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Chotukool: mantener las cosas frescas mediante la innovación frugal

Diciembre de 2013

Chotukool es un sistema innovador que trata de resolver el problema de la conservación de alimentos en la India, país en el que alrededor de un tercio de los alimentos se echa a perder y donde se estima que el 80% de los hogares no tiene acceso a un frigorífico o no lo utiliza. Chotukool es la creación de Gopalan Sunderraman, Vicepresidente Ejecutivo de Godrej & Boyce Manufacturing, una empresa fundada hace 100 años con sede en Mumbai (India). El Sr. Sunderraman es también impulsor de la iniciativa de gestión innovadora e innovación disruptiva de su empresa. No satisfecho con la forma habitual de hacer las cosas e inspirado por el trabajo del profesor de Harvard Clayton Christensen sobre la innovación disruptiva, el Sr. Sunderraman está tratando de desarrollar un nuevo modelo de negocio para atender una necesidad social acuciante no satisfecha.

Transformar la adversidad en oportunidad

"En lugar de tratar de mejorar constantemente el rendimiento para ganar mayor competitividad, la idea es crear una plataforma que simplemente satisfaga las necesidades de los consumidores", explicó el Sr. Sunderraman. "De esta manera, se puede crear un mercado completamente diferente. Cualquier situación de desventaja en la sociedad actual que no se vea atendida constituye una nueva posibilidad de negocio".

Con el fin de crear una solución para la conservación de alimentos atractiva y a un precio asequible para las personas que nunca habían usado un frigorífico, el Sr. Sunderraman y su equipo le dieron la vuelta al proceso tradicional de desarrollo de productos. Traducir su visión en realidad no fue tarea fácil. "Convertir una idea en un negocio real supone un penoso esfuerzo reiterativo en el que hay que sudar la camiseta. No es un simple momento de inspiración", explicó.

Chotukool ofrece una solución de refrigeración de bajo costo y bajo consumo de energía para los hogares rurales de la India, donde se estima que el 80% de la población no tiene acceso a un frigorífico o no lo utiliza. (Crédito: Godrej & Boyce Manufacturing)

Acerca de Chotukool

Chotukool, ejemplo de las posibilidades que ofrece la innovación frugal, es un producto innovador a muchos niveles: en cuanto a la tecnología utilizada, su diseño y el modelo de negocio empleado en su desarrollo y difusión.

Chotukool es un contenedor de plástico de 45 litros de capacidad que permite refrigerar alimentos a una temperatura de entre 8 y 10 grados mediante una batería de 12 voltios. Abandona la tecnología de compresión utilizada en los frigoríficos domésticos para utilizar un sistema de refrigeración termoeléctrica o de estado sólido. No dispone de puerta de apertura frontal, sino que se abre desde la parte superior para asegurar una pérdida mínima de aire frío al abrir el recipiente.

Mejorar la vida rural

Chotukool está mejorando la calidad de vida de los hogares rurales de la India. Además de ser una solución de bajo costo para la conservación de alimentos perecederos durante períodos más largos de tiempo, también está abriendo nuevas posibilidades de generación de ingresos. "Las pequeñas tiendas y los quioscos están utilizando Chotukool, de manera que ahora pueden servir bebidas frías y chocolates. Esto mejora su capacidad de ganarse la vida", dijo el Sr. Sunderraman. Más allá de su utilidad como mecanismo de refrigeración, Chotukool es también una fuente de orgullo. La gente también busca un cierto prestigio, y quiere poder elegir, por lo que ahora estamos buscando formas de personalizar Chotukool y seguir manteniéndolo a un precio asequible", dijo.

Introducir la filosofía de "lo justo y necesario"

Creado en colaboración con la comunidad, Chotukool ha sido diseñado para satisfacer las necesidades específicas de los usuarios. "Queríamos dar a la gente algo que pudiera utilizar para satisfacer sus necesidades diarias. Eso es lo que denominamos la filosofía de lo justo y necesario. Este modelo no sólo atañe a la India, sino que resulta válido para el mundo entero, mercado potencial para este producto", explicó el Sr. Sunderraman.

Trabajar con las comunidades en este proyecto alimentó la convicción del Sr. Sunderraman de que es "posible cambiar sus vidas". Si bien resulta fundamental la observación de que hay que "tratar de entender las necesidades no satisfechas de las personas que no utilizan un frigorífico", el Sr. Sunderraman está convencido de las ventajas de la inmersión completa en la comunidad. "Sólo cuando saltas a la pecera puedes aprender cómo viven los peces. Si los observas desde fuera no puedes comprender lo que les pasa. Sólo cuando te metes dentro entiendes lo fría que está el agua, o que algún pez muerde, aunque la mayoría son amigables".

Estrategias novedosas de mercadotecnia y distribución

Desechando los modelos normales de distribución, Godrej & Boyce trabajó con el servicio postal de la India para distribuir Chotukool en las comunidades destinatarias. "La red postal de la India está muy desarrollada y es tres o cuatro veces más extensa que la de los mejores proveedores logísticos", observó. Para su campaña de mercadotecnia, la empresa se basó en la recomendación verbal. "Utilizamos la lógica de personas que se comunican entre sí, una suerte de difusión boca-a-boca, que es muy lenta, pero la mejor forma de llegar a todas partes, ya que cada región y cada comunidad de la India es diferente y hay que adaptar las comunicaciones a las necesidades de la gente”. La empresa también está trabajando con varias organizaciones no gubernamentales y grupos comunitarios de autoayuda para correr la voz acerca de Chotukool.

Chotukook Mark II

A medida que mejora la tecnología —el Sr. Sunderraman predice que la próxima versión de Chotukool reducirá la temperatura de refrigeración a un rango de 2 a 8 grados— podrán conservarse vacunas y otros medicamentos. "Imagínese si pudiesen conservarse pequeñas cantidades de medicamentos y vacunas en muchos más lugares, esto mejoraría considerablemente el acceso a la atención médica. Todo ello podría hacerse con 12 voltios", reflexionó.

La innovación y los beneficios de un enfoque frugal

Al reflexionar sobre la importancia de la innovación, el Sr. Sunderraman dijo: "si queremos que la sociedad se desarrolle, y si queremos mejorar la vida de las personas, la única manera de hacerlo es a través de la innovación. Con un aprovechamiento óptimo de los recursos existentes pueden lograrse precios más baratos, pero con las innovaciones se puede llegar en realidad a un mercado mucho más grande sin explotar. Esa es la razón de por qué es importante la innovación".

El Sr. Sunderraman señaló que la innovación frugal tiene especial interés para los países en desarrollo, ya que contribuye a crear productos asequibles a los que la población no podría acceder de otro modo. Ahora bien, la innovación frugal no tiene que ver solamente con la asequibilidad, sino que también representa una forma de innovar a bajo costo y con bajo riesgo. "La capacidad de crear a un precio más bajo significa que se requieren menores niveles de inversión iniciales. Esto reduce el riesgo y permite repetir las cosas más veces, sin lo cual estas innovaciones no podrían prosperar", explicó. "Con un producto frugal y un proceso de inversión frugal, las innovaciones pueden multiplicarse de forma exponencial en el mundo".

La propiedad intelectual como elemento facilitador

La propiedad intelectual, señaló el Sr. Sunderraman es "un elemento facilitador de gran interés". Después de haber invertido tanto tiempo y esfuerzo en desarrollar Chotukool, era importante que la empresa pudiese proteger la inversión que había realizado y obtener una rentabilidad. "Tuvimos que probar varias veces antes de conseguir realmente lo que queríamos. Cuando se invierte tanto esfuerzo no quieres que llegue alguien por detrás que no ha aportado nada al proceso para obtener una ventaja", explicó. Sin embargo, advirtió que la propiedad intelectual no debe utilizarse como barrera de acceso, sino que más bien debe apoyar la difusión general de las innovaciones. Observando la necesidad de salvar la brecha entre los que "tienen" y los que "no tienen" en este mundo, instó a los políticos a "mirar a ambos lados del mundo y ver cómo la propiedad intelectual puede facilitar el acercamiento de quienes no tienen a quienes sí tienen. Salvar las diferencias entre los países desarrollados y en desarrollo supone progreso desde cualquier punto de vista, y creo que la propiedad intelectual debe poder ayudar al progreso de la sociedad".

La creación de Chotukool no es simplemente la historia de un producto con un nuevo diseño; es el comienzo de lo que promete ser un viaje épico hacia un mañana "más fresco" para muchos hogares de la India rural y otros lugares. Al adoptar una visión más amplia que sitúa las necesidades de los consumidores en primer plano, el Sr. Sunderraman y su equipo han encontrado una manera de penetrar en un mercado sin explotar. "Mi experiencia en el desarrollo de Chotukool me ha enseñado que no se trata sólo de la tecnología o el producto, ni tampoco del diseño; lo que realmente importa es fundirlo con el modelo de negocio y llegar a los clientes", dijo. "Al combinar esos elementos lo que en realidad hacemos es multiplicar de manera considerable el potencial de mercado", añadió.

Chotukool es un invento revolucionario debido a que:

  • ofrece una solución frigorífica portátil, de bajo costo y bajo consumo de energía (funciona con una batería de 12 voltios) mediante tecnología de estado sólido, en lugar de utilizar un sistema convencional de compresor, por lo que es ideal para su uso en comunidades remotas con bajos niveles de ingresos y escaso suministro de energía eléctrica;
  • se ha creado de acuerdo con la filosofía de "lo justo y necesario" y responde a las necesidades específicas de la comunidad;
  • demuestra la capacidad de la innovación frugal y la viabilidad de la innovación de bajo costo y bajo riesgo; y
  • combina la tecnología y el diseño innovadores con un modelo de negocio innovador y está mejorando la calidad de vida de miles de hogares en toda la India.

 

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