La gestión de los derechos de propiedad intelectual en la innovación: la clave para llegar al mercado

Marzo de 2021

Maria del Coro Gutierez Pla y Lynn Burtchaell, Programa para las pymes de la Oficina de Propiedad Intelectual de la Unión Europea, Alicante (España)

La Oficina de Propiedad Intelectual de la Unión Europea ofrece información de sus últimos estudios sobre la relación positiva entre los derechos de propiedad intelectual y los resultados económicos. Tanto si la tecnología se desarrolla en la propia empresa como si se adquiere de fuentes externas, los derechos de propiedad intelectual juegan un papel fundamental en el camino de toda empresa hacia el mercado.

Un estudio pdf, publicado recientemente, Intellectual property rights and firm performance in the EU (Derechos de propiedad intelectual y resultados de las empresas en la Unión Europea), de la Oficina de Propiedad Intelectual de la Unión Europea (EUIPO) y la Oficina Europea de Patentes (OEP), confirma la estrecha y positiva relación entre la titularidad por una empresa de diferentes tipos de derechos de propiedad intelectual (PI) y sus resultados económicos. El análisis, que utiliza datos de más de 127.000 empresas de todos los Estados miembros de la Unión Europea (UE), pone de relieve que esa relación es aún más evidente en el caso de las pymes, la base de la economía europea.

Las pymes que son titulares de derechos de PI tienen un 68% más de ingresos por empleado que las que no poseen ningún derecho de PI.

Según la Comisión Europea, las pymes representan el 99% de las empresas de la UE. Teniendo en cuenta los factores pertinentes, como el país o el sector industrial, las pymes que son titulares de derechos de PI tienen un 68% más de ingresos por empleado que las que no poseen ningún derecho de PI. Además, las pymes que poseen una combinación de patentes, marcas y diseños registrados generan casi el doble de ingresos por empleado (un 98%) en comparación con las empresas que no poseen ninguno de esos tres derechos de PI. Un estudio anterior pdf de la OEP y la EUIPO, publicado en 2019, puso de relieve que las pymes que utilizan derechos de PI tienen más probabilidades que otras empresas de lograr un alto crecimiento del volumen de negocios en los años siguientes.

En conjunto, esos estudios ofrecen pruebas convincentes de la asociación positiva entre la titularidad de derechos de PI y los resultados económicos de diferentes empresas. Aunque esa correlación no debe interpretarse como un efecto causal directo (el mero registro de un derecho de PI no es suficiente para generar crecimiento), sí puede indicar que una pyme tiene mayor capacidad para tener éxito en su proceso de innovación (un factor clave para el crecimiento) y para sobrevivir en el mundo empresarial, sumamente competitivo.

La innovación, un factor importante para el crecimiento de las pymes

La innovación, entendida como el complejo proceso de llevar una idea al mercado, ha demostrado ser un gran reto para los empresarios y las pymes. Por ese motivo existe el concepto de “valle de la muerte”, el período en que la mayoría de las empresas se hunden por falta de apoyo externo.

Todo proceso de innovación consta de dos fases principales:

  • la fase de investigación y desarrollo (I+D), cuando una empresa adquiere tecnología, y
  • la fase comercial, cuando los productos se lanzan al mercado.
(Imagen: Cortesía de la EUIPO)

Durante el proceso de innovación, la protección jurídica del conocimiento que finalmente se materializará en un producto o un proceso es crucial. Por ello, la protección de la PI es un recurso estratégico en el proceso de innovación de las empresas.

Las patentes, los derechos de autor y la información confidencial, como los secretos comerciales, desempeñan un papel importante durante la fase de I+D. Son decisivos antes de lanzar un producto al mercado, donde los competidores pueden intentar menoscabar el esfuerzo innovador de una empresa. Las marcas y los diseños entran en juego en la fase comercial del proceso de innovación, cuando los productos deben distinguirse de los de la competencia. Proteger la identidad de los productos con una marca y su apariencia con un diseño es fundamental en caso de uso no autorizado por un tercero.

Modelos de innovación cerrada y abierta

No todas las empresas operan en las mismas circunstancias. Algunas disponen de suficientes recursos tecnológicos para llevar a cabo el proceso de innovación de forma interna, pero otras tienen que colaborar con fuentes de conocimiento externas.

En un modelo de innovación cerrada, en que todo el proceso innovador se lleva a cabo a escala interna en las empresas, la exclusividad y la protección que proporcionan los derechos de PI pueden ser fundamentales para que las pymes innovadoras se apropien del valor de sus ideas y se aseguren la rentabilidad de sus inversiones en activos intangibles. Sin embargo, es en un modelo de innovación abierta donde los derechos de PI pasan a ser totalmente estratégicos, puesto que el desarrollo de soluciones innovadoras se realiza utilizando conocimientos externos en colaboración con otras empresas, organizaciones tecnológicas y de investigación o universidades.

Veamos un ejemplo. La empresa A quiere lanzar un nuevo producto al mercado y necesita una tecnología ya patentada por otra empresa, la empresa B. La empresa A tiene dos opciones:

  • desarrollar su propia tecnología, o
  • utilizar la tecnología que pertenece a la empresa B mediante un acuerdo de licencia o de compra.

La segunda opción se conoce como “innovación abierta”.

Es notorio el beneficio de los derechos de PI para evitar que otros actores se apropien indebidamente de marcas, diseños u otras innovaciones. Sin embargo, la innovación abierta tiene otra ventaja menos conocida: permite a las empresas compartir su tecnología y sus soluciones de forma segura.

(Imagen: Cortesía de la EUIPO)

En el contexto de la innovación abierta, los derechos de PI reducen los riesgos operativos, facilitan el intercambio de conocimientos y desempeñan un papel fundamental a la hora de permitir una transferencia de tecnología adecuada, o lo que es lo mismo, la venta o concesión de licencias de los derechos de PI a otra organización.

El Programa para las pymes de la EUIPO

Tanto si se trata de una innovación abierta como cerrada, está claro que las pymes deberían empezar a gestionar la PI en las primeras fases del proceso de innovación y tienen que elaborar una estrategia de PI para hacer un uso adecuado de los derechos de PI desde el principio. Teniendo esto en cuenta, la Comisión Europea pidió a la EUIPO que liderara una serie de iniciativas con miras a apoyar a las pymes en su proceso de creación y ampliación. La respuesta de la EUIPO fue la creación del Programa para las pymes como parte del Plan de acción de la UE sobre propiedad intelectual, a fin de empoderar a las pymes dentro y fuera de la UE. Los primeros resultados de la aplicación del Programa para las pymes de la EUIPO son varias iniciativas bajo los auspicios de la marca Ideas Powered for Business.

Un fondo de 20 millones de euros que ofrece ayuda financiera a las pymes

El 11 de enero de 2021, el Fondo para pymes Ideas Powered for Business abrió el plazo para que las pymes de la UE presenten sus solicitudes. Las solicitudes se distribuirán en cinco fases, o ventanas, entre enero y septiembre de 2021.

(Imagen: Cortesía de la EUIPO)

Las pymes europeas pueden beneficiarse de este fondo de dos maneras, no excluyentes:

  • con un reembolso del 50% de las tasas de solicitud básicas para marcas y diseños a escala nacional, regional y de la UE; y
  • con un reembolso del 75% en el costo del servicio de prediagnóstico de la PI (IP scan).

Se permite una solicitud por servicio, y las pymes pueden solicitar ambos servicios. Cada pyme puede recibir un reembolso máximo de 1.500 euros.

Las solicitudes deben realizarse a través de la página web del Fondo para pymes antes de solicitar la marca o el diseño o el servicio de prediagnóstico de la PI.

El nivel de protección territorial dependerá de la estrategia comercial y los planes de crecimiento de cada empresa. Por lo tanto, las pymes pueden optar por un diagnóstico previo de la PI antes de decidir qué derechos de marca o de diseño van a solicitar.

Razones para efectuar un diagnóstico previo de la PI

Hemos destacado la importancia de elaborar un plan estratégico para establecer cuándo y cómo hacer un uso adecuado de los derechos de PI en la fase inicial del proceso de innovación. Recurrir a un servicio de prediagnóstico de la IP puede ser un buen comienzo para su empresa.

Las pymes deberían empezar a gestionar la PI en las primeras fases del proceso de innovación y tienen que elaborar una estrategia de PI para hacer un uso adecuado de los derechos de PI desde el principio.

El servicio de prediagnóstico de la PI es parecido a un chequeo médico, en el que el paciente es una empresa y el médico un experto en PI. Al examinar el modelo de negocio de una pyme y sus productos y servicios existentes, los expertos en PI pueden ayudar a una pyme a formular un plan, prever el crecimiento futuro y elaborar una estrategia de PI. Este servicio puede ayudar a las pymes a tomar las siguientes decisiones:

  • qué activos intangibles pueden ser protegidos por derechos de PI;
  • crear una cartera de PI si ya tienen derechos registrados;
  • cómo planificar su estrategia de futuro.

A través del Fondo para las pymes, las pymes pueden solicitar un reembolso del 75% del costo del servicio de prediagnóstico de la PI. El servicio se ofrece en algunos Estados miembros de la UE; en otros estará disponible pronto. Antes de solicitarlo, las pymes deben verificar la lista pdf para asegurarse de que el servicio está disponible en su Estado miembro.

Para consultar más información sobre el Fondo para las pymes y las solicitudes conexas, véase la página web del Fondo para las pymes.

Sitio web y centro de Ideas Powered for Business

En respuesta a la pandemia de COVID-19, el año pasado la EUIPO puso en marcha la iniciativa Ideas Powered for Business. Esta iniciativa promueve los beneficios de la protección de la PI y proporciona información sobre las marcas y los diseños mediante un lenguaje claro y sin tecnicismos. Ofrece canales rápidos para el registro paso a paso con la nueva herramienta EasyFiling, que guía en el proceso a las personas que presentan por primera vez una solicitud de marca, así como cursos de aprendizaje electrónico adaptados a las pymes. Además, es el punto de acceso desde el que las pymes pueden inscribirse para recibir apoyo personalizado gratuito en materia de PI en su propio idioma. En función de cada caso, ese apoyo puede incluir:

  • Consultas personalizadas pro bono / gratuitas: este servicio pone en contacto a las pymes con proveedores de consultas gratuitas sobre PI para ofrecer soluciones rápidas, personalizadas y prácticas a las preguntas sobre PI. El servicio es ofrecido por expertos en PI de toda la UE. La EUIPO pone en contacto a las pymes con los expertos en PI adecuados en función de sus necesidades.
  • Servicio de solución eficaz de controversias: este servicio está dirigido a las pymes que son parte en procedimientos de oposición o de recurso ante la EUIPO. Si se solicita, nuestros mediadores se pondrán en contacto para encontrar una solución que sea aceptable para ambas partes, ahorrando tiempo y dinero a todos los implicados.

Próximamente se presentará el sitio web Ideas Powered for Business, especialmente desarrollado para las pymes en colaboración con las oficinas nacionales de PI y otras partes interesadas. El sitio web tratará de situar la PI en un contexto comercial que sea de utilidad para las pymes. Ofrecerá nuevos recursos y servicios específicamente adaptados al sector de las pymes, como un mapa de visualización para encontrar servicios útiles, un robot conversacional multilingüe, un área de formación y una sección con recursos útiles.

Cuanto más sólida sea la cartera de derechos de PI, mejores serán los resultados de la empresa

La protección de la PI es fundamental para fomentar la innovación. Una empresa que posea derechos de PI tendrá una mayor ventaja competitiva y protección jurídica contra las falsificaciones. Esa protección jurídica es fundamental, sobre todo, para las empresas que desean comenzar a exportar a nuevos mercados. Además, las empresas con derechos de PI pueden conceder licencias o vender sus derechos de PI, lo que reduce los riesgos operativos y facilita el intercambio de conocimientos en un entorno de innovación abierta.

Una empresa que cuente con derechos de PI tendrá una mayor ventaja competitiva y protección jurídica contra las falsificaciones.

Como confirman los estudios, existe una asociación positiva entre la titularidad de derechos de PI y los resultados económicos. La PI puede considerarse un indicador fiable de la supervivencia de una pyme, o incluso de si experimentará un alto crecimiento. En ese sentido, los posibles inversores y socios comerciales tendrán en cuenta los derechos de PI como una valiosa fuente de información a la hora de determinar cuáles son las pymes con potencial económico. Está claro que las pymes necesitan proteger sus activos intangibles y hacer un uso inteligente de ellos.

La EUIPO recomienda a las pymes que hablen con los expertos y aprovechen los descuentos disponibles durante 2021, desde el Fondo para pymes Ideas Powered for Business.

El propósito de OMPI Revista es fomentar los conocimientos del público respecto de la propiedad intelectual y la labor que realiza la OMPI, y no constituye un documento oficial de la Organización. Las denominaciones empleadas en esta publicación y la forma en que aparecen presentados los datos que contiene no entrañan, de parte de la OMPI, juicio alguno sobre la condición jurídica de ninguno de los países, territorios o zonas citados o de sus autoridades, ni respecto de la delimitación de sus fronteras o límites. La presente publicación no refleja el punto de vista de los Estados miembros ni el de la Secretaría de la OMPI. Cualquier mención de empresas o productos concretos no implica en ningún caso que la OMPI los apruebe o recomiende con respecto a otros de naturaleza similar que no se mencionen.