Патенты для человечества: повышение качества жизни людей всей планеты

Апрель 2017 г.

Эдвард Эллиотт, юрисконсульт, руководитель программы «Патенты для человечества» Ведомства США по патентам и товарным знакам (ВПТЗ США), США

Тема, которой посвящен Международный день интеллектуальной собственности в текущем году, подтверждает, что инновации способны повышать качество жизни людей. Жители промышленно развитых стран каждый день пользуются благами инноваций, такими как более быстрые компьютеры, более мощные мобильные телефоны, более безопасный транспорт, более чистая энергия, более качественное медицинское обслуживание, а также бесконечное множество других товаров и услуг. Коммерческие рыночные механизмы и системы стимулирования показали свою высокую эффективность в деле использования инноваций для повышения качества жизни.   

Преэклампсия (ПЭ) представляет собой осложнение беременности,
которое является основной причиной материнской и детской
смертности в антенатальный период во всем мире, главным образом –
в странах с низким и средним доходом. Компания-стартап GestVision
разработала быстрый и недорогостоящий метод диагностики
преэклампсии при помощи анализа мочи, который может использоваться
медиками в странах с ограниченными ресурсами. (ФОТО: GestVision).

Однако такая удача выпадает далеко не всем. Беднейшие слои населения в развивающихся регионах и не только не имеют возможности удовлетворить даже самые базовые потребности: у них нет доступа к чистой воде, адекватному питанию и медицинскому обслуживанию. Зачастую эти регионы не пользуются столь же пристальным вниманием со стороны новаторов; этому, в частности, способствуют такие факторы, как нехватка капитала, неразвитость инфраструктуры, недостаточный уровень образования населения, неадекватность механизмов правовой защиты и многое другое. При этом нельзя сказать, что инновационные процессы в этих регионах не идут вообще; конечно же, такие процессы идут, ведь люди всего мира по своей природе – новаторы. Однако те рыночные механизмы, которые показывают столь высокую эффективность в деле стимулирования инноваций в странах с развитой экономикой, наталкиваются на ранее не встречавшиеся им препятствия, когда речь заходит об интересах обездоленных людей в различных уголках планеты.

«Патенты для человечества» – это программа Ведомства США по патентам и товарным знакам (ВПТЗ США), в рамках которой награждаются те новаторы, которым удается успешно преодолевать подобные препятствия и обеспечивать использование технологий, меняющих жизнь к лучшему, в интересах нуждающихся слоев населения. Она преследует двойную цель. Во-первых, благодаря ей становятся достоянием гласности истории успеха, что позволяет другим узнать о том, как можно принести пользу тем общинам, которые находятся в неблагоприятном положении. Во-вторых, предоставляя лауреатам определенные преимущества, организаторы программы стремятся сгладить негативные последствия характерной для этих регионов нехватки коммерческих стимулов, тем самым способствуя росту числа проектов, которые направлены на оказание помощи беднейшим общинам. В число таких преимуществ входят общественное признание результатов работы лауреатов, а также ваучеры на ускоренное прохождение определенных процедур в ВПТЗ США.

Недостаток витамина А является основной причиной детской смертности в глобальном масштабе, ежегодно унося два-три миллиона жизней. Golden Rice – это генетически обогащенный сорт риса, являющийся источником витамина А для тех людей, которые в нем нуждаются, что превращает его в один из первых в мире биофортифицированных продуктов питания. (ФОТО: Patents for Humanity Program)

Структура программы

Участники конкурса представляют заявки с описанием того, как они используют патентованные технологии в интересах обездоленных групп населения, в пяти номинациях, соответствующих пяти широким категориям гуманитарных потребностей: медицина, питание, санитария, энергетика и уровень жизни. После завершения периода подачи заявок начинается состоящий из двух этапов процесс их отбора, в котором на добровольной основе принимают участие эксперты, не входящие в штат ВПТЗ США, включая преподавателей университетов и специалистов по передаче технологии; они проводят обзор заявок с учетом их соответствия критериям программы. Затем комитет по рассмотрению заявок препровождает список рекомендуемых лауреатов ВПТЗ США.

Первый конкурс «Патенты для человечества» был организован в начале 2012 г. в качестве экспериментального проекта. С тех пор он получил поддержку со стороны Белого дома и членов Конгресса США, а также многочисленных компаний, профессиональных объединений, заинтересованных общественных групп и университетов. В 2014 г. ВПТЗ США объявило, что «Патентам для человечества» будет предоставлен статус постоянной программы. После этого конкурсы по линии программы «Патенты для человечества» проводились в апреле 2015 г., а в последний раз – в ноябре 2016 г. 

Лауреаты

За истекший период в рамках программы «Патенты для человечества» были вручены призы 21 лауреату; в число таких лауреатов входили самые различные организации, включая крупные транснациональные корпорации, небольшие компании и стартапы, а также университеты и некоммерческие организации. При взгляде на список лауреатов становится очевидным, что даже небольшая группа целеустремленных и упорных людей способна менять к лучшему жизнь других людей во всех уголках земного шара. Программа открыта для всех обладателей патентов и патентных лицензий США. В число лауреатов вошли три организации, базирующиеся в Европе.

Список лауреатов прошлых конкурсов включает в себя патентообладателей, которые используют свои патентные портфели для снижения стоимости лекарственных препаратов, применяемых для лечения ВИЧ и малярии, улучшения питательных свойств пищевых продуктов, обеспечения солнечной энергией неэлектрифицированных деревень, борьбы с опасными для здоровья поддельными лекарствами и очистки миллиардов литров воды при помощи недорогостоящих обеззараживающих пакетов. В число лауреатов последних двух конкурсов входят следующие организации:

  • Компания Sanofi – за поставку в развивающиеся страны большого количества противомалярийных препаратов по себестоимости;
  • Компания Novartis – за открытие новых лекарственных веществ, которые потенциально могут быть использованы для лечения лекарственно-устойчивых форм туберкулеза, и их передачу некоммерческой организации «TB Alliance» для проведения дальнейших исследований;
  • Компания SunPower Corp. – за снабжение филиппинских деревень осветительными устройствами, работающими на чистой солнечной энергии, которые применяются там вместо керосиновых ламп; в системе используются переоборудованные грузовые контейнеры; 
  • Компания American Standard Brands – за распространение среди жителей стран Африки и Юго-Восточной Азии 1,2 млн безопасных вставок для выгребных ям «SaTo»;
  • Компания GRIT (Global Research Innovation & Technology) – за разработку инвалидных кресел повышенной проходимости на базе общедоступных компонентов для велосипедов, используемых в Индии, Гватемале, Гаити и других странах;
  • Проект Golden Rice – за создание сортов риса с повышенным содержанием витамина А, которые призваны предотвратить тысячи ежедневно происходящих случаев слепоты и гибели среди групп населения, основным продуктом питания которых является рис;
  • Компания Nutriset – за вклад в борьбу с недоеданием среди детей путем формирования глобальной сети организаций-партнеров в целях выпуска своей смеси для детского питания PlumpyNut силами местных производителей;
  • Компания GestVision – за разработку быстрого и простого метода диагностики преэклампсии (потенциально опасного для жизни осложнения беременности) в развивающихся регионах;
  • Университет Кейс Вестерн Резерв – за создание недорогостоящего и надежного прибора с использованием магнитов и лазеров для быстрой диагностики и лечения малярии;
  • Фонд Global Good – за разработку охлаждающего устройства, работающего на принципе пассивного охлаждения, которое обеспечивает низкотемпературное хранение вакцин в течение 30 дней, а также за безвозмездную передачу десятков таких устройств на цели борьбы с лихорадкой Эбола и реализации других программ чрезвычайной помощи;
  • Управление по санитарному надзору за качеством пищевых продуктов и медикаментов США – за разработку усовершенствованного процесса производства вакцины против менингита, которая была использована для иммунизации 235 млн жителей африканских стран с высокой степенью риска заболеваемости менингитом.

Ниже приводятся три рассказа о замечательных достижениях лауреатов конкурса «Патенты для человечества».

Компания GestVision

Преэклампсия представляет собой осложнение беременности, которое является основной причиной материнской и детской смертности в антенатальный период во всем мире, главным образом – в странах с низким и средним доходом. Хотя большинство подобных смертельных случаев можно предотвратить, от преэклампсии ежегодно умирает примерно 63 000 женщин. В развитых странах она выявляется во время очередных обследований у врача и при помощи лабораторных анализов, что позволяет начать лечение до появления тяжелых симптомов. Однако в развивающихся регионах, где регулярный медицинский уход в период беременности отсутствует, проблема во многих случаях диагностируется лишь после возникновения серьезных осложнений – таких как судороги, кровоизлияние в мозг или функциональная недостаточность органов.

Компания-стартап GestVision разработала быстрый и недорогостоящий метод диагностики преэклампсии при помощи анализа мочи, который может использоваться медиками в странах с ограниченными ресурсами. Анализ определяет наличие в моче неправильно свернутого белка, который является маркером преэклампсии; о наличии такого белка свидетельствует появление на тест-полоске характерной цветной точки (подобно принципу действия тестов на определение беременности). В настоящее время тест-комплекты производства фирмы GestVision проходят клинические испытания во многих странах мира, включая Бангладеш, Мексику и Южную Африку; эти испытания финансируются за счет гранта, предоставленного Научно-исследовательскому институту Национальной детской больницы организацией Saving Lives at Birth, которая представляет собой совместный проект АМР США, Фонда Мелинды и Билла Гейтсов и других участников по поиску новаторских подходов к профилактике и лечению болезней, от которых страдают беременные женщины и новорожденные младенцы в бедных и отдаленных районах. За предварительными исследованиями, проведенными в Йельском университете, последовало создание компании GestVision в целях дальнейшей разработки предложенной технологии. В настоящее время компания работает над производственным процессом, который позволит обеспечить массовый выпуск тест-комплектов.

Проект Golden Rice

ФОТО: Golden Rice Humanitarian Board (www.goldenrice.org)

Недостаток витамина А является основной причиной детской смертности в глобальном масштабе, ежегодно унося до трех миллионов жизней. Он также является главной причиной детской слепоты. Данная проблема наиболее широко распространена в странах Азии, где основным продуктом питания является шлифованный рис, который ежедневно потребляют 3,5 млрд человек; в таком рисе отсутствует витамин А, главными источниками которого являются продукты животного происхождения и листовые овощи.

Golden Rice – это генетически обогащенный сорт риса, являющийся источником витамина А для тех людей, которые в нем нуждаются, что превращает его в один из первых в мире биофортифицированных продуктов питания. Соответствующая технология была разработана профессорами Инго Потрикусом (Высшая техническая школа Цюриха, Швейцария) и Петером Бейером (Фрайбургский университет, Германия) после 10 лет научных исследований. Начиная с 2000 г. совместно с д-ром Адрианом Дубоком и некоммерческим Проектом Golden Rice они предпринимают усилия в целях безвозмездного распространения этого риса среди бедных ресурсами общин в развивающихся странах. Государственные учреждения в Бангладеш, Вьетнаме, Индии, Индонезии, Китае и Филиппинах работают над созданием местных разновидностей сорта Golden Rice. Благодаря лицензионным соглашениям с национальными правительствами фермеры получают возможность сеять и выращивать такой рис, собирать урожаи, продавать его на местном рынке и пересевать. Самим фермерам лицензии получать не нужно, и с них не взимаются в связи с этим какие-либо дополнительные сборы.

Компания GRIT (Global Research Innovation & Technology)   

Компания GRIT (см. выше) была создана аспирантами факультета
инженерной механики Массачусетского технологического института
(МТИ) в США в целях повышения мобильности лиц с инвалидностью.
Распространение изготовляемых компанией инвалидных кресел,
которые производятся из стандартных компонентов велосипедов,
осуществляется в Бразилии, Гаити, Гватемале, Гвинее, Индии, Кении,
Непале, Объединенной Республике Танзания и на Острове Пасхи (Чили).
(ФОТО: GRIT).

Примерно 65 млн человек в развивающихся странах нуждаются в инвалидных креслах. Обычные инвалидные кресла не очень хорошо подходят для пересеченной и неровной местности, которая часто встречается в развивающихся регионах. Компания GRIT была создана аспирантами факультета инженерной механики Массачусетского технологического института (МТИ) в целях повышения мобильности лиц с инвалидностью во всем мире. Разработанное ими трехколесное инвалидное кресло Leveraged Freedom Chair с рычажным приводом помогает людям передвигаться по неровной местности, включая дороги с поврежденным асфальтовым покрытием, грунтовые дороги, поля, холмы, каменистые участки и т.д. Его сборка осуществляется с использованием стандартных компонентов для производства велосипедов, с тем чтобы обеспечить возможность для его ремонта с применением имеющихся на местах материалов. Закончив учебу в МТИ, бывшие аспиранты создали компанию GRIT в целях вывода данного продукта на рынок, а МТИ оказал им содействие, передав соответствующие патентные права GRIT для ведения дальнейших разработок.

Распространение кресел осуществляется в сотрудничестве со Всемирным банком, Международным комитетом Красного Креста и другими организациями в Бразилии, Гаити, Гватемале, Гвинее, Индии, Кении, Непале, Объединенной Республике Танзания и на Острове Пасхи (Чили). Модифицированный вариант кресла под названием Freedom Chair в настоящее время предлагается в Соединенных Штатах для использования в рекреационных целях, помогая американским инвалидам передвигаться по бездорожью.

Роль патентов

Иногда возникает вопрос о том, почему изобретатели, стремящиеся удовлетворить нужды малоимущих, стремятся получить патенты на свои изобретения, в том числе и в развитых странах, где они не планируют их использовать. Судя по тому, что рассказали нам наши лауреаты, патенты могут играть очень полезную роль даже в тех случаях, когда получающие их компании планируют предлагать свои технологии пользователям на безвозмездной основе. В частности, патенты могут способствовать мобилизации финансирования, поиску партнеров и привлечению квалифицированных кадров, особенно если речь идет о небольших организациях.

Кроме того, наличие патентов позволяет применять бизнес-модели, основанные на принципе двойного лицензирования, в отношении технологий, которые могут находить применение как в развитых, так и в развивающихся странах. В рамках таких моделей в развивающихся регионах сбыт изделия, являющегося предметом изобретения, может вестись по сниженным ценам, максимально приближенным к расходам на его изготовление, тогда как в странах с развитой экономикой оно может предлагаться потребителям по стандартным коммерческим ценам. Так, например, фирма GRIT (лауреат конкурса 2015 г.) предоставляет лицензии на выпуск своих инвалидных кресел повышенной проходимости компаниям-изготовителям с низкими производственными затратами для их дальнейшего использования в развивающихся регионах, а в Соединенных Штатах предлагает модифицированный вариант такого кресла для использования на бездорожье в рекреационных целях. Некоторые бизнес-модели предусматривают возможность использования дохода от продаж изделий в промышленно развитых странах для финансирования деятельности в развивающихся регионах.

Вот уже более 200 лет патенты обеспечивают поддержку технического и экономического прогресса в промышленно развитых странах. Сегодня, когда мы стремимся распространить те блага, которые приносит применение современных технологий, на все остальное человечество, патенты по-прежнему играют ключевую роль в выработке прочных решений. Залогом успеха является применение широкого комплекса многообразных подходов, включая новые бизнес-модели и новые механизмы государственно-частного сотрудничества. Цель проекта «Патенты для человечества» – признание заслуг новаторов всех типов путем вознаграждения их многообразных вкладов в дело достижения нашей общей цели, которая заключается в обеспечении процветания во всех уголках земного шара.

Дополнительную информацию о проекте «Патенты для человечества», включая последние новости, можно получить по ссылке www.uspto.gov/patentsforhumanity.  

«Журнал ВОИС» призван помочь читателям улучшить свое понимание интеллектуальной собственности и деятельности ВОИС и не является официальным документом ВОИС. Используемые в этой публикации обозначения и представляемые материалы никоим образом не выражают мнение ВОИС относительно правового статуса каких бы то ни было стран, территорий или районов или их органов власти или относительно делимитации их границ. Данная публикация не преследует цели отразить точку зрения государств-членов или Секретариата ВОИС. Упоминание в публикации конкретных компаний или продуктов определенных производителей не означает, что ВОИС их поддерживает или рекомендует или отдает им предпочтение перед другими аналогичными компаниями и продуктами, которые в материалах не упомянуты.