开放式创新——拥抱合作

2020年6月

乔尔·史密斯、丽贝卡·盖伊和蕾切尔·蒙塔尼翁,Herbert Smith Freehills律师事务所,英国伦敦

创新生态系统日益复杂多样。技术让不同部门的个人和企业可以建立联系,无论你是谁,身处何地,创新比以往任何时候都更容易。随着各组织机构努力保持领先地位,不断加快创新似乎变得愈发重要。诸多因素导致组织机构创新时迫切需要将目光投向外部。

业务目标与法律团队工作的协调配合对于创新的成功至关重要,因为有助于大家从商业和法律的角度互相理解,及早发现法律问题和风险。(图片:Orbon Alija / E+ / Getty Images)

改变创新行为

创新仅仅出现在组织机构的内部专门研发团队,而且团队往往各自为政,这样的日子早已一去不返。虽然知识和技术可能仍然源于更传统的合作伙伴,但这些合作伙伴以不同面貌出现的情况越来越多。

初创企业和扩大规模的企业、消费者和非营利组织越来越频繁地现身创新合作伙伴的行列。合作伙伴可能来自相关部门,也可能来自多个互不相关部门,取决于精尖专业知识的技术创新往往就是这种情况。构思、创新和技术也可以由价值链上不同行为体共同创造,或者在集体论坛或创新竞赛中培养出来。

理论上这非常适合于突破可能性的界限。但并非所有开放式创新的努力都能成功。有效创新需要准确执行的明确战略、纪律、领导力和真正的创新文化;它涉及技能、工具和专业知识——而且扎根落地需要时间。不难理解,这就意味着尽管大多数公司理解创新对业务的重要性,但对自身创新表现感到满意的企业屈指可数。

虽然各组织机构对开放式创新有诸多定义,但几乎都本着这样一个基本概念和认识,即知识在整个企业、行业或社会中传播,并非仅由内部掌握。

开放式创新——开放解读?

有学派认为,“开放式创新”已有数十年历史——公司与外部伙伴合作并不稀奇。但显然,为了创新,各部门的企业都扩大了选择合作伙伴的范围和类型,同时也在努力以更开放、更灵活的方式构建合作关系,以便迅速获得新构思和新技术。

纵观创新模式,若一端是“封闭式创新”,即企业内部开发新产品,另一端就是所谓的“自由创新”,思想和信息自由分享,使用不受限制。在这两个极端之间还有各种各样的创新思路,合作的程度、结构灵活性和对外部的开放程度各有不同。从提高效率、利用新技术到允许组织机构通过各种渠道集思广益,“开放式创新”一词涵盖的方法多种多样。

大多数企业为保持领先越来越能接受新的合作形式,正在落实的流程和结构基于以下因素:

  • 速度

  • 灵活性

  • 人才

  • 多样性。

回顾各种创新思路

Herbert Smith Freehills事务所一直在研究企业,尤其是企业内部法律团队如何努力应对合作创新带来的机遇与挑战。我们的研究揭开了其中的奥秘。我们发现:

  • 很多企业正在通过在线挑战、竞赛和编程马拉松等活动,挖掘大众创造力,这些活动可以开拓新视野,让企业能够发现具有各种技能的潜在创新伙伴。
  • 几乎所有与我们交流的人都报告说,他们的外部合作者范围扩大。在某些情况下,合作的重点是主动与竞争对手分享非核心资产,并拓展企业的传统业务范围,在不同领域开发更加丰富多样的内部生成技术。
  • 有时,此类合作对象是外部初创公司,他们成功后从原企业有效孵化,而后又融入其中。有一些也可能会脱离原企业。某些企业鼓励内部“初创”,企业最好的理念得到保留。
  • 一些企业正在努力确保所有员工都能参与创新周期。在这个方面,又是内联网等技术平台的使用让企业所有成员都能涉足其中。
  • 还有迹象表明,许多企业有意建立通用平台。然而,一些部门的企业由于监管严格而感到受限更多,往往利用初创企业或独立企业在限制较少的环境中创新,然后以监管机构可以接受的方式再将成功的创新融入主营业务。

同样明确的是,虽然各组织机构对开放式创新有诸多定义,但几乎都本着这样一个基本概念和认识,即知识在整个企业、行业或社会中传播,并非仅由内部掌握。通过以各种不同方式获取内部和外部知识,组织机构能够利用海量信息产生更多构思和解决方案。

尽管存在一些固有挑战,但企业从开放式创新中看到巨大收益,一般都胜过追求狭隘、内向型研发方法的风险。(图片:Sushiman / iStock / Getty Images Plus)

合作的起跑器

显然,大多数企业为保持领先,或者说至少避免落后,越来越能接受新的合作形式。通过这种做法,他们希望落实一些流程和结构,以下列关键要素为基础:速度、灵活性、信任、人才和多样性。

  • 速度

企业强调率先进入市场的重要性;合作进展缓慢就会失去价值。在创新的竞赛中,先发制人的优势是关键。这种商业驱动力让组织机构更注重效率而不是完美,即使这意味着更多风险。

  • 灵活性

关键是“整理创新”。任何项目一开始都不能确定是否会吸引人们的关注和兴趣。为了让合作实现最佳效果,需要保持灵活性。毕竟,技术转让是“可能性的艺术”。此外,企业需要步履轻松,以便合作能够积聚动力。并不是每个项目都能推进,更加灵活的方法意味着企业可以避免在无法取得进展的计划细节上浪费时间。为了解决这个问题,许多人建议对新项目采取分阶段的方法。对自身在知识产权等关键问题上的基本立场有清楚直白的了解也可以让你在项目早期就能保证项目其它方面的灵活性。

  • 信任

企业认识到,创新项目的主要障碍之一就是把他人视为竞争对手还是合作伙伴;也就是说,最终走向合作还是对抗。

你必须更加坦率,更加开放,清楚自己的目标和方向。合作伙伴必须“有共同语言”。你要行动迅速,但也要注意方法,维护长期信誉。

  • 人才与多样性

吸引最优秀人才的争夺日趋激烈,因为这是推动企业内部创新和创造力的关键因素。确保招聘的人才丰富多样,团队尽可能将多元的想法、观点和技能带到创新的舞台上,这样做的优势也已得到广泛认可。

结构与障碍

结构成功的障碍

所有这些因素确实都是关键,但归根结底仍然需要确定每一项合作如何设计;毕竟还是需要有某种结构——“一刀切”的办法并不存在。设计理想结构的具体障碍可能包括以下几点:

  • 与学术界的合作,利益或重点可能互相冲突;
  • 不同辖区或不同子公司各自的方法和历史;
  • 在公益创业的利润和慈善因素之间实现平衡;
  • 受到严格监管的部门有合规需求。

在这个方面,初创企业或新兴企业可能更愿意接受开放式创新的理念,而成熟的公司可能更倾向于采用政策驱动的方法,确保连贯性和效率。

知识产权对于许多企业的价值核心而言比以往任何时候都更加重要。然而,利用和评估知识产权的方式正在发生变化——越来越多地用于促进合作。

所有权

初创公司或新兴企业更适应开放式创新的驱动因素,他们对知识产权所有权看法的转变至少是部分原因。企业告诉我们,虽然过去重点一直是拥有和保护创新产品,但他们越来越多地采用更灵活的方法,确保通过合作获取技术。

这并不意味着什么都毋须拥有;相反,知识产权对于许多企业的价值核心而言比以往任何时候都更加重要。然而,利用和评估知识产权的方式正在发生变化——人们利用知识产权时越来越多地通过授权许可、开源平台等渠道机制促进合作,而不是封锁市场不让他人进入。

企业内部法律团队的作用

业务目标与法律团队工作的协调配合对于创新的成功至关重要。为了实现这一目标,一些企业选择的方法是将法律部门融入创新过程,让内部律师从一开始就参与其中。这样大家能够从商业和法律的角度互相理解,并及早发现法律问题和风险。

无论采取何种方法,显然大多数企业都至少在理论上认识到,尽早参与可以让法律团队发挥最大的能力作出有建设性的贡献,在最终解决方案中有所作为。

开放式创新的方向

尽管存在一些固有挑战,但企业从开放式创新中看到巨大收益,一般都胜过追求狭隘、内向型研发方法的风险。企业的外部合作者越来越多,非核心资产共享的范围越来越广,打开通路,能够获取的技术日益丰富多彩。

要保证创新速度,外部协作往往被视为必不可少。为确保“先进入市场”的地位或是仅仅为了跟上行业的步伐,放弃排他性和权利所有权有时可能是值得的。内包——利用自己的员工提出创意——而不是完全依赖研发团队和咨询顾问——也越来越有吸引力。

企业通常认为现有内部人才属于未开发的潜力,与企业密切相关,在创新解决方案的开发上也具有优势。因此,企业正在投入制度建设,让员工创新者接触适当专业知识、框架和机会,协助他们发展自己的构思。

随着企业创新与合作的方式以及内部外部创新者和合作对象的范围迅速发展,内部法律团队不得不作出调整。开放式创新对于许多法律团队而言意味着与过去完全不同的情况,文化和组成方式必然改变。风险模型必须体现新的合作形势,并对由来已久的规范和协议提出挑战。

这一过程并非一帆风顺,从更为僵硬的政策驱动思路转向兼具速度和灵活性、以信任为基础的战略,企业依然面临诸多挑战——现在这样的战略被视为有效创新与协作的关键。

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