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Pete Seeger: Cantante, activista y defensor de la tradición de la canción folclórica

GINEBRA – Con el fallecimiento, hace pocos días, del respetado artista de la canción folclórica estadounidense Pete Seeger, se fue un virtuoso de la música, conocido por sus originales composiciones, como “If I Had a Hammer” (Si tuviera un martillo), así como por versiones de clásicos como “Home on the Range”, que han puesto el patrimonio cultural al alcance de las nuevas generaciones.

Ganador de premios Grammy, el Sr. Seeger ha entrado en el Paseo de la Fama del Rocanrol, ha sido activista en la esfera de los derechos civiles y folclorista por excelencia; ha alcanzado la fama en muchos ámbitos, sin embargo, es menos conocido por su acción en pro de los pueblos indígenas y las comunidades locales de todo el mundo que tratan de mejorar la forma de controlar sus conocimientos tradicionales, sus expresiones culturales tradicionales y sus recursos genéticos.

Pete Seeger en 2012, en la presentación y dedicatoria de un libro en Manhattan (Foto: Asterio Tesco)
Lo que dijo Seeger a la OMPI

También la labor de la OMPI ha llamado la atención del Sr. Seeger.

En abril de 2006, una declaración PDF, Intervención de Pete Seeger al IGC preparada por el Sr. Seeger fue presentada por el Sr. Mat Callahan, músico,en la novena sesión del Comité Intergubernamental sobre Propiedad Intelectual y Recursos Genéticos, Conocimientos Tradicionales y Folclore (CIG).. El Sr. Callahan, quien hizo uso de la palabra en calidad de representante de Music in Common, una organización observadora acreditada ante el CIG, se basó en la idea del Sr. Seeger, novedosa entonces, de crear en las Naciones Unidas una Comisión sobre el Dominio Público para compartir las regalías correspondientes a las canciones folclóricas protegidas por derecho de autor, destinándolas “al lugar y a las personas en cuyo origen se encuentran las canciones.1

El Sr. Wend Wendland, Director de la División de la OMPI de Conocimientos Tradicionales, recuerda: “El Sr. Seeger y yo tuvimos la oportunidad de conversar mucho en ese momento y me llamó la atención su compromiso con los músicos procedentes de comunidades y ámbitos desfavorecidos y su convicción de que las regalías deberían volver a los compositores originales”.

De hecho, muchas de las composiciones del Sr. Seeger que están protegidas por derecho de autor se inspiran en canciones tradicionales; él consideraba necesario reavivar las tradiciones folclóricas, fomentando el respeto por quienes las habían mantenido. En el CIG declaró que: “para garantizar la vitalidad de las tradiciones, las nuevas generaciones deben introducirse en estas tradiciones de manera que se honre la propia música, así como a quienes mantienen sus formas más elevadas de expresión.”

Retribuir a las comunidades

El Sr. Seeger creía firmemente en la retribución a las comunidades en cuyo folclore él se inspiraba. En la década de 1950, su grupo, The Weavers, grabó una canción sudafricana, “Wimoweh” (en su momento, el Sr. Seeger había oído erróneamente así el título de la canción “Mbube,” compuesta por el sudafricano Solomon Linda). El Sr. Seeger dijo ante el CIG lo siguiente: “Cuando me enteré de las míseras regalías que recibió el autor africano Solomon Linda por la canción ‘Mbube’ (‘Wimoweh’ en los Estados Unidos de América) me di cuenta de que se trataba de un problema mundial. ¿Por qué no empezar a tratar de solucionar este problema? Yo recibo regalías por un libro y una grabación de ‘Abiyoyo’, una historia para niños que inventé en 1952. En esta historia utilicé una antigua nana josa. Las regalías actualmente están divididas al 50%, y la mitad de ellas van a parar al Fondo Ubuntu para bibliotecas y becas para niños josa que viven cerca de Puerto Elizabeth, al sudeste de Sudáfrica.”

Para el Sr. Seeger, la música folclórica constituía un patrimonio vibrante, y los festivales, las casas discográficas y las publicaciones que él creó dejaron un claro legado a ese cuerpo vivo de expresiones culturales tradicionales. Esas expresiones culturales, junto con los conocimientos tradicionales y los recursos genéticos, conforman los temas que se tratan actualmente en el CIG, que celebra su vigésima sexta sesión del 3 al 7 de febrero de 2014.

El Sr. Seeger falleció por causas naturales el 27 de enero de 2014, a los 94 años de edad.

  1. Todas las frases del Sr. Seeger citadas están tomadas del párrafo 120 del informe de la novena sesión del Comité Intergubernamental sobre Propiedad Intelectual y Recursos Genéticos, Conocimientos Tradicionales y Folclore, celebrada en Ginebra del 24 al 28 de abril de 2006, (documento WIPO/GRTKF/IC/9/14 PROV 2).

 

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