World Intellectual Property Organization

La evolución de los mercados tecnológicos: Separar la realidad de la ficción

Junio de 2012

Por Intan Hamdan-Livramento, Economista, División de Economía y Estadística de la OMPI

La aparición de modelos de innovación colectiva, de innovación en colaboración, ha suscitado un gran debate en los últimos años. La innovación colectiva, por la que las empresas se basan menos en la investigación y el desarrollo (I+D) internos y más en fuentes externas, a menudo se señala como un cambio fundamental en el panorama de la innovación. Ahora bien, ¿existen datos objetivos que sustenten esta afirmación? En este segundo artículo de la serie Tendencias de la innovación se examinan con más detenimiento los datos y se reflexiona sobre la evolución de los mercados tecnológicos y su papel en el fomento de prácticas de innovación colectiva y en colaboración. El artículo se basa en las conclusiones del Informe mundial de propiedad intelectual: Los nuevos parámetros de la innovación, publicado en noviembre de 2011.

Los mercados de tecnología

Los mercados de tecnología desempeñan un papel fundamental a la hora de facilitar la innovación colectiva. Proporcionan un marco en el que las empresas pueden obtener licencias sobre invenciones que complementen y mejoren sus objetivos empresariales. Del mismo modo, permiten a las empresas obtener ingresos de la concesión de licencias sobre las invenciones que no les interesa desarrollar o comercializar.

La innovación colectiva fomenta un intercambio fecundo de ideas y promueve la continuidad de la innovación. En la industria de los teléfonos inteligentes, las empresas adquieren tecnologías de diversos fabricantes de equipos y programas para crear una amplia oferta de productos de consumo. Apple Inc., por ejemplo, complementa sus propios conocimientos técnicos con la adquisición de licencias sobre tecnologías básicas de empresas como Qualcomm Inc. y Samsung para crear sus atractivos dispositivos de alto rendimiento.

Las empresas están concediendo cada vez más licencias sobre sus invenciones para generar ingresos adicionales. Las encuestas indican que una de cada cinco empresas europeas, una de cada cuatro empresas japonesas y una de cada siete empresas estadounidenses tienen concedidas licencias sobre tecnologías patentadas. Cuando se tiene en cuenta el número de empresas que desean vender licencias sobre sus invenciones, el porcentaje aumenta de forma significativa (véase la Figura 1).

Figura 1:  El potencial de concesión de licencias sobre patentes está lejos de agotarse

Porcentaje de patentes concedidas en licencia sobre el porcentaje total de patentes que poseen
las empresas de determinados países de ingresos altos, 2003-2005


Fuente: OMPI, a partir de los registros de la Comisión de Valores y Bolsa de los Estados Unidos.
Para un análisis más detallado, aunque más antiguo, véase Gu y Lev (2004),
"The Information Content of Royalty Income", Accounting Horizons, 18(1), 1-12.

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 En algunos casos, las licencias constituyen la base sobre la que se construye una empresa. Así, por ejemplo, la empresa estadounidense Qualcomm se dedica al negocio de desarrollar tecnologías innovadoras para conceder licencias a fuentes externas. Estos acuerdos de licencia con pago de regalías generan una proporción importante —un 36% en 2010— de los ingresos de la empresa. "Para Qualcomm, resulta fundamental su capacidad de conceder licencias de uso sobre su tecnología en todo el mundo a más de 190 proveedores de dispositivos inalámbricos, equipos y programas informáticos conexos y obtener un rendimiento razonable de la concesión en licencia de sus patentes", señala Donald J. Rosenberg, Consejero General de Qualcomm.

Las empresas especializadas, que desarrollan su ventaja competitiva en un área específica y le sacan partido mediante la concesión de licencias sobre sus tecnologías, forman la base, y fomentan la práctica, de la innovación colaborativa. El Sr. Rosenberg, de Qualcomm, señala que "el modelo de negocio de Qualcomm –-conceder numerosas licencias sobre nuestra tecnología y reinvertir en I+D— está facilitando el éxito de muchas otras empresas de la cadena de valor del sector de la comunicación inalámbrica". Añade que "la amplia difusión de las invenciones de Qualcomm ha generado competencia entre los prestadores de servicios y los proveedores de dispositivos, lo que ha aumentado las posibilidades de elección de los consumidores y ha abierto nuevas oportunidades económicas a empresas de otros sectores relacionados".

Propiedad intelectual: la espina dorsal de los mercados de tecnología

La aparición de los mercados de tecnología se ha visto impulsada por dos factores principales: un mayor uso de la propiedad intelectual (P.I.) y el creciente grado de colaboración entre las empresas.

Los derechos de propiedad intelectual convierten los activos intelectuales en productos comercializables. Una patente, por ejemplo, confiere el derecho a impedir que otros fabriquen, ofrezcan para la venta o vendan la materia definida por las reivindicaciones del documento de patente. Estas reivindicaciones, que definen el alcance de la protección, describen los límites de un activo intelectual, lo que permite al titular de la patente evitar que otros abusen de la tecnología protegida. Estos derechos pueden hacerse valer y son transferibles. Como tal, un activo intelectual patentado puede venderse a un tercero por un canon determinado. Este tipo de transacciones son frecuentes en el entorno de la innovación colectiva.

El sistema de patentes también contribuye a impulsar el mercado de la tecnología en la medida en que el requisito de divulgación, a tenor de la ley de patentes (el solicitante debe describir la invención reivindicada con suficiente detalle de manera que una persona experta en la materia pueda realizarla), constituye una rica fuente de información tecnológica gratuita y al alcance de cualquiera. Mediante el seguimiento de la información publicada sobre patentes a través de bases de datos en línea, como PATENTSCOPE, gestionada por la OMPI, una empresa que se desenvuelva en el mercado de una nueva tecnología puede hacer un seguimiento de los avances fundamentales de la industria y descubrir tecnologías de interés para su actividad principal. Esta información también puede dar lugar a nuevas ideas para la innovación o a nuevas aplicaciones de las tecnologías existentes. Los estudios ponen de manifiesto que los inventores del Japón se han apresurado a reconocer y aprovechar estas oportunidades. Una estrecho seguimiento de la información sobre patentes también ayuda a proteger contra la infracción inadvertida de los derechos de los demás.

Alcanzar el equilibrio adecuado

Los economistas sostienen que los mercados de tecnología no funcionan óptimamente cuando el sistema de P.I. es débil, ya que las empresas son reacias a conceder licencias sobre sus tecnologías ante un riesgo elevado de robo de la P.I. Esto hace que se reduzca el repertorio de tecnologías disponibles para la concesión de licencias, e inhibe la innovación colectiva y la continuidad de la innovación.

Sin embargo, un régimen de P.I. robusto puede inflar el costo de la adquisición de tecnologías. En entornos en los que la innovación es acumulativa y la titularidad de las tecnologías básicas está repartida entre muchos titulares de derechos, los licenciatarios son vulnerables a la "acumulación de regalías" (por la que aumenta el costo de desarrollar nuevas invenciones debido a la suma de regalías en que se incurre como resultado de la negociación con cada titular de la patente) y al riesgo de "cautividad" de su invención (cuando un titular de la patente puede negarse a conceder la licencia sobre una tecnología básica, o sólo lo hará a cambio del pago de mayores regalías). Esto, igualmente, inhibe la continuidad de la innovación.

Si bien encontrar el equilibrio adecuado para la protección de la P.I. puede resultar difícil, cada vez hay más datos que indican que los mercados de tecnología, cuando existen, facilitan la innovación colectiva.

Signos de crecimiento

Los ingresos generados por los mercados de tecnología están creciendo rápidamente. Durante el período de 1990 a 2009, las regalías y los derechos de licencia derivados de la venta internacional de activos intelectuales crecieron a un ritmo medio anual del 9,9%. En comparación, durante el mismo período, el valor generado por las importaciones mundiales de mercancías aumentó de media a un ritmo del 6,5% anual.

Un número creciente de países están participando en los mercados de tecnología. En 1990, tan sólo 62 países adquirieron licencias sobre tecnologías de otros países, pero, en 2007, había 147 países que lo hacían. Del mismo modo, en 1990, 43 países concedieron licencias sobre sus tecnologías, en tanto que, en 2007, la cifra había alcanzado los 143 países.

Si bien prácticamente todas las tecnologías sobre las que se conceden licencias tienen su origen en países de ingresos altos, hay ligeros cambios en la composición geográfica de los países que compran y venden tecnologías. A lo largo del último decenio, la proporción de ingresos procedentes de países de ingresos medianos (como el Brasil, China y la India) que participan en la venta y la compra de tecnologías en todo el mundo aumentó del 1% en 1999 al 2% en 2009.

Aunque los mercados de tecnología se están desarrollando, el crecimiento sigue concentrado en algunos sectores que destacan, a saber, la biotecnología, la electrónica, los semiconductores y las tecnologías de la información y la comunicación (TIC). La innovación en estos sectores tiende a ser acumulativa (donde la nueva innovación se basa en nuevas formas de tecnologías patentadas ya existentes o las utiliza), por lo que la obtención de licencias se convierte en un requisito previo para la continuidad de la innovación. Estos sectores están mejor preparados de forma natural para participar en los mercados de tecnología.

A pesar de las señales de crecimiento, el mercado de la tecnología está todavía en su infancia. Los datos, cuando existen, ponen de manifiesto que el número de transacciones en los mercados del conocimiento sigue siendo baja. Las empresas encuestadas de determinados países de ingresos altos durante el período de 2003 a 2005 manifestaron su disposición a conceder licencias sobre sus tecnologías, pero dijeron que no conseguían hacerlo (véase la figura 1). En los Estados Unidos, de las empresas que cotizan en bolsa que divulgan detalles de los ingresos por licencias, solamente una pocas generaron ingresos por la concesión de licencias, que, por lo general, representaron entre el 1% y el 3% de sus ingresos totales (véase el cuadro 1).

 

Cuadro 1:  Participación y tasas de crecimiento nominal de algunas empresas, 2005 y 2010 
Fuente: Resultados preliminares de Paola Giuri y Salvatore Torrisi (2011) sobre “Los usos económicos de las patentes”,
Conferencia final del proyecto de InnoS&T Innovative S&T indicators for empirical models and policies: Combining
patent data and surveys
”, Munich.

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Obstáculos al crecimiento

Los datos indican una tendencia de crecimiento positivo de los mercados de tecnología y un interés amplio en participar en ellos. Entonces, ¿por qué no son más prominentes esos mercados? Hay dos posibles explicaciones, que tienen que ver con las características específicas de los activos intelectuales y con los problemas relacionados con su venta y su compra.

Los activos intelectuales son "bienes" muy especializados. Esto hace que el proceso de ajuste entre los compradores y los propietarios de tecnología resulte complicado. La evaluación de la "adecuación" de una tecnología determinada a las necesidades de una empresa puede ser difícil. En muchos casos, las tecnologías disponibles no están listas para funcionar de inmediato, sino que deben configurarse de acuerdo con las necesidades específicas del licenciatario. Además, por razones estratégicas, el licenciante puede decidir retener conocimientos técnicos decisivos que podrían ser de utilidad para el licenciante, lo que hace que al comprador le resulte más difícil utilizar la tecnología en toda su capacidad.

Además, a diferencia de una bolsa de valores, que facilita la transacción de acciones y participaciones, tradicionalmente hay pocos mercados que reúnan a compradores y vendedores. Esto significa que hay pocos, si es que hay, puntos de referencia para evaluar el precio de mercado de activos similares.

Nuevos intermediarios

En respuesta a estos desafíos, están apareciendo nuevos intermediarios que facilitan las transacciones de tecnología. Entre éstos figuran las cámaras de compensación, los intercambios, las subastas y las empresas de corretaje de P.I. Estas nuevas entidades comerciales ofrecen una amplia gama de servicios, como el apoyo a la gestión de la P.I., las plataformas de comercio de la P.I., la creación de carteras y la concesión de licencias de P.I. y marcos de intercambio de patentes, a veces denominados agregación preventiva de patentes.

No existen análisis detallados de la magnitud y el alcance reales de las transacciones que tienen lugar a través de estos intermediarios. Hay indicios, sin embargo, de que está empezando a haber actividad vinculada a las subastas de patentes, si bien a partir de niveles bajos. Más análisis son necesarios para determinar en qué medida la colaboración de estos intermediarios está facilitando la innovación colectiva.

Atención a este sector

Si bien el nivel de transacciones sigue siendo bajo en comparación con el comercio de bienes, los mercados de tecnología están evolucionando y mostrando un gran potencial de crecimiento. Si se mantienen las tendencias actuales, es probable que entren en el mercado de la tecnología muchas más empresas, tanto con vistas a adquirir nuevas tecnologías para seguir innovando, como para generar nuevas fuentes de ingresos mediante la concesión de licencias sobre sus propias tecnologías. Aunque pasará algún tiempo antes de que maduren los mercados de tecnología, su constante evolución promete abrir muchas posibilidades nuevas y estimulantes para la innovación. Se trata, sin lugar a dudas, de un sector que no hay que perder de vista.

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