Transferir la tecnología del laboratorio al mercado

¿Qué significa “del laboratorio al mercado”?

La transición del laboratorio al mercado (L2M) es el proceso a través del cual las nuevas tecnologías se transfieren del laboratorio al mercado.

Para generar procesos eficaces de transferencia de tecnología, diversos factores tienen que estar presentes en el mercado, entre ellos un número suficiente de empresas capaces de invertir dinero, tiempo y esfuerzos para transformar los derechos de PI en productos comercializables; un mercado que esté dispuesto a comprar el producto una vez está completamente elaborado y listo para la venta, y capacidad de absorción para asimilar nuevos conocimientos y explotarlos con fines comerciales. Al mismo tiempo, las universidades y las instituciones de investigación también enfrentan diversos desafíos relacionados con el mercado a la hora de establecer con éxito acuerdos de transferencia de tecnología.

Existen diversos motivos por los que las instituciones académicas son particularmente sensibles a los desafíos que plantea el entorno del mercado. En primer lugar, las universidades e instituciones de investigación son organizaciones sin fines de lucro, aun si generan ingresos mediante actividades de consultoría, prestación de servicios o transferencia de tecnologías.

En la mayoría de los casos, las oficinas universitarias de transferencia de tecnología (OTT) no tienen fines económicos, sino que buscan beneficiar a los usuarios con los resultados de la investigación y, de ser posible, percibir ingresos como retorno por sus inversiones en investigación.

Como “observadores” y no “actores” del mercado, la perspectiva de las instituciones académicas sobre el potencial valor de una solución técnica para un mercado específico difiere de la visión de los actores del mercado, como los inversores de capital de riesgo, los socios del sector privado o los intermediarios tecnológicos.

Asimismo, debido a la falta de mercados reales para los derechos de PI en la mayoría de las economías emergentes y a la escasa transparencia de la información en torno a los mecanismos y los instrumentos que deben aplicarse al determinar el valor y posteriormente el precio de los derechos de PI transferidos, a menudo las instituciones académicas están en una situación de desventaja frente a los socios del sector privado en lo referido a la información y su poder de negociación. Debido a que su misión principal se vincula con los impactos y no con los ingresos, las universidades desarrollan sus capacidades internas principalmente para evaluar tecnologías sobre la base de criterios propios, y externalizan los servicios de valoración de la PI, que van más allá del cálculo del costo del desarrollo de tecnologías.

Network of business
(Foto: metamorworks/Getty Images)

Comercialización de la PI en el contexto de la transferencia de tecnología

Otro desafío vinculado con el mercado que enfrentan las OTT es cómo comercializar la tecnología que demuestra potencial. Eso incluye definir qué mercados son apropiados, atraer a socios comerciales que puedan perfeccionar, fabricar y difundir los productos basados en los derechos de PI de la universidad, comunicarse con eficacia con los posibles consumidores y transmitir mensajes precisos.

A través de la comercialización de la PI, no solamente se promueven los activos de PI existentes, sino que también se convence a las empresas sobre las posibilidades comerciales de las potenciales innovaciones. Por lo tanto, el primer paso en el proceso de comercialización de la PI es asegurarse de que la tecnología pueda aplicarse. Además, los Informes sobre la actividad de patentamiento pueden ser útiles para entender la situación del mercado, entre otras cosas con respecto a los actores más importantes, los ámbitos no abarcados y los potenciales socios.

La Asociación Polaca de Centros de Transferencia de Tecnología (PACTT) es una asociación voluntaria de unidades de representación de seis universidades polacas que se encargan de proteger, gestionar y comercializar la PI de las instituciones. La Asociación promueve el diálogo entre las empresas y la comunidad científica mediante coordinadores intermediarios que ayudan a las empresas a recabar datos sobre las patentes y descubrimientos de interés que están disponibles.

Sobre la base de las preferencias y las expectativas de las empresas, los intermediarios preparan breves ponencias y fijan reuniones entre ambas partes: los equipos de investigación y las partes interesadas del ámbito comercial. Uno de los aspectos de este proceso es el apoyo que brindan los científicos mediante la Asociación en la preparación de las ponencias, así como el respaldo de las empresas, que establecen vínculos con equipos de investigación con posibilidades de alcanzar buenos resultados.

Gracias a su cooperación con la Asociación, la empresa obtiene los siguientes beneficios:

  • accede a información actualizada que se recopila en función del perfil de la empresa y sus intereses;
  • recibe a un intermediario exclusivo que recaba información en más de 70 universidades y la transmite a la empresa en un formato conveniente que se ajusta a sus necesidades;
  • obtiene acceso exclusivo a la PI de la comunidad científica polaca en un único lugar.

Obtenga más apoyo

La OMPI ofrece programas de fortalecimiento de la capacidad en el ámbito de la comercialización de la PI que incluyen los siguientes contenidos:

  • etapa de diagnóstico: análisis de la cartera existente;
  • identificación de los posibles compradores/socios; uso de datos sobre la actividad de patentamiento;
  • gestión de la transferencia de tecnología: factores clave para el éxito
  • gestión de la relación con el potencial comprador para que sea satisfactoria.

Valoración de la PI en el contexto de la transferencia de tecnología

La valoración de la PI es el proceso mediante el cual se determinan y cuantifican los beneficios y los riesgos potenciales de un activo inmaterial. Es importante para la planificación de la actividad empresarial, las cesiones de licencias, las adquisiciones, las fusiones, las inversiones, el establecimiento de empresas conjuntas y la obtención de préstamos. Las metodologías de valoración son importantes porque las instituciones de financiación suelen estar dispuestas a considerar la posibilidad de invertir en investigación y tecnologías innovadoras, pero carecen de la metodología para evaluar el valor de los activos de PI.

La evaluación de la PI es el proceso de estimar el valor de la tecnología en función de sus ventajas técnicas (cuán eficaz e innovadora es la solución que ofrece al problema), su aplicabilidad al mercado (si el mercado necesita esa tecnología) y el grado de “libertad para operar” de los socios del sector (si existen invenciones protegidas similares y la posibilidad de infringir otros derechos de PI).

La valoración de la PI es la proyección del valor potencial que la tecnología podría generar en el mercado y el contexto específicos, teniendo en cuenta el riesgo y el valor cambiante del dinero a través del tiempo.

Las OTT evalúan las tecnologías cuando deciden cómo protegerán y comercializarán los derechos de PI de las nuevas invenciones creadas en el ámbito universitario. Durante este proceso, las OTT se centran en las invenciones que tienen más probabilidades de tener éxito en el mercado, que a menudo representan apenas un 20% de las investigaciones divulgadas.

Por su carácter sumamente inestable y subjetivo, se considera que la valoración de la PI es una de las cuestiones más complejas del proceso de comercializarla. La valoración de la PI, al menos desde un enfoque cuantitativo, tiene las características de un cálculo científico. Sin embargo, no es más que una estimación que depende de la experiencia del tasador en la esfera particular y de su capacidad de realizar proyecciones técnicas, comerciales y sobre la PI de cara al futuro (excepto en el ámbito de los litigios, donde el valor de la pérdida de beneficios se calcularía en función de sucesos anteriores y la información de mercado existente). Además, el valor de un bien inmaterial depende del contexto, por lo que un mismo bien podría tener simultáneamente valores diferentes en distintos contextos.

El proceso de valoración puede plantear desafíos por diversos motivos, comenzando por el hecho de que las universidades y las instituciones de I+D suelen ocuparse de tecnologías que se encuentran en fases de desarrollo incipientes, muy alejadas de su introducción y uso en los mercados, lo que hace que resulte extremadamente arriesgado realizar cualquier proyección de futuro. En esa etapa es muy difícil definir sectores de aplicación posibles y, por tanto, identificar un mercado apropiado donde explotar la tecnología. El otro obstáculo es la falta de profesionales de PI suficientemente capacitados para realizar valoraciones de PI.

Existen dos enfoques principales para valorar la PI:

1. Valoración cualitativa de la PI

La valoración cualitativa de la PI de una invención, un proceso que generalmente se realiza en la etapa previa a la comercialización, se basa en criterios definidos relativos a los requisitos técnicos, comerciales y de PI con el objetivo de determinar si el resultado de la investigación justifica seguir invirtiendo y comercializar la PI.

2. Valoración cuantitativa de la PI

La valoración cuantitativa de la PI es el proceso mediante el cual se cuantifican los posibles riesgos y beneficios que puede generar el activo de PI objeto de la evaluación.

El enfoque cuantitativo, cuyo objetivo es valorar la PI en términos monetarios, tiene asociadas diversas metodologías bien desarrolladas, entre las cuales las más utilizadas son:

  • Método de costo
  • Método de mercado
  • Método de ingreso (con sus múltiples variaciones, como el método de flujo de caja actualizado, el método Monte Carlo, Real Option, etc.).

Desafortunadamente, ningún modelo de valoración de la PI se adapta a todas las necesidades, en particular debido a que la capacidad de la invención de generar valor depende del contexto, de la madurez del mercado, de los posibles socios y del sector en cuestión, entre otras variables. En función del contexto (auditoría de PI, declaraciones de impuestos, recaudación de fondos), la misma tecnología podría generar simultáneamente valores distintos. El enfoque subjetivo de cada tasador dificulta aún más el proceso, motivo por el cual la estimación siempre se expresa como un rango de valores.

Obtenga más apoyo

Para ayudar a las instituciones académicas a entender el enfoque básico en materia de valoración de la PI y mejorar su capacidad de enfrentarse a los desafíos de mercado, la OMPI ha desarrollado herramientas de valoración:

IP valuation presentation by Dr. André Gorius

Infórmese sobre la importancia de la valoración de la PI y los desafíos que plantea a las empresas con el Dr. André Gorius, distinguido orador de la OMPI y exdirector de la División de Valoración de la PI en Solvay y presidente del Comité de Valoración de la PI en LESI. Para informarse sobre la valoración de la PI, consulte las sesiones de “Preguntas a los especialistas” disponibles en la plataforma eTISC.

Comercialización de la PI en el contexto de la transferencia de tecnología

La comercialización de la PI es el proceso mediante el cual se crea valor económico al convertir los conocimientos, los descubrimientos y las invenciones en productos y servicios nuevos o significativamente mejorados.

Proceso de comercialización de la PI

La estrategia de comercialización de la PI puede ser diferente en cada universidad o institución de investigación, pero generalmente comprende los siguientes pasos:

  • presentación de la invención o el descubrimiento a las OTT (generalmente mediante formularios de divulgación de invenciones);
  • evaluación (para determinar la superficialidad técnica, la situación de la PI y el posible valor de mercado de la invención, la base para determinar si se avanzará o no a las fases de protección y comercialización de la invención);
  • protección (de la propiedad intelectual u otro tipo de protección)
  • estudio de viabilidad y plan comercial;
  • comercialización de la PI;
  • concesión de una licencia (el método más frecuente de transferir tecnologías);
  • plan de desarrollo del producto; y
  • difusión en el mercado y comercialización.

¿Cuáles son los beneficios de comercializar los resultados de una investigación?

Los beneficios obtenidos de la comercialización de los resultados de la investigación, en general, se comparten entre diversos socios, que van desde las universidades e instituciones de investigación hasta los inventores, los departamentos de investigación, los inversores y el sector privado, entre otros. Muchas universidades e instituciones de investigación aplican políticas bien definidas para apoyar, alentar y facilitar la comercialización de los conocimientos y la tecnología. Dichas políticas pueden consistir en la creación de oficinas de transferencia de conocimientos y políticas conexas para apoyar las actividades de invención, la creación de empresas emergentes y empresas derivadas, programas para respaldar el desarrollo empresarial, incubadoras y aceleradores de empresas, parques de investigación y la participación en organizaciones y redes centradas en la comercialización de la PI.

Manual de comercialización de la PI y transferencia de conocimientos

Diseñado para universidades e instituciones de investigación

El Manual tiene por objeto ayudar a las universidades y las instituciones de investigación en sus actividades de transferencia de conocimientos y tecnología y de comercialización de la PI. Brinda a los administradores de las universidades, a los encargados de la transferencia de conocimientos y a los investigadores los instrumentos y las herramientas necesarios para desarrollar su propio enfoque empresarial en torno a la gestión de los derechos de PI.

  • Acuerdos modelo DOC, Model Agreements
  • Mapa de activos intelectuales académicos DOC, Academic Intellectual Assets Map
  • Estudios de caso hipotéticos DOC, Hypothetical Case Studies