World Intellectual Property Organization

¿Qué lugar ocupa África en Internet?

Abril de 2013

Por Adama Sanneh, Director, Fundación Lettera27

En 2003, el periodista y novelista keniata Binyavanga Wainaina escribió un artículo satírico titulado “Cómo escribir sobre África”, en el que aconsejaba a los periodistas la manera en que debían escribir acerca de dicho continente si deseaban ser publicados y leídos. Wainaina escribió lo siguiente:

“Nunca pongas la imagen de un africano de clase media en la portada de tu libro, ni dentro, a no ser que haya ganado un premio Nobel. Un AK 47, costillas prominentes, pechos desnudos. Utiliza éstas. Si tienes que incluir a un africano, asegúrate de que consigues a uno vestido con ropas zulúes o masais.”

“En tu texto, trata a África como si fuera un solo país. […] No te enredes con detalles y descripciones precisas. África es grande: 54 países y 900 millones de personas que están demasiado ocupadas pasando hambre, muriendo, guerreando y emigrando para leer tu libro. El continente está lleno de desiertos, junglas, montañas, sabanas y muchas otras cosas, pero a tus lectores no les interesa eso, así que mantén las descripciones románticas, evocadoras y no particulares.”

Binyavanga llamaba la atención hacia la tergiversación generalizada del continente africano que llevaban a cabo los medios de comunicación dominantes, quienes no lograban captar la diversidad, complejidad y rico patrimonio de África y sus logros recientes.

Aplicar estereotipos a todo un continente tiene varias consecuencias. Además de perpetuar a menudo ideas equivocadas acerca del hambre y la pobreza, se menoscaba el interés comercial en la región y se reducen las oportunidades de participación y colaboración. Asimismo, eso puede tener una repercusión negativa y de amplio alcance sobre las perspectivas de desarrollo socioeconómico de muchos de sus países.

El acceso a una rica fuente de información contextual es esencial para cambiar la manera en que se ve a África desde el exterior, así como el modo en que los africanos interactúan entre sí y con el resto del mundo.

Sin embargo, la expansión del uso de Internet, los teléfonos móviles y las redes sociales hacen posible que cualquier persona que esté conectada a dichas redes pueda contar su propia historia. En ese sentido, el continente está cada vez más conectado.

Durante la década pasada el número de usuarios de Internet en África aumentó nueves veces más de prisa que en Europa y 20 veces más rápidamente que en Norteamérica. Actualmente, más de 110 millones de personas que viven en África utilizan regularmente Internet, y se prevé la presencia de 10 millones de nuevos usuarios en línea anualmente.


Hay más artículos en Wikipedia escritos acerca de la
Antártica que sobre todos menos uno de los 54 países
de África. El programa Share Your Knowledge
(Compartir los conocimientos) tiene por fin restablecer
el equilibrio al apoyar a las instituciones culturales en
el uso del contenido existente y la creación de nuevo
contenido sobre África en Wikipedia.
(Crédito: Cortesía de la Fundación Lettera27)

Gracias a esas poderosas tecnologías de las comunicaciones, la “idea” de África está cambiando desde la base, si bien de manera lenta. En cuanto a la información, África sigue siendo el continente menos visible en Internet. Brilla por su ausencia la información actualizada en relación con varios temas sobre África. Ese es el caso cuando se busca información sobre acontecimientos, personas y lugares de importancia histórica mundial, literatura, ciencia, arte, logros, pensamiento o noticias. Los 2.000 millones de personas que utilizan Internet como fuente principal de información tienen pocas oportunidades de comprender mejor la historia africana, los asuntos corrientes o las perspectivas futuras del continente.

Desde su puesta en marcha en 2001, Wikipedia se ha convertido en la fuente más importante y popular de información disponible libremente en Internet de modo gratuito. Wikipedia se ha constituido en la fuente de referencia secundaria más eficaz, la enciclopedia de Internet más revisada y debatida y una de las primeras entradas que aparecen en los motores de búsqueda. Como tal, Wikipedia constituye una de las maneras más prometedoras para lograr contrarrestar el desequilibrio fundamental existente en la disponibilidad de información contrastada acerca de África, su pasado y su presente.

A pesar de ser bien conocida la capacidad que tiene Wikipedia para generar información, el hecho es que, en comparación con otros países, los países africanos poseen el menor número per cápita de contribuidores de Wikipedia. Según informaba Mark Graham en su artículo “Wikipedia's known unknowns” (“Los aspectos poco conocidos de Wikipedia”), publicado en el diario The Guardian el 2 de diciembre de 2009, prácticamente todo el continente africano está pobremente representado en Wikipedia. Hay más artículos de Wikipedia escritos sobre la Antártica que sobre todos menos uno de los 54 países de África. De hecho, hay más artículos acerca de lugares ficticios como la Tierra Media y Discworld que sobre muchos países africanos.

Reconociendo el enorme potencial de Wikipedia para corregir esa situación, en 2010 la Fundación Lettera27, junto con el África Centre, puso en marcha el proyecto WikiAfrica. En 2011 el Africa Centre, ubicado en Ciudad del Cabo (Sudáfrica) pasó a ser socio de WikiAfrica.

¿Qué es WikiAfrica?

El objetivo principal de WikiAfrica consiste en lograr que África tenga una mayor presencia en Wikipedia ampliando el alcance y la cantidad de información sobre el continente en ese sitio. Desde su puesta en marcha, WikiAfrica ha generado más de 30.000 contribuciones, entre las que figuran textos, citas e imágenes, así como archivos de audio y vídeo.

Durante los dos últimos años la labor se ha centrado en colaborar con organizaciones culturales, museos y archivos (así como con blogueros y periodistas), alentándoles a que aporten conocimientos y contenido a Wikipedia. En ese proceso, se ha descubierto y puesto a disposición de los usuarios todo un caudal de material de archivo.

Los objetivos del proyecto consisten en crear vínculos de cooperación con organizaciones que poseen información contenida en archivos relacionados con África, ampliar el acceso al contenido a la vez que se respetan los derechos de autor e instar a más personas a que aporten a Wikipedia contenido relacionado específicamente con África.

Una solución basada en la concesión de licencias fáciles de utilizar

El equipo del proyecto reconoció rápidamente que con el fin de lograr la “migración” a Wikipedia del contenido sobre temas africanos existente en los sitios Web y en los archivos de organizaciones culturales, necesitaba hallar una solución sencilla y de fácil aplicación que permitiera a los contribuyentes copiar, pegar, editar y publicar material en Wikipedia sin violar los derechos de los titulares. Las licencias de Creative Commons constituyen esa herramienta.

Como explica Lawrence Lessig, el sistema de Creative Commons “cree en el derecho de autor, porque en esencia se trata de una licencia, pero también encarna los valores que sustentan esos contextos de creación en los que no es el mercado el que define las normas de intercambio sino que éstas dependen de la capacidad de compartir y de construir libremente a partir de la obra de otros”. (Véase Entrevista con Lawrence Lessig). En contraposición al modelo de derecho de autor tradicional mediante el que “quedan reservados todos los derechos”, las licencias de Creative Commons, explica el Sr. Lessig, constituyen en la práctica “un modelo de algunos derechos reservados con el que el titular del derecho de autor se guarda algunos derechos y concede otros al público en general”.

Para el equipo de WikiAfrica, las licencias de Creative Commons ofrecen una solución flexible de bajo costo que facilita la transmisión a Wikipedia de contenido relacionado con dicho continente (y la gestión de sus derechos conexos).

Con el fin de promover el modelo de licencias de Creative Commons y de alentar a las personas para que cargaran contenido de tipo gratuito en Wikipedia, la fundación Lettera27 puso en marcha el programa Share Your Knowledge. Se trata de un programa piloto de formación que cuenta con el respaldo de tutores y abogados especializados en propiedad intelectual, que ofrecen directrices sobre prácticas óptimas y materiales relativos a estudios de casos. El programa está concebido para ayudar a las instituciones culturales a organizar y aprovechar más adecuadamente el uso de sus archivos y fomentar la creación de contenido pertinente para África en Wikipedia. En el marco del programa las instituciones culturales pueden fomentar su visibilidad poniendo el contenido a disposición de los usuarios de Wikipedia con arreglo a una licencia de Creative Commons.

Con arreglo a las cláusulas de la licencia, cualquiera puede cargar material de manera libre y gratuita, siempre y cuando se mencione el nombre del autor original del contenido. Además, todo nuevo contenido, como ilustraciones, vídeos, etc., derivado del material original debe ser distribuido con arreglo a las mismas cláusulas del contrato de licencia. En el vídeo promocional del programa se indica que “Es como iniciar la transmisión viral de Creative Commons”.

Fomento de la visibilidad en Internet

Al instar a las instituciones a que publiquen su contenido en la fuente de referencia más reconocida y accesible del mundo, el programa promueve la participación activa de expertos y entusiastas. En el marco del programa cada organización cultural posee, crea o encarga diverso contenido: noticias, publicaciones, obras de investigación, bases de datos, música, ilustraciones, ensayos, documentos, vídeos y fotografías. De esta manera se impulsa la cantidad y la calidad de la información relacionada específicamente con África en Wikipedia. Las organizaciones participantes han experimentado un aumento espectacular de su visibilidad y repercusión en Internet.

Aunque la iniciativa de ampliar el alcance de Wikipedia para cambiar las percepciones existentes acerca del continente africano llevará tiempo, energía y dedicación, la amplia disponibilidad de poderosas tecnologías de las comunicaciones y de plataformas de colaboración en Internet promete acelerar el proceso.

Avances en la movilización de contenido relativo a África

En un escaso período de dos años, el proyecto WikiAfrica ha logrado avances importantes en la movilización de contenido cultural libre de regalías y en la propagación de nuevas fuentes de información relativa al continente. El proyecto sigue dedicado a estudiar nuevas maneras de aprovechar el poder de Internet y otras modernas tecnologías de las comunicaciones para impulsar la producción y difusión de conocimientos, a la vez que vela por que sigan existiendo incentivos y recompensas para los creadores a fin de que continúen enriqueciendo las vidas de las personas y promoviendo el entendimiento entre las culturas por medio de su labor.

Einstein afirmó una vez lo siguiente: “No podemos resolver los problemas usando el mismo tipo de pensamiento que teníamos cuando se crearon”. Si seguimos haciendo de la misma manera lo que siempre hemos hecho, nada cambiará. Únicamente al adoptar nuevos enfoques que sean más creativos podremos esperar superar los desafíos presentes y abrir nuevas sendas de desarrollo. La iniciativa WikiAfrica es un paso pequeño pero importante para cambiar las ideas existentes sobre África y crear nuevas oportunidades para el continente.

Los logros de WikiAfrica desde 2010

  • Treinta mil contribuciones en Wikipedia sobre África;
  • Ampliación y mejora del contenido relativo a África mediante la promoción de la participación de expertos;
  • Un catalizador para que la comunidad africana y de otros lugares participe activamente en la creación de contenido relacionado con África en Internet;
  • Las licencias de Creative Commons han sido adoptadas por más de 70 instituciones culturales, muchas de las cuales intercambian contenido en Internet.

Acerca de la Fundación Lettera27

Lettera27, creada en julio de 2006, es una fundación sin ánimo de lucro que tiene como misión promover el derecho a la alfabetización y la educación, y el acceso a los conocimientos en todo el mundo, especialmente en los países en desarrollo.

Acerca del Africa Centre

Africa Centre, creado en 2005, es un centro internacional de las artes y la cultura y un innovador social con sede en Ciudad del Cabo (Sudáfrica). Las actividades del centro están impulsadas por la determinación a participar activamente en el desarrollo y el enriquecimiento de los intercambios culturales y sociales a nivel panafricano.

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