World Intellectual Property Organization

Marcas: Año excepcional para el Sistema de Madrid

Marzo de 2005


“La principal ventaja es el costo, especialmente en caso de cesión, de cambio de nombre, etcétera. Esto nos induce a recurrir al Sistema de Madrid aunque nos propongamos designar únicamente dos países.” – Jane Collins, jefa del servicio de marcas de Syngenta Crop Protection AG, gigante de la agroquímica cuya sede está en Suiza,.

Tras lograr un modesto crecimiento durante años, el Sistema para el Registro Internacional de Marcas de la OMPI, designado comúnmente Sistema de Madrid, cambió de velocidad en 2004, registrando un aumento del 23,5 por ciento del número de solicitudes de marcas. Este giro positivo parece confirmarse gracias al efecto de bola de nieve provocado por el importante aumento de las nuevas adhesiones a ese sistema.

¿A qué se debe este impulso? El éxito llama al éxito. La adhesión de los nuevos miembros ha elevado el número total de Estados contratantes a 77 y el Sistema de Madrid ha pasado a ser una opción cada vez más conveniente para las empresas que desean registrar una marca en varios países. Esta evolución queda aún más clara si se tienen en cuenta tres importantes avances de los últimos 18 meses:

  • La adhesión de los Estados Unidos de América al Protocolo de Madrid en noviembre de 2003 ha tenido como resultado una importante afluencia de nuevos usuarios. Se trata no sólo de las empresas que tienen sede en los Estados Unidos de América, que podrán utilizar el sistema de aquí en adelante, sino de todos los usuarios del mundo que pueden servirse actualmente del Sistema de Madrid para obtener protección para su marca en el mercado estadounidense. Durante los 12 meses que siguieron a su adhesión, los Estados Unidos de América presentaron más de 1.700 solicitudes internacionales, pasando a ocupar el sexto lugar entre los mayores usuarios del Sistema de Madrid en 2004.
  • La introducción del español como tercer idioma para la presentación de solicitudes en el marco del Protocolo de Madrid, en abril de 2004, ha permitido que el sistema sea aún más accesible a un mayor número de usuarios. Por otra parte, la OMPI espera que de esta forma se allane el terreno para la adhesión de nuevos miembros de la región latinoamericana, que actualmente está subrepresentada.
  • La adhesión del conjunto de los 25 países que constituyen la Comunidad Europea en octubre de 2004, y la creación de un enlace con el Sistema de la Marca Comunitaria han aumentado la utilización tanto del Sistema de Madrid como del Sistema de la Marca Comunitaria, y han permitido que los usuarios de uno y otro sistemas se beneficien de una mayor flexibilidad.

Más rápido, más sencillo y más económico

El Sistema de Madrid es cada vez más conocido como una alternativa ventajosa, flexible y administrativamente eficaz para la presentación de solicitudes en varios países. Una única solicitud de registro internacional de una marca presentada en el marco del Sistema de Madrid tiene el mismo efecto jurídico que una solicitud nacional presentada en cuantos países, de los 77 Estados contratantes, desee designar el solicitante. No es necesario pagar los servicios de agentes locales para presentar las solicitudes en cada país. Ni es necesario traducir la documentación a varios idiomas. Y se ha fijado el plazo para las denegaciones (de 12 a 18 meses). Las economías de tiempo y de dinero son una realidad desde el comienzo. Un solicitante que designe a 12 países a los fines del registro de una marca comprobará que una solicitud presentada en el marco del Sistema de Madrid le puede costar seis veces menos que si presenta una solicitud en cada país1. Por otra parte, la gestión de las renovaciones, las modificaciones, las transmisiones, etcétera, se simplifica enormemente: una única fecha de renovación, una única operación para modificar los datos de una empresa. El mismo solicitante pagaría más de 20 veces menos por una solicitud de cambio de titularidad.

Los beneficios para los Estados miembros son también importantes. La adhesión al Sistema de Madrid estimula la actividad general en relación con las marcas. La cantidad de solicitudes de marcas extranjeras presentadas como denominaciones es en general muy superior a la reducción de la cantidad de presentaciones que se registre por vía nacional. Una acceso más fácil a la protección de las marcas en otros países ayuda a las empresas nacionales a comercializar en el exterior. La oficina nacional de marcas ya no tiene que encargarse de las tareas de examinar, clasificar y publicar las solicitudes internacionales, dado que es competencia de la OMPI, pero recibirá una retribución por los trabajos que realice mediante una tasa de designación.

El personal multilingüe de la Oficina Internacional de la OMPI tiene mucha experiencia en la tramitación de las solicitudes y la respuesta a las peticiones de información. Mediante seminarios, boletines de información y el sitio Web de la OMPI, así como mediante los contactos directos, la Oficina proporciona servicios de información exhaustivos a los usuarios y a las oficinas de marcas. Madrid Express ofrece un acceso electrónico gratuito a las informaciones detalladas sobre las marcas incluidas en el Registro Internacional de Marcas. La nueva versión mejorada de ROMARIN pone a disposición, mediante suscripción, una base de datos más perfeccionada.

Nueva versión mejorada de la base de datos ROMARIN

Entre las importantes mejoras en los servicios a los usuarios en el marco del Sistema de Madrid, cabe mencionar la nueva versión, más potente, de la base internacional de datos sobre marcas ROMARIN. Esta base de datos permite el acceso, mediante suscripción, a las informaciones detalladas sobre más de 427.000 marcas registradas internacionalmente, que figuran actualmente en el Registro Internacional de Marcas. Está disponible en línea y en DVD, en español, inglés y francés. ROMARIN ofrece un servicio más perfeccionado y acceso a un mayor número de informaciones que la base de datos gratuita de la OMPI, Madrid Express.

La antigua versión de ROMARIN, sigla de Read-Only Memory of Madrid Active Registry Information (Memoria sólo para lectura de información activa del Registro de Madrid), creada en 1992, sólo podía ser utilizada por los suscriptores al CD-ROM. Debido a su mantenimiento cada vez más caro, pasó a ser claramente obsoleta en 2003 y 2004 cuando surgió la necesidad de llevar a cabo una serie de modificaciones en el programa informático tras la aprobación de un nuevo reglamento y la introducción del español como tercer idioma de trabajo en el marco del Sistema de Madrid. La OMPI aprovechó la oportunidad para hacer campaña por nuevos suscriptores y reformular los requisitos. Tras la abrumadora demanda de los usuarios de una versión en línea, en octubre de 2004, se inauguró la nueva versión de ROMARIN que utiliza las tecnologías de Internet.

Los usuarios comprobaron inmediatamente los beneficios, dado que las cuotas de suscripción al DVD disminuyeron en el 25 por ciento y que la suscripción de la versión en línea es menos de la mitad más barata que el antiguo servicio. La versión en línea se actualiza cada día, permitiendo que los usuarios tengan acceso a informaciones detalladas sobre los últimos registros y las últimas modificaciones antes de su publicación en la Gaceta de la OMPI de Marcas Internacionales (WIPO Gazette of Intenational Marks). Entre los demás avances cabe mencionar la posibilidad de efectuar dos tipos de búsqueda: una búsqueda sencilla y una búsqueda especializada, más potente, en todos los índices. Los usuarios también pueden seleccionar, según sus necesidades, diferentes opciones de presentación (integral, reducida o por país).

 

Usuarios actuales y futuros

“Un registro rápido apunta a una mayor seguridad de la empresa”. Jane Collins, jefa del servicio de marcas de Syngenta Crop Protection AG, el gigante de la agroquímica, cuya sede está en Suiza, habla de las múltiples ventajas que ofrece el Sistema de Madrid a Syngenta, titular de unas 32.000 marcas en 140 países. Y cita como ejemplo las reestructuraciones en la empresa, que han acarreado modificaciones cuyo registro por medio del sistema central de Madrid ha permitido economizar millones de francos suizos.

“(El Sistema de Madrid ) es conveniente porque ofrece un servicio rápido y a un precio accesible. Es particularmente rápido y sencillo cuando se reivindica una prioridad, dado que no se precisan documentos complementarios. Otra ventaja es la simplicidad a la hora de registrar las transmisiones y las licencias. Lo considero ... francamente ventajoso, realmente fantástico”. François Griesmar, del Grupo francés Danone, ha utilizado el Sistema de Madrid durante 30 años para la gestión de la cartera de marcas internacionales de su empresa en el ámbito de la industria alimentaria.

“Lo ideal para nuestro Grupo y para el sector industrial sería que el Brasil se adhiriera al Protocolo de Madrid ... Nos permitiría ampliar nuestra marca y reducir los costos para obtener ese tipo de protección. La gestión de nuestra cartera de marcas sería más sencilla, fácil y eficaz”. Natan Baril, consejero en propiedad intelectual del Grupo Boticário, especializado en productos de belleza, es uno de los mayores titulares de marcas del Brasil, y vende más de 650 productos protegidos por la misma marca en todo el mundo. Baril fue entrevistado por Managing IP (MIP, www.managingip.com diciembre 2004-enero 2005).

Un sistema flexible para todas las empresas, grandes o pequeñas

Los testimonios supra ponen en evidencia las ventajas del sistema para las empresas multinacionales que administran múltiples e importantes carteras de marcas. Pero el Sistema de Madrid está lejos de tener el dominio exclusivo de las grandes empresas. Por lo que respecta a las pequeñas empresas, las economías que pueden hacer en términos de costo y de gestión, así como la facilidad con la que pueden acceder a las jurisdicciones extranjeras, son proporcionalmente incluso más importantes en cuanto a los márgenes de beneficio. Así pues, no es de sorprender que, de las 138.280 empresas titulares de marcas actualmente en vigor en el Registro Internacional de Marcas, sólo 21 empresas tengan más de 500 marcas registradas, y que nada menos que el 96 por ciento de los usuarios hayan registrado de una a diez marcas, cuyos titulares son en su mayoría pequeñas o medianas empresas (Pymes).

Una rápida ojeada en el Registro Internacional de Marcas nos permite tener una idea de la diversidad de los usuarios. He aquí una selección de información:

La China pasó a formar parte, en 2004, de los 10 principales países usuarios del Sistema de Madrid, tras registrar un aumento de las solicitudes presentadas del 115 por ciento. Entre los últimas solicitudes presentadas, cabe mencionar la de Zheijiang Zhuoling Shoes Co., Ltd. de la aldea de Munan, Zhejiang, y la del principal exportador de productos alimenticios China National Cereals, Oils and Foodstuffs Import and Export Corporation. Esta última empresa designó a más de 80 países en los que desearía obtener protección para su marca Greatwall Brand.

Tropical, presentada por Kenya Sweets Ltd, fue la primera solicitud de registro de marca publicada procedente de Kenya, tras su adhesión al Protocolo de Madrid en junio de 2004.

La República de Corea se adhirió al Sistema de Madrid en 2003. Sin embargo, Samsung Electronics Co. Ltd., que es actualmente el principal usuario coreano del sistema, ha utilizado su sucursal en Alemania para acceder al Sistema de Madrid desde 1989. En este caso, se trata de la marca Natural Color para pantallas de computadoras, cuya solicitud de protección fue presentada en 20 países en 2003.

Irán también se adhirió al Sistema de Madrid en 2003. La empresa de productos alimenticios y de bebidas no alcohólicas, Zam Zam Iran Co, registró internacionalmente su marca Zam Zam, cuyo nombre evoca el agua del manantial de la ciudad santa islámica de La Meca (Arabia Saudita).

Las empresas que tienen su sede en Australia han pasado a ser usuarios entusiastas del Sistema de Madrid, presentando, en 2004, dos veces más de solicitudes de registro de marcas que el año anterior. La Australian Rugby Union Ltd. registró su logotipo Wallabies durante el año que siguió a la adhesión de ese país al Protocolo, o sea en 2001.

Entre los usuarios de los Países Bálticos, cabe mencionar el fabricante letón de pescado en conserva, Brivais Vilnis, y Air Lithuania, cuya elegante marca se registró en 2004.

Las empresas de los Países Bajos, uno de los Estados miembros del Benelux, fundadores del Arreglo de Madrid en 1891, han presentado solicitudes de registro de marcas durante más de 100 años. La marca Friesland Brands’Victoria para los quesos holandesas Edam y Gouda celebrará con legítimo orgullo el próximo año su 50 aniversario en el Registro Internacional de Marcas.

Desafíos futuros

El Sistema de Madrid comienza a recibir el reconocimiento que merece. En 2005, la OMPI continuará promoviendo nuevas adhesiones –particularmente en las regiones subrepresentadas– con objeto de atender a los intereses de todos los usuarios mediante una óptima repartición geográfica. Mientras tanto, la Oficina Internacional de la OMPI está trabajando en colaboración con los usuarios para mantener la eficacia de sus servicios en un sistema ampliado.

 

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1 Estadísticas de la OMPI, establecidas sobre la base del ejemplo de un solicitante residente en Marruecos que desea obtener protección en Alemania, Austria, Benelux, Francia, Eslovenia, España, Hungría, Italia, Reino Unido, República Checa, Rumania y Suiza.

Enlaces

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