Una empresa emergente india, pionera en la investigación del microbioma, quiere transformar la atención sanitaria

Decenas de billones de microorganismos residen en el cuerpo humano y constituyen el llamado “microbioma humano“. Se cree que enfermedades como la diabetes, las cardiopatías, los trastornos del espectro autista y la ansiedad están relacionadas con el microbioma. El biólogo indio Piyush Bhanu cree que el estudio de los microbios puede cambiar el futuro de la salud humana. Su nueva empresa, Xome Life Sciences, lleva a cabo investigaciones genómicas y está desarrollando una tecnología del microbioma que promete transformar la atención sanitaria.

En los últimos años, la investigación sobre el microbioma ha contribuido de manera importante a que se comprenda la interrelación de los microbios y su efecto en la salud humana. (Foto: iStock / Manjurul)

En la última década, los científicos han investigado el microbioma humano para comprender mejor el papel que desempeñan los microbios en la salud y la enfermedad humanas. Esto les ha permitido identificar comunidades bien definidas de microbios en diferentes órganos, como boca, nariz, estómago, piel y aparato reproductor.

“Me fascinó especialmente el hecho de que haya diez veces más células microbianas que células humanas”, explica Bhanu, director ejecutivo de Xome Life Sciences, que se aficionó a la investigación sobre el microbioma durante su máster en Biomedicina en la Universidad de Salford (Reino Unido).

Tras reconocer el enorme potencial de la investigación sobre el microbioma para la salud humana, en 2020 Bhanu decidió crear Xome Life Sciences Pvt. Ltd. y poner en práctica sus habilidades como investigador.

Xome Life Sciences es una de las primeras empresas emergentes de la India que se dedican a todos los aspectos del microbioma. Pionera en este campo, la empresa trabaja en el desarrollo de herramientas terapéuticas, diagnósticas y de pronóstico basadas en el microbioma, con el fin de ayudar a los consumidores a llevar una vida más sana y tomar mejores decisiones relacionadas con la salud.

Aprovechando el poder de la genómica, la metabolómica y la investigación sobre el microbioma, Xome Life Sciences desarrolla tecnologías de diagnóstico en el punto de atención, mediante una combinación de análisis computacionales, experimentos de laboratorio y estudios de sensibilidad. La empresa se centra actualmente en el desarrollo de este tipo de soluciones para el control y el seguimiento cuantitativo de la celiaquía, la caries dental y la salud bucodental.

“A diferencia de las pruebas de laboratorio estándar, los diagnósticos que se realizan en el punto de atención requieren muy pocas muestras y proporcionan resultados en cuestión de minutos, además de ser muy económicos. Resultan muy útiles para desarrollar soluciones de detección en lugares donde la infraestructura sanitaria no está bien desarrollada”, explica Bhanu.

El trayecto de la investigación al espíritu empresarial

Mediante la combinación de análisis de laboratorio y
computacionales, Piyush Bhanu realiza una innovadora
investigación sobre el microbioma con la que pretende
transformar la atención sanitaria a las personas.
(Foto: Cortesía de Xome Life Sciences)

Aunque Bhanu ha publicado unos 15 trabajos de investigación en revistas especializadas, se dio cuenta de que podía dar rienda suelta a su ambición (y su pasión) por mejorar la atención sanitaria mediante la creación de su propia empresa de investigación en la India y el trabajo con un equipo de investigadores más numeroso.

“Tener una empresa es como una montaña rusa; aunque estoy disfrutando de cada parte de la experiencia”, señala Bhanu. “La red de contactos que estoy construyendo por el camino no tiene precio”, dice mientras enumera los beneficios de haber trabado contacto con la comunidad de empresas emergentes y los profesionales de la propiedad intelectual (PI), que le están ayudando en su trayecto de innovación.

Con la tutoría y el apoyo clínico del Bangalore Bioinnovation Centre (BBC), Xome Life Sciences está empezando a sacar al mercado sus soluciones clínicas. “Cuando volví de Manchester, estaba tan entusiasmado con mi empresa que ni siquiera pasé por mi casa, me dirigí directamente al BBC para reunirme con el Dr. Jitendra Kumar, director general del Centro”, dice Bhanu.

Xome Life Sciences ha conseguido una subvención de 10.000 libras esterlinas (un millón de rupias) del gobierno indio para crear un prototipo y desarrollar su primer producto, un kit de pruebas para detectar la celiaquía y la intolerancia al gluten en pacientes, lo que facilita la aplicación de tratamientos tempranos.

“Dado que el 1,4% de la población es celíaca y el 6% padece de intolerancia al gluten, nuestro dispositivo puede ayudar a los médicos a detectar fácilmente estas enfermedades”, explica Bhanu, quien señala que “la empresa también está desarrollando otras soluciones para tratar estas dolencias”.

La empresa cuenta con el apoyo del Biotechnology Industry Research Assistance Council (BIRAC), el Bangalore Bioinnovation Centre (BBC), el Department of Science and Technology (DST), el Gobierno de la India (GoI) y Startup India.

PI e innovación para las empresas emergentes en el ámbito del microbioma

(Photo: Cortesía de Xome Life Sciences)

Bhanu cree que la PI es crucial para que cualquier empresa emergente mantenga una ventaja competitiva en el mercado. “Es como tener derechos que protegen tu idea y tu visión”, dice. “La propiedad intelectual te da el valor necesario para hablar sin miedo de nuestras ideas con múltiples personas. En el mercado nos proporciona también respaldo y ventaja competitiva, como negocio y como novedad científica”, explica.

Desde joven, Bhanu se interesó por la PI y las ventajas que ofrece al apoyar e incentivar el desarrollo de tecnologías innovadoras y protegerlas, así como por su función de facilitar la transferencia de tecnología. Actualmente tiene dos patentes y está en proceso de solicitar una tercera. “Nos pusimos en contacto con el Gobierno de la India y con múltiples centros de bioincubación para que nos ayudaran a financiar el desarrollo y la presentación de solicitudes de PI de nuestra tecnología”, explica.

Más allá de la protección de los innovadores avances técnicos de su empresa, Bhanu también reconoce el valor de otros derechos de PI para forjarse una imagen de marca. “No solo las patentes, las marcas y los derechos de autor son igualmente importantes cuando se tiene la intención de forjar una imagen que genere confianza en los consumidores”, dice.

Xome Life Science está en conversaciones con las principales empresas de diagnóstico de la India para forjar asociaciones estratégicas con el fin de licenciar su propiedad intelectual a una base de usuarios más amplia y solicitar protección por patente en otras jurisdicciones.