iQIYI y el pujante mercado del cine en línea en China

Octubre de 2016

By Catherine Jewell, Communications Division, WIPO

El sector del vídeo en línea en China está en auge.  Según iResearch, sus ingresos alcanzaron los 12.230 millones de yuanes (aproximadamente 1.840 millones de dólares de los EE.UU.) en el primer trimestre de 2016, lo que supone un espectacular crecimiento interanual del 81,5%.

Con más de 20 millones de suscriptores, iQIYI se ha convertido, en
sólo seis años, en una pieza clave dentro del dinámico panorama
digital chino.  The Mystic Nine supuso un gran éxito para iQIYI el
pasado verano (foto: cortesía de iQIYI).

Con más de 20 millones de suscriptores, iQIYI se ha convertido, en solo seis años, en una pieza clave del dinámico panorama digital chino.  iQIYI, una compañía de alta tecnología perteneciente al sector del entretenimiento y la cultura, está expandiendo los límites del mercado del cine en línea en China.  A día de hoy, ofrece algo más de 30 tipos diferentes de contenido (incluyendo películas, series de televisión, dibujos animados, deportes y noticias) y se encuentra inmersa en la creación de un nuevo ecosistema digital que ya está propiciando oportunidades para la creación de nuevos tipos de contenido.  Xianghua Yang, vicepresidente principal de iQIYI, nos habla de los pasos que está dando la compañía para conectar a los usuarios con un catálogo de contenidos cada vez más amplio, y de sus ambiciones de futuro.

La transmisión de videos por flujo continuo (streaming) ha experimentado un enorme crecimiento en los últimos años.  ¿Cómo explica este hecho?

Existen tres factores principales.  El primero de ellos es la proliferación de los teléfonos móviles e inteligentes;  hoy en día hay alrededor de mil millones de usuarios de estos dispositivos en China.  El segundo es la mejora del acceso a Internet de banda ancha.  Desde 2009, las redes móviles 4G se han desplegado por todo el país.  Y el tercero, la popularización de sistemas de pagos móviles como Alipay y WeChatPay entre los usuarios chinos, que ha facilitado tanto el acceso como el pago de contenido en línea por parte del usuario.

Cuéntenos más sobre iQIYI…

iQIYI es la mezcla entre una empresa de alta tecnología y una creativa.  Ofrecemos contenido procedente de todo el mundo.  Casi la mitad de nuestras películas son chinas, pero también compramos muchos títulos procedentes de Estados Unidos, Europa, India y otros países asiáticos.  La mayoría de las series de televisión de nuestro catálogo proceden de China, pero también adquirimos contenidos de la República de Corea y de los Estados Unidos.  Contamos con más de 30 canales diferentes y ofrecemos 30 tipos diferentes de contenido.  ¡No paramos!  También creamos nuestro propio contenido original.  iQIYI Motion Pictures, por ejemplo, produce películas para ser estrenadas en el cine desde el año 2014.  Hasta la fecha, ha producido 10 películas.  Nuestro Internet Film Center, creado este año, produce películas para ser emitidas exclusivamente por Internet, alrededor de 20 al año.  Y la iQIYI Cartoon Company se centra en la animación y ya ha producido tres series originales de dibujos animados.  La empresa da trabajo a más de 4.000 personas. Nuestra sede está en Pekín y tenemos oficinas en Shanghái y otras 10 ciudades chinas.

¿Cuál es el modelo de negocio de iQIYI?

Desde que salimos al mercado en 2010, hemos ido creando y ensayando nuevos modelos de negocio.  En la actualidad, trabajamos con un modelo freemium, que se sustenta en los ingresos por publicidad, y con un modelo de pago por suscripción.  Nuestro modelo freemium cuenta con más de 250 millones de visitantes diarios.  Y nuestro modelo de suscripción alcanzó los 20 millones de usuarios de pago en junio de 2016.  Esperamos aumentar esa cifra a 60 millones en los próximos tres años, pero somos conscientes de que es difícil convencer a los usuarios para que paguen por un contenido cuando están acostumbrados a obtenerlo de manera gratuita.  Es por eso que debemos ofrecer a nuestros usuarios de pago la mejor experiencia de visualización posible y acceso a un amplio catálogo de contenidos de alta calidad, sin publicidad.  También disponemos de una plataforma de juego en red que lanzamos en 2013 y hemos desarrollado varios juegos en línea basados en películas para ser distribuidos a través de nuestras aplicaciones móviles.

Háblenos sobre el papel de la propiedad intelectual (P.I.) en su negocio.

Como proveedores de un servicio de contenido de calidad a través de Internet, la P.I. es el elemento central de nuestro modelo de negocio, y ha constituido la base de nuestras operaciones comerciales desde el primer momento.  Invertimos mucho dinero en adquirir contenido procedente de otros países y en producir contenido original, así que la protección de la P.I. es importantísima para nosotros.

El derecho de autor es algo que nos importa mucho.  Como empresa, nuestro compromiso es hacerlo mejor que quienes ofrecen contenido pirateado.  En iQIYI, creemos que la mejor forma de combatir la piratería es ofrecer contenido de alta calidad a los usuarios de una manera más sencilla y a un costo inferior, garantizando que nuestros usuarios tengan acceso a los últimos estrenos.

Se han producido muchos cambios en los últimos 20 años.  Cuando yo era pequeño, los jóvenes chinos no podían ni siquiera permitirse gastar 5 yuanes (0,75 dólares estadounidenses) en una película, de modo que podían pasarse dos horas buscando una versión pirateada.  Hoy en día, los jóvenes (el 60% de nuestros usuarios tienen entre 19 y 30 años) prefieren pagar 5 yuanes para ver una película en línea que pasarse dos horas en Internet buscando una versión pirateada.  Lo que realmente quieren los usuarios, por lo que están dispuestos a pagar, es por tener acceso a contenido de alta calidad a un precio asequible y eso es lo que queremos ofrecerles.

¿Y qué papel desempeña la innovación?

La innovación es muy importante para nosotros.  Contamos con un potente equipo de investigación y desarrollo (I+D) y hemos sido precursores de múltiples innovaciones desde nuestros inicios en 2010.  En aquella época, la mayoría de las empresas de video en línea ofrecían contenido de baja calidad para poder contener los gastos en concepto de banda ancha.  iQIYI, sin embargo, ha ofrecido contenido de alta calidad en alta definición desde el principio.  Por ejemplo, fuimos los primeros en lanzar un servicio de alta resolución (full HD) en China.  También fuimos los primeros en China en desarrollar una aplicación móvil para el contenido premium (incluyendo películas y series de televisión).  A día de hoy, el 65% de nuestros clientes usa un teléfono móvil para ver vídeos en línea.  Las series de televisión son con diferencia el tipo de contenido móvil más popular, seguidas de dibujos, animación y películas de hasta dos horas de duración.

Buscamos constantemente nuevas oportunidades de negocio y la posibilidad de lanzar nuevas tecnologías y servicios.

Descendientes del Sol, una serie dramática surcoreana, fue retransmitida simultáneamente en la República de Corea y a través de la plataforma de streaming de iQIYI entre febrero y abril de 2016.  La serie tuvo un enorme éxito en el mercado chino y contribuyó significativamente al aumento de los suscriptores de pago de iQIYI (foto: cortesía de iQIYI).

¿Qué importancia tienen los datos masivos en el negocio de streaming de videos de iQIYI?

Nos basamos en tecnologías de procesamiento de datos masivos para optimizar la adquisición de nuevo contenido.  Su uso nos permite averiguar qué es lo que nuestros usuarios disfrutan viendo y predecir el tráfico que diferentes tipos de contenido pueden llegar a generar.  También usamos los datos masivos para mejorar la experiencia de nuestros usuarios y poder ofrecerles recomendaciones de contenido basadas en sus preferencias, opiniones e historial de visualización.

¿Puede contarnos más acerca del ecosistema de contenido digital que están creando?

En los últimos tres años hemos estado probando diferentes maneras de incrementar la distribución de películas a través de Internet.  En China, se producen más de 600 películas al año, pero tan sólo 300 de ellas llegan a los cines.  Muchos cineastas con talento no tienen la oportunidad de rodar películas.  Por eso empezamos a crear un nuevo ecosistema para distribuir películas a través de Internet.  Este planteamiento ofrece la oportunidad de producir películas y ganar dinero con ellas a pequeñas productoras y jóvenes profesionales con talento, formación y grandes capacidades.  Los costos de producción son inferiores a lo habitual, se han llegado a producir películas por menos de 100.000 yuanes (unos 15.000 dólares de los EE.UU.), el proceso de creación se reduce y las películas llegan a mucha más gente ya que la base de usuarios de la plataforma es mucho más amplia que la de las cadenas tradicionales de televisión o los cines.  Realmente se trata de una gran oportunidad para animar a los jóvenes a ser cineastas.  Al fin y al cabo, si estos jóvenes no tienen la oportunidad de rodar su primer largometraje, nunca llegarán a producir una gran película.  Estamos muy abiertos a colaborar con cualquiera que quiera trabajar con nosotros.  Las únicas limitaciones son que el contenido no dure más de 60 minutos y que respete las leyes y reglamentos locales.

En 2015 distribuimos algo más de 600 películas a través de Internet y en 2016 vamos camino de distribuir unas 200 al mes.  Este ámbito de negocio supone alrededor del 20% de nuestros ingresos por suscripción.

Fuimos los primeros en poner en marcha un servicio de este tipo en China y el sector ha experimentado un verdadero despegue. Se han llegado incluso a crear más de 30 empresas que producen películas en exclusiva para Internet en la provincia de Hunan, una zona eminentemente agrícola.  Resulta asombroso.

En 2015, iQIYI distribuyó algo más de 600 películas a través de Internet y en 2016 va camino de distribuir unas 200 mensuales, incluyendo la reciente With You (arriba) (foto: cortesía de iQIYI).

¿De qué modo obtienen beneficios los jóvenes creadores de contenido que usan su plataforma?

Como en todo sistema, cada eslabón de la cadena de valor debe obtener parte del rendimiento de la inversión.  iQIYI ofrece una plataforma en línea que pone en contacto a los usuarios con contenido de calidad.  En la actualidad, el rendimiento del contenido creativo depende de cómo reaccione el mercado.  Disponemos de un mecanismo adecuado que permite al gran público acceder a obras de calidad.  Si a los usuarios les gusta lo que ven y están dispuestos a pagar por ello, los proveedores de contenidos obtendrán buenos beneficios.  Mediante nuestro modelo de reparto de ingresos, el proveedor de contenido recibe entre un 50 y un 70% de los mismos.  Las distribuidoras cinematográficas ofrecen tan sólo un rendimiento del 43%, así que podemos decir que nuestra oferta a los proveedores de contenido es muy buena.

¿Les están ayudando las redes sociales a promocionar películas creadas por los usuarios?

Las redes sociales son muy importantes para la distribución cinematográfica en China.  Antes, sólo aquellas películas producidas por grandes empresas y protagonizadas por grandes estrellas lograban tener repercusión, pero gracias a las redes sociales existen muchas otras películas más modestas que han llegado a ser muy populares.  Que alguien a quien le haya gustado una película hable de ella en las redes sociales, puede ser de gran ayuda en las labores de promoción.

¿Cuánto cuesta en promedio producir una serie de televisión?

En China, el presupuesto medio de una serie de televisión es de unos 2 millones de yuanes por episodio (unos 302.000 dólares de los EE.UU.).  Nosotros solemos invertir en torno a los 5 millones de yuanes (754.000 dólares de los EE.UU.) por episodio, ya que es nuestra reputación de ofrecer contenido de alta calidad la que acaba atrayendo a nuevos usuarios y nos permite mantener nuestra actual base de clientes.

Hay voces que apuntan a un descenso de la calidad del contenido en el entorno digital.  ¿Está de acuerdo?

Todos los años se siguen produciendo películas y series de televisión de alta calidad.  En Internet se publican muchos tipos de contenido, lo que incluye también contenido de baja calidad.  Este hecho puede llevar a hacer creer que el contenido de alta calidad está en declive, pero no es así.

¿Cuáles son los retos clave a los que deben hacer frente las plataformas de streaming de videos como iQIYI?

El principal reto es ofrecer cada vez más contenido de alta calidad en una época en que el costo de producir contenido va en aumento.  Es cierto que los ingresos generados por nuestros servicios en línea aumentan, pero también debemos gastar más con tal de obtener y producir contenido.  Gran parte de nuestro presupuesto va destinado a comprar contenido perteneciente a terceros. 

¿Cuál es el siguiente paso para iQIYI?

El futuro es prometedor.  Nuestro objetivo a largo plazo es ofrecer cada vez más contenido de alta calidad a un costo cada vez menor.  También queremos reducir el tiempo que emplean nuestros usuarios en encontrar el contenido de alta calidad que buscan.

¿Cuál es su película favorita?

Transformers: La Película.  Cuando era niño los dibujos de Transfomers eran muy populares en China, así que sí, es mi película favorita.

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