NF Health Care: prevenir las úlceras por presión con dispositivos innovadores de bajo costo

La profesora Nalinee Kovitwanawong se formó y ejerció como anestesista, pero al observar el dolor y el sufrimiento que las úlceras por presión provocaban a muchos de los pacientes que pasaban por su quirófano, decidió dar un giro en su carrera profesional. Actualmente dirige su propia empresa, NF Health Care, que fabrica productos sanitarios bajo la marca Dr. N. Medigel, entre los que se encuentran soluciones para prevenir y/o aliviar las úlceras por presión. A día de hoy, la empresa cuenta con una plantilla de ocho personas.

Tras diez años de investigación y desarrollo con la colaboración de ingenieros de materiales, médicos y otros especialistas del ámbito de la Medicina, la profesora Kovitwanawong desarrolló un innovador gel polimérico viscoelástico capaz de distribuir la presión para aliviar el dolor corporal provocado por los periodos prolongados de reposo en cama. Tras patentar el polímero, la profesora Kovitwanawong empezó a comercializarlo hace unos cuatro años. La demanda del producto es tal que los ingresos de la empresa aumentaron aproximadamente en un 150% en 2021.

Acerca de la invención

La profesora Nalinee Kovitwanawong,
fundadora de NF Health Care Co., Ltd, es la inventora
de un gel polimérico viscoelástico que se utiliza en
dispositivos para reducir el riesgo de las dolorosas
úlceras por presión en pacientes que necesitan
periodos prolongados de reposo en cama.
(Foto: © NF Health Care, Tailandia)

Cada día, las úlceras por presión afectan a millones de pacientes encamados en todo el mundo y pueden tener un efecto negativo en su estado de salud y calidad de vida. El tratamiento de las úlceras por presión aumenta la carga de trabajo del personal sanitario e incrementa el costo de la atención a los pacientes.

Los dispositivos sanitarios fabricados por NF Health Care disminuyen el riesgo de aparición de llagas y úlceras al reducir la presión en varias zonas del cuerpo del paciente cuando este debe permanecer tumbado durante periodos prolongados. Los dispositivos ofrecen una superficie estática de apoyo, que distribuye la presión resultante del contacto del cuerpo con la misma, con lo que se reduce el riesgo de úlceras por presión. La tecnología patentada de la empresa abarca un innovador gel polimérico viscoelástico que está recubierto de látex natural procedente de árboles de caucho cultivados en la zona, por lo que transforma un material abundante a nivel local en un valioso recurso para uso médico.

La empresa comercializa sus productos bajo la marca Dr. N. Medigel. Los dispositivos ofrecen dos principales beneficios: en primer lugar, reducen el riesgo de úlceras por presión entre los pacientes y, en segundo lugar, facilitan la vida de los cuidadores, que ya no tienen que levantar y recolocar a sus pacientes cada dos horas para prevenir las úlceras por presión.

En los inicios de la empresa, sus dispositivos ayudaban a posicionar correctamente a los pacientes en el quirófano. Desde entonces, la empresa ha ampliado el concepto de Dr. N. Medigel desarrollando tres líneas de productos principales dirigidas a distintos mercados. La primera línea de productos abarca su conocida cama abatible, que ha evolucionado hasta convertirse en una cama inteligente con mando a distancia, que se puede programar para cambiar automáticamente la posición del paciente a intervalos regulares; también abarca sillas de ruedas y otros soportes utilizados en un entorno hospitalario. En segundo lugar, la empresa tiene la intención de equipar a las residencias de la tercera edad con su solución de cama abatible. En tercer y último lugar, la empresa se encuentra en proceso de fabricación de sus zapatos Doctor N Shoes para personal sanitario.

En los inicios de la empresa, los dispositivos de asistencia de la marca Dr. N. Medigel se utilizaban para colocar a los pacientes en los quirófanos. (Foto: © NF Health Care, Tailandia)

Fiel a su compromiso con la innovación y el suministro de soluciones de alto rendimiento, la empresa tiene previstos otros cuatro productos para los que se encuentra en proceso de obtención de derechos de propiedad intelectual (PI).

La función de la propiedad intelectual en NF Health Care

"Nuestra estrategia empresarial se basa en la investigación y el desarrollo. Creemos que la propiedad intelectual mejorará la competitividad de la empresa y nos permitirá establecer alianzas", afirma la profesora Kovitwanawong, que subraya su empeño por construir una marca más sólida y registrarla en otros países a medida que la empresa se expanda.

“Contar con una estrategia de PI nos ha ayudado a promover la actividad inventiva, la exportación, la comercialización y a fortalecer nuestro negocio", explica la profesora Kovitwanawong. "Al registrar los títulos de PI, nuestra libertad de acción ha aumentado y hemos podido evitar infracciones de PI. Centrarse en los derechos de PI aumenta el valor y la competitividad de pymes como la nuestra", añade la profesora Kovitwanawong.

Al servicio de una población envejecida

Durante la pandemia, las camas abatibles de
NF Health Care se utilizaron para los enfermos de
COVID-19 en las salas de cuidados intensivos de
los hospitales de Tailandia.
(Foto: © NF Health Care, Tailandia)

Entre otras relaciones comerciales, la empresa colabora con el servicio de adquisiciones del Gobierno de Tailandia para suministrar sus productos a hospitales públicos, hospitales privados y usuarios finales. Habida cuenta del aumento de la población envejecida en Tailandia, para la que el riesgo de úlceras por presión es más agudo, es probable que la demanda de estos dispositivos aumente, especialmente en vista de la escasez de personal sanitario más joven. En 2019, el valor del mercado mundial de dispositivos para la prevención de úlceras por presión se estimó en 4.100 millones de dólares de los Estados Unidos, según la empresa, y el mercado asiático en particular, en torno a 1.000 millones de dólares de los Estados Unidos.

Compromiso con la excelencia

Desde que NF Health Care empezó a investigar y a comercializar sus productos bajo Dr. N. Medigel, que registró como marca, ha tratado de comprender las necesidades de sus clientes, cuyos comentarios le siguen ayudando a mejorar sus líneas de productos. Asimismo, el conjunto de sus empleados se apoya mutuamente para desempeñar sus funciones con mayor eficacia: por ejemplo, el director de tecnología asume la función de especialista de productos e invierte cierta parte de su tiempo en acompañar a miembros del equipo de ventas con el fin de garantizar que el cliente adquiera un producto a la medida de sus necesidades.