World Intellectual Property Organization

El acceso al conocimiento en África: la función del derecho de autor

Febrero de 2011

En este artículo, Dick Kawooya1 presenta el libro Access to knowledge in Africa: The Role of Copyright (‘El acceso al conocimiento en África: La función del derecho de autor’), publicado recientemente. El proyecto internacional de investigación interdisciplinario conocido como el Derecho de Autor y el Acceso al Conocimiento en África (African Copyright and Access to Knowledge - ACA2K) se puso en marcha en 2008 con el apoyo del Centro Internacional de Investigaciones para el Desarrollo (CIID) de Canadá y la Shuttleworth Foundation de Sudáfrica. Su objetivo primordial era estudiar los efectos del derecho de autor en lo referente al acceso al conocimiento en África. Como respuesta a la perentoria necesidad de investigación empírica en el área, el proyecto llevó a cabo un estudio comparativo en ocho países africanos, a saber, Egipto, Ghana, Kenya, Marruecos, Mozambique, Senegal, Sudáfrica y Uganda. Estos países representan ampliamente la diversidad lingüística, religiosa, política, económica e histórica de África, así como sus diferentes tradiciones jurídicas.


"Access to Knowledge in Africa:
the role of copyright” puede
descargarse en inglés de forma
gratuita en www.aca2k.org con
una licencia Creative Commons.

Desde el principio, el proyecto tuvo una orientación práctica y aplicada, con la intención de ofrecer “datos empíricos que pudiesen contribuir de modo positivo a los procesos de reforma de la normativa del derecho de autor en todo el continente y también en el ámbito internacional.” El propósito era crear una red de investigadores africanos que recogiera pruebas sobre los efectos del derecho de autor en el acceso a materiales educativos y de aprendizaje en los países estudiados.

Los investigadores revisaron la doctrina jurídica, recopilaron datos cualitativos y analizaron comparativamente los datos para poner a prueba dos hipótesis: en primer lugar, que los marcos del derecho de autor en los países analizados no aprovechan al máximo en la actualidad el acceso al conocimiento que contienen los materiales de aprendizaje; en segundo lugar, que se pueden introducir cambios en estos contextos para mejorar ese acceso. El libro pone de relieve algunos de los resultados más importantes del proyecto de investigación. Se ha concebido como una contribución específica para que se comprendan los efectos jurídicos y prácticos del derecho de autor en el acceso a los materiales de aprendizaje en África, y como un posible modelo para futuras investigaciones empíricas que respalden con datos las estrategias desarrolladas en esta zona.

“Incluso los que se tienen por expertos en propiedad intelectual se beneficiarán en enorme medida de este libro y, más ampliamente, de la labor de ACA2K.” (Sisule Musungu, Presidente de IQsensato, Ginebra)

La investigación reveló que los ocho países estudiados cuentan con legislación en materia de derecho de autor que cumple, en muchos casos en exceso, con las normas mínimas internacionales que se reflejan en los instrumentos y acuerdos internacionales aplicables. De los resultados se desprende que ninguno de los países estudiados aprovecha las ventajas de todos los mecanismos de flexibilidad, o ni siquiera de la mayoría, que recogen los acuerdos internacionales pertinentes. Asimismo, el estudio destaca que existe una “desconexión” entre las leyes nacionales de derecho de autor y las prácticas reales en todos los países estudiados. Se concluye que, en la mayor parte de los países africanos, la legislación y las políticas en materia de derecho de autor suelen hacer caso omiso de las circunstancias de las sociedades africanas y que suelen elaborarse sin los fundamentos empíricos suficientes.

El libro acerca al lector a las cuestiones jurídicas y prácticas del derecho de autor que se relacionan con el acceso a los materiales de aprendizaje en África. Ofrece un examen pormenorizado de las cuestiones de acceso y derecho de autor que se suscitan en todos los países estudiados y analiza los resultados comparando la casuística de todos ellos. Se espera que las ideas y las conclusiones extraídas del estudio serán de utilidad para los responsables de la formulación de políticas en la ejecución de la Agenda de la OMPI para el Desarrollo, y que contribuirán a los debates internacionales sobre las excepciones y limitaciones previstas en la legislación internacional sobre el derecho de autor.


Access to Knowledge in Africa: the role of copyright puede descargarse en inglés de forma gratuita en www.aca2k.org con una licencia Creative Commons.
___________________________

1  Investigador principal de ACA2K. Dirección de correo electrónico: kawooya@uwm.edu.

La OMPI en Internet