World Intellectual Property Organization

Combatir la falsificación: la unión hace la fuerza

Febrero de 2006

Dra. Dora Nkem Akunyili - luchadora infatigable. (Fotos: NAFDAC)
Dra. Dora Nkem Akunyili - luchadora infatigable. (Fotos: NAFDAC)

Si hubiera que premiar a alguien en la lucha mundial contra la falsificación sería a Dora Nkem Akunyili, una de las oradoras clave en el Segundo Congreso Mundial para Combatir la Falsificación y la Piratería, celebrado en noviembre de 2005 en Lyon (Francia). Distinguida profesora de farmacología, fue nombrada en 2001 Directora de la Agencia Nacional de Nigeria para la Administración y el Control de Alimentos y Medicamentos (NAFDAC). Desde entonces, Dora Akunyili ha declarado la guerra a los suministradores de medicamentos falsificados con una determinación y una integridad extraordinarias, convirtiéndose así en una heroína nacional y recibiendo homenajes de lugares tan lejanos como el Vaticano y Corea del Sur.

El apasionado discurso de la Dra. Akunyili en el Congreso Mundial es un llamamiento para despertar a todos aquellos que quizás creen que la falsificación es un delito menor o un problema que concierne principalmente a los grandes propietarios de marcas. Su caso ilustra la gravedad de los problemas, ofreciendo inspiración a los que tratan de solucionarlos.

Cuando la falsificación mata

En 1998, la Dra. Akunyili perdió a su hermana de 21 años de edad, que enferma de diabetes, murió de hiperglicemia. No fue la diabetes la que la mató. Fue la insulina falsificada que le habían suministrado en el tratamiento. En los últimos años se han multiplicado ese tipo de sucesos espantosos. Cuatro niños murieron por negligencia en el quirófano de un importante hospital universitario de Nigeria en 2003 debido a que las gotas de adrenalina estaban compuestas de poco más que agua. Un estudio publicado por el Instituto Nigeriano de Investigación Farmacéutica señaló que a principios de 2001, aproximadamente un 80% de los medicamentos distribuidos en las principales farmacias de Lagos estaban falsificados. Algunos sólo contenían yeso o aceite; otros habían sido etiquetados de nuevo mucho después de su fecha de caducidad; otros contenían una cantidad tan diluida del agente activo, que contribuyeron a generar, entre otras, cepas de malaria y tuberculosis resistentes a los medicamentos.

Tras su nombramiento en la NAFDAC, la Dra. Akunyili se dedicó a combatir esa plaga, estudiando informes de todas partes, efectuando redadas en locales, quemando públicamente montones de medicamentos falsificados y haciendo encarcelar a los suministradores. Convenció a los bancos nigerianos para que no procesasen documentos financieros de importación o para que no prestasen dinero para proyectos que implicasen medicamentos, a menos que éstos fuesen certificados por la NAFDAC. Al poner en peligro el mercado negro, se convirtió en un blanco para los magnates de los medicamentos falsificados. Ante la imposibilidad de sobornarla, trataron de matarla. Los locales de la NAFDAC fueron bombardeados. En diciembre de 2003, de camino a su aldea natal, seis hombres armados tirotearon su coche y una bala le rozó la cabeza.

Sin dejarse impresionar, la Dra. Akunyili continuó su misión y obtuvo resultados impresionantes. En las estadísticas de la NAFDAC para 2005 se observa un 80% de disminución de medicamentos falsificados en circulación desde que la doctora empezó su campaña. En el Congreso Mundial se instó a los delegados a "empezar a demostrar que se puede hacer mucho con muy poco".

Medidas internacionales

El comercio internacional de productos falsificados y pirateados afecta actualmente a casi todos los sectores del mercado y su valor fue estimado en más de 500.000 millones de euros por año por el Primer Congreso Mundial de Lucha contra la Falsificación. La cooperación internacional para solucionar este problema es más importante que nunca. Con ese fin, el Congreso Mundial de 2005, patrocinado por Interpol y la Organización Mundial de Aduanas (OMA), reunió a más de 500 participantes de 66 países. Es el único foro que reúne un número tan importante de jefes de gobierno, de empresas, de organizaciones internacionales y de organismos encargados de la observancia de la Ley con el fin de desarrollar estrategias concertadas contra la falsificación y la piratería. Los participantes convinieron en la necesidad de medidas efectivas en cuatro esferas esenciales: la toma de conciencia, la cooperación y la coordinación, la creación de capacidades y el fomento de una legislación más eficaz. La OMPI, que actualmente preside el Comité de Dirección del Congreso Mundial, acogerá el Tercer Congreso Mundial en enero de 2007.

Asistencia de la OMPI: creación de capacidades

Entre tanto continúa aumentando la demanda por parte de los Estados miembros de la OMPI de asistencia para programas de creación de capacidad. Durante el último trimestre de 2005, y en estrecha colaboración con organizaciones asociadas, la OMPI organizó seminarios en materia de observancia de la Ley en diez países, entre otros, dos cursos de capacitación en el Japón, financiados con cargo a fondos japoneses en fideicomiso, y cuatro seminarios para oficiales de policía y de aduanas en los países del Caribe. En ellos se llevaron a cabo ejercicios prácticos de capacitación, se analizaron los obstáculos para una observancia efectiva y se formularon estrategias en esa esfera. En los debates celebrados en los seminarios organizados en la zona del Caribe se pusieron de relieve dificultades prácticas resultantes de una participación insuficiente de los titulares de derechos en el proceso de observancia de la Ley. El seminario sobre observancia de la Ley celebrado en Mozambique es, en ese sentido, digno de mención, debido a la participación entusiasta del sector privado, que combinada con un apoyo político de alto nivel preparó el camino para nuevos acuerdos de cooperación sobre la observancia de los derechos de P.I. 

La observancia de los derechos, en el centro del orden del día político internacional

* Funcionarios de policía y de aduanas en un seminario de la OMPI en Barbados elaboran estrategias para mejorar la observancia de los derechos.

En 2005, las cuestiones de observancia de la P.I. estuvieron sobre el tapete en importantes foros internacionales. Así expresaron los líderes de los países del G-8, reunidos en la Cumbre de Gleaneagles en el mes de julio, su determinación de reducir la piratería y la falsificación mediante una observancia más eficaz de los derechos de P.I.: "El creciente comercio de mercancías pirateadas y falsificadas, que pueden tener vínculos con el crimen organizado, amenaza el empleo, la innovación, el crecimiento económico y la salud y seguridad de los consumidores de todo el mundo". Tras dicho encuentro tuvo lugar en el mes de octubre la primera reunión del Grupo de Expertos Antipiratería del G-8 para examinar estrategias de observancia, en la que la OMPI participó en calidad de observador, y en la que el Gobierno del Japón sometió a examen un nuevo tratado internacional sobre la no-proliferación de mercancías falsificadas y pirateadas.

Las cifras son a veces más elocuentes que las palabras. Y para que las autoridades responsables se convenzan de la necesidad de invertir recursos significativos para luchar contra la falsificación, necesitan disponer de datos económicos irrefutables que demuestren el costo del comercio falsificado en cuanto a pérdidas de ingresos para el país. A este respecto, la Organización de Cooperación y Desarrollo Económicos (OCDE) ha empezado a elaborar un estudio sobre las consecuencias económicas de la falsificación y de la piratería. Una reunión de expertos OMPI-OCDE, celebrada en el mes de octubre, y centrada en cuestiones de evaluación y estadísticas, contribuyó a preparar el terreno.

Con la aceleración de las iniciativas internacionales en torno a la observancia, la tercera reunión del Comité Asesor de la OMPI sobre Observancia (ACE), que se celebrará en Ginebra del 15 al 17 de mayo, será, con toda probabilidad, una reunión productiva.

 
Repertorio de sentencias y resoluciones sobre la observancia de la propiedad intelectual
En esta nueva publicación, preparada por el Excmo. Sr. Louis Harms, Juez de apelación del Tribunal Supremo de Sudáfrica, y por el momento sólo disponible en inglés, se analiza material de jurisprudencia en la esfera de la propiedad intelectual en lo que se refiere a la observancia. En la publicación se orienta al lector a través de una serie de resoluciones dictadas por tribunales en las distintas esferas del Derecho de la propiedad intelectual, insistiendo en problemas que suelen plantearse en juicios civiles y penales en dichos campos. Dicha publicación puede solicitarse en la Librería Electrónica de la OMPI

La OMPI en Internet