Ciencia, tecnología e innovación en la Arabia Saudita

Septiembre de 2013

Por Sami Alsodais, Director General, Oficina Saudí de Patentes, Ciudad “Rey Abdulaziz de la Ciencia y la Tecnología” (KACST), Arabia Saudita

Todos estamos de acuerdo en que la P.I. estimula la creatividad y la innovación en el mundo. Influye positivamente en la economía mundial al alentar la competencia leal, el desarrollo de productos y métodos innovadores, y la creación literaria.

DEn el marco del NSTIP, el sector privado respalda la investigación avanzada en esferas clave. Por ejemplo, ARAMCO coopera con la KACST para promover la investigación en tecnologías relativas al petróleo y el gas, especialmente en la producción de combustible limpio. Análogamente, SABIC, el principal fabricante de productos petroquímicos a escala mundial, participa en un proyecto para transferir la tecnología relativa a dichos productos y adaptarla a nivel local en las comunidades de todo el Reino. (Fotografías: KACST)

En la Arabia Saudita se revisan y actualizan periódicamente las leyes de P.I. para garantizar la existencia de un marco jurídico eficaz destinado a alentar la innovación y la creatividad y hacer cumplir los derechos de P.I. Ello ha creado un terreno fértil para la creatividad y la innovación y ha atraído mayores inversiones en esas esferas.

La innovación y el desarrollo tecnológico forman parte de la visión a largo plazo de la Arabia Saudita como se establece en el Plan Nacional de Ciencia, Tecnología e Innovación (NSTIP) (véase el recuadro).

Hacia una economía basada en los conocimientos

El objetivo del NSTIP es crear una economía basada en los conocimientos desarrollando las capacidades nacionales en el ámbito de los recursos humanos; respaldando las actividades de investigación e innovación en las universidades y centros de investigación; financiando las técnicas innovadoras; transfiriendo la tecnología y adaptándola a nivel local, y reforzando el marco legislativo e institucional para estimular la creatividad y la innovación.

La aplicación del NSTIP compete a la KACST y diversas instituciones de ciencia, tecnología e innovación; incluidos 17 ministerios, 10 universidades y 13 organismos y comisiones nacionales. El sector privado también desempeña un papel importante y participa en varios proyectos. Por ejemplo, la empresa petrolera saudí ARAMCO coopera con la KACST para promover la investigación en tecnologías relativas al petróleo y el gas, especialmente en la producción de combustible limpio. Análogamente, SABIC, uno de los principales fabricantes de productos petroquímicos a escala mundial, participa en un proyecto para transferir la tecnología relativa a dichos productos y adaptarla a nivel local en las comunidades de todo el país.

Dar prioridad a esferas estratégicas

En el marco del NSTIP se han establecido diversos programas que dan prioridad a esferas estratégicas, entre ellas tecnologías hídricas, biotecnología, materiales avanzados, nanotecnología, tecnologías de la información, electrónica, comunicación, petróleo y gas, tecnología relativa a productos petroquímicos, medicina y salud, espacio, energía, medio ambiente, agricultura y construcción. Dan también particular importancia a las matemáticas y la física para cimentar una base sólida de manera que se desarrollen las demás tecnologías a las que se da prioridad.

Los centros especializados de investigación dentro de las universidades nacionales y otros organismos gubernamentales pertinentes ofrecen un sistema eficaz e integrado para transferir la tecnología y adaptarla a nivel local, y desempeñan un papel importante a la hora de respaldar las actividades de las incubadoras tecnológicas, los parques científicos y los centros de desarrollo tecnológico.

A fin de fortalecer las capacidades de innovación a escala nacional, el Gobierno ha procurado contratar a investigadores científicos y técnicos competentes en todas las esferas tecnológicas estratégicas. Asimismo, se han suscrito varios acuerdos de cooperación científica y técnica con instituciones internacionales acreditadas para aumentar la experiencia y adquirir conocimientos especializados.

Promover una mayor conciencia acerca de la P.I.

Con el fin de promover una mayor conciencia acerca de la P.I. y su utilización en la sociedad saudí, el Gobierno ha lanzado varias iniciativas, a saber:

 


Gráfico 1 – Porcentaje de proyectos financiados, por ámbito tecnológico
Fuente : (Informe anual del NSTIP correspondiente a 2012)

 

  • un foro anual sobre P.I. para promover el diálogo y mejorar la comprensión de las cuestiones de P.I. en las comunidades académicas y de carácter comercial;
  • un sitio web alojado por la Oficina Saudí de Patentes en la KACST que proporciona información útil y servicios a los inventores, innovadores y otros interesados en los derechos de P.I.;
  • una película animada sobre las invenciones y la importancia de su protección, y
  • una serie de talleres de promoción de una mayor conciencia de la P.I. destinados a las universidades, los centros de investigación y el sector industrial, con el apoyo de la OMPI.

Apoyar a los inventores saudíes

Se han lanzado asimismo varias iniciativas para apoyar y alentar a los inventores saudíes a título individual. Entre ellas figuran el galardón del Rey para condecorar a inventores destacados y otras personas talentosas. El galardón está concebido para alentar un espíritu de creatividad e innovación en la comunidad, contribuyendo así al desarrollo de la ciencia y la tecnología en la Arabia Saudita a medida que se convierte en una sociedad cada vez más basada en los conocimientos. En 2012, las invenciones ganadoras correspondían a varias esferas, entre ellas biotecnología, medicina y salud, materiales avanzados y tecnología relativa a productos petroquímicos.

La Fundación del Rey Abdulaziz y su Séquito para el Estímulo del Talento y la Creatividad (MAWHIBA) también apoya a los innovadores talentosos mostrando sus obras en exhibiciones internacionales, como iEna en Núremberg (Alemania), la Exhibición Internacional de Invenciones de Ginebra (Suiza) y la Feria Internacional de Invenciones en el Oriente Medio (Kuwait). La exhibición nacional IBTIKAR organizada por MAWHIBA brinda una oportunidad para que cada inventor presente su obra y consiga apoyo financiero para desarrollarla.

Evolución reciente

En un intento por seguir aumentando el interés en la innovación y respaldar el desarrollo del trabajo científico en la Arabia Saudita, se ha puesto recientemente a disposición una versión en árabe de la revista científica internacional Nature junto con una versión en árabe de la revista francesa Science & Vie Junior.

Desde su establecimiento en 1982, la Oficina Saudí de Patentes ha recibido más de 18.670 solicitudes de patente. En 2012, la Oficina expidió 213 patentes y 605 certificados de diseño industrial. Asimismo, recibió 1.041 solicitudes de patente, 404 de las cuales eran solicitudes nacionales resultantes de la investigación permanente.

En mayo de 2013, la Arabia Saudita se adhirió al Tratado de Cooperación en materia de Patentes (PCT). Este importante acontecimiento promete seguir mejorando el panorama de la innovación nacional y colocar al país en el plano internacional de concesión de patentes. Si bien todavía queda mucho por hacer, el firme compromiso de la Arabia Saudita con la innovación y el desarrollo tecnológico está catalizando los esfuerzos para que el país se convierta en una economía del conocimiento plenamente desarrollada en los próximos años.

Acerca del NSTIP

LEl NSTIP consiste en una amplia estrategia destinada a fomentar la innovación. Abarca una gama de actividades, entre las que cabe mencionar:

Programa de fortalecimiento de capacidades para la investigación científica y el desarrollo tecnológico, que tiene por objeto establecer centros de investigación centrándose en las esferas de desarrollo de alta prioridad como petróleo y gas, medio ambiente, agricultura y medicina y salud.

Programa de transferencia de tecnología y su adaptación a nivel local, que crea y aplica estrategias destinadas a apoyar la innovación y el desarrollo tecnológico e identifica polos de desarrollo de tecnologías industriales avanzadas. Se está lanzando una gama de iniciativas en virtud de este programa para establecer:

  • un centro de desarrollo de pymes;
  • cinco incubadoras tecnológicas, y
  • una ciudad de desarrollo y localización para ofrecer infraestructura al sector técnico.

Existe una gama de proyectos, como la Iniciativa del Rey Abdullah para la Desalación del Agua utilizando Energía Solar, implementada en colaboración con IBM, que tiene por objeto garantizar la seguridad hídrica del Reino mediante el desarrollo de soluciones tecnológicas avanzadas e inocuas para el medio ambiente.

Programa de recursos humanos en ciencias, tecnología e innovación, que es responsable de:

  • establecer y respaldar centros de innovación científica y creatividad;
  • otorgar becas de educación superior para las tecnologías estratégicas;
  • diseñar un plan de estudios para los métodos de investigación, la creatividad y la innovación en la educación pública, y
  • condecorar a los inventores e investigadores científicos destacados del país.

Programa de la sociedad del conocimiento, que supervisa una gama de iniciativas, entre las que cabe mencionar:

  • publicar revistas científicas relativas a las tecnologías estratégicas;
  • crear bases de datos nacionales relativas a los indicadores de ciencia, tecnología e innovación;
  • crear una base de datos relativa a la tecnología de la información y los servicios comerciales e industriales, y
  • promover una mayor conciencia de la cultura en las escuelas y las universidades.

Programa de leyes en materia de ciencias, tecnología e innovación, que es responsable de prestar asistencia para:

  • elaborar proyectos de ley para los órganos competentes, y
  • elaborar proyectos de reglamentaciones de P.I. para los programas nacionales de investigación.

Programa de estructura orgánica de ciencias, tecnología e innovación, que maneja la gestión y la inversión en materia de ciencia, tecnología e innovación y trabaja para establecer unidades de ciencia y tecnología en las universidades e instituciones que intervienen en la aplicación del NSTIP.

Programa de diversificación de fuentes de financiación de ciencia, tecnología e innovación, que es responsable de:

  • establecer un fondo para el desarrollo tecnológico;
  • diseñar políticas de autofinanciación para los centros de I+D, y
  • crear productos financieros para financiar actividades en materia de ciencias, tecnología e innovación.

La empresa estatal de inversión y desarrollo tecnológico (TAQNIA), establecida específicamente para incrementar los resultados de la investigación nacional, tanto a escala comercial como sectorial, es otra indicación del compromiso de la Arabia Saudita con la innovación y el desarrollo tecnológico.

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