Green Lizard

Los productos químicos están vinculados a casi todos los sectores industriales y constituyen una parte fundamental de la vida cotidiana moderna, desde el combustible utilizado para el transporte, los plásticos y las baterías hasta los aceites para cocinar y los productos de limpieza. Sin embargo, en algunos casos, los procesos relacionados con la creación o el uso de ese tipo de productos crean numerosos residuos o dan lugar a contaminación indeseable y problemas de eliminación y reciclado.

Los productos químicos están vinculados a casi todos los sectores industriales y constituyen una parte fundamental de la vida cotidiana moderna, pero en algunos casos el proceso de creación o utilización de dichos productos puede dar lugar a contaminación indeseable y problemas de eliminación y reciclado. (Foto: Getty/Ivan-balvan)

Entre los efectos indeseables figuran los siguientes:

  • La contaminación del aire procedente de combustibles diésel utilizados en automóviles y camiones: en un informe de 2016 de las Naciones Unidas, se estimaba que más de 4,5 millones de personas fallecieron prematuramente en Asia y el Pacífico a causa de la contaminación del aire, y el hollín de diésel contribuye en gran medida a los gases de efecto invernadero.
  • Los residuos plásticos que acaban en vertederos en lugar de ser reciclados: en 2016, se generaron en el mundo 242 millones de toneladas de residuos plásticos, que representaban el 12% de todos los residuos sólidos producidos.
  • El tratamiento de aceites alimenticios, como los aceites vegetales o el aceite de palma, que generan grandes cantidades de residuos.
  • Los elevados costos de los sistemas de almacenamiento de energía de respuesta rápida necesarios para hacer viable la energía renovable, así como el aumento de los riesgos de incendio de las baterías.

Green Lizard Technologies (GLT) se estableció con asociados internacionales para contribuir a llevar del laboratorio a la industria nuevas investigaciones sobre química, a fin de ofrecer soluciones ecológicas y sostenibles a algunos de esos problemas.

Acerca de la empresa

Green Lizard Technologies se creó en 2015 como empresa derivada de la Queen 's University de Belfast, y se dedica a la búsqueda de soluciones a los problemas más acuciantes que se plantean en la industria a nivel mundial, y a la tarea de adaptar esas soluciones a la realidad comercial de la manera más rápida y eficaz posible. La empresa ha obtenido numerosos premios por su trabajo, entre ellos, el Malaysia Awards y el Global Awards de iChemE, el Imagine Chemistry Challenge de AkzoNobel y el premio Rushlight Award a la sostenibilidad en la fabricación y los servicios.

Green Lizard Technologies ha desarrollado una nueva tecnología que permite reciclar todo tipo de plástico PET (utilizado en muchas botellas de plástico). El plástico reutilizado producido a partir de ese proceso posee propiedades similares al nuevo plástico fabricado a partir de combustibles fósiles. (Foto: Getty/nxxpat)

Elaboramos todos los productos con los asociados de la industria, por lo que nuestra PI es un activo sumamente valioso para atraer inversiones y alianzas.

Profesor Martin Atkins, director de tecnología de Poseidon Plastics (una de las unidades operativas de Green Lizard)

Algunos de los principales proyectos de GLT son los siguientes:

  • Una nueva tecnología desarrollada para reciclar todo tipo de residuos de plástico PET (utilizado en muchas botellas de plástico). Esta tecnología de reciclado mejorada ha resultado ser muy eficaz en la eliminación de impurezas, y el plástico reutilizado tiene propiedades similares a las del nuevo plástico fabricado a partir de combustibles fósiles.
  • Un método de procesamiento de envoltorios, bolsas y envases de plástico de desecho para transformarlos en nafta de alta calidad, que luego se utiliza en plantas petroquímicas para fabricar nuevos polímeros. De ese modo, los embalajes de plástico se usan para fabricar nuevos productos.
  • Crear y comercializar una nueva tecnología patentada para producir “glicidol ecológico” de fuentes sostenibles e inocuas desde el punto de vista ambiental para competir con los productos derivados del petróleo y el gas.
  • Crear un nuevo método de fabricación de carbonato de dimetilo (DMC), un aditivo que elimina más del 80% de las partículas procedentes de las emisiones de los vehículos diésel, al tiempo que sirve para mejorar la eficiencia de los motores en un 10%. El aditivo se utiliza en China desde hace más de 3 años y pronto se extenderá a Malasia.
  • Un proceso novedoso de utilización directa de la biomasa (residuos agrarios y forestales) ha demostrado que se puede producir combustible por menos de 1,80 dólares de los EE. UU. por galón. Se trata de una tecnología única en su género, que tiene por objeto aprovechar los residuos agrarios para producir valiosos combustibles con bajas emisiones de carbono.

La empresa ha descubierto que la protección de la propiedad intelectual (PI) es muy valiosa para poder financiar y comercializar sus tecnologías, a la vez que contribuye a los conocimientos especializados a nivel mundial en esferas esenciales.

“Elaboramos todos los productos con los asociados de la industria, por lo que nuestra PI es un activo sumamente valioso para atraer inversiones y alianzas”, afirma Martin Atkins, director de tecnología de Poseidon Plastics (una de las unidades operativas de Green Lizard). “La creación del servicio de tramitación acelerada (Green Chanel) de la Oficina de Patentes del Reino Unido nos ha sido muy útil en relación con algunas de las tecnologías más avanzadas sobre el cambio climático, como la fabricación de DMC, y nos permite obtener patentes mucho más rápidamente.”

La empresa también está contribuyendo a que la conducción sea más limpia. Ha creado un nuevo método de fabricación de carbonato de dimetilo (DMC), un aditivo que elimina más del 80% de las partículas procedentes de las emisiones de los vehículos diésel, al tiempo que sirve para mejorar la eficiencia de los motores en un 10%. (Foto: Getty/Stockbyte)

Green Lizard colabora con asociados de todo el mundo para desarrollar y comercializar sus tecnologías, entre ellos, varios productores de PET del Reino Unido (DuPont/Teijin), los inversores Abundia/Panima, grandes empresas de embalaje, empresas petrolíferas y energéticas y la Yashentech Corporation de China. En compañía de otros asociados, GLT está emprendiendo actualmente un estudio de viabilidad en el Reino Unido para la producción de DMC a partir de CO2 y para el uso de DMC como valioso compuesto químico y electrolito en baterías de litio, además de su utilidad como combustible. Asimismo, se ha reconocido la valía de la empresa por su contribución a la promoción de la colaboración científica y tecnológica entre el Reino Unido y China.