Innovation au Botswana

  • Nom: The Botswana Technology Centre
  • Pays / Territoire: Botswana
  • Droit(s) de P.I.: Droits d'auteur et droits connexes, Marques
  • Date de publication: 3 septembre 2010
  • Dernière mise à jour: 11 juillet 2012

Généralités


Le bâtiment de son siège témoigne de la compétence avec laquelle BOTEC conçoit des bâtiments économes en énergie

Une prothèse auditive utilisant l’énergie solaire, une méthode d’agglomération du sable du désert du Kgalagadi pour fabriquer des blocs de construction, un contrôleur de charge photovoltaïque, ce sont là quelques unes des innovations que l’on doit au Centre technologique du Botsawana (BOTEC) de Gaborone.
Le BOTEC est une grande organisation pour la recherche et la technologie créée par le Gouvernement du Botswana en 1979. Relevant du Ministère de la communication, de la science et de la technologie, le BOTEC met à contribution les sciences et technologies innovantes pour faire du Botswana un pays compétitif à l’échelle mondiale. Depuis ses débuts, le Centre s’est constamment employé à atteindre l’objectif politique du Gouvernement visant à promouvoir la technologie et l’innovation technique en vue du développement économique et de l’amélioration de la qualité de vie au Botswana.

Inventions et recherche développement

Le BOTEC vise à contribuer positivement à l’amélioration des conditions de vie des Botswanais en particulier et de la société en général. Ses programmes de recherche développement sont axés sur l’énergie, l’environnement, les technologies de l’information et de la communication (TIC) et l’électronique.

Conformément à la stratégie générale du Gouvernement, le BOTEC travaille principalement sur les énergies renouvelables. Compte tenu de l’approvisionnement insuffisant en électricité dans le pays, l’un des premiers projets de recherche du Centre mettait l’accent sur le développement de nouvelles sources d’énergie. En 1998, le BOTEC a créé une centrale électrique solaire centralisée qui assure l’éclairage public et alimente en électricité un dispensaire, une école primaire et 14 ménages du village de Motshegaletau. Il a également créé une lampe solaire qui fonctionne avec n’importe quelle source d’énergie. Cette invention utile, connue sous le nom de “lampe Masa”, est très répandue dans plusieurs zones du Botswana.

L’architecture durable est un autre domaine d’expertise pour lequel le BOTEC s’est fait connaître. Le bâtiment où il est installé, achevé en 2001, est lui même conçu comme un projet de démonstration comportant des caractéristiques adaptées au climat et économes en énergie telles qu’un système de refroidissement par évaporation, un atrium réticulé, des cheminées solaires ainsi qu’un système de collecte des eaux de pluie et de recyclage des eaux usées. Le Centre fait également des recherches sur de nouvelles méthodes de production de blocs de construction avec le sable du désert du Kgalagadi. Il s’agit de permettre aux communautés vivant dans les zones sableuses du Botswana de construire des maisons modernes selon un meilleur rapport coût efficacité en utilisant des briques et des blocs durables et d’un coût abordable.

Une autre initiative du BOTEC en matière de recherche développement a abouti à une innovation fructueuse dans le domaine des produits utilisant l’énergie solaire et destinés aux sourds. Quelque 167 millions d’habitants des pays en développement sont atteints de surdité ou d’une déficience auditive invalidante, ce qui limite leurs possibilités d’éducation et d’emploi. Lorsqu’elles sont disponibles, les prothèses auditives bon marché ne sont pas adaptées aux besoins des communautés déshéritées, où les piles sont rares et coûteuses. Pour remédier à ce problème, le BOTEC a conçu une prothèse auditive fixée sur le corps fonctionnant à l’énergie solaire. Cette prothèse auditive et bon marché s’est avérée très utile aux personnes atteintes d’une déficience auditive au Botswana et à l’étranger.

Partenariats

Afin de renforcer ses capacités en matière de recherche développement grâce au partage d’informations et à l’établissement de réseaux avec d’autres experts du domaine, le BOTEC entretient des relations de longue date et collabore activement avec un certain nombre d’organisations locales, y compris l’université du Botswana, l’institution d’ingénieurs du Botswana, les autorités du Botswana pour l’investissement et le développement de l’exportation, le Pôle de l’innovation au Bostwana et quelques ONG.

De plus, le BOTEC travaille en coopération avec de larges réseaux et partenariats internationaux comprenant une variété d’organisations et d’instituts. Par exemple, dans le domaine de l’énergie, le Centre collabore notamment avec ETC Energy (Pays Bas), Solar Age (Namibie) et le Forum mondial de l’énergie. Parmi les autres partenaires ayant conclu des alliances avec le BOTEC figurent le Conseil de la recherche scientifique et industrielle (Afrique du Sud), l’Institut de technologie du Danemark (Danemark), INWENT et Technosol (Allemagne), le Centre de technologie du Zimbabwé et le Southern and Eastern Africa Rainwater Network (Kenya).

Gestion de la propriété intellectuelle

La Loi du Bostwana sur les droits de propriété industrielle (1996) fournit un cadre juridique aux novateurs du pays pour protéger leur propriété intellectuelle. L’Office de la propriété industrielle a cependant souffert du manque de personnel qualifié ainsi que du niveau élevé des frais administratifs, par exemple pour chercher des informations sur les brevets. Le BOTEC participe activement aux efforts de sensibilisation à la propriété intellectuelle au Botswana en vue d’aider les inventeurs à être plus créatifs et à tirer parti de leurs innovations. La politique du BOTEC en matière de propriété intellectuelle porte sur plusieurs questions, notamment sur le renforcement de la participation du Botsawana aux traités internationaux relatifs à la propriété intellectuelle (Traité de coopération en matière de brevets, Protocole de Madrid, enregistrement international des marques et dépôts internationaux des dessins et modèles industriels), sur l’accès aux informations sur les œuvres protégées liées aux activités du BOTEC et sur la gestion des nouvelles technologies transférées à des entreprises.

Savoirs traditionnels

Le BOTEC contribue à l’évolution en cours de la protection des savoirs traditionnels du Botswana en présidant la Commission des savoirs autochtones, qui a été chargée de rédiger le texte de la section sur les savoirs autochtones de la Loi sur les droits de propriété industrielle afin d’aider ceux qui utilisent ces savoirs au Botswana à bénéficier de leur propriété intellectuelle. Les procédés médicaux traditionnels peuvent être commercialisés avec succès par le biais de tels systèmes. Par exemple, des chercheurs ont réussi à incorporer les propriétés importantes du point de vue médical du “Devil’s Claw”, plante répandue au Botswana et utilisée depuis des années pour traiter différentes affections, sous forme de capsules, ce qui en a facilité la commercialisation sur le plan tant national qu’international.

Marques

Le BOTEC souligne la nécessité de protéger ses marques en vue de la commercialisation de ses produits. Par exemple, SolarAid, la prothèse auditive créée par le BOTEC, est une marque protégée. Le Centre cherche également à enregistrer le logo du BOTEC comme une marque.

Commercialisation

Les produits créés par le BOTEC répondent aux besoins du Botswana en termes de technologie en vue de favoriser le développement socioéconomique. Des politiques de commercialisation appropriées sont requises pour faire en sorte que ces produits profitent réellement à la population. C’est pourquoi le BOTEC adopte une approche innovante et pratique de la commercialisation. Certaines de ses premières technologies, telles que les lampes Masa et le système électrique solaire centralisé, ont été transférées avec succès à des entrepreneurs locaux. Ces derniers produisent et mettent ces produits sur le marché afin de les rendre plus accessibles à la population.

La prothèse auditive solaire du BIOTEC a été créée dans le cadre d’un projet collaboratif avec Motse Wa Badiri Camphill, ONG dispensant des services de formation, d’emploi et de réhabilitation aux personnes handicapées du Botswana. L’équipe de Motse Wa Badiri Camphill a effectué des essais sur le terrain, levé des fonds pour améliorer les prototypes, donné à l’appareil la marque SolarAid et l’a lancé sur le marché. SolarAid a suscité un intérêt considérable et a été utilisée dans de nombreux pays en développement. Le niveau des ventes n’a cependant pas été suffisant pour que sa fabrication puisse être poursuivie. Avec l’aide du BOTEC, Motse Wa Badiri Camphill a donc créé une organisation distincte, le Godisa Technologies Trust, afin d’attirer les compétences nécessaires pour qu’un projet pilote prometteur débouche sur un produit qui soit un véritable succès. Une équipe Godisa de jeunes concepteurs et techniciens a mis au point un rechargeur autonome de pile solaire pour des prothèses auditives qui se portent derrière l’oreille. Maintenant commercialisé avec succès sous la marque SolarAid, ce rechargeur n’a besoin que de 6 à 8 heures de soleil pour maintenir les batteries chargées pendant une semaine.

Résultats commerciaux

L’apport du BOTEC à la vie des Botswanais est considérable, grâce à ses recherches innovantes et à la qualité supérieure de ses produits axés sur la demande. Le projet relatif à l’énergie solaire a amélioré la qualité de vie des bénéficiaires et facilité le développement des entreprises locales. Le BOTEC est actuellement en pourparlers avec la Botswana Power Corporation au sujet d’une stratégie nationale concernant les centrales électriques solaires. La prothèse auditive, aujourd’hui utilisée dans plusieurs pays, a gagné le Prix de la conception pour le développement du Bureau des normes sud africain en 1998, avant d’être reconnue sur le plan international lors du Concours de l’énergie renouvelable qui s’est tenu en 2002 en Autriche. Elle a également reçu un prix de l’OMPI en 2005 lors du Concours national du Botswana de conception pour le développement organisé par le BOTEC. L’idée de ce concours national est venue au BOTEC en 1999 en tant que moyen permettant de reconnaître les inventions et les innovations susceptibles d’apporter des solutions à certains problèmes rencontrés au Botswana. Jusqu’en 2010, trois cérémonies de remise de prix ont eu lieu. L’OMPI et l’Organisation africaine de la propriété intellectuelle (OAPI) ont appuyé toutes ces cérémonies en finançant des prix spéciaux remis aux innovations remarquables créées au Botswana.

Une stratégie intégrée pour édifier une nation innovante

Le BOTEC a pour mission de jouer un rôle de pointe pour tirer parti des sciences et technologies novatrices et faire du Botswana un pays compétitif sur le plan international. À cette fin, ses activités sont alignées sur le plan de développement national. Le BOTEC est considéré comme un acteur clé dans le cadre national de l’innovation. En intégrant les talents intellectuels, créatifs et entrepreneuriaux du pays dans la stratégie de développement national, le Gouvernement s’efforce de réaliser l’objectif de Vision 2016 : “édifier un pays prospère, productif et innovant”.