多邻国:跟着人工智能猫头鹰学习一门新语言

你是否曾经想要流利掌握一门外语?技术已使每个人都有了学习语言的机会。自2012年以来,多邻国(Duolingo)应用及其吉祥物猫头鹰多儿(Duo)已使194个国家的超过5亿名学习者在 人工智能和机器学习的帮助下,让学习语言成为一种愉快的经历。

多邻国公司首席执行官路易斯·冯阿恩正致力于通过
其基于科技的语言教育学习平台利用人类大脑智力
潜能的使命。(图:Courtesy of Duolingo)

在技术具有为世界各地的人们提供学习机会的潜力启发下,多邻国于十年前进入教育科技领域,并自此成为一个大受欢迎的语言学习平台。它的使命是开发全球最优质的教育应用,并使全世界人人可得。虽然多邻国现在已经跻身于顶尖语言学习应用之列,但它将视野更广阔地放在了解决全球最棘手的一些挑战上。

“我们的使命不止于语言学习。人类正面临的两个最重大问题是全球变暖和经济不平等。我们相信,减少经济不平等的最佳方式就是通过教育,”多邻国首席执行官路易斯·冯阿恩说。

冯阿恩先生是大学计算机科学教授,也是一位连续发明家,他很早就看到了互联网作为开发人类大脑智力潜能的工具的好处。在20岁出头时,他就开发了“Captcha”和“reCaptcha”在线工具,使区分真实用户和计算机机器人成为可能,连同在人类计算方面的工作,这使他在2006年27岁时就赢得了麦克阿瑟天才奖。

2012年,他创建并推出了多邻国这一免费科技语言教育学习平台和用户应用。应用从一推出就成为了爆款,在最初12个月里就有一千多万人下载。多邻国现在提供数百种练习和挑战,使学习语言变成一种乐趣,并不断听取用户意见来推出新功能,提高用户的平台体验。

多邻国应用、儿童版多邻国ABC和多邻国英语测试这样的产品都是基于一种经过证明的方法来促进长期语言记忆,并向用户免费提供。多邻国也在努力改善该应用教用户学习口语的方式。“我们正在着手新增法语和西班牙语对话课程,理念是在应用上练习现实生活中的对话。”冯阿恩先生在2021年多邻国年度语言会议(Duocon 2021)上宣布。

人工智能猫头鹰

多邻国重视用户反馈,该公司将其与人工智能相结合,为用户提供定制化的学习体验。通过公司新的人工智能模型“鸟脑(BirdBrain)”,该平台深入到了多邻国学习者的大脑。

多邻国应用的吉祥物多儿正在帮助该公司提高品牌知名度和加强品牌忠诚度。(图:Courtesy of Duolingo)

“我们在多邻国所做的是将拥有一名优秀教师具有的属性转化到我们人工智能努力的研究计划中。我们使用机器学习和自然语言处理来创建工具,协助我们世界级的内容开发人员审核和改进数以百计的课程、挑战和练习,”多邻国研究主管伯尔·塞特尔斯博士在Duocon 2021上说。

对人工智能的使用使该公司能够分析用户常犯的错误,并调整课程以适应用户的学习需求。多邻国的新人工智能系统“鸟脑”对每个用户的概况进行剖析,并对其学习历程进行准确预测,以确保个性化的体验。多邻国通过使用人工智能和机器学习,得以为其超过5亿用户做到这一点。鸟脑的算法被嵌入到应用的课程中,随着越来越多的学习者使用该平台,预测也在不断改进。“我们利用人工智能提供更好的学习体验。我们的课程不断调整以适应学习者在应用上的学习成效,”冯阿恩先生解释说。

我们利用人工智能提供更好的学习体验。我们的课程不断调整以适应学习者在应用上的学习成效。

路易斯·冯阿恩,多邻国首席执行官

视频:观看Duocon 2021这一多邻国举办的语言、学习和技术交叉领域全球会议。

创新和知识产权

创新是多邻国商业模式的核心。“创新是我们在多邻国所做工作的核心。开发新技术以帮助我们通过移动设备提升教学效果,将是帮助我们实现使命的关键所在,”冯阿恩先生解释说。

移动应用程序受多种知识产权保护,如版权专利实用新型和商业外观保护。虽然多邻国是一个免费的学习应用,但与其发明、品牌、软件和图像相关的所有权利都受知识产权保护。