UPOV: Seguridad alimentaria gracias a la protección de las variedades vegetales

Febrero de 2019

Por Benjamin Rivoire, Unión Internacional para la Protección de las Obtenciones Vegetales (UPOV), y Catherine Jewell, División de Comunicaciones de la OMPI

Prestar apoyo a la obtención de nuevas variedades vegetales es fundamental para lograr la seguridad alimentaria y la sostenibilidad agrícola, en especial en un contexto de cambio climático y crecimiento de la población mundial.

El sistema de la UPOV permite a los obtentores proteger sus innovaciones y recuperar la inversión efectuada para lograr variedades que satisfagan las nuevas necesidades de los agricultores y los consumidores (foto: JGalione / E+ / Getty Images).

En la visión expuesta en la Agenda 2030 para el Desarrollo Sostenible se preconiza un mundo en el que “los alimentos sean suficientes, inocuos, asequibles y nutritivos”, “el crecimiento económico, el desarrollo social, la protección del medio ambiente y la erradicación de la pobreza y el hambre” sean “sostenidos e inclusivos” y las tecnologías que desarrollamos sean “resilientes y respeten el clima y la biodiversidad”.

La obtención de nuevas variedades vegetales que satisfagan estos criterios tecnológicos es importante para hacer realidad el desarrollo sostenible y resulta especialmente apremiante en un contexto en el que el terreno agrícola productivo es escaso, cobra impulso el aumento de la población urbana, a la vez que crece la demanda de producción de alimentos y energía y las necesidades humanas evolucionan como consecuencia del cambio medioambiental. Pero ¿cómo impulsamos la obtención de estas nuevas variedades vegetales?

En esta tarea la Unión Internacional para la Protección de las Obtenciones Vegetales (UPOV) desempeña un papel importante (véase el recuadro). La UPOV proporciona un sistema que permite a los obtentores proteger sus innovaciones y recuperar la inversión efectuada para lograr variedades que satisfagan las necesidades de los agricultores y los consumidores. A su vez, la recuperación de su inversión es un incentivo para seguir invirtiendo en sus programas de fitomejoramiento. La UPOV respalda la situación actual del fitomejoramiento al permitir que prosperen un amplio abanico de obtentores y programas de fitomejoramiento, al tiempo que procura que las últimas novedades en materia de fitomejoramiento estén a disposición de los agricultores y productores de todo el mundo. El uso eficaz de los derechos de obtentor en virtud del sistema de la UPOV puede contribuir a hacer realidad los objetivos establecidos en la Agenda 2030 para el Desarrollo Sostenible.

Progresos en la productividad agrícola

En los últimos 50 años, hemos presenciado enormes progresos en la productividad agrícola en numerosas regiones del mundo. En gran medida, el empleo de variedades vegetales mejoradas y de prácticas agrícolas modernas han sido la causa del aumento de la eficiencia de los sistemas agrícolas. La futura seguridad alimentaria depende de los avances logrados en estos ámbitos, en especial ante los cambios demográficos previstos a escala planetaria. Se calcula que la población mundial aumentará desde los aproximadamente 7.600 millones actuales a los 9.800 millones para 2050 y que se volverá aún más urbana. Estos factores, junto con las exigencias impuestas por el cambio climático, ponen de relieve la necesidad de encontrar maneras de mejorar la productividad y la sostenibilidad de la agricultura mundial.

Acerca de la UPOV

La Unión Internacional para la Protección de las Obtenciones Vegetales (UPOV) administra un sistema internacional de derechos de propiedad intelectual que protege los derechos de los fitomejoradores y promueve la innovación en el ámbito de la agricultura mediante la obtención de nuevas variedades vegetales. La UPOV es una organización internacional con sede en Ginebra (Suiza). Hasta la fecha, está integrada por 75 miembros y abarca 94 países (véase www.upov.int/portal/index.html.es).

Para lograr que sigan aumentando el rendimiento y la calidad de los productos agrícolas, hortícolas y forestales, a la vez que se reduce la incidencia en el medio ambiente, es necesario impulsar la obtención de nuevas variedades vegetales de alto rendimiento, resistentes a las plagas y las enfermedades, tolerantes a la salinidad y la sequía y, en general, más adaptadas al estrés climático. También es necesario procurar que el proceso por el que los obtentores solicitan protección para sus nuevas variedades sea sencillo y les ahorre tiempo y dinero.

La protección de las obtenciones vegetales se simplifica

Cuando un país se adhiere a la UPOV, se beneficia del apoyo para establecer su sistema nacional de protección de las obtenciones vegetales y puede aprovechar las oportunidades de aunar esfuerzos con socios internacionales. En su conjunto, los miembros de la UPOV contribuyen a asegurar que la protección de las obtenciones vegetales se extienda al mayor número posible de géneros y especies vegetales, en favor de un mayor beneficio económico, social y medioambiental (véase el Informe de la UPOV sobre el impacto de la protección de las obtenciones vegetales).

Una herramienta plurilingüe en línea que permite a los obtentores ahorrar tiempo y dinero.

Para que se les conceda la protección de una nueva variedad, los obtentores deben presentar solicitudes en cada una de las Oficinas de protección de las obtenciones vegetales de los miembros de la UPOV en que deseen obtener protección. Es un proceso administrativo bastante engorroso que se ha facilitado considerablemente con la puesta en funcionamiento de UPOV PRISMA, una herramienta plurilingüe en línea que permite a los obtentores ahorrar tiempo y dinero.

Ventajas de UPOV PRISMA

UPOV PRISMA es un medio fiable, accesible y eficaz para que los obtentores protejan sus nuevas variedades en diferentes mercados de su interés y para procurar que los agricultores tengan acceso a las variedades mejores y más adecuadas. Su interfaz plurilingüe (alemán, chino, coreano, español, francés, inglés, japonés, turco y vietnamita) potencia el uso por obtentores de todo el mundo. También pone a disposición de los usuarios los formularios de solicitud más actualizados de los miembros de la UPOV participantes.

Al incorporar varias funciones que permiten ahorrar tiempo, facilita la cumplimentación y presentación de solicitudes de derechos de obtentor de conformidad con los requisitos formales de oficinas de protección de las obtenciones vegetales de todo el mundo. De manera que, si un obtentor de Costa Rica desea presentar una solicitud de derechos de obtentor en Colombia y luego decide presentar una segunda solicitud en otro país, gran parte de la información que consta en la solicitud inicial aparecerá automáticamente en la segunda solicitud.

Para lograr sostenibilidad agrícola y seguridad alimentaria, los agricultores necesitan variedades vegetales que produzcan rendimientos fiables y generen ingresos que hagan viable su actividad. El sistema de la UPOV contribuye a garantizar que prosperen los programas de fitomejoramiento, al tiempo que procura que los agricultores y productores de todo el mundo tengan a su disposición las últimas novedades en materia de fitomejoramiento (foto: jxfzsy / E+ / Getty Images).

También facilitan el proceso de solicitud las funciones de traducción automática de UPOV PRISMA. Así, un obtentor de la República de Moldova que presenta una solicitud de protección de una variedad de soja en Chile, simplemente selecciona la interfaz en inglés para cumplimentar la solicitud. Las partes principales de esa solicitud se traducirán automáticamente al español, tal como lo exige la oficina de protección de las obtenciones vegetales de Chile. Los usuarios pueden estar seguros de estar rellenando correctamente la solicitud de protección de variedades vegetales ya que tienen acceso a listas desplegables con la información técnica incorporada anteriormente. Estas listas les permiten seleccionar fácilmente la información pertinente en el formato exigido. En la mayoría de los casos, los obtentores solo deben proporcionar traducciones del texto libre, que representa una parte reducida de la solicitud.

UPOV PRISMA es una plataforma de colaboración que permite asignar las diferentes partes del proceso de solicitud a distintos miembros de un equipo. De este modo, una persona puede ser la responsable de crear la cuenta del obtentor y otras ser las responsables de cumplimentar el formulario de solicitud, enviar datos y abonar en línea las tasas correspondientes por medio de una interfaz segura. Por supuesto, en el caso de entidades más pequeñas todo el proceso puede estar a cargo de una sola persona.

La herramienta también permite encontrar fácilmente un representante o agente local. Cuando los obtentores necesitan un representante local en un país para gestionar la totalidad o partes concretas del proceso de solicitud, UPOV PRISMA les facilita la búsqueda de la ayuda que necesitan. Los agentes registran sus datos en UPOV PRISMA para que los usuarios se pongan en contacto con ellos fácilmente si necesitan sus servicios y cuando los necesiten. Mediante UPOV PRISMA los obtentores también pueden supervisar y hacer un seguimiento de la situación de sus solicitudes en todo el mundo.

La herramienta ofrece ventajas considerables a los miembros de la UPOV, en especial a los que todavía no han desarrollado su propia plataforma de solicitud de protección de las obtenciones vegetales. Pueden emplear UPOV PRISMA como sistema nacional y de esta manera ahorrar tiempo y recursos.

Hasta ahora, se han registrado en UPOV PRISMA 28 países además de la Oficina Comunitaria de Variedades Vegetales de la Unión Europea (OCVV) y la Organización Africana de la Propiedad Intelectual (OAPI). Veinte de las 30 oficinas de protección de las obtenciones vegetales participantes ofrecen la posibilidad de presentar los datos de solicitud de todos los géneros y especies. Otras lo harán próximamente.

UPOV PRISMA se ofrece gratuitamente hasta diciembre de 2019.

Se encontrará más información sobre la plataforma en el sitio web de UPOV PRISMA, en la dirección www.upov.int/upovprisma/es/index.html. También pueden remitirse consultas escribiendo a: prisma@upov.int.

Importancia del sistema de la UPOV de protección de las obtenciones vegetales para los Objetivos de Desarrollo Sostenible de las Naciones Unidas

Objetivo 1 Poner fin a la pobreza en todas sus formas en todo el mundo
Objetivo 2 Poner fin al hambre, lograr la seguridad alimentaria y la mejora de la nutrición y promover la agricultura sostenible
Objetivo 9 Construir infraestructuras resilientes, promover la industrialización inclusiva y sostenible y fomentar la innovación
Objetivo 12 Garantizar modalidades de consumo y producción sostenibles
Objetivo 15 Proteger, restablecer y promover el uso sostenible de los ecosistemas terrestres, gestionar sosteniblemente los bosques, luchar contra la desertificación, detener e invertir la degradación de las tierras y detener la pérdida de biodiversidad
Objetivo 17 Fortalecer los medios de ejecución y revitalizar la Alianza Mundial para el Desarrollo Sostenible: Cuestiones sistemáticas: Alianzas entre múltiples interesados

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