El director general de la OMPI se reúne con Nelson Mandela ex presidente de SudAfrica

Ginebra, 25 de junio de 2001
Actualidades UPD/2001/138

El Director General de la Organización Mundial de la Propiedad Intelectual (OMPI), Dr. Kamil Idris, se reunió, el 21 de junio de 2001, con el Sr. Nelson Mandela, ex Presidente de Sudáfrica, en un fructuoso intercambio de opiniones sobre el valor del sistema de la propiedad intelectual para estimular el desarrollo y la creación de riqueza. El Dr. Idris se reunió con el Sr. Mandela durante una visita oficial de dos días que realizó a Pretoria, del 20 al 21 de junio de 2001.

El Dr. Idris informó al Sr. Mandela acerca de los esfuerzos que despliega la OMPI para ampliar el enfoque tradicional de la propiedad intelectual que limitaba la cuestión a parámetros jurídicos y técnicos. Los aspectos actuales de la propiedad intelectual relacionados con el desarrollo son una de las preocupaciones mayores de la Organización. El Dr. Idris también señaló la nueva labor actualmente emprendida por la OMPI en materia de examen de los aspectos de los conocimientos tradicionales, el folclore y los recursos genéticos relacionados con la propiedad intelectual. El Sr. Mandela hizo suyo este nuevo enfoque y puso de relieve el rico patrimonio cultural de África y su posible contribución en esta esfera. El ex Presidente de Sudáfrica recalcó que el mundo en desarrollo en general podía aportar una valiosa contribución en este debate.

El Dr. Idris abordó también las recientes tendencias en la propiedad intelectual y su creciente importancia como poderoso instrumento de política en una época en que los conocimientos y la información son los que impulsan cada vez más el desarrollo económico, social y cultural. El sistema de la propiedad intelectual capta el valor de los activos intangibles que sustituyen rápidamente a los activos tangibles tales como la tierra, el trabajo y el capital como componentes clave de la creación de riqueza y del desarrollo económico. El Sr. Mandela convino en que un sistema de propiedad intelectual fuerte y equilibrado ayuda a impulsar las inversiones hacia los países en desarrollo garantizando una buena protección de la tecnología de los inversionistas.

Estas cuestiones también se plantearon durante las reuniones celebradas con altos funcionarios del Gobierno, tales como el Dr. Alistair Ruiters, Director General del Departamento de Comercio e Industria, el Sr. MacDonald Netshitenzhe, Registrador de Patentes, Marcas y Dibujos y Modelos Industriales, el Dr. Ntsaluba, Director General del Departamento de Sanidad, el Dr. Rob Adam, Director General del Departamento de Arte, Cultura, Ciencia y Tecnología y el Dr. M. W. Serote, Presidente del Comité Directivo del Sistema Nacional de Conocimientos Tradicionales. Los debates se centraron en las necesidades particulares de Sudáfrica respecto de la propiedad intelectual y en ámbitos de futura cooperación entre la OMPI y Sudáfrica.

Durante las reuniones se examinó el papel que desempeña la propiedad intelectual en el estímulo de las innovaciones y de la creatividad. El Dr. Idris puso de relieve la función clave que desempeña el sistema de la propiedad intelectual en la promoción y el estímulo de la investigación y el desarrollo en todas las esferas. Por ejemplo, en la esfera de la salud, el Director General dijo que, sin el sistema de patentes, no se podrían elaborar nuevos y mejores medicamentos necesarios para combatir las enfermedades. Sin el sistema de patentes, la información técnica básica sobre los nuevos medicamentos se mantendría secreta y los investigadores y fabricantes tendrían que volver a inventar la rueda.

Durante sus conversaciones con el Dr. M. W. Serote, Presidente del Comité Directivo del Sistema Nacional de Conocimientos Tradicionales, el Director General explicó las actividades de la OMPI en el ámbito de los conocimientos tradicionales, el folclore y el acceso a los recursos genéticos. El Dr. Serote informó al Director General sobre las recientes iniciativas legislativas adoptadas por Sudáfrica con el fin de proteger los conocimientos tradicionales. A la luz de la experiencia de Sudáfrica, el Dr. Idris alentó a Pretoria a que compartiera su experiencia con los demás países que han contraído compromisos en esta esfera.

El Dr. Idris también se dirigió a un grupo de unos 60 dignatarios, integrado por jueces del Tribunal Supremo, profesores universitarios, profesionales de la propiedad intelectual, altos funcionarios gubernamentales, directores de instituciones de investigación y representantes de organizaciones no gubernamentales con objeto de abordar toda una serie de cuestiones relacionadas con la propiedad intelectual. Durante el debate, se hizo especial hincapié en la promoción del uso del sistema de la propiedad intelectual por las pequeñas y medianas empresas, la protección de los conocimientos tradicionales, el folclore y el acceso a los recursos genéticos, el derecho de autor y la cooperación técnica entre países en desarrollo.

Sudáfrica es miembro de la OMPI desde 1975 y se ha adherido a un total de cinco tratados internacionales administrados por la OMPI en el ámbito de la propiedad intelectual.

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