De Tailandia al mundo de la mano de la P.I.

  • Nombre: Propagandist Company Ltd
  • País / Territorio: Tailandia
  • Derecho(s) de PI: Marcas
  • Fecha de publicación: 4 de junio de 2011
  • Última actualización: 6 de marzo de 2015

Antecedentes


La lámpara D–Dog, tan divertida como útil (Foto: Propagandist Company Ltd)

Propagandist Company Limited (Propagandist) es una empresa de diseño tailandesa fundada en 1994 por cuatro expertos publicistas. La empresa diseña objetos de interiorismo de uso cotidiano y productos para el hogar. Propagandist introduce en sus diseños modificaciones divertidas e irreverentes que se inspiran en las tendencias internacionales y en la alegría y el amor a la vida característicos del país.

A los dos años de comenzar su andadura, la empresa amplió su gama de productos y empezó a exportarlos fuera de Tailandia. En 2011, Propagandist había consolidado su posición y exportaba al resto del mundo sus productos divertidos, provocadores y prácticos.

Investigación y desarrollo

Esta empresa tailandesa de diseño de productos se inspira en las tendencias internacionales y en las tradiciones locales de su país. Por ejemplo, Propagandist diseña productos de líneas modernistas básicas y aerodinámicas utilizando materiales plásticos e inspirándose en la obra del arquitecto industrial italiano del siglo XX Achille Castiglioni, un creador minimalista de objetos de uso cotidiano que empleaba materiales simples para sus obras.

Su otra fuente de inspiración creativa es la cultura tailandesa, su alegría y sentido del humor, y el choque entre tradición y modernidad propio del país. La apreciación budista de la belleza sensual, efímera y superficial de las cosas, por ejemplo, está presente en productos como la “Melting Bulb”, una lámpara de diseño surrealista en forma de burbuja de vidrio fundido.

La capital del país, Bangkok, una ciudad juvenil y ultramoderna, con sus concurridos bares tapizados con luces de neón, sus centros comerciales y su extraordinaria variedad de sonidos y aromas, es otra de las influencias de la empresa. Bangkok se distingue además por su belleza, sus aguas serenas, sus templos ornamentados de gran antigüedad y otros rincones que invitan al recogimiento. Esta yuxtaposición cómica y disonante que desafía toda lógica es la que ha servido de inspiración a los diseñadores de Propagandist.

Propagandist also draws inspiration from the fact of the company “being Thai”. According to a company spokesman, being Thai involves having a playful sense of humor, a keen appreciation for simplicity, and a laid-back approach to life. These Thai qualities are frequently seen in the company’s products such as the AP-Peel Fruit Bowl and Knife combination. The idea for this two-in-one household device occurred to the designer while sitting at home, watching a movie on TV. Because he was frustrated by having to leave the room in order to get fruit, a knife and a bowl while watching a film, the designer decided to combine the knife-holder and fruit bowl into a simple, beautiful, time-saving device that can sit at arm’s length.

Los diseños de Propagandist también se inspiran en la “identidad tailandesa” de la empresa. Según un portavoz de la empresa, ser tailandés implica hacer gala de un alegre sentido del humor, una profunda apreciación de la sencillez y una actitud relajada ante la vida. Estas cualidades están a menudo presentes en productos tales como el juego de tazón y cuchillo para la fruta AP–Peel. La idea de diseñar este utensilio doméstico dos en uno se le ocurrió a un diseñador mientras veía una película sentado frente al televisor de su casa. Frustrado por tener que abandonar la habitación cada vez que iba a buscar la fruta, el cuchillo y el tazón en mitad de la película, decidió combinar el cuchillo y el tazón para la fruta en un solo producto que fuera a la vez sencillo, bonito y práctico y que pudiera colocarse al alcance de la mano.

Por su parte, el soporte para cepillos de dientes (“Tooth Tooth–Brush Holder”) se ha convertido en uno de los productos más populares de Propagandist. La idea de este soporte de gran tamaño para cepillos de dientes surgió cuando uno de los diseñadores de la empresa perdió un molar; admirado por su aspecto, decidió crear un soporte para cepillos de dientes imitando la forma de una muela. Gracias a los grandes orificios de la tapa (concebidos para insertar los cepillos) y a otros más pequeños situados en el fondo (para filtrar el agua sobrante), este soporte sencillo y decorativo recuerda a los clientes que deben guardar sus cepillos después de usarlos. Esta idea ha inspirado toda una gama de productos de temática dental, como soportes para mondadientes, sillas y lámparas con forma de diente.

Bajo la influencia de las relaciones sociales imprevisibles e incluso cómicas que caracterizan a su país, Propagandist ha creado y fabricado toda una serie de productos que, además de útiles, resultan divertidos y provocadores. “Somos una empresa tailandesa, y el carácter tailandés está a menudo presente en nuestras obras”, afirmaba Chaiyut Plypetch, uno de los diseñadores principales. “Nos gusta divertirnos. Nos gusta sonreír y bromear. Tenemos un sentido del humor atrevido”, añadía.


Pantalla de lámpara Shy Black basada en Mr. P (Foto: Propagandist Company Ltd)

Desarrollo de marcas y diseños

Propagandist cuenta con una amplia gama de marcas para muy diversos productos, entre los que destacan vajillas y utensilios de cocina, artículos de papelería, equipos de iluminación y regalos surrealistas. Su marca de mayor éxito se basa en un divertido personaje de cómic llamado Mr. P. Este personaje de apariencia humana y expresión graciosa y frívola combina de forma original un diseño de líneas limpias sobre un molde de plástico brillante. Rechoncho, suave y blanco como la nieve, Mr. P resulta sorprendentemente entrañable y se ha erigido en icono de la empresa, que lo ha reproducido en camisetas, tazas y artículos de papelería. “Siempre se mete en ‘líos’”, explica el creador y diseñador de Mr. P. “Es el tipo de personaje que puede reír y jugar…igual que un dibujo animado. Ni llega a ser bonito ni todo lo contrario”, afirma el portavoz de la empresa. La marca Mr. P. se ha ampliado con la Lámpara Mr. P. y el producto One Man Try (un dispensador para cinta adhesiva basado en Mr. P, y el mayor éxito de ventas de la empresa).

Otra marca de Propagandist es Swan, una bailarina de la que Mr. P está supuestamente enamorado y cuyo tutú hace las veces de cenicero. Existen al menos cinco versiones de la bailarina, a saber, Swan Act I, II, III, IV y V. Swan Act I, por ejemplo, es un cepillo para quitar el polvo cuyas plumas hacen de este producto “el plumero más elegante que habrá pasado por el salón de su casa”, según un portavoz de la empresa.

Propagandist no sólo sigue creando constantemente marcas útiles, novedosas y cómicas; la empresa también pone mucho cuidado a la hora de elegir colores atractivos (Swan es de un naranja intenso y Mr. P está disponible en varios colores brillantes, como por ejemplo azul, verde y rosa) y materiales táctiles para sus despreocupados diseños. En este sentido, las creaciones de Propagandist combinan el elemento divertido y práctico con una experiencia vívida y multisensorial para sus clientes. Al unir la forma, la funcionalidad, la expresión artística y el deseo de mejorar la experiencia del cliente, la empresa convierte objetos domésticos de uso cotidiano en prácticas obras de arte que atraen y satisfacen la demanda de consumidores de todo el mundo.

Mr. P. y Swan forman parte de un tipo de productos domésticos en auge que son a un mismo tiempo absurdos y prácticos, románticos y mundanos, lo que ha contribuido a un mayor reconocimiento de la marca Propagandist.

Comercialización y alianzas

Para comercializar sus productos, la empresa emplea una compleja estrategia de marketing y promoción que desarrolla mediante tiendas especializadas, ventas en línea y colaboraciones con socios del sector.

Por ejemplo, para conectar con la próxima generación de diseñadores y consumidores, Propagandist ha patrocinado el premio anual para diseñadores jóvenes (“Young Design Award”) en Tailandia, que se concede a estudiantes y recién licenciados. Los premios patrocinados conjuntamente por Propagandist y Elle Décor Thailand (una conocida empresa de interiorismo) son una ocasión para exhibir nuevos diseños de producto.

En el marco de una exitosa campaña de marketing dirigida al mercado local tailandés, Propagandist se asoció con LA Bicycle (un famoso fabricante de bicicletas tailandés) para organizar una campaña de sensibilización ambiental bajo el lema “Energía Verde, Energía Limpia: Mr. P & LA Bicycle”. Los carteles humorísticos de la campaña mostraban a un Mr. P. flatulento montado sobre una bicicleta de LA Bicycle. La divertida presentación de Mr. P como adalid del medio ambiente pretendía recordar de una forma divertida a los consumidores que la energía natural, en cualquiera de sus formas, es en última instancia más saludable y mejor para la sociedad.

Con la intención de extender su actividad fuera del mercado tailandés, Propagandist creó una empresa asociada y estableció alianzas comerciales con entidades de otros países como la República Islámica del Pakistán (el Pakistán), el Japón y la República de Corea (Corea del Sur).

“Useme”, por ejemplo, es una filial de Propagandist que vende los productos de la empresa al mercado japonés, siempre ávido de objetos divertidos. Para promover el concepto Useme, en 2009 Propagandist se asoció con Global Forme Concrete Inc. (Global Forme), una empresa dedicada al diseño de productos en el Japón. Partiendo del concepto conocido como “Black Hotel”, la empresa y su socio japonés organizaron una exposición con ocasión del Salón Internacional del Regalo y el Salón Internacional del Hogar en Bangkok. Durante el evento se presentaron todos los productos de Propagandist en negro, en un intento por desafiar a los consumidores a abandonar la “batalla del color” del diseño contemporáneo y regresar a los tonos negros más básicos.

La empresa ha celebrado actos promocionales y ferias de marketing similares en la República de Corea (en el Mercado Mundial de Diseño Seúl 2008) y en el Pakistán (organizados por Propaganda Pakistan en colaboración con Architects Inc., un estudio de arquitectura del país).

Mediante la creación de filiales en otros países y la colaboración con socios locales e internacionales en campañas de marketing imaginativas, divertidas y conceptuales, Propagandist ha logrado promocionar y comercializar sus productos entre una cartera de clientes y consumidores internacionales en constante crecimiento.


La dinámica taza Shear (Foto: Propagandist Company Ltd)

Marcas y nombres de dominio

Dada su gran producción creativa y su clientela internacional, Propagandist se ha convertido en usuaria activa del sistema de propiedad intelectual (P.I.). “La P.I. es clave para el éxito de nuestro negocio. Nos permite proteger su verdadera esencia: nuestros diseños y nuestro nombre”, afirma el director general de la empresa, el Sr. Chuayboon.

Para poder acceder al lucrativo mercado estadounidense de los productos de diseño, en 1999 la empresa registró la marca Propaganda™ ante la Oficina de Patentes y Marcas de los Estados Unidos de América (USPTO). Ese mismo año, registró ante la USPTO la forma estilizada de Propaganda como marca verbal.

Interesada en aprovechar las oportunidades comerciales en la Unión Europea y en consolidar al mismo tiempo su nombre en la región, la empresa registró en 2000 Propaganda como marca figurativa en 35 clases de la lista de productos y servicios de la Clasificación de Niza ante la Oficina de Armonización del Mercado Interior (OAMI).

Además, en 2004 Propagandist registró “Mr. P”™ como marca figurativa y gráfica ante la OAMI.

Propagandist ha registrado cinco nombres de dominio (incluidos www.useme.jp y www.propagandaonline.jp) para sus marcas, lo que contribuye a mejorar sus activos de P.I. y a allanar el terreno para su futura expansión.

En 2010, la empresa tenía previsto ampliar su presencia en diez mercados extranjeros, entre ellos la República Popular China, la UE, el Japón y los Estados Unidos de América. El registro de marcas en cada uno de sus futuros mercados permite a la empresa allanar el camino para su próxima expansión al tiempo que garantiza a sus clientes la autenticidad y calidad de los productos.

Gestión de la P.I.

Propagandist es muy consciente del valor que representan sus activos de P.I. y cuenta con una completa estrategia para supervisar y evaluar estos activos tanto dentro como fuera del país.

En sus inicios, la empresa recurría a los servicios de asesoramiento en materia de P.I. de un despacho de abogados en Tailandia. Sin embargo, en la actualidad la empresa recibe asesoramiento jurídico de sus propios abogados especializados en este campo: “Es verdad que el proceso es largo y complejo, pero no importa; debemos defender y salvaguardar nuestra P.I.”, explica el portavoz de la empresa.

La empresa no sólo supervisa su P.I. en Tailandia (donde es titular de varias marcas y derechos de autor), sino que además cuenta con representantes legales en otros países para velar por sus activos en el extranjero. “Sabemos cómo funciona la P.I. en Tailandia, pero no así en los mercados extranjeros, motivo por el cual nos vemos obligados a contratar representantes en otros países que se encargan de velar por que esa protección se cumpla”, afirma el portavoz de la empresa.

El asesoramiento que le brindan sus expertos en P.I. ha permitido a la empresa supervisar sus propios activos y concebir nuevas ideas sin vulnerar los derechos de terceros.

Gracias a su sólida estrategia en materia de P.I., Propagandist ha sabido aprovechar las oportunidades comerciales que le han surgido en tres continentes al mismo tiempo que garantizaba a sus socios y distribuidores la protección de sus productos.


La lámpara táctil Dog, de diseño elegante (Foto: Propagandist Company Ltd)

Infracciones y observancia de la P.I.

A medida que su popular cartera de marcas se ha ido ampliando y atravesando fronteras, la empresa ha tenido que hacer frente a una serie de infracciones de sus derechos de P.I. y consecuentemente se ha visto obligada a emprender acciones legales contra los infractores. En una ocasión, la empresa descubrió que otra entidad vendía sus artículos por Internet sin autorización. Para poner fin a la venta ilícita de sus productos, Propagandist defendió enérgicamente sus derechos de P.I. enviando al infractor cartas de intimación a cesar en la práctica. “Creemos que cualquier producto corre el riesgo de ser imitado”, dijo un portavoz de la empresa. “No podíamos ignorar a esos distribuidores que vendían nuestros productos sin nuestra aprobación. En un caso en concreto…nos vimos obligados a remitir una carta de intimación a cesar en la práctica a los distribuidores exigiéndoles que dejaran de vender productos (protegidos por derechos de autor)”.

De haber continuado las infracciones, la empresa habría interpuesto un requerimiento judicial o ejercido nuevas acciones legales para recuperar los gastos y reclamar daños y perjuicios. “Aunque nos lleve dos años, es necesario que defendamos nuestra propiedad intelectual, merece la pena esperar”, afirmó un portavoz de la empresa. Al actuar de forma contundente contra este tipo de infracciones, la empresa ha protegido su reputación y los lucrativos activos de P.I. que tanto esfuerzo le ha costado adquirir, y lo ha hecho sin comprometer su crecimiento comercial.

Licencias

Gracias a la protección de sus productos mediante derechos de P.I. y a su reputación como líder en su sector, Propagandist ha podido suscribir acuerdos de licencia con otras empresas en el Pakistán, entre ellas Architects Inc. Architects Inc. adquirió una franquicia de “Propaganda Pakistan” y en 2010 ya había organizado una exposición donde el personaje de Mr. P fue un éxito rotundo. “Es tan original”, observaba un visitante refiriéndose al evento patrocinado por Propagandist. “Me encanta el aire tan estrambótico que tiene todo”, añadía otro. Propagandist también ha negociado acuerdos de licencia con Global Forme (el distribuidor exclusivo de la empresa en el Japón), Decolives (distribuidor singapurense de productos representativos de un estilo de vida deseable) y Lund–Stougaard (empresa de diseño con licencia de distribución para los productos de Propagandist en el Reino de Dinamarca).

Resultados empresariales

Propagandist ha gozado de un gran éxito financiero y sus imaginativos diseños han ganado varios premios y menciones internacionales. Su salpimentero SaltePepper, por ejemplo, fue galardonado en 2000 con el premio al Buen Diseño (en la categoría de “Productos para el hogar”) que concede el Museo de Arquitectura y Diseño The Chicago Athenaeum, en los Estados Unidos de América. Otras marcas de Propagandist han recibido este galardón en años posteriores, entre ellas: “Melting Bulb” (2002), “Forked UP” (2005), “Forgetmee” (2006) y “Dog Lamp” (2007). Prueba de la influencia que ejerce la empresa en la cultura del diseño dentro y fuera de los Estados Unidos de América es que los productos fabricados por Propagandist forman parte de la colección permanente del museo.

La empresa celebró su 15º aniversario en 2009, y en 2010 los productos de Propagandist se podían adquirir en más de 40 países y regiones, incluidos la UE, Hong Kong, el Japón y los Estados Unidos de América. Ese mismo año, Propagandist contaba con 65 empleados en plantilla, una tienda y un almacén en Bangkok y distribuidores en otros países como Dinamarca y el Japón.

“P” de Provecho

El éxito de Propagandist como empresa estriba en crear diseños divertidos y prácticos en los que prima la forma, la funcionalidad y la diversión. Con marcas sutilmente irreverentes como Mr. P, la empresa ha sabido hacer valer sus derechos de P.I. para proteger sus productos, ampliar su cartera de marcas y sacar provecho a la “P”.