Как стартапам и МСП относиться к ИС: взгляд инвестора

Июнь 2021 г.

Джаг Сингх*, управляющий директор, компания Techstars, Берлин, Германия

*Джаг Сингх – опытный предприниматель, который в настоящее время является одним из самых активных венчурных инвесторов в Европе, вкладывая средства в компании на всех стадиях мобилизации первичного капитала: от предварительного этапа до этапа D. Он взял на себя руководство отделением компании Techstars в Берлине в конце 2018 г.; ранее он с нуля выстроил четыре компании, продав свои доли в двух из них в 2007 и 2009 гг. Г-н Сингх также имеет более чем десятилетний опыт работы в сфере политики и разработки стратегий избирательных кампаний; он консультировал кандидатов в президенты США, а также британских и общеевропейских политиков и специалистов по организации предвыборных кампаний.

Всемирная сеть Techstars помогает предпринимателям добиться успеха. Компания Techstars, основанная в 2006 г., начала с трех простых идей: предприниматели создают лучшее будущее для всех, сотрудничество способствует инновациям, а прекрасные идеи могут появиться откуда угодно. Теперь наша миссия – дать возможность каждому человеку на планете вносить свой вклад в успех предпринимателей и извлекать из этого пользу. Помимо действующих программ, связанных с бизнес-акселераторами и венчурными фондами, мы объединяем стартапы, инвесторов, корпорации и города, чтобы помочь создать процветающие сообщества стартапов. В общей сложности компания Techstars инвестировала средства более чем в 2200 фирм, совокупная рыночная стоимость которых на сегодняшний день составляет 29 млрд долл. США.

Все дело в стратегии выхода, то есть в том, как именно вы и ваши инвесторы собираетесь получить отдачу от затрат времени, энергии и денег, вложенных в ваш бизнес. Думать о выходе важно; в конце концов, именно тогда реализуется большая часть прибыли – как для предпринимателей, так и для инвесторов.

За последние 15 лет – сначала как предприниматель, а теперь и как инвестор – я видел, как многие отмеченные наградами компании оказывались на глобальном кладбище стартапов. Почему? В значительной степени потому, что очень немногие из них получили права интеллектуальной собственности (ИС) для защиты своих бизнес-активов. Вот почему стартапам и МСП необходимо уделять внимание или, по крайней мере, начинать думать об ИС при первой же возможности.

«Многие стартапы и МСП признают, что активы ИС могут повысить капитализацию компании и увеличить шансы на прибыльный выход, но лишь немногие фирмы предпринимают усилия в целях охраны и приумножения своих активов ИС», – говорит Джаг Сингх. (Фото предоставлено Джагом Сингхом)

ИС: комплекс прав, которые могут способствовать развитию вашего бизнеса

Когда думаешь о правах ИС, первыми часто приходят на ум патенты, но они также включают в себя авторское право, права на промышленные образцы, товарные знаки и коммерческую тайну. Каждый из этих видов ИС охраняет отдельный аспект вашего товара или услуги. Коммерческие тайны и/или патенты охраняют изобретения или новые технические решения, авторское право и права на образцы – оригинальный творческий контент, а товарные знаки (и образцы) охраняют ваш бренд и помогают в его развитии. Права ИС позволяют изобретателям и авторам превращать результаты своей интеллектуальной деятельности в коммерческие активы, пригодные для продажи. Права ИС на определенный период времени дают правообладателям возможность либо не допускать несанкционированного использования своего изобретения или художественного произведения третьими сторонами, либо заключать выгодные коммерческие сделки.

Законы об ИС предусматривают штрафы за несанкционированное использование охраняемых активов ИС. Но еще более важно то, что они позволяют компаниям заявлять права на свою собственность и извлекать выгоду из результатов своей инновационной и творческой деятельности. Это достигается, например, путем лицензирования прав ИС в обмен на уплату лицензионных отчислений с целью не допустить того, чтобы конкуренты со сходными названиями действовали в пределах одной и той же географической территории и потенциально вводили клиентов в заблуждение.

ИС: ключевой фактор с точки зрения инвесторов

Права ИС являются ключевыми экономическими активами в современной экономике знаний. Вот почему стартапам и МСП необходимо выстраивать стратегию в сфере ИС на ранних этапах своего развития. Такой подход позволит им использовать свои активы ИС для роста.

Как инвесторы мы с коллегами, как правило, изучаем историю компании с самого момента ее основания. Это – тот этап, на котором они раздают множество обещаний, не особенно утруждаясь подкреплением их какими-то аргументами. В современной экономике активы ИС часто являются источником текущих и будущих доходов, поэтому инвесторам нравится видеть, что предприниматели интегрировали права ИС в свои бизнес-планы. Свидетельства наличия какого-то реалистичного подхода к вопросам ИС будут как минимум означать, что компании находятся на одной волне с инвесторами в важном вопросе о том, как в один прекрасный день они смогут продать ту или иную компанию за миллиарды долларов.

Инвесторам нравится видеть, что предприниматели интегрировали права ИС в свои бизнес-планы.

Многие стартапы и МСП признают, что активы ИС могут повысить капитализацию компании и увеличить шансы на прибыльный выход, но лишь немногие фирмы предпринимают усилия в целях охраны и приумножения своих активов ИС. Нечеткие представления о том, что такое ИС, а также убежденность том, что получение охраны ИС стоит дорого, приводят к тому, что стартапы и МСП находят для себя удобные предлоги не заниматься вопросами, связанными с ИС. Однако их нежелание тщательно подойти к вопросу об охране ИС может очень дорого им обойтись.

Разработка эффективной стратегии выхода

Чтобы создать хорошую стратегию выхода, стартапы и МСП должны учитывать, какие права ИС имеют отношение к их бизнесу и на каком этапе им следует испрашивать охрану своих активов ИС.

Во многих отношениях предприниматели также являются инвесторами. Они тратят свое драгоценное время и деньги на создание и развитие своего бизнеса. Когда дело доходит до ИС, все компании должны иметь всестороннее представление о своем бизнесе и о том, как он вписывается в более широкий коммерческий ландшафт; им необходимо обеспечить полную интеграцию ИС в их бизнес-планы, а также подумать о том, что именно им нужно сделать для того, чтобы их сотрудники эффективно управляли имеющимися активами ИС.

Требующие решения вопросы, связанные с кадрами, включают в себя расширение информированности сотрудников об ИС, а также приобретение ими навыков и знаний в области ИС. Этого можно добиться, наняв квалифицированного юриста или консультантов по проблемам ИС; они часто начинают с принятия простых мер по обеспечению защиты конфиденциальной деловой информации и включения в трудовые договоры положений, разъясняющих, как распределяются права ИС и кто ими владеет.

Что касается коммерческих аспектов данного вопроса, то предпринимателям необходимо базовое понимание того, как различные права ИС могут использоваться для достижения бизнес-целей и как их можно истребовать. Для получения охраны прав ИС определенных категорий необходимо следовать весьма четко заданному алгоритму действий. Так, например, в случае с патентами возможность получения патентных прав на изобретение зависит, помимо других факторов, от его новизны. Таким образом, в данной связи компания должна принять меры, чтобы избежать утечки информации о своих новых технических разработках до того, как будет подана патентная заявка.

Очень многое также зависит и от формулы изобретения, включенной в патентную заявку. Формула изобретения определяет объем патентной охраны и может помочь в определении того, нарушают ли тот или иной конкурирующий товар или услуга патентные права. При составлении формулы изобретения в своих патентных заявках заявители очень часто определяют свою технологию слишком узко. В результате полученные патенты не могут быть использованы для нейтрализации конкурентов, потому что другие могут легко обходить ограничения, создавая проекты на основе запатентованной технологии. Инвесторы хотят быть уверенными в том, что компания получила права ИС на все соответствующие активы и что механизмы управления принадлежащим ей портфелем ИС полностью соответствуют ее целям и задачам.

«Чтобы создать хорошую стратегию выхода, стартапы и МСП должны учитывать, какие права ИС имеют отношение к их бизнесу и на каком этапе им следует истребовать охрану своих активов ИС», – говорит руководитель отделения компании Techstars в Берлине Джаг Сингх. (Фото: ssstep / iStock / Getty Images Plus)

Пять распространенных ошибок

Слишком часто в процессе развития своего бизнеса МСП принимают решения с непредсказуемыми, но при этом очень далеко идущими последствиями в отношении следующих моментов:

  1. Проблемы, связанные с открытым исходным кодом: стартапы и МСП часто игнорируют всю совокупность финансовых последствий выбора компьютерной системы и программного обеспечения, которые они делают на ранних этапах развития своего бизнеса. Многие упускают из виду тот факт, что компоненты с открытым исходным кодом «бесплатны» только при соблюдении определенных условий. Эти условия часто включают требование сделать вновь созданный код общедоступным. Инвесторы, проводящие комплексную проверку потенциальных объектов инвестиций, увидят в этом риск с точки зрения ИС, связанный с потенциальным несоблюдением прав третьих сторон.
  2. Коммерческая тайна: МСП часто оказываются не в состоянии воспользоваться механизмами охраны коммерческой тайны, потому что не могут доказать, что приняли разумные меры для предотвращения публичного раскрытия соответствующей конфиденциальной информации. Эти компании не принимают мер с целью ограничить обмен своей ключевой информацией внутри и за пределами организации. Это распространенная ошибка, и при тщательном планировании ее можно избежать.
  3. Управление активами ИС и их мониторинг: стартапы и МСП должны подумать о том, как они собираются управлять своими активами ИС; как они намереваются защитить их от злоупотреблений или посягательств; и как они собираются использовать их для создания новых источников дохода и увеличения доли рынка. Для анализа сложных портфелей прав ИС инвесторы все чаще привлекают консультантов по вопросам ИС. Реализация хорошо продуманной IP-стратегии служит гарантией от неожиданностей, которые могут воспрепятствовать заключению сделки.
  4. Время всегда является важным фактором в контексте реализации стратегии в сфере ИС. Многие инвесторы требуют, чтобы механизмы охраны ИС были созданы до того, как они начнут инвестировать, особенно когда компания рассматривает возможность международного роста через лицензионные или франчайзинговые соглашения. Инвесторы обычно хотят, чтобы их капитал использовался наиболее эффективно – например, на разработку продуктов и увеличение продаж, – поэтому всегда стоит думать о точной последовательности шагов в осуществлении вашей стратегии в области ИС.
  5. Компании, которые хотят выходить на зарубежные рынки, должны всегда проводить комплексные проверки условий работы в конкретных странах, с тем чтобы определить свои возможности работать в таких условиях. В большинстве случаев такие поиски – это самый простой способ снизить риски, связанные с расширением географии работы компании. Когда они проводятся специалистами по ИС, они могут помочь разобраться в деятельности конкурентов и понять, как они подходят к работе на различных рынках. Там, где это уместно, они также могут выявить произведения, являющиеся общественным достоянием, на основе которых могут быть разработаны новые произведения или продукты. В контексте подготовки к продаже компании МСП могут извлечь выгоду из информации, полученной из общедоступных баз данных по ИС, включая, например, базу данных ВОИС PATENTSCOPE и Глобальную базу данных по брендам.

ИС как способ распределения рисков

На ранних стадиях инвесторы рассматривают процесс истребования прав ИС в качестве одного из способов распределения рисков. Для того, чтобы получить права ИС, вы должны первым подать заявку на охрану этих прав, иначе вы можете проиграть. Быстрота принимаемых мер приобретает в данном контексте ключевое значение. На рынках с высоким уровнем конкуренции основная цель охраны прав ИС – это минимизация рисков, связанных с возможным нарушением прав третьих сторон.  

Любой компании, заинтересованной в использовании возможностей ИС, первым делом необходимо определить и количественно оценить имеющиеся активы ИС (например, ноу-хау, списки клиентов, изобретения, веб-сайт, творческий контент и т.д.). Затем необходимо оценить их и понять, как лучше всего обеспечить их охрану.

На ранних стадиях инвесторы рассматривают процесс истребования прав ИС в качестве одного из способов распределения рисков.

Стартапам и МСП следует пользоваться механизмами, при помощи которых государство стремится побудить их к использованию прав ИС. Многие страны предлагают налоговые льготы и вычеты, связанные с охраной ИС. Более молодым компаниям такие льготы могут помочь нанять дополнительных сотрудников или даже пережить трудный квартал.

Четыре причины для того, чтобы воспользоваться услугами профессиональных консультантов по вопросам ИС

Во-первых, аудит ваших прав ИС – это полезный способ поиска активов, которые могут быть использованы или даже перепрофилированы. Он также может помочь обнаружить чужие активы ИС, которые использует ваш бизнес. Инструменты диагностики ИС (например, инструмент диагностики ИС ВОИС) могут помочь запустить этот процесс в ускоренном режиме, но почти всегда имеет смысл нанять для этой цели консультанта по вопросам ИС.

Почему? Потому что активы ИС могут никогда не быть зарегистрированы, если соответствующие процедуры подачи заявок не соблюдаются должным образом. А, когда они уже приобретены, они могут перестать существовать, если не будут поддерживаться или управляться должным образом.

Во-вторых, диалог с опытным специалистом в области ИС относительно способов использования вашей ИС в настоящее время, охраны любых незарегистрированных или новых активов ИС и оптимального плана действий в сфере ИС, который наилучшим образом соответствует вашей стратегии выхода, имеет ключевое значение для будущего успеха. Это также может служить отправной точкой для разговора с потенциальными инвесторами, которые хотят показать, как они могут повысить ценность вашего бизнеса иными средствами, помимо вложенных денег.

В-третьих, законы об ИС и их толкование постоянно меняются. Квалифицированный специалист по ИС будет знать, как такие изменения повлияют на ваш бизнес.

В-четвертых, стартапам и МСП также необходимо продумать свой подход к судебным разбирательствам, которых почти всегда можно избежать, хотя они и могут быть дорогостоящими. Многие юридические фирмы предлагают стартапам и МСП привлекательные ценовые пакеты; некоторые даже предлагают бесплатные первоначальные консультации и планы рассрочки платежей.

Что именно хотят увидеть инвесторы  

Подобно тому, как предприниматели учатся на ошибках своих предшественников, инвесторы также становятся более опытными. Благодаря горькому опыту мы узнали о важности проявления должной осмотрительности и необходимости обеспечения того, чтобы компании владели тем, чем, по их мнению или утверждению, они владеют, и могли использовать эти активы по назначению. Мы проверяем, были ли приняты необходимые меры применительно к объектам ИС; мы также проверяем меры по охране коммерческой тайны, уведомления о нарушениях, а также другие внутренние процедуры.

Последствия обострения конкуренции, с которыми сталкиваются компании, являющиеся частью нашего инвестиционного портфеля, для нас очевидны. Мы ожидаем, что по мере роста их известности будет расти и количество предъявляемых им обвинений в нарушении чужих прав ИС. С этим просто надо смириться как с фактом, в связи с которым компаниям необходимо принимать соответствующие меры.

Как инвесторы мы узнали, что, хотя ИС и является ценным активом, нет никаких гарантий финансовой ценности или полезности портфеля ИС компании. При этом в целом активы ИС повышают капитализацию компании или значительно увеличивают фактическую и предполагаемую стоимость компании. В контексте слияния и поглощения они укрепляют переговорные позиции компании, являющейся объектом сделки.

Итак, у меня есть для вас два совета. Во-первых, проявите инициативу и отведите своей стратегии в сфере ИС центральное место в своей бизнес-стратегии на начальном этапе развития вашего бизнеса. Разработайте план еще до того, как поговорите со своими первыми реальными клиентами. Во-вторых, обратитесь за советом к квалифицированному специалисту по ИС, с тем чтобы убедиться, что ваша стратегия в области ИС соответствует вашей конкретной ситуации и целям. Иногда вы даже можете получить этот совет бесплатно.

«Журнал ВОИС» призван помочь читателям улучшить свое понимание интеллектуальной собственности и деятельности ВОИС и не является официальным документом ВОИС. Используемые в этой публикации обозначения и представляемые материалы никоим образом не выражают мнение ВОИС относительно правового статуса каких бы то ни было стран, территорий или районов или их органов власти или относительно делимитации их границ. Данная публикация не преследует цели отразить точку зрения государств-членов или Секретариата ВОИС. Упоминание в публикации конкретных компаний или продуктов определенных производителей не означает, что ВОИС их поддерживает или рекомендует или отдает им предпочтение перед другими аналогичными компаниями и продуктами, которые в материалах не упомянуты.