han observado la tendencia a experimentar con materiales de compuestos biológicos, como los paneles fabricados con semillas de girasol y los fieltros naturales. Entre los ganadores de 2004 figuran los altavoces de escritorio en cartón de la empresa japonesa Muji, y las moquetas modulares de Interface Carpets, que poseen un alto grado de contenido reciclado y están concebidas para ser instaladas de distintas maneras para aprovechar mejor el material.

En el programa de premios al diseño creado por el Instituto de Diseño de Sudáfrica, el ganador del premio al Director del año 2004 por el diseño más destacado tuvo en cuenta en su diseño el respeto al medio ambiente y al desarrollo sostenible: el hornillo Vesto, fabricado por New Dawn Energy Systems para atender las necesidades de los países en desarrollo, es un instrumento económico que aprovecha la biomasa. Únicamente se necesita un tercio de la leña o del combustible utilizado normalmente para preparar la comida en ese hornillo, que resulta menos nocivo para la salud al reducir las emisiones de humo. El hornillo Vesto es más seguro que los hornillos de parafina o similares, y está protegido contra las fugas de combustible, en caso de que sea derribado por accidente. El programa de galardones del Instituto de Diseño de Sudáfrica forma parte de la iniciativa de creación de diseños para la exportación de dicho país, destinada a velar por que la industria fabril sudafricana compita eficazmente en los mercados internacionales.

Un diseño médico más humano

El ganador del premio al Director concedido este año por el Instituto de Diseño de Sudáfrica correspondió a un escáner médico de alta tecnología de Lodox Systems Ltd. Se trata del Statscan Critical Imaging System, un sistema digital de rayos X que se utiliza en los servicios de urgencia de los hospitales. Este sistema permite obtener un escaneado completo del cuerpo humano en aproximadamente 13 segundos, ofreciendo al personal médico una radiografía completa, literalmente de la cabeza a los pies del paciente. Se calcula que la dosis de rayos X utilizada es cerca del 25% de la utilizada en otras técnicas equivalentes.

En los premios Reddot de 2005 se subrayó la evolución existente en el ámbito de las ciencias médicas y de la vida, una esfera que no destaca habitualmente por sus diseños. Los jurados del concurso alabaron los diseños en los que primaba la sensibilidad y se prestaba mayor atención a los aspectos afectivos y a la relación con el ambiente que rodea a los pacientes. Asimismo, subrayaron el uso del diseño para simplificar el funcionamiento de los aparatos médicos y reducir la posibilidad de error por los usuarios.

Combinar la tradición y la innovación

Muchos diseñadores de éxito mezclan elementos tradicionales y modernos en sus diseños. Kenneth Cobonpue, un diseñador de Cebú (Filipinas), posee una empresa de diseño y fabricación de muebles, Interior Crafts of the Islands, Inc. Sus creaciones han sido reconocidas y se venden en todo el mundo y él mismo ha obtenido numerosos premios, como el premio al Diseño del Japón (2003) y el premio Concha de Oro (2002), por personificar los ideales del diseño asiático. Combinando los materiales tradicionales procedentes de su entorno, como el bambú, el cáñamo y la palma, y nuevas técnicas de producción manual, el Sr. Cobonpue pretende ofrecer una alternativa a la definición occidental de diseño moderno.

En resumen, el diseño innovativo de productos seguirá siendo trascendental tanto en la alta tecnología como en la tecnología menos adelantada, en los productos de lujo y en las necesidades vitales, y en los países occidentales y en los orientales.

 

 

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1 Entrevista en el Financial Times, 29 de abril de 2005.

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