Windpact:专利冲击保护技术

美国专利商标局供稿

肖恩·斯普林斯在美国国家橄榄球联盟(NFL)打了十多年的职业橄榄球,然后创立了Windpact公司,这是一家专注于分析、设计和实施冲击保护解决方案的技术和应用科学公司。(图片: © Courtesy of Jay Premack/USPTO)

Windpact 是一家私营公司,总部设在美国弗吉尼亚州利斯堡。这是一家技术和应用科学公司,专注于分析、设计和实施冲击保护解决方案,以使生命更安全。其主要产品是“碰撞云”(Crash Cloud),一种内置于头盔或驾驶座的材料,用于吸收和分散撞击产生的能量。

该公司的首席执行官兼创始人是肖恩·斯普林斯(Shawn Springs),他曾是美国国家橄榄球联盟(NFL)的防守后卫,为华盛顿、西雅图和新英格兰的球队效力,因此对安全问题有着切身关注。他从NFL退役后,决定研究如何保护足球运动员免受头部创伤。朋友肯·达菲(Ken Duffy)送给他一个Safety 1st®儿童婴儿座椅,他向达菲打听这个座椅使用了何种技术。达菲给了他一个汽车座椅的垫子,让他做实验。他发现足球相当于一系列的车祸,这项技术可以用在足球头盔上。后来,他见到了Safety 1st®母公司的团队领导多雷尔(Dorel),了解到其专利技术只用于汽车座椅。在多雷尔的支持下,肖恩·斯普林斯接着探索如何以新的方式扩展使用该项技术。

肖恩·斯普林斯于2011年为公司名Windpact 注册了商标 (美国商标注册号5,281,738),并开始专注于寻找减轻碰撞后果的解决方案。在律师和同事的帮助下,他申请了 专利(美国专利号:8,863,320 B2),以保护他在头盔上使用填充技术的权利。肖恩·斯普林斯将这项技术命名为“碰撞云”(Crash Cloud),并就其获得了商标(美国商标注册号5,342,065)。他后来针对头盔保护技术申请了第二项专利(美国专利号10,039,338 B2),并在2018年获得授权。

碰撞云技术(美国专利号8,863,320)的专利附图之一(左)显示了填充物的三维效果图。Windpact的标志出现在顶部。肖恩·斯普林斯(右)通过用手指挤压填充物来演示碰撞云的工作原理。(图:© Courtesy of Jay Premack/USPTO)

2014年获得专利后,肖恩·斯普林斯开始建立一个由世界顶级工程师、设计师和科学家组成的团队,专门研究冲击科学以及各种材料如何消散能量以加强冲击保护。为了帮助研究和测试,他召集了来自弗吉尼亚理工大学头盔实验室和北卡罗来纳州立大学弹道载荷和结构测试实验室的科学家和工程师。通过调整受控气流的速率和泡沫类型,他们发现碰撞云能有效地分散不同种类的冲击,并能在众多领域派上用场。获得专利的Windpact Crash Cloud在压缩时吸收能量,并在像弹簧一样迅速重新充气之前通过冲击口消散能量。

通过制作特定类型的泡沫并控制气流的速率,可以对碰撞云进行调整,以应对各种现实世界的冲击。这包括将该技术整合到头盔、汽车内饰(如头枕或顶篷)以及其他保护性填充物解决方案(如胸垫、护膝)。Windpact提供的专有方法和技术正在推动产品研发的典型转变。Windpact的安全技术被设计成非侵入式、适应性强的轻量技术,因此不会干扰用户的工作能力。

Windpacts服务的主要行业是体育、军事和汽车。目前的产品和合作项目包括Evoshield经典和未来派捕手头盔和面具,Hummingbirds女子长曲棍球头盔,以及美国陆军战术战斗头盔。未来的工作目标包括与工业防护装备和体育应用中的雪地、板球、马术、自行车和摩托车越野等领域合作。他们还在开发汽车的内衬。由于这一成功,该公司的地位已从初创期过渡到创收期。

Windpact在NFL第二届头部健康技术挑战(HeadHealth Tech Challenge II)和NFL首个未来初创竞赛(1st and Future Start-up Competition)中获胜。作为小企业家,肖恩·斯普林斯是一个成功的典型例子,他明白从一开始就投资于强大的知识产权战略对公司取得成功的重要性。