World Intellectual Property Organization

Resumen del Tratado de Budapest sobre el Reconocimiento Internacional del Depósito de Microorganismos a los fines del Procedimiento en Materia de Patentes (1977)

La característica principal del Tratado consiste en que un Estado contratante que permite o exige el depósito de microorganismos a los fines del procedimiento en materia de patentes debe reconocer, a ese efecto, el depósito de un microorganismo en una "autoridad internacional de depósito" con independencia de que dicha autoridad se encuentre dentro o fuera del territorio de dicho Estado.

La divulgación de la invención es una condición que se impone para la concesión de patentes. Normalmente, una invención se divulga mediante una descripción escrita. Cuando en una invención interviene un microorganismo o su utilización, no es posible la divulgación por escrito; sólo puede efectuarse mediante el depósito de una muestra del microorganismo en una institución especializada. En la práctica, el término "microorganismo" se interpreta en un sentido amplio, y abarca el material biológico cuyo depósito es necesario a los fines de la divulgación, en particular en lo que respecta a las invenciones relativas a los ámbitos de la alimentación y la industria farmacéutica.

Con el fin de eliminar la necesidad de un depósito en cada país en que se procura la protección, el Tratado prevé que el depósito del microorganismo en una "autoridad internacional de depósito" es suficiente a los fines del procedimiento de patentes ante las oficinas nacionales de patentes de todos los Estados contratantes y ante cualquier oficina regional de patentes (si esa oficina regional declara que reconoce los efectos del Tratado). La Organización Regional Africana de la Propiedad Intelectual (ARIPO), la Organización Euroasiática de Patentes (OEAP) y la Organización Europea de Patentes (OEP) han formulado tal declaración.

Lo que el Tratado denomina "autoridad internacional de depósito" es una institución científica - como un "banco de cultivos" - capaz de conservar los microorganismos. Esta institución adquiere la calidad de "autoridad internacional de depósito" cuando el Estado contratante en cuyo territorio se encuentra proporciona seguridades al Director General de la OMPI de que reúne y continuará reuniendo determinadas condiciones previstas en el Tratado.

Al 15 de marzo de 2014, existían 42 autoridades de esa índole: siete en el Reino Unido, tres en los Estados Unidos de América, en la Federación de Rusia y en la República de Corea, dos en Australia, China, España, India, Italia, Japón y Polonia respectivamente, y una en Alemania, Bélgica, Bulgaria, Canadá, Chile, Eslovaquia, Finlandia, Francia, Hungría, Letonia, Países Bajos y la República Checa, respectivamente.

El Tratado es especialmente ventajoso para el depositante que ha presentado solicitudes de patentes en varios países; el depósito de un microorganismo de conformidad con el procedimiento previsto en el Tratado reducirá sus costos y aumentará su seguridad. Reducirá sus costos porque en lugar de depositar el microorganismo en cada uno de los Estados contratantes en los que ha presentado una solicitud de patente relacionada con ese microorganismo, bastará con que lo deposite una vez, ante una sola autoridad de depósito. El Tratado aumenta la seguridad del depositante porque establece un sistema uniforme de depósito, reconocimiento y suministro de muestras de microorganismos.

El Tratado no prevé el establecimiento de un presupuesto, pero crea una Unión y una Asamblea cuyos miembros son los Estados que son parte en el Tratado. Las tareas principales de la Asamblea son ocuparse de todas las cuestiones relativas al mantenimiento y desarrollo de la Unión y a la aplicación del Tratado, entre las que figuran la facultad de modificar algunas disposiciones del Tratado y del Reglamento, y la de suprimir o limitar el estatuto de una autoridad internacional de depósito determinada.

El Tratado no contiene disposiciones financieras.  No podrá exigirse a ningún Estado el pago de contribuciones a la Oficina Internacional de la OMPI por ser miembro de la Unión de Budapest ni para establecer una "autoridad internacional de depósito".

El Tratado de Budapest se adoptó en 1977 y está abierto a los Estados parte en el Convenio de París para la protección de la propiedad industrial (1883). Los instrumentos de ratificación o adhesión deben depositarse en poder del Director General de la OMPI.

Al 15 de marzo de 2014, 79 Estados eran parte en el Tratado.

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