Atraer inversiones mediante la propiedad intelectual

Nombre:EAT-SET Industries
País / Territorio:Nigeria
Derecho(s) de PI:Marcas, Patentes
Fecha de publicación:30 de junio de 2010
Última actualización:10 de julio de 2012

Antecedentes


El Dr. Ovadje, inventor del dispositivo EAT-SET (Fotografía: OMPI/Arrou-Vignod)

El equipo de autotransfusión sanguínea en caso de urgencia (EAT-SET) es un dispositivo inventado en 1989 por el Dr. Otu Oviemo Ovadje, médico del ejército de Nigeria, con el fin de dar respuesta a los problemas que ocasionan los embarazos ectópicos rotos. Esta complicación del embarazo es bastante común en los países en desarrollo y suele dar lugar a hemorragias internas y causar la muerte de muchas pacientes. La carencia de sistemas bien organizados de transfusión sanguínea influye en el aumento de la morbilidad y la mortalidad de este grupo de mujeres. El número de fallecimientos se puede reducir obteniendo sangre de los laboratorios, pero en los países en desarrollo muchas personas no pueden permitírselo. El EAT-SET reduce los riesgos derivados de la hemorragia interna mediante una técnica médica denominada autotransfusión.

Investigación y desarrollo


Dispositivo EAT-SET inventado y patentado por el Dr. Ovadje (Nº de patente 40893 de la OAPI)

El Dr. Ovadje llevó a cabo su investigación en un hospital militar de Lagos. Consciente de la necesidad de encontrar una solución económica para el riego sanitario que suponen las hemorragias internas, decidió centrar su investigación en buscar una manera eficaz de reutilizar la sangre de los propios pacientes en lugar de depender de la que se pueda obtener por medio de donantes. Y eso exactamente es lo que hace el EAT-SET. El proceso de autotransfusión permite extraer sangre del paciente, filtrarla y utilizarla si es necesario hacer una transfusión durante una intervención quirúrgica

Sus destinatarios principales son los pacientes que sufren una hemorragia interna debido a un embarazo ectópico roto o a un accidente de tránsito entre otras causas. Este proceso mediante el que se vuelve a inyectar la sangre del paciente es seguro desde el punto de vista médico siempre que la sangre se haya procesado dentro de las 24 horas siguientes a la hemorragia. La posibilidad de emplear la sangre del propio paciente tiene varias ventajas además de la disponibilidad inmediata ya que, por ejemplo, previene la transmisión de enfermedades y evita las complicaciones inmunológicas propias de las transfusiones homólogas. El dispositivo fue sometido a ensayos clínicos preliminares en 1996 en Ginebra bajo la supervisión de la Organización Mundial de la Salud (OMS) y desde entonces se ha probado en tres hospitales de Nigeria.

Alianzas y financiación

El Dr. Ovadje inició el proyecto EAT-SET en 1989 con tan solo 18.000 naira (aproximadamente 120 dólares EE.UU.). El Gobierno de Nigeria apoyó el proyecto poniendo a su disposición instalaciones en las que desarrollar la investigación en el Hospital Militar Ikoyi Lagos. El proyecto contó asimismo desde el primer momento con el apoyo del Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD), que aportó recursos financieros para la investigación, desarrollo y experimentación del proyecto, mientras que la OMS actuó en calidad de organismo ejecutivo.

Con el objetivo de facilitar la comercialización del dispositivo, en abril de 2001 se creó la empresa EAT-SET Industries, que ya ha suscitado el interés de varios inversores públicos y privados. Las inversiones realizadas hasta la fecha han ascendido a casi 100.000 dólares EE.UU., pero hay noticias de que los inversores están dispuestos a invertir alrededor de un millón de dólares EE.UU. más en la empresa. En la actualidad EAT SET Industries centra sus actividades en la creación de instrumentos médicos adecuados para los países en desarrollo, que por lo general tienen menos posibilidades de sufragar los altos costos de las tecnologías más avanzadas.


Para el Dr. Ovadje, la creatividad es un don y cada invención contribuye al progreso de la humanidad

Patentes y marcas

Con ayuda del PNUD, el Dr. Ovadje obtuvo protección por patente para su invención ante la Organización Africana de la Propiedad Intelectual (OAPI) (Nº de patente 40893). En la actualidad, el dispositivo EAT-SET es objeto de protección por patente en nueve países de África y objeto de protección por marca en nueve países. El Dr. Ovadje está convencido de que las marcas y las patentes obtenidas por EAT SET Industries han sido fundamentales para que los inversores tengan confianza en el producto. Sin embargo, considera que para los inventores africanos no es fácil asegurarse la protección de la P.I. y señala que “la mayoría de los inventores de África no disponen de la financiación necesaria a fin de solicitar protección por patente o mediante marcas. Las solicitudes de patente cuestan bastante dinero. Ciertamente… los inventores pasamos por momentos en los que nos sentimos desamparados y frustrados. Pero pienso que este es solo uno más de los obstáculos que hay que superar para dar salida a la creatividad”.

Comercialización

Hasta principios de 2006 una empresa india fabricó 3.000 unidades del EAT-SET, que se vendieron a un precio de venta al público de 30 dólares EE.UU. la unidad. La comercialización del producto la están llevando a cabo de forma conjunta EAT-SET Industries y First Medical and Sterile Products.

Resultados empresariales


Dispositivo EAT-SET en funcionamiento (Fotografía: OMPI/Arrou-Vignod)

El dispositivo EAT-SET llama la atención cada vez más a nivel internacional. Su empleo está ayudando a salvar la vida de muchas personas. El Profesor Denis R. Morel, Jefe de los Servicios Médicos del Hospital Universitario de Ginebra, se mostró “sorprendido por la eficacia del dispositivo” y afirmó que este proyecto “podría salvar muchas vidas”.

La creación de EAT-SET Industries y el consiguiente crecimiento tanto a nivel empresarial como financiero son una clara muestra del éxito cosechado por el Dr. Ovadje. Su mérito ha sido reconocido por la Organización Mundial de la Propiedad Intelectual (OMPI) y la Organización de la Unidad Africana (OUA). En 1995 obtuvo la mención de mejor científico africano y recibió la Medalla de Oro de la OMPI y la OUA por su labor científica destinada a salvar la vida de la gran cantidad de mujeres que fallecen a causa de embarazos patológicos. También ha recibido otros reconocimientos, por ejemplo, en el año 2000, el Premio Sasakawa para la Salud que otorga la OMS, el premio del Instituto del Banco Mundial ese mismo año, y el JP Morgan Chase Health Award en 2002.

La clave del éxito: centrarse en la P.I. para obtener inversiones

El EAT-SET es un claro ejemplo de lo decisiva que puede resultar la protección de la P.I. a los fines de atraer financiación.

La protección firme de la P.I. actuó de incentivo para los inversores en el desarrollo y posterior comercialización del dispositivo EAT-SET. El éxito del Dr. Ovadje al hacer realidad el proyecto del EAT-SET ayudará en los países en desarrollo a salvar la vida de muchas personas que sufran hemorragias internas.