World Intellectual Property Organization

Malawi

Trade Descriptions Act, 1987

 

 


TRADE DESCRIPTIONS ACT 

 

(Published 4th September, 1987) 

 

Act  

 No. 18 of 1987 

 

I assent 

 

H.KAMUZU BANDA 

LIFE PRESIDENT 

 

28TH August, 1987 

 

ARRANGEMENT OF SECTIONS 

 

SECTION 

 

PART 1PRELIMINARY 

 

1. Short title and commencement 

2. Interpretation 

3. Marketing orders 

4. Information to be given in advertisements 

 

PART II  FALSE TRADE DESCRIPTIONS OR REPRESENTATIONS AND FORGED TRADE MARKS 

 

5. Applying a trade description, trade mark or mark to goods 

6. Offences in respect of trade descriptions 

7. Trade descriptions used in advertisements 

8. Offences in respect of trade marks 

9. False representations as to supply of goods 

10. Prohibited import and export of certain goods 

11. Power to exempt goods sold for export 

 

Part III‐ ENFORCEMENT 

 

13. Appointment of authorized officers 

14. Power to enter premises and inspect and size goods and documents 

15. Restrictions on the entry and search of domestic premises 

16. Offences of obstruction and disclosure of information 

17. Penalties 

18. Time limit for Prosecutions 

19. Offences by corporations 

20. Offences due to fault of other person 

21. Accessory to offences committed outside Malawi 

22. Samples 

23. Evidences by certificate 

24. Description of trade  mark in pleading 

25. Defence mistake, accident, etc. 

26. Innocent publication of advertisements 

27. Costs in proceedings 

28. Goods liable to forfeiture 

29. Application for forfeiture 

 

PARTY IV  MISCELLANEOUS 

 

30. Trademarks containing trade descriptions 

31. Definition Orders 

32. Saving for civil rights 

33. Compensation for loss of goods seized under section 13 

34. Regulations 

35. Repeal 

 

An Act to prohibit false trade descriptions, false marks and misstatements in respect of goods provided in the course of trade; to confer power to require information or instruction relating to goods or to be included in  advertisements; to restate the law relating to forgery of trade marks; to repeal the Merchandise Marks Act; and for purposes connected therewith or incidental thereto 

 

ENACTED by the Parliament of Malawi as follows 

 

PART 1‐ PRELIMINARY 

 

Short title           1.  This Act   may be cited as the Trade Descriptions Act, 1987, and shall come into operation on a day        

and 

commence      to be appointed by the Minister by notice in the Gazette. 

ment 

 

Interpretation    2.–(1) In this Act, unless the context otherwise requires‐ 

  

                         “advertisement” include a catalogue, a circular and a price list; 

                      

                        “authorized officer” means a public officer appointed under section 12; 

 

                        “false trade description” means‐ 

         (a) a trade description which is false to a material degree; 

such  an indication of any of the matters specified in the definition of “trade description” as                                would be false to a material degree; 

matters specified in the definition of trade” description” and., as an indication, would be false to a  material degree; (d) a false indicati

goods comply with a standard specified or recognized by any person if there is no such person or no standard so specified, recognized or implied; or   (e) a false indication, or anything likely to be tak

g

oods of any class or type‐ (i) being goods in respect of which duty is payable under the laws of Malawi, are supplied free of the      

duty  so payable in respect of

 that class or type of goods; or 

 (ii) not being goods in respect of which duty is payable under the laws of Malawi, are supplied free of  the duty so payable. 

 

                       “goods” includes vessel, aircraft, things attached to land and growing crops; 

 

                       “goods in transit” means goods which‐ 

(a)

are brought into Malawi solely for the purpose of taking them out of Malawi; and  

(b)

remain at all times in or on the vessel, aircraft or vehicle in or on which they are brought into Malawi;  

 

                      “import” means to bring into, cause to be brought, into Malawi; 

   

                      “premises” includes any place and any stall, vehicle, vessel or aircraft; 

 

                      “trade description” means an indication, direct or indirect, and by whatever means given, of any of the      following matters with respect to any goods or parts of goods, that is to say‐ 

(a)

quantity (which includes length, width, height, area, volume, capacity, weight and number), size or gauge;  

(b) method of manufacture, production, processing and reconditioning; 

(c) composition; 

(d) fitness for purpose, strength, performance, behavior or accuracy; 

                      (e) any physical characteristics not included in the preceding paragraphs; 

                   (f) testing by any person and results therefore; 

                      (g) approval by any person or conformity with type approved by any person; 

                      (h) place or date of manufacture, production, processing or reconditioning; 

                      (i) person by whom manufactured, produced, processed or reconditioned; 

                      (j) other history, including previous ownership or use; 

 

                     “trade mark” means‐ 

(a)

a  trade mark registered in Malawi under the Trade Marks Act; 

(b)

a trade mark registered in the register of trade marks kept under or preserved by the Trade Marks Act; 

(c)

 a trade mark‐ 

(i)

registered, or in respect of which an application for registration has been made, in a British territory or Convention country; and 

(ii)

capable of registration in Malawi under the Trade Marks Act. 

 

                      (2)  For the purposes of this Act‐ 

                          (a) goods shall be deemed to have been‐ 

                               (i) manufactured in the country in which they last underwent a treatment or process which      changed permanently and substantially the shape, nature, form or utility of the basic materials used in their manufacture;  

                               (ii) produced in the country in which they were wholly grown or mined. 

 

                          (b) the Minister may by order specify‐ 

                              (i) in  relation to any description of goods, what treatment or process is to be regarded for the  

                                  purposes of this Act as resulting or not  resulting in a permanent and substantial change in     shape, nature, form or utility of the basic materials used in their manufacture; 

                              (ii) in relation to any description of goods different parts of which were manufactured or     produced in different countries, or of goods assembled in a country different from that in which their parts were manufactured or produced, in which of those countries the goods are to be regarded for the purposes of this Act as having been manufactured or produced. 

(c) a trade description or statement published in any news paper, book or periodical or in any film     or sound or televised broadcast shall not be deemed to be a trade description applied or statement made in the course of a trade or business unless it is or forms part of an advertisement. 

 

Making orders         3. (1) The Minister may by order require that any good specified in the order shall be marked with          

                               or accompanied by any information (whether or not amounting to or including a trade     

                               description) or instruction relation to the goods and, subject to the provisions of this Act, impose  

                               requirements for securing that the goods are so marked  or accompanied, and regulate or      

                               prohibit the supply of goods with respect to which the requirements are not complied with; and     

                               the requirements may extend to the form an manner in which the information or instruction is to     

                               be given. 

 

                               (2)  Where an order under this section is in force with respect to goods of any description, any      

                               person who, in the course of any trade or business, supplies or offers to supply goods of that  

                               description in contravention of the order shall be guilty of an offence. 

 

                               (3) An order under this section may make different provision for different circumstances and  

                               may, in the case of goods supplied in circumstances where the information or instruction  

                               required by the order would not be conveyed until after delivery, require the whole or part  

                               thereof to be also displayed near the goods. 

 

Information to            4. (1) The Minister may by order require that any description of advertisements of any goods     

be given in                specified in the order shall contain or refer to information (whether or not amounting or  

advertisements        including a trade description) relating  to such goods and subject to the provisions of this Act  

                               impose requirements as to the inclusion of that information or of an indication of the means by  

                               which it may be obtained. 

 

                                   (2)  An order under this section may specify the form and manner in which any such     

                               information or indication is to be included in advertisements of any description and may make   

                               different provision for different circumstances. 

 

                                   (3) Where an advertisement of any goods to be supplied in the course of any trade or business  

                               fails to comply with any requirement imposed under this section, any person who publishes the  

                               advertisement  shall be guilty of an offence. 

 

PART II‐ FALSE TRADE DESCRIPTIONS OR REPRESENTATIONS AND FORGED TRADEMARKS 

 

Applying a trade       5. (1)  A person applies a trade description or trade mark or mark to goods if he‐ 

description ,                (a)  affixes or annexes it to or in any manner marks it on or incorporates it with‐ 

trade mark or                             (i) the goods themselves; or  

mark to goods                      (ii) anything in, on or with which the goods are supplied; 

  

   (b) places the goods in, on or with anything which the trade description or trade mark or mark    

   has been affixed or annexed to, marked on or incorporated with, or places any such thing with        

   the goods; 

 

                                  (c ) uses the trade description or trade mark or mark in any manner likely to be taken as     

                                  referring to the goods; or 

 

   (d) makes in any affidavit, declaration or writing any statement to the effect that a trade    

    description or trade mark or mark is applicable to the goods. 

                               (2) for the purpose of subsection (1) (c), an oral statement  may amount  to the use of a trade     

                               description or trade mark or mark. 

 

                              (3) Where goods are supplied in pursuance of a request in which a trade description or trade mark    

                              or mark is used and the  circumstances are such as to make it reasonable  to infer that the  goods   

                              are supplied as goods corresponding to that trade description or trade mark or mark, the person  

                              supplying the goods shall be deemed to have  applied that trade description or trade mark or       

                              mark to the goods. 

 

Offences in            6.(1)  Subject to the provisions of this Act, any person who‐  

respect  of             (a)  in the course of any trade or business‐ 

trade                                 (i) applies a false trade description to any goods; or  

descriptions                 (ii) supplies or offers to supply any goods to which a false trade description is applied; or  

                          (b)  has in his possession for sale  or for any purpose of trade or manufacture any goods to which a      

                               false trade description is applied,  

 

                            shall be guilty of an offence. 

 

                             (2) A person exposing goods for supply or having goods in his possession for supply shall be  

                            deemed to offer to supply them. 

 

                             (3) Subject to the provisions of this Act, any person who disposes of or has in his possession any  

                            die, block, machine, or other instrument for the purpose of making, or applying to goods a false  

                            trade description commits an offence unless he proves that he acted without intent to defraud. 

 

Trade descript‐       7. (1) The following provisions of this section shall have effect where in an advertisement a trade  

 tions used in          description is used in relation to any class of goods. 

advertisements 

                             (2) The trade description shall be taken as referring to all goods of the class, whether or not in  

                           existence at the time the advertisement is published‐ 

(a)

for the purpose of determining whether an offence has been committed under section 6(1) (a) (i); and 

(b)

where goods of the class are supplied or offered to be supplied by a person publishing or  

displaying the advertisement, also for the purpose of determining whether an offence has been committed under section 6 (1) (a) (ii). 

 

                             (3) In determining for the purpose of this section whether any goods are of a class to which a trade     

                           description used in an advertisement relates, regard shall be had not only to the form and  content      

                           of the advertisement but also to the time, place, manner and frequency of its publication and all  

                           other matters making it likely or unlikely that a person to whom the goods are  supplied would    

                           think of the goods as belonging to the class in relation to which the trade description is used in the     

                           advertisement. 

 

Offences in          8. (1) Subject to the provisions of this Act, any person who‐               

respect  of               (a) forges any trade mark; 

                           (b) falsely applied to any goods any trade mark or any mark so nearly resembling a trade   

                                 mark as to be calculated to deceive; 

                           (c) makes any die, block, machine or other instrument for the purpose of forging, or of being used     

                                for forging, a trade mark; 

                           (d) disposes of or has in his possession any die, block machine or other instrument for the  purposes    

                                of forging a trade mark; or  

                           (e)causes to be done anything  referred to in paragraph (a),(b), (c) or (d), 

                           shall be  guilty of an offence unless he proves that he acted without intent to defraud. 

 

                           (2) Subject to the provisions of this Act, any person who sells or exposes or has in his possession for     

                           sale or for any purpose of trade or manufacture, any goods to which any forged trade mark is  

                           applied, or to which any trade mark or mark so nearly resembling that trade mark as to be  

                           calculated to deceive is falsely applied,  shall be guilty of an offence. 

 

                           (3) For the purposes of this section, a person shall be deemed‐ 

 

                           (a) to forge a trade mark who either‐ 

                                 (i) without the assent  of the proprietor of the trade mark, makes  that trade mark or mark so     

                                      nearly resembling that trade mark as to be calculated to deceive; or 

(iii)

falsifies any genuine trade mark, whether by alternation, addition, effacement or otherwise; 

 

    (b) falsely to apply to goods a trade mark if, without the assent of the proprietor of that  trade mark,     

                                applies that trade mark to goods, 

                           unless he proves that he acted without infringing the right of the proprietor of the trade mark     

Cap. 49:01           conferred by section 9 and 10 of the Trade Marks Act, and the expression “forged trade mark” shall     

                           be construed accordingly.                                         

 

                           (4) In any prosecution for an offence under subsection (1) (a) or (b) the burden of providing  

                           the assent of the proprietor shall lie on the accused. 

 

False                      9. Subject to the provisions of this Act, any person who, in the course of any trade or business,    

representa          gives, by whatever  means , any false indication, direct or indirect, that any goods supplied by him     

tions as to             are of a kind supplied to any person, shall be guilty of an offence. 

supply of 

goods 

Prohibited               10. (1) Subject to section 11, no person shall import or export any goods to which a false trade  

Import and              description or forged trade mark, which expression shall be construed in accordance with section 8 export of              (3), is applied. 

certain goods       

                                  (2) Any person who imports or exports any goods contrary to subsection (1) shall be guilty of an  

                            offence unless he proves that‐ 

 

(a)

he did not know, had no reason to suspect  and could  not with reasonable diligence have found out that the goods are goods to which a false trade description or forged trade mark is applied; or 

(b)

the goods are intended for trade or business. 

 

                                 (3) This section shall no apply to any goods in transit 

 

Power to exempt       11. In relation to goods which are intended for dispatch to a destination outside Malawi, section 2 goods sold                   shall apply as if there were omitted from the matters included in the definition of “trade  

for export                description” in section 2 those specified in paragraph (a) thereof, and if the Minister by order  

                               specifies any other of those  matters for the purposes of this section 6 shall apply, in relation to  

                               goods of that description which are intended for dispatch to a destination outside Malawi, as if  

                               the matters so specified were also omitted from those included in the definition of “trade  

                               description” in section 2.  

 

PART III‐ ENFORCEMENT 

 

Appointment              12. (1) The Minister may appoint any public officer to be an authorized officer for the purpose of  of authorized officer     this Act. 

                                 (2) The Minister may exercise any of the power conferred on an authorized officer under this  

                                 Act. 

 

Power to enter             13. (1) An authorized officer may, on production, if required, of evidence of his appointment‐ 

premises and                   (a) make such purchases of goods as may appear expedient for the purpose of     

inspect and                           determining whether or not the provisions of this Act are being complied with; 

seize goods and 

documents                      (b) for the purpose of ascertaining whether any offence under this Act has been or is being     

                                            committed, inspect any goods   and enter any premises other than domestic premises; 

 

    (c) if he has reasonable cause to suspect that an offence under this Act has been committed,     

 seize or detain any goods for the purpose of ascertaining, by testing or otherwise, whether  the offence has been committed; 

 

(d)if he has reasonable cause to suspect that an offence under this Act has been committed                                and for the purpose of ascertaining whether it has been committed, require any person carrying on a trade or business or employed in connexion with a trade or business to  produce any books or documents relating to the trade  or business and may take copies of, or of any entry in, any such book or document; 

 

(e)

in the case of any premises, vehicle, vessel (other than a  ship of war)  or aircraft (other      

         than a  military aircraft) in which he has reasonable cause to suspect that there are goods           

         in respect of which an offence under this Act has been or is being committed‐ 

 

(i)

subject to section 14, enter and search such premises; 

                                                (ii)           stop and search such vehicle; or  

(ii)

stop, board and search such vessel or aircraft; 

 

(f)

seize, remove or detain‐   

(i)

any goods in respect of which he has reasonable cause to suspect an offence under this  has been or is being committed; and 

(ii)

anything which he has reason to believe may be required as evidence in     

proceedings for an offence under this Act. 

 

                               (2) An authorized officer may‐ 

 

I.

break open any container or open any  vending machine for the purpose for exercising his     

powers under subsection (1) (f) to seize goods; 

II.

break open any outer or inner door of any place which he is empowered or authorized by or     

under this Act to enter and search; 

III.

forcibly board any vessel or  aircraft which  he is empowered by this Act to stop, board or           

search; 

IV.

remove by force any person or thing obstructing him in the exercise of any power conferred   

on him by this Act; 

V.

detain any person found in any premises which he is empowered or authorized by or under     

this Act to search until such place has been so searched; 

VI.

detain any vessel or aircraft which he is empowered by this Act to stop, board and search,     

and prevent any person from approaching or boarding such vessel or aircraft until has been so searched; and 

VII.

detain any vehicle which he is empowered by or under this Act to stop, board and search,    

until it has been so searched. 

 

Restrictions on                 14. (1) No domestic premises shall be entered and searched by an authorized officer unless‐ 

on the entry                      

and search of                  (a) a magistrate has issued a warrant under subsection (2); or  

domestic                        (b) the Minister has given an authorization under subsection (3) 

premises 

                                     (2) A magistrate may, if he is satisfied by information on oath that there is reasonable ground     

                                     for suspecting that there is in any domestic premises any goods or thing which may be seized,      

                                     removed or detained under section 13 91) (f), issue a warrant authorizing and authorized     

                                     officer to enter and search the premises. 

 

                                     (3) The Minister may, if he is satisfied that there is reasonable ground for suspecting‐ 

                                            (a)  that there is in any domestic premises any goods or thing which may be seized,      

                                                   removed or detained under section 13 (1) (f);and 

                                            (b)  that unless the premises are entered and searched immediately such goods or things     

                                                   are likely to be removed from the premises, 

                                     authorize in writing an authorized officer to enter and search the premises. 

 

                                     (4) An authorized officer authorized under subsection (2) or (3) to enter and search any   

                                     domestic premises may take with him such other persons and such equipment as may  

                                     appear to him to be necessary. 

 

Offences of                    15. (1) Without prejudice to any other Act, any person who‐ 

obstruction and 

disclosure of 

Information                                 (a) willfully obstructs an authorized officer in the exercise of his powers or the       

                                                  performance of his duties under this Act; 

 (b) willfully fails to comply with any requirement properly made to him by any such  

authorized officer; or  

         (c) without reasonable excuse, fails to give such authorized officer any other assistance or     

information which the authorized officer may reasonably require of him for the purpose of the performance of the officer’s function under this Act, 

 

                                     shall be guilty of an offence. 

 

                                (2) Any person who discloses to any other person‐ 

 

(a)

any information with respect to any manufacturing process or trade secret obtained by   him in premises which he has entered by virtue of this Act; or 

(b)

any information obtained by him in pursuance of this Act, shall be guilty of an offence    

unless the disclosure was made‐ 

             (i)  in or for the purpose of the performance by him or any other person of functions    

                           under this Act, or 

                                                   (ii) in the case of paragraph (b), under the direction or order of a court. 

 

                                (3) Any person who, in giving any such information as is referred to in subsection (1) (c), makes     

                                any statement which he knows to be false shall be guilty of an offence. 

 

                                (4) Subject to subsection (5), nothing in this section shall be taken to‐ 

 

(a)

require a person to answer any question or give any information if to do so might     

incriminate that person or the wife or husband of that person; or  

(b)

compel the production by a solicitor of a document containing a privileged   

communication made by or to him in that capacity or authorize the seizure of any such document in his possession. 

                                (5) A person shall not be excused, by reason that to do so may incriminate that person or the    

                                wife or husband of the person of an offence under this Act‐ 

 

                                 (a) from answering any question put to that person in any civil proceedings; 

                                 (b) from complying with any order made in any such proceedings, 

 

                                but no statement of admission made by a person in answering a question put or complying with    

                                an order made shall, in proceedings for an offence under this Act, be admissible in evidence  

                                against that person or (unless they married after the making of the statement or admission)  

                                against the wife or husband of that person. 

 

Penalties                       16. (1) Any person convicted of an offence under section 3,4,6,8,9 or 10 shall be to a fine of  

                                K50,000 and to imprisonment for three years.  

 

                                      (2) Any person convicted of an offence under section 15 shall be liable to a fine of K200 and      

                                to imprisonment for six months. 

 

Time limit for             17.  No prosecution for an offence under this Act shall be brought after‐   

prosecutions 

                                       (a) the expiration of 3 years from the date of commission of the offence; or 

                                       (b) the expiration of 1 year from the date of discovery of the offence by the prosecution, 

                                             whichever is the earlier. 

 

Offences by               18.  Where a body corporate is convicted of an offence under this Act, every person who, at the    

corporations              time of the commission of the offence, was a director, manager, secretary or other similar officer   

                                 of the body corporate, or any person who was purporting to act in any such capacity, shall be  

                                 deemed to be guilty of that offence unless he proves that the offence was committed without  

                                 his knowledge, or that he exercised all du diligence to prevent the commission of the offence. 

 

Offences due             19. Where the commission by any person of an offence under this Act is due to the act or default  

to fault of                   of some other person, that other person shall be guilty of the offence, and a person may be  

other persons            charged with and convicted of the offence by virtue of this section whether or not proceedings  

                                 are taken against the firstmentioned person. 

 

Accessory to              20.  Subject to the provisions of this Act, any person who, in Malawi, procures, counsels aids,  

offences                    abets or is accessory to the commission outside Malawi of an act which if committed in Malawi, committed                    would be an offence under this Act, commits that offence as a principal and shall be liable to be outside Malawi             prosecuted in Malawi as if the offence had been committed within Malawi. 

 

Samples                          21. (1)Where any act or omission constitutes both an offence under this Act and an offence  

Cap. 34:01                 under the Public Health Act, evidence on behalf of the prosecution concerning any sample  

                                procured for analysis shall be admissible in proceedings in respect of the offence under this Act  

                                if, but only if, the provisions of section 107 of the Public Health Act have been complied with. 

 

                                      (2) The Minister may be regulations made under section 33 provide that in any proceedings  

                                for an offence under this Act, in relation to such goods as may be specified in the regulations     

                                (other than proceedings for an offence referred to in subsection (1), evidence on behalf of the  

                                prosecution concerning any sample procured for analysis shall not be admissible unless the  

                                sample has been dealt with in such manner as may be specified in the regulations. 

 

 

 Evidence by              22. (1) The Minister may be regulations made under section 33 provide that certificates issued by certificate                      such persons, in relation to such matters, as are specified in the regulations shall, subject to this  

                              section, be received in evidence of those matters in any proceedings under this Act. 

 

                              (2) Such a certificate shall not be received in evidence‐ 

                           

(a)

unless the party against whom it is to be given in evidence has been served with copy thereof not less than 7 days before the hearing; or 

(b)

if that party has, not less than 3 days before the hearing, served on the other party requiring the attendance of the person issuing the certificate. 

 

                              (3) For the purposes of this section any document purporting to be such a certificate as is referred   

                              to in this section shall be deemed to be such a certificate unless the contrary is shown. 

   

Description of            23. In any information, indictment, pleading, proceeding or document in which any trade mark or a trade mark in          forged trade mark is intended to be mentioned, it shall be sufficient, without further description pleading, etc              and without any copy or facsimile, to declare that trade mark or forged trade mark to be a trade  

                              mark or forged trade mark. 

 

Defence                       24. (1) In any proceedings for an offence under Act it  shall, subject to subsection (2), be a defence mistake,                      for the person charge to prove‐ 

Accident, etc                (a)  that the commission of the offence was due to a mistake or to reliance on information  

                                      supplied to him or to the act or default of another person, an accident or some other cause  

                                      beyond his control; and 

                               (b) that he took all reasonable precautions and exercised all due diligence to avoid the      

                                     commission of such an offence by himself or any person under his control. 

 

                              (2) If in any case the defence provided by subsection (1) involves the allegation that the  

                              commission of the offence was due to the act or default of another person or to reliance on  

                              information supplied by another person, the person charged shall not, without leave of the court,  

                              be entitled to rely on that defence unless, within  period ending 7 clear days before the hearing,  

                              he has served on the prosecution a notice in writing giving such information identifying or  

                              assisting in the identification of that other person as was then in his possession. 

 

                              (3) In any proceedings for an offence under section 6 (1) (a) (ii) or (b) it shall be a defence for the  

                              person charged to prove that he did not know, had no reason to suspect and could not with  

                              reasonable diligence have ascertained that the goods did not conform to the description or that  

                              the description had been applied to the goods. 

 

                              (4) In any proceedings for an offence under section 8 (2) it shall be a defence for the person   

                              charged to prove that he did not know, had no reason to suspect and could not with reasonable  

                              diligence have ascertained that a forged trade mark had been applied to the goods or that a trade  

                              mark so nearly resembling a trade mark as to be  calculated to deceive had falsely been applied to  

                              the goods. 

 

Innocent                     25.  In any proceedings for an offence under this Act committed by the publication of an  

publication of            advertisement it shall be a defence for the person charged to prove that he is a person whose advertisements        business it is to publish or arrange for the publication of advertisements and that he received the  

                             advertisement for publication in the ordinary course of business and did not know and had no   

                             reason to suspect that its publication would amount to an offence under this Act. 

 

Costs in                      26.  In any proceedings under this Act, the magistrate or court hearing the proceedings may, proceedings              notwithstanding any provision of any other Act, make such order as to costs as he or it may think  

                             fit. 

Goods  liable             27.(1)_ Any goods in respect of which an offence under this Act has been committed shall be  

to forfeiture              liable to forfeiture, whether or not any person has been convicted of any such offence. 

 

                             (2) Where goods are seized or detained by an authorized officer under section 13 the Minister may  

                             at any time release such goods to the person who appears to him  to be the owner thereof or to  

                             the authorized agent of the owner. 

 

                             (3) Where the goods have not been released and an application for their forfeiture is to be made  

                             under section 28(1) the Minister shall serve notice upon the owner of the goods requiring  him to  

                             notify the Minister in writing within the appropriate period under subsection (4) if he claims that  

                             the goods are not liable forfeiture: 

 

                             Provided that, if there is more than one owner of the goods, it shall be sufficient for the purposes  

                             of this subsection to give notice to one such owner. 

 

                             (4) Where a notice is served under subsection (3) in respect of any goods seized or detained under  

                             this Act any person (hereinafter in this section and in section 28 referred to as the claimant) 

(a)

who is the owner thereof or the authorized agent of the owner; or 

(b)

who was in possession of the goods when they were seized or detained, 

                             may, within 30days of the date of the notice, give notice in writing to the Minister that he claims      

                             that the goods are not liable to forfeiture. 

 

                             (5) If, on the expiry of the period of time specified in subsection (4) for the giving of a notice of  

                             claim under that subsection, no such notice is given in writing to the Minister, and the goods in  

                             respect of which notice is given under subsection (3) have not been released, they shall be  

                             forfeited to the Government. 

 

                             (6)Where goods seized or detained under section 13 are goods to which a forged trade mark is  

                             applied, or to which a trade mark or mark so nearly resembling a trade mark as to be calculated to  

                             deceive is falsely applied, the Minister shall, wherever reasonably practicable, notify the proprietor  

                             of the trade mark or his agent. 

 

Applications              28. (1) Where a notice of claim is given under section 27 (4) and the Minister does not release the     

for forfeiture          goods to the claimant, the Attorney General on behalf of the Minister may apply to a magistrate,  

                             or the High Court as the Attorney General thinks fit for the forfeiture of the goods. 

 

                             (2)Where an application under subsection 91) is made to the High Court, it shall be made and  

                             proceeded with in accordance with rules of court, and may be begun motion. 

 

                             (3) Where an application under subsection (1) is made to a magistrate, the magistrate shall issue a  

                             summons to the claimant requiring him to appear before a magistrate on the hearing of the  

                             application and shall cause a copy of such summons to be served upon the Attorney General. 

 

                             (4) If, on the hearing of the application under section (1)‐ 

 

(a)

neither the claimant nor any other person appears before the court or magistrate to make a claim and the court or magistrate is satisfied that notice of the date of the hearing issued in accordance with rules of the court under subsection (2) or the summons issued under subsection (3), as the case may be, was duly served on the claimant; or 

(b)

neither the claimant nor any person satisfies the court or magistrate that he has a claim, 

 

                             and the court or magistrate is satisfied that the goods are liable to forfeiture, the court or  

                             magistrate shall order that the goods be forfeited to the Government. 

 

                             (5) If, on the hearing of the application under section (1), the court or magistrate is satisfied that‐ 

                                   (a) the goods are liable to forfeiture,; and 

                                   (b) a person has a claim thereof, 

                             the court or magistrate may order that‐  

(i)

       the goods be forfeited to the Government; or 

                                               (ii)           the goods be destroyed; or 

(iii)

any false trade description or forged trade mark applied to the goods be obliterated  and thereafter the goods be disposed of in such manner and subject to such condition as the court or magistrate may specify in the order; or 

(iv)

any false trade description or forged trade mark applied to the goods be  

obliterated and thereafter the goods be released to the owner thereof or the authorized agent of the owner subject to any condition which the court or magistrate may specify in the order. 

 

                             (6) On the hearing of an application under subsection 91), a certified true copy of the record of any     

                             proceedings in respect of an offence under this Act shall be admissible in evidence. 

 

PART IV‐ MISCELLANEOUS 

 

Trade marks             29. The fact that a trade description is a trade mark, or part of trade mark, does not prevent it containing                from being a false trade description when applied to any goods, except where the following 

trade                          conditions are satisfied, that is to say‐ 

description                     (a) that it could have been lawfully applied to the goods if this Act had not been entered; 

                                 (b) that the trade mark as applied is used to indicate such a connection between the goods and   

Cap. 49:01                        the proprietor of the trade mark or a person registered under section 9 and 10 of the Trade    

                                       Marks Act as a registered user of the trade mark; and 

                                 (c) that the person who is the proprietor of the trade mark is the same person as, or a successor       

                                       in title of, the proprietor on the  commencement of this Act. 

 

Definition                  30.  Where it appears to the Minister‐ 

orders                                 (a) that it would be in the interest of person to whom any goods are supplied; or 

                                    (b) that it would be in the interest of persons by whom any goods are exported and would not  

be contrary to the interest of persons to  whom such goods are supplied in Malawi, 

                             that any expressions used in relation to the goods should be understood as having defined     

                             meanings, the Minister may by regulations made under section 33 assign such meanings either‐ 

         

(i)

to those expressions when used in the course of a trade or business as, or as part of, a     trade  description applied to the goods; or 

(ii)

to those expressions when so used in such circumstances as may be specified in the regulations, 

 

                             and where such a meaning is so assigned to an expression, it shall be deemed for the purposes of     

                             this Act to have that meaning when used as is referred to in paragraph (i) or, as the case may be,     

                             paragraph (ii) of this section. 

 

Saving for                  31.  A contract for the supply of any goods shall not be void or unenforceable by reason only of a contractual               contravention of any provision of this Act. 

Rights 

 

Compensation          32.(1) Where any goods are seized or detained by an authorized officer under section 13, the  

for loss of                  Government shall, subject to this section, be liable to compensate the owner of the goods for any goods seized             loss suffered by him by reason that the goods, during the detention, are lost or damaged or have under section 13     deteriorated; but the owner shall not be entitled to compensate for any such loss if‐ 

                                 (a) the goods are forfeited; 

                                 (b) he is convicted of an offence under this Act committed in relation to the goods; or 

                                 (c) an order has been made in respect of the goods under section 28 (5). 

 

                             (2) In any proceedings against the Government in respect of a claim for compensation an any of    

                             the grounds referred to in subsection (1), the amount of the compensation shall be such amount  

                             as is just and equitable in all the circumstances of the case, including the conduct and comparative  

                             blameworthiness of‐ 

 

                                 (a) the owner of the goods; 

                                 (b) the person in charge or control of the goods at the time they were seized; 

                                 (c) the agents of the person specified in paragraphs (a) and (b); and  

                                 (d) authorized officers, public officer and other persons concerned. 

 

                             (3) No proceedings shall be maintainable in respect of any claim for compensation on any of the    

                             grounds referred in subsection (1) unless the proceedings are commenced‐ 

(a)

in the case of a claim for compensation in respect of goods released to their owner by order        

of a court or magistrate or by any person having authority to release the goods to him, not later than 6 months after the release thereof; 

(b)

in the case of a claim for compensation on the ground that any goods were lost during the     

detention thereof, not later than 6 months after‐ 

                                             (i)  the discovery by the owner of the existence of such ground; or 

                                             (ii) the date on which the owner could, by the exercise of reasonable diligence, have       

                                                   discovered the existence of such ground, 

                                         whichever is the earlier. 

Regulations         33. The Minister may make regulations for carrying out, or giving effect to, the provision of this Act   

 

Repeal                    34.The Merchandise Marks Act is repealed.     

 

Passed in Parliament  this thirtieth day of July, one thousand, nine hundred and eight –seven. 

 

P.J.S. Mpaso 

Clerk of Parliament 

 

 

  

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Explore WIPO