每个人都可以通过Hydraloop解决水短缺问题

2022年9月

凯瑟琳·朱厄尔,产权组织信息和数字外联司

Hydraloop是一种分散式灰水循环利用系统,可使生活用水量和生活废水排放量分别减少达45%。面对气温飙升在世界各地造成破坏,从而导致水短缺和干旱,这个获奖的水处理解决方案的出现可谓恰逢其时。

(从左至右:阿图尔·瓦尔基泽、萨比娜·斯特伊费尔、产权组织总干事邓鸿森、摩尔多瓦共和国驻联合国日内瓦办事处大使及产权组织大会主席塔季扬娜·莫尔切安夫人阁下)2022年7月,由阿图尔·瓦尔基泽和萨比娜·斯特伊费尔创办的Hydraloop公司成为首届产权组织全球奖的五名获奖者之一,该奖项旨在表彰那些利用知识产权在国内外产生积极影响的中小型企业。(图:WIPO/Berrod)

开发Hydraloop的荷兰夫妇阿图尔·瓦尔基泽和萨比娜·斯特伊费尔正致力于解决世界上日益严重的水危机。2015年,这两位连续创业家从退休状态中走出来,开发了他们的消费者友好型分散式家用水处理系统。Hydraloop公司是今年夏天早些时候宣布的首届产权组织全球中小企业奖的五个获奖者之一。瓦尔基泽和斯特伊费尔认为,获得产权组织奖是帮助他们在全球范围内部署其独创性的水处理解决方案的一个重要推动力。

是什么促使你们进入水循环利用领域并成立Hydraloop公司?

斯特伊费尔:地球的淡水资源有限。气候变化正在造成严重干旱,水资源的压力在许多国家,包括在欧洲都是一个挑战。据估计,到2030年,全世界可能有多达7亿人由于水短缺而流离失所。然而,我们仍然用淡水冲厕所、洗衣服和浇灌花园。这实在是说不过去。因此,当阿图尔提出分散式灰水循环利用系统的想法时,我们觉得我们有责任就此采取行动;所以我们中止了在法国南部的退休生活,回到荷兰,着手开发技术和成立公司。

瓦尔基泽:到2050年,世界人口将增加20亿,人类对水的需求量将比当前的使用量多55%,所以我不能将我的这个想法搁置一边。我必须要为此行动起来。目前的水危机对那些无视所有关于水短缺日益严重的警告的人敲响了警钟,但好消息是我们自己可以通过对水资源的二次利用来帮助解决这个问题。

到2050年,世界人口将增加20亿,人类对水的需求量将比当前的使用量多55%。

阿图尔·瓦尔基泽,发明人、Hydraloop公司首席执行官和联合创始人

你有水工程的背景吗?

瓦尔基泽:完全没有。我以前在荷兰经营一家大型媒体公司。但在许多方面,缺少相关背景是一种优势,因为我没有预设的想法。我没有受到任何正式训练的限制。我知道自己想要实现的目标,并且可以说是通过试错成功解决了所有问题。我遇到了许多挑战,但我认识到问题其实也是机会,因为通过解决问题,你会对你正在做的事情作出改进和提升。

Hydraloop设备看起来非常时尚和有吸引力。是什么促成了这种设计方法?

斯特伊费尔:我们关注的是许许多多愿意为一个更可持续的地球做出贡献的人,所以我们认识到我们的解决方案必须便于消费者使用,并且在舒适性和卫生方面不打折扣。我们很清楚,我们的产品要小巧紧凑、低维护,而且要美观大方,因为设计就是一切。

瓦尔基泽:我们能够脱颖而出,不仅因为我们的设计,还因为我们的系统在处理(来自淋浴、洗衣机、空调等的)灰水时不使用过滤器、滤膜或化学品。我们的专利技术按照最高的国际标准处理和净化废水,但不使用可能堵塞和需要高费用维护的过滤器。

(图:Courtesy of Hydraloop)

Hydraloop有什么环境效益?

瓦尔基泽:Hydraloop可以节约水和能源,让用户减少碳足迹。使用Hydraloop,可以将用水量降低45%,并将废水排放量降低45%。这减少了用户的碳足迹,因为需要输送到他们住所的水量和废水处理厂需要处理的废水量都有所减少。

斯特伊费尔:在Hydraloop公司,我们说睿智生活,二次用水。有了我们的“安装即忘记”系统,用户可以在不影响卫生或生活质量的情况下,轻松方便地做到这一点。

那么它是如何运行的呢?

瓦尔基泽:Hydraloop公司的专利水处理系统结合了6项不同的技术:沉淀、浮选、溶气浮选、泡沫分馏、好氧生物反应器以及利用强烈的紫外线对处理后的水进行消毒,以生产出符合最高国际标准的水。每台Hydraloop设备--我们目前有两种型号,一种供5人使用,一种供12人使用--都通过远程服务器进行24/7在线监测。用户可以通过我们的智能手机应用程序监测他们的用水情况,该应用程序提供有用的节水提示。我从2015年年中开始研究Hydraloop,在2017年将其投放市场,所以它的开发时间略超过两年。

你在创业历程中的高光时刻是什么?

斯特伊费尔:我们的产品在2017年11月阿姆斯特丹国际水展上上市。人们排着队与我们交谈。我们知道我们的产品具有独到之处,但我们仍然在我们的车库里制作设备。在2018年和2019年,我们带着Hydraloop参加了欧洲、中东、南非和美国的26个展览。我们就像传教士一样向人们解释为什么分散式水循环利用如此重要。我们参加的第27个展览是2020年1月在拉斯维加斯举行的国际消费类电子产品展览会(CES)。在那里,我们赢得了四个CES奖项:a)最佳创新:可持续性、生态设计和智能能源,b)最佳可持续产品,c)最佳初创公司,以及d)最佳产品,击败了展会上的其他20,000个产品。这使我们一举成名,并给予我们很高的知名度。

目前的水危机对那些无视所有关于水短缺日益严重的警告的人敲响了警钟,但好消息是我们自己可以通过对水资源的二次利用来帮助解决这个问题。

阿图尔·瓦尔基泽,发明人、Hydraloop公司首席执行官和联合创始人

那么低谷呢?

斯特伊费尔:在CES之后,我们确实需要在员工、生产和投资方面扩大公司的规模。在那之前,我们一直自己为Hydraloop公司提供资金。在CES之后,投资者排起了长队,但后来2019冠状病毒病大流行来袭,他们都离开了。因此,这是一个非常不确定和微妙的时期,但对于我们的小型管理团队和股东来说,绝不会轻言放弃。不久之后,我们找到了投资者,公司经营重新走上了正轨。公司明年将迎来另一轮投资,我们对此很乐观,因为我们已经建立了一个强大的为很多人所知晓的品牌。我们现在的战略是走向全球。

你们打算如何走向全球?

瓦尔基泽:我们相信,安装分散式水循环利用系统将成为建筑规范的一项标准,就像今天的热泵和空调一样。这是一个巨大的市场,我们能够走向全球的唯一途径是通过建立伙伴关系。

斯特伊费尔:我们已有来自50个国家的140个合作伙伴销售Hydraloop品牌的设备。这些合作伙伴包括水暖公司、酒店、建筑师、园艺供应商和水产品公司,它们希望将Hydraloop这样的可持续产品纳入其产品和服务组合。我们还在与各大白色家电公司洽谈。在这方面,我们正在考虑各种选项,从联合营销和联合品牌的贴牌经营到许可交易,特别是在我们经营活动不活跃的国家。这样一来,我们的技术就可以以更低的成本进行本土化生产。但我们需要投资。没有投资,我们就无法实现这些全球目标。

我们的使命是在未来几十年内让Hydraloop进入世界各地的许多新建筑和家庭。

萨比娜·斯特伊费尔,Hydraloop公司首席营销官和联合创始人

世界是否已经准备好接受像Hydraloop这样的家用水处理系统?

瓦尔基泽:Hydraloop正在开辟市场。市场是存在的,但有一些规定需要调整。当然,在你尝试新事物时,没有什么是现成的。这就是为什么除了经营公司之外,我也是欧洲水务标准化委员会的专家,我在该委员会共同编写了关于雨水和再生水作为非饮用水使用的标准。每个国家都有不同的、长期存在的法律和法规,这些法律和法规曾经具有合理性,但其中许多已经不再适用,甚至阻碍了创新进入市场。因此,为废水管理编写新的标准,同时摒弃旧的、无益的标准,这是很重要的一项工作。我也是欧洲水务协会的董事会成员,该协会促进欧洲与水有关的创新。我认为这是解决欧洲水资源相关问题的一个重要途径。十年前编写的报告已经预测到我们今天的情况,但没有人会根据报告采取行动。遗憾的是,我们只有先感受到切身之痛,然后才会有所行动。现在,我们需要明智的准备采取行动的政治家。同时我们需要为实施解决方案提供资金,因为实施需要资金的支持。

斯特伊费尔:我是欧洲水务协会政策咨询委员会的成员,该委员会致力于提高公众意识,以使人们了解水对社会和经济的价值。委员会还游说将创新的解决方案和方法纳入欧洲的决策和立法中,并使之得到采纳。有很多人关注创新,并且有经济和技术上可行的解决方案来解决水危机。这是一个好消息,但在许多地区,水的价格仍然非常低廉。因此,我们倡导三件事:第一,节水设备成为各地建筑规范的一个重要组成部分;第二,积极鼓励建筑商和最终用户使用这些设备;第三,采用差别定价方案,如果人们比平时用水更多,则需支付更高的费用。这将使人们认识到水的真正价值,并确保负责任地用水。

知识产权在贵公司发挥怎样的作用?

斯特伊费尔:拥有知识产权对Hydraloop公司有全方位的帮助;为我们的使命提供资金,使我们能够快速扩大生产和销售,成为这一领域的市场领导者。我们的使命是在未来几十年内让Hydraloop进入世界各地的许多新建筑和家庭。这意味着我们需要与他人合作并保护自己。我们的知识产权使之成为可能。

瓦尔基泽:我们从一开始就意识到,我们需要知识产权。我们不打算投入这么多时间和精力来开发我们的想法却冒着被别人复制的风险。

斯特伊费尔:我们已经开发出一种人人都可以有偿使用的专利产品,我们的知识产权使我们能够扩大生产、营销和销售规模。通过许可交易,我们可以与其他公司建立伙伴关系,并在世界各地非常迅速地推出这种急需的产品。知识产权也使投资者对我们的公司更感兴趣。除了我们的团队之外,是知识产权保护了公司,并赋予了公司价值。

Hydraloop是一个分散式灰水循环利用系统,可使生活用水量和生活废水排放量分别减少45%。(图:Coutesy of Hydraloop)

为什么Hydraloop必须获得独立认证?

瓦尔基泽:首先,认证使我们能够进入市场。其次,了解认证机构的要求有助于我设计Hydraloop。我的目标是要满足最严格的证书的要求,即美国的NSF/ANSI-350。虽然这些认证并没有告诉你如何进行水处理,但你可以通过它们了解必须达到什么要求。它们为我指明了现已获得专利的系统的发展方向。

你对未来的愿景是什么?

斯特伊费尔:我们正面临着一场全球水危机,没有水,我们就无法生存。水就是生命。许多人没有意识到,水对于社会福祉、经济发展、商业增长和自然生态系统的健康至关重要。我们可以解决这场危机,这是好消息。解决办法已经存在。我们只需要实施它们!

瓦尔基泽:我们的愿景是,在未来10年内,分散式水循环利用系统将作为各地建筑规范的一项标准安装在每栋建筑中。我们希望通过成为这一领域的市场领导者,对全球水危机产生真正的影响。

我认识到问题其实也是机会,因为通过解决问题,你会对你正在做的事情作出改进和提升。

阿图尔·瓦尔基泽,发明人、Hydraloop公司首席执行官和联合创始人

赢得产权组织全球中小企业奖意味着什么?

斯特伊费尔:这对我们意义重大。首先,我感到非常自豪,因为它是对阿图尔的发明和他所有勤奋工作的认可。这是一个如坐过山车般的历程。其次,它给了我们更高的知名度和可信度来推进我们的使命,因为我们所做的事情十分重要。我们在这里不是为了销售产品。我们希望改变世界。

你对其他踏上创业之路的中小企业有什么建议?

瓦尔基泽:永不放弃。

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