Fast Retailing Co., Ltd.: una de las mayores cadenas de ropa del mundo

Nombre:Fast Retailing Co., Ltd.
País / Territorio:Japón
Derecho(s) de PI:Marcas
Fecha de publicación:29 de septiembre de 2020
Última actualización:28 de octubre de 2020

Desde grandes almacenes como Macy’s hasta tiendas de lujo de alta gama como Chanel, el mercado de prendas de vestir constituye una industria importante dotada de una amplia selección de productos procedentes de diversos distribuidores que velan por la fidelidad del cliente. Si bien para generar crecimiento es necesario tener una visión clara, un fuerte sentido de la iniciativa empresarial y trabajar duro, Fast Retailing Co., Ltd. también es consciente de la importancia de otro factor: contar con una fuerte identidad de marca que se complemente con la protección de un sistema de propiedad intelectual (PI) eficaz.

Imágenes: FAST RETAILING CO., LTD

Tras haber estado en el mercado de la ropa informal durante 36 años, Fast Retailing Co., Ltd. (el grupo Fast Retailing) se ha convertido en una de las mayores cadenas de prendas de vestir del mundo, con unas ventas que ascendieron aproximadamente a 2,2905 billones de yenes japoneses en el ejercicio económico 2019, que terminó el 31 de agosto de ese año (21.530 millones de dólares EE.UU., calculados en yenes usando el tipo de cambio de agosto de 2019 de 1 dólar = 106,4 yenes). UNIQLO es la mayor de las ocho marcas del grupo, que también incluye GU, Theory, Helmut Lang, PLST (Plus T), Comptoir des Cotonniers, Princesse tam.tam y J Brand.

Imágenes: FAST RETAILING CO., LTD

Adaptar la percepción del consumidor

Para seguir siendo competitivas, incluso las empresas que cuentan con marcas poderosas precisan de una diligencia constante y de controles de calidad para mantener su ventaja en el mercado. Aunque la marca contribuye a la percepción que tiene el consumidor sobre una línea de productos y la empresa asociada a ellos, la capacidad de una empresa para proteger su inversión reside en el uso que hace del sistema de PI.

El desarrollo de la imagen de marca es un factor importante en casi todos los mercados, pero hay campos en los que la percepción de la marca por el consumidor tiene una mayor influencia. Por ejemplo, en el caso de productos como los suministros de oficina, los consumidores tienden a centrarse en las características y los costos de los productos. En cambio, cuando los consumidores van en busca de nuevas prendas de vestir en el mercado, tienden a confiar en el valor que asocian a la marca.

El grupo Fast Retailing ofrece a los clientes una experiencia completa que permite a los consumidores comparar diferentes opciones antes de realizar una compra. Al comprar ropa, además del precio, los consumidores suelen comprobar la calidad, el diseño y el estilo. Por lo tanto, para el grupo es importante tener una marca única y distintiva que sea percibida por su valor o reputación.

La confianza en una marca es especialmente vital en el mercado electrónico actual, donde las compras pueden realizarse con un solo clic. Fast Retailing no solo diseña, fabrica, distribuye y vende un amplio abanico de artículos de ropa, sino que también se centra en gran medida en el desarrollo de su imagen de marca para crear conciencia respecto de los consumidores y ganarse su fidelidad. A fin de mejorar la percepción que los consumidores tienen de sus marcas, el grupo invierte ingentes recursos en la promoción y la protección de sus marcas.

Tomemos el ejemplo de UNIQLO, su principal marca, que actualmente opera en 25 mercados, entre ellos el Japón. El logotipo de la marca adoptado por la empresa es muy distintivo y fue diseñado específicamente para provocar una reacción en los consumidores. La elección del rojo y el blanco (un guiño a la bandera japonesa) y el uso del katakana (un silabario japonés que se utiliza para las palabras extranjeras) para el nombre, junto con el equivalente en el alfabeto latino, permitieron que UNIQLO se consolidara como una marca japonesa de moda en el país y en el extranjero. Como tal, UNIQLO no solo es la primera cadena especializada del Japón, sino que también es una de las principales marcas de ropa del mundo.

Imágenes: FAST RETAILING CO., LTD

¿Cómo contribuye el Sistema de Madrid de la OMPI a que Fast Retailing proteja sus marcas en todo el mundo?

El grupo Fast Retailing entiende la importancia de proporcionar a cada una de sus marcas el nivel de protección adecuado. En su opinión, la mejor manera de proteger eficazmente su inversión en el desarrollo de marcas, en los productos e incluso en servicios específicos es registrar sus marcas como marcas de fábrica o de comercio al amparo del sistema de PI.

El grupo se esfuerza activamente por obtener protección de marca en los países en que se abren nuevas tiendas o se establecen alianzas de fabricación. Asimismo, por ser una de las tres principales cadenas de ropa del mundo, Fast Retailing se esfuerza además por obtener protección de marca en posibles mercados clave, pese a no haberse introducido aún en ellos.

En los casos en que existe una elevada demanda de registro de marcas en múltiples jurisdicciones, el Sistema de Madrid de la OMPI ofrece una opción costoeficaz para solicitar la protección de marca mediante la presentación de una única solicitud internacional de marca.

En virtud del sistema internacional de marcas, los usuarios pueden presentar una única solicitud ante una Oficina nacional o regional de PI de un miembro del Sistema de Madrid. La propia oficina de PI, u “oficina de origen”, certifica la solicitud presentada y la remite luego a la OMPI. A continuación, la OMPI lleva a cabo un examen formal y notifica directamente a las oficinas de PI de los países designados, que decidirán conforme a su legislación. El Sistema de Madrid permite agilizar el registro de las marcas en varios países gracias a un proceso de solicitud y gestión centralizado, que ofrece una vía de registro rápida y a menudo más económica.

Para Fast Retailing, el Sistema de Madrid de la OMPI constituye un método sencillo, directo y, en general, más costoeficaz para el registro internacional de marcas, en contraposición a los procedimientos de presentación de solicitudes en cada país. Esto permite a la empresa acceder más fácilmente a los mercados clave, así como a los mercados potenciales.

Los procedimientos simplificados adoptados por el Sistema de Madrid de la OMPI para el registro internacional de marcas, además de ser rentables económicamente, también reportan grandes ventajas para el grupo Fast Retailing. Por ejemplo, con el Sistema de Madrid de la OMPI, no es necesario que la empresa contrate a un abogado local en cada jurisdicción o que presente un poder de representación en cada solicitud. Gracias al Sistema de Madrid de la OMPI, el grupo también puede mitigar mejor el riesgo, ya que la estructura del sistema ofrece a los usuarios la oportunidad de adoptar estrategias de registro que reducen la probabilidad de que ocurra lo que se conoce como un “ataque central”.

El principio de ataque central se refiere a una situación en la que una oficina nacional de PI, u oficina de origen, cancela o deja sin efecto el registro de marca inicial, o en última instancia rechaza la solicitud inicial, en un período de cinco años contados a partir de la fecha del registro internacional. Esta dependencia entre un registro internacional y el registro inicial implica que toda pérdida de protección de un registro inicial también da lugar a la pérdida de protección de un registro internacional en las Partes Contratantes designadas, es decir, a un “ataque central”.

A este respecto, el grupo Fast Retailing puede reducir el riesgo de que se produzca un ataque central de dos formas:

  • mediante un examen de fondo realizado previamente por la oficina de origen de la empresa (en este caso, la Oficina Japonesa de Patentes) en una etapa temprana;
  • mediante la presentación de una solicitud internacional después del registro de marca inicial.

Además, se puede realizar una designación posterior una vez transcurrido el período de dependencia de cinco años y evitar así el riesgo de un ataque central.

El grupo Fast Retailing y el Sistema de Madrid de la OMPI en la práctica

UNIQLO (Número del registro internacional: 1156890)

Para UNIQLO, el concepto de LifeWear es fundamental para la identidad de la marca. La empresa lo define como una “moda diseñada para mejorar la vida diaria de todo el mundo. Son prendas para el día a día, básicas y de alta calidad con un sentido práctico de la belleza y la funcionalidad de los detalles. Han sido creadas teniendo en cuenta las necesidades de la vida cotidiana y están en constante evolución”.

A medida que UNIQLO sigue expandiendo sus líneas de productos y de moda, también resulta importante incrementar la conciencia de los consumidores sobre la marca. El Sistema de Madrid de la OMPI brinda a UNIQLO la posibilidad de presentar una única solicitud de registro y de adquirir un amplio conjunto de derechos en todos los mercados clave y potenciales.

(Imagen: FAST RETAILING CO., LTD.)

Marcas que inspiran confianza al consumidor

Ya se trate de una simple tienda de ropa al suroeste del Japón o de una cadena de ropa líder a escala mundial, el grupo Fast Retailing reconoce la importancia del desarrollo de la imagen de marca y el valor de forjar una identidad de marca sólida de cara a los consumidores. A medida que el grupo crece y evoluciona en los mercados, tanto nuevos como existentes, surge el imperativo de contar con una sólida estrategia de desarrollo de marcas y con un sistema bien estructurado para proteger las marcas en el plano internacional. Los procedimientos del Sistema de Madrid de la OMPI son una solución práctica y económica que proporciona la estructura necesaria para las empresas que aspiran a alcanzar los objetivos descritos.