Omán: Polinización de palmas datileras mediante IA y drones

El período de polinización de las palmas datileras es muy breve, especialmente para los agricultores que poseen grandes extensiones de dichos árboles. Existen muchas especies de palmas datileras, cada una con diferentes espatas femeninas (una bráctea de gran tamaño que alberga el glomérulo floral de la palma datilera). Estas flores no se abren al mismo tiempo. Siguiendo los métodos convencionales, es necesario trepar a cada palma por lo menos tres veces para asegurar que se produzca la polinización; se trata de un proceso largo y laborioso que entraña un alto riesgo de lesiones. No obstante, si los agricultores dejan sin polinizar sus palmas, se enfrentan a una reducción significativa del rendimiento de su cosecha de dátiles.

Wakan Tech, una empresa emergente omaní dedicada a actividades de inteligencia artificial (IA), robótica y drones para el sector agrícola, ofrece una solución. La empresa desarrolla tecnologías que permiten a los gobiernos, las empresas productoras de dátiles y las explotaciones agrícolas privadas desarrollar soluciones inteligentes y rentables que aportan eficiencia, seguridad y productividad. "Creemos que, con la tecnología de los drones, la robótica y el potencial de la IA, daremos con la solución más beneficiosa y conveniente tanto para nosotros como para los propietarios de explotaciones agrícolas ", señala la empresa.

Un dron que funciona mediante IA se desplaza para polinizar una palma datilera. (Foto: Cortesía de Nizwa Farm, proyecto One Million Palm Tree Project, Diván de la Corte Real de Omán)

Acerca de la empresa

Wakan fue fundada por Younis Al-Siyabi, ingeniero civil, y Malik Al-Toubi, ingeniero químico. Ambos se graduaron en la Universidad de Kentucky (Estados Unidos de América) y anteriormente habían creado conjuntamente HAITCH-D, otra empresa de drones e IA. Ambos poseen el certificado de piloto comercial de drones otorgado por la Autoridad de Aviación Civil del Reino Unido (CAA). Wakan Tech es una empresa emergente de propiedad y funcionamiento completamente omaníes y es la primera empresa del país con pilotos comerciales de drones certificados por la CAA que ofrece servicios de polinización aérea de palmas datileras con fines comerciales.

Por los buenos recuerdos de infancia que tenían de la vida en una granja, Younis Al-Siyabi y Malik Al-Toubi tuvieron ganas de trabajar en ese sector. En la actualidad, su objetivo al crear Wakan Tech es utilizar las tecnologías modernas para ayudar a preservar el patrimonio agrícola omaní y hacer que los agricultores tengan una menor dependencia de la mano de obra extranjera.

Asimismo, la empresa aspira a fomentar que los jóvenes de Omán retomen las prácticas agrícolas tradicionales omaníes en sus explotaciones agrícolas.

Acerca de la tecnología

El dron de Wakan Tech, que funciona mediante IA, cuenta con depósitos y boquillas que han sido especialmente diseñados para optimizar la distribución del polen líquido en cada palma. Al emplear un enjambre de drones en una única explotación, el proceso de polinización de cada árbol es treinta veces más rápido en comparación con los métodos de polinización convencionales. El método de Wakan optimiza la cantidad de polen destinada a cada palma y ofrece a las explotaciones un ahorro significativo de tiempo y costos. Además, los agricultores ya no necesitan contratar mano de obra adicional para esta tarea, pues los drones son autónomos y funcionan mediante IA.

Derechos de propiedad intelectual

Conscientes de la importancia de proteger su tecnología mediante derechos de propiedad intelectual (PI), en septiembre de 2019 la empresa presentó una solicitud de patente (OM/P/2019/000383) en Omán para un "Nuevo método compuesto de polinización de palmas datileras mediante drones". Asimismo, con el fin de proteger su tecnología en múltiples países, en noviembre de 2019 Wakan presentó una solicitud internacional de patente (PCT/OM2019/050010) en virtud del Tratado de Cooperación en materia de Patentes (PCT).

Al presentar estas solicitudes de patentes, Wakan trata de proteger:

  • su innovador método de polinización de palmas por medio de drones;
  • los novedosos aspectos técnicos de su dron, que lo adecúan para la polinización, (por ejemplo, el depósito de líquido, las boquillas, las válvulas, etc.);
  • su método de preparación del líquido polinizador.

"En Wakan Tech creemos que debemos alentar a las nuevas generaciones a regresar a las zonas rurales y explotar mediante la utilización de tecnología los terrenos que han heredado. Vemos el tesoro que tienen, del que no son conscientes, y sabemos que beneficiaría tanto a Omán como a la región. Las palmas son parte del patrimonio agrícola de Omán. Los omaníes siempre han tenido una fuerte relación con las palmas y los dátiles siguen siendo uno de los cultivos más populares en Omán. Por ello, tuvimos que utilizar tecnologías, como los drones y la IA para facilitar las labores agrícolas como la polinización, que es un ejercicio arriesgado y laborioso. Además, gracias a nuestro novedoso método, conseguimos una excelente calidad en las cosechas de dátiles", explica la empresa.

"En Wakan Tech creemos que debemos alentar a las nuevas generaciones a regresar a las zonas rurales y explotar mediante la utilización de tecnología los terrenos que han heredado. Vemos el tesoro que tienen, del que no son conscientes, y sabemos que beneficiaría tanto a Omán como a la región. Las palmas son parte del patrimonio agrícola de Omán. Los omaníes siempre han tenido una fuerte relación con las palmas y los dátiles siguen siendo uno de los cultivos más populares en Omán. Por ello, tuvimos que utilizar tecnologías, como los drones y la IA para facilitar las labores agrícolas como la polinización, que es un ejercicio arriesgado y laborioso. Además, gracias a nuestro novedoso método, conseguimos una excelente calidad en las cosechas de dátiles", explica la empresa.

"Como empresa de soluciones tecnológicas para el sector agrícola, entendemos perfectamente la importancia de innovar para un futuro verde. Contribuimos a reducir los riesgos ambientales utilizando productos respetuosos con el medio ambiente, como el líquido polinizador. Prometemos producir más productos de este tipo en el futuro", añaden.