Las tecnologías patentadas de Baidu en el ámbito de la inteligencia artificial: el combate contra la COVID-19

Junio de 2020

Por Victor Liang, vicepresidente principal y asesor jurídico del Grupo Baidu

La pandemia de la COVID-19 supone una grave amenaza para la salud pública y representa un problema económico considerable para los países de todo el mundo.

Baidu lleva la innovación en sus genes: es la empresa de Internet más conocida de China y fue una de las primeras en investigar sobre IA. Su cartera única de patentes, y los contratos de licencia conexos con sus socios, permite crear un entorno floreciente de innovación en materia de IA. (Foto: cortesía de Baidu)

Tres de los principales desafíos que enfrentan los países en la actual crisis sanitaria son: en primer lugar, cómo detectar sistemáticamente a las personas con síntomas de manera eficaz y oportuna para evitar la infección cruzada en lugares concurridos; en segundo lugar, cómo garantizar que los pacientes reciban un tratamiento rápido y adecuado teniendo en cuenta que el virus se propaga rápidamente y que los recursos médicos son limitados, a lo que hay que añadir las cuestiones relativas a cómo agilizar las investigaciones médicas y cómo compartir mejor con la población información de alta calidad y precisa; y, en tercer lugar, cómo resolver la escasez de mano de obra en las zonas más afectadas por el virus y asegurar que la sociedad siga funcionando con relativa seguridad, al tiempo que se mantienen las órdenes de permanencia en casa.

Con objeto de hacer frente a esos desafíos, Baidu ha aplicado con prontitud sus conocimientos especializados en inteligencia artificial (IA), y en las tecnologías y los productos conexos, con miras a apoyar las medidas adoptadas en primera línea para prevenir y controlar la pandemia. Si Baidu puede responder con tanta rapidez a la actual crisis sanitaria es porque lleva mucho tiempo invirtiendo en investigación y desarrollo de vanguardia. Su importante cartera de patentes sobre IA demuestra la calidad y el alcance de sus actividades de investigación y desarrollo. Como se refleja en los ejemplos que figuran a continuación, Baidu se enorgullece de poder utilizar esas tecnologías de IA patentadas para ayudar a atender las necesidades urgentes de la sociedad en la batalla actual contra la COVID-19.

Vídeo: Baidu combate la COVID-19 con sus tecnologías patentadas en el ámbito de la inteligencia artificial

Superar la dificultad del cribado

Un cribado preciso y eficaz es fundamental para que la sociedad reanude su actividad de forma segura. Para facilitarlo, Baidu ha desarrollado y puesto en marcha un sistema de medición de la temperatura mediante IA que permite monitorizar la temperatura de las personas de forma rápida y sencilla. El sistema ha podido implementarse rápidamente en los centros de transporte, como las estaciones de tren y de metro, y está demostrando ser una tecnología eficaz contra la epidemia.

Desde 2016 Baidu ha venido desarrollando su cartera de patentes de tecnologías de IA, en particular, su sistema de medición de la temperatura mediante IA. En la actualidad, hay más de 100 solicitudes de patente de Baidu en ese ámbito, en el que la empresa sigue innovando con nuevos desarrollos y optimizaciones de su tecnología de medición de la temperatura mediante IA. Por ejemplo, Baidu está desarrollando nuevas innovaciones en, entre otras técnicas, la termografía para medir la temperatura de las personas que llevan puesta una mascarilla.

La tecnología de termovisión mediante IA de Baidu ayuda a resolver el problema que supone medir de forma rápida la temperatura corporal de un gran número de personas en zonas densamente pobladas y con un gran volumen de tráfico. Dado que el sistema no requiere contacto físico con las personas, permite examinar rápidamente a una multitud de gente y mejorar la eficacia y la precisión de la medición con unas molestias mínimas para la población. Conviene destacar que en el examen se mantiene una distancia segura entre las personas, lo que reduce el riesgo de infección cruzada.

En marzo de 2020, al comenzar a propagarse el virus por todo el mundo, la demanda de tecnología para hacer frente a la COVID-19 empezó a aumentar diariamente en muchos países. Los éxitos de Baidu en el desarrollo y la utilización de productos para combatir la enfermedad y su propagación en China se reconocieron inmediatamente y despertaron un gran interés a nivel internacional. Se están exportando al extranjero muchas de las tecnologías de IA de Baidu, por lo que la empresa está desempeñando un papel importante en la lucha contra la pandemia mundial. A raíz de ello, Baidu ha adoptado una estrategia de patentamiento más exhaustiva para facilitar la transferencia de sus productos y tecnología al mercado mundial.

Baidu ha aplicado con prontitud sus conocimientos especializados en IA y en las tecnologías y los productos conexos con miras a apoyar las medidas adoptadas en primera línea para prevenir y controlar la pandemia.

Asegurar un acceso rápido al tratamiento

Desde 2018 Baidu ha venido desarrollando su cartera de patentes sobre IA en medicina y continúa centrándose en este ámbito de innovación. En la lucha contra la COVID-19, la IA en medicina ha desempeñado y sigue desempeñando un papel activo en la prevención y el control del virus en todo el mundo.

Desde que se produjo el brote, ha habido un aumento de las solicitudes de consulta médica en línea por parte de la población. Los hospitales de China han empezado a utilizar el Asistente Inteligente de Consultas de la empresa con el fin de ayudar a los médicos a realizar diagnósticos rápidos y prescribir los tratamientos en línea. Este aumento de la eficiencia de las consultas médicas reduce considerablemente la carga que de otro modo se impondría a los recursos médicos.

El sistema de medición de la temperatura mediante IA desarrollado por Baidu permite monitorizar la temperatura de las personas de forma rápida y sencilla. Implementado con prontitud en los centros de transporte, está demostrando ser una tecnología eficaz contra la epidemia. (Foto: cortesía de Baidu)

Además, Baidu ofrece gratuitamente interfaces de programación de aplicaciones para, entre otros servicios, plataformas de consulta médica en línea, plataformas públicas de prevención y control de enfermedades, y hospitales en línea. Esas plataformas permiten establecer una comunicación directa con los ciudadanos, responder a sus preguntas y ofrecerles información general sobre la COVID-19, así como realizar consultas. La utilización de las interfaces puede redundar en un aumento exponencial de la eficiencia, ya que permiten atender a decenas de miles de usuarios al día.

Baidu también ha hecho uso de su tecnología en el ámbito del escáner de tomografía computarizada, que reviste gran importancia para el diagnóstico de la neumonía asociada al coronavirus. El análisis visual de las imágenes de tomografía computarizada exige un trabajo considerable por parte de profesionales altamente capacitados. Para dar respuesta al mayor número de pruebas de tomografía computarizada requeridas a causa del virus por medio de PaddlePaddle (la plataforma de código abierto de aprendizaje profundo desarrollada por la empresa), Baidu se ha asociado con LinkingMed —una empresa, con sede en Beijing, dedicada al análisis de datos médicos y con una plataforma de datos oncológicos— a fin de desarrollar un modelo de IA en código abierto destinado al diagnóstico de la neumonía mediante el análisis de imágenes de tomografía computarizada, que ya ha comenzado a utilizarse en los hospitales de China. La plataforma de código abierto también se está usando para ayudar en la investigación clínica sobre la COVID-19 y en la investigación y el desarrollo de productos clínicos en todo el sector médico.

En vista de la gravedad de la actual crisis sanitaria en todo el mundo, Baidu ha hecho pleno uso de sus capacidades técnicas avanzadas, sus conocimientos especializados y sus recursos con el fin de desarrollar plataformas especializadas para su programa filantrópico antiepidémico en el extranjero, que ha puesto en marcha recientemente. El programa ofrece cuatro servicios principales: consulta médica en línea, consulta psicológica, transmisión en directo de disertaciones de expertos, y herramientas de protección para los usuarios en el extranjero. Hasta el momento, el programa ha proporcionado servicios de consulta en línea a más de 400.000 usuarios de más de 100 países. El embajador del Ecuador en China, Carlos Larrea, declaró al respecto: "Estoy muy agradecido por la tecnología y la plataforma proporcionada por Baidu. Baidu se ha convertido en un potente promotor de la comunicación con expertos de alto nivel en la lucha contra el nuevo coronavirus".

La tecnología de Baidu también está contribuyendo de manera importante a las investigaciones encaminadas a curar la COVID-19. Las empresas fabricantes de vacunas de ARNm están utilizando el algoritmo LinearDesign, desarrollado por Baidu Research en colaboración con la Universidad Estatal de Oregón y la Universidad de Rochester en los Estados Unidos de América, con el fin de acelerar y optimizar la formulación de posibles vacunas contra la COVID-19. Además, Baidu ofrece un servicio web, LinearDesign Webserver, que permite acceder al algoritmo de forma fácil y gratuita. En solo 16 minutos el algoritmo genera una secuencia de ARNm que es mucho más estable que las secuencias de referencia o las generadas aleatoriamente.

Como en el caso del ejemplo anterior, Baidu está poniendo a disposición de las organizaciones públicas sus productos y servicios patentados en el ámbito de la IA en medicina, con lo que contribuye a la detección de enfermedades, al diagnóstico y el tratamiento auxiliares y a la prevención y el control de las epidemias de salud pública.

Baidu ha aprovechado la tecnología de escáner de tomografía computarizada con el fin de desarrollar en código abierto un modelo de IA para diagnosticar la neumonía más rápidamente mediante el análisis de imágenes de tomografía computarizada, que ya se está utilizando en los hospitales de China. (Imagen: cortesía de Baidu)

Hacer frente a la escasez de mano de obra

Como consecuencia del deseo de la población de mantener una cierta normalidad en su vida, la demanda de servicios autónomos está aumentando. El vehículo autónomo Apollo de baja velocidad de Baidu es un ejemplo típico de ese tipo de tecnología.

Baidu ha puesto a disposición de las empresas que luchan en primera línea contra el coronavirus su plataforma Apollo para la conducción autónoma desarrollada en código abierto, así como equipos completos de minivehículos de baja velocidad sin conductor y servicios en la nube para la conducción autónoma. La plataforma Apollo permite a los socios de Baidu desarrollar con rapidez y distribuir vehículos con función de desinfección para ayudar a quienes trabajan en primera línea.

Esos productos y servicios se basan en la cartera de invenciones patentadas de Baidu relacionadas con la conducción autónoma, que incluye muchas de las principales patentes en el ámbito de los vehículos logísticos autónomos y la tecnología de computación en la nube. Baidu está compartiendo voluntariamente tales tecnologías y servicios patentados con un gran número de socios, entre otros, Neolix, Idriverplus, Jinlong Bus, Qingdao Wuniu Technology, Zhongke Huiyan. Su objetivo es prestar servicios autónomos que no impliquen contacto físico entre personas, como la desinfección de los vehículos sanitarios, la comida a domicilio y el seguimiento en tiempo real de la evolución del coronavirus. Esas colaboraciones han permitido a Baidu contribuir aún más a la lucha contra la propagación de la COVID-19.

Ejemplo de vehículo autónomo Apollo de baja velocidad de Baidu, que se está utilizando para ayudar a quienes trabajan en primera línea y hacer frente a la creciente demanda de servicios autónomos. (Foto: cortesía de Baidu)

Atender las necesidades urgentes de la sociedad

Los avances tecnológicos y las tecnologías patentadas más importantes de Baidu en el ámbito de la IA, así como el compromiso de la empresa de colaborar con sus socios compartiendo y distribuyendo dichas tecnologías, están ayudando a atender algunas de las necesidades urgentes de la sociedad durante la pandemia.

Se están utilizando en la lucha contra la pandemia cientos de tecnologías patentadas, así como de tecnologías nuevas y revolucionarias cuya patente está en trámite, lo que a su vez está fomentando la innovación tecnológica en el ámbito de la IA, así como la utilización y difusión en la sociedad de las tecnologías basadas en la IA.

Los "genes de la innovación" de Baidu

Baidu lleva la innovación en sus genes: es la empresa de Internet más conocida de China y fue una de las primeras en investigar sobre IA. Baidu siempre ha concedido gran importancia a la propiedad intelectual al desarrollar su tecnología de IA. La empresa tiene una cartera única de patentes y concierta contratos de licencia conexos con sus socios, lo que permite crear un entorno floreciente de innovación en materia de IA.

Mediante un análisis activo de las patentes y una gestión con visión de futuro de su cartera de patentes, Baidu ha demostrado su experiencia y ventaja competitiva en el ámbito de la IA. Comenzó a trabajar en el ámbito de la IA en 2010, en 2013 se estableció su laboratorio de aprendizaje profundo, y en la actualidad se encuentra entre las principales empresas de China en lo que respecta al número de patentes sobre IA que posee y al número de solicitudes de patente de ese tipo que ha presentado.

El año pasado, Baidu ocupaba el segundo puesto a nivel mundial en la clasificación según el número de solicitudes de patente en el ámbito del aprendizaje profundo establecida en el informe Tendencias de la tecnología - Inteligencia artificial 2019 de la OMPI. Además, Baidu ocupaba el primer lugar en China, con 5.712 solicitudes de patentes nacionales, según la clasificación del informe Análisis de tecnología de patentes de inteligencia artificial en China, publicado en diciembre de 2019 por el Centro Nacional de Investigación para el Desarrollo de la Seguridad de la Información Industrial de China.

Además de centrarse en aumentar y diversificar su cartera de patentes, Baidu se ha dedicado a mejorar la calidad de sus patentes. Todas las solicitudes de patente redactadas por Baidu se revisan cuidadosamente para garantizar que sean lo suficientemente técnicas con objeto de que la empresa adquiera un alto valor. En diciembre de 2019, Baidu ocupaba el primer lugar en la clasificación del informe Valor y competitividad de las patentes de inteligencia artificial chinas, publicado por China Intellectual Property Press. En el informe se cuantificaba el número de solicitudes de patentes de la empresa, así como el valor y la competitividad de dichas patentes. En la actualidad se reconoce ampliamente la importancia que Baidu otorga tanto a la cantidad como a la calidad de las patentes.

Una red cada vez más amplia de alianzas basada en la propiedad intelectual

La creciente red de colaboraciones empresariales de Baidu también está basada en la amplia cartera de patentes de la empresa en el ámbito de la IA. En lo que respecta a la concesión de licencias de patentes, Baidu siempre ha mantenido una actitud abierta a la colaboración con socios nacionales y extranjeros con el ánimo de crear una sociedad respetuosa con el medio ambiente, próspera y sostenible. La introducción de la tecnología de IA en los diferentes sectores ha dado lugar a nuevos y diversos ámbitos de protección de patentes, como las innovaciones en los algoritmos de IA y las aplicaciones de la tecnología de IA. Baidu puede aprovechar la experiencia adquirida en la obtención de un gran número de patentes de calidad, en particular, sobre IA, para ayudar a sus socios a implementar de forma rápida la tecnología de IA y promover su aplicación en todos los sectores.

En 2015, Baidu reunió a más de 20 compañías destacadas para formar una alianza en el sector de la propiedad intelectual de empresas que trabajan en el ámbito de la IA con el fin de empoderar a los socios mediante la concesión de licencias de patentes. En 2019, Baidu y Haier firmaron un acuerdo de cooperación en materia de propiedad intelectual para cooperar a nivel internacional en el ámbito de la IA y la Internet de las cosas, aprovechar las ventajas de ambas partes para obtener licencias mutuas de patentes y continuar desarrollando hogares inteligentes con IA e Internet de las cosas. Baidu seguirá buscando este tipo de colaboraciones con el fin de apoyar la creación de un entorno próspero para la IA en el futuro próximo.

Durante la pandemia, Baidu ha asumido su responsabilidad social empresarial y ha puesto sus conocimientos técnicos y recursos tecnológicos al servicio del bienestar público. La empresa ha aprovechado sus fortalezas para ayudar a combatir el coronavirus y ha demostrado que está comprometida a tener un buen comportamiento empresarial y a asumir responsabilidades a través de la acción. Ha puesto a disposición de organizaciones de servicio público, como institutos de investigación científica e instituciones médicas, productos y servicios relacionados con sus patentes. Además, con espíritu solidario, Baidu está trabajando con la sociedad en su conjunto y colaborando con sus socios para ayudar a impedir la propagación de la COVID-19 y, finalmente, acabar con la enfermedad.

El propósito de OMPI Revista es fomentar los conocimientos del público respecto de la propiedad intelectual y la labor que realiza la OMPI, y no constituye un documento oficial de la Organización. Las denominaciones empleadas en esta publicación y la forma en que aparecen presentados los datos que contiene no entrañan, de parte de la OMPI, juicio alguno sobre la condición jurídica de ninguno de los países, territorios o zonas citados o de sus autoridades, ni respecto de la delimitación de sus fronteras o límites. La presente publicación no refleja el punto de vista de los Estados miembros ni el de la Secretaría de la OMPI. Cualquier mención de empresas o productos concretos no implica en ningún caso que la OMPI los apruebe o recomiende con respecto a otros de naturaleza similar que no se mencionen.