Eco Panplas:回收润滑剂容器的更佳方案

2022年6月

莫妮卡·米利奥·佩德罗萨,自由撰稿人

根据Statista的数据,2020年全球对润滑剂的需求上升到3700万吨。润滑剂在优化机械效率和安全方面发挥关键作用。然而,处理向客户交付润滑剂使用的塑料容器对环境造成重大威胁,消除相关污染是长期产业难题。

润滑剂在机械效率和安全方面发挥关键作用。2020年全球对润滑剂的需求上升到3700万吨。(图:funfunphoto / iStock / Getty Images Plus)

只需1升润滑剂就会污染多达100万升的水。仅巴西一国每年丢弃的润滑剂塑料容器就有10亿个。用完后,这些容器会向环境排放约200万升残留润滑剂。目前,容器回收率只有9%。传统回收方法需要大量用水,不能去除所有残留润滑剂,这意味着此类容器属于劣等回收材料。

巴西企业Eco Panplas认识到这一问题波及甚广,对环境有深远影响,因而开发了一种清洁、安全、可持续的获奖解决方案,比传统回收方法便宜30%。该公司计划在巴西全境开设五个新站点,每年可回收多达24,000吨包装材料。Eco Panplas公司首席执行官费利佩·卡多佐介绍了他的创业历程,专利对公司的重要意义以及未来拓展国际市场的计划。

仅巴西一国每年丢弃的润滑剂塑料容器就有10亿个。用完后,这些容器会向环境排放约200万升残留润滑剂。

您是怎样进入回收行业的?

在学习工商管理和创业之前,我在企业部门工作,领导一个营销团队。但我一直希望能在一个造福社会的领域拥有自己的企业。我认为塑料回收这个价值主张很有意义,在2011年首先成立了一家名为EcoPan的公司。

成功了吗?

遗憾的是没有成功。我们当时回收的是工业废料,但现在为了节约成本,大多数企业产生的废物在内部回收和循环利用。不过这一经历为我和联合创始人在2014年成立Eco Panplas公司奠定了基础。

EcoPan停业后,我访问了300多家企业,发现了一个机会;没有一家回收公司能够解决消除润滑剂容器污染的问题。经过研究,我发现巴西和其他地方都采用同样的回收流程——用水清除污染物质,其负面影响在于浪费水以及污染垃圾填埋场和自然环境。

我们的目标是到2023年底创收约4,300万雷亚尔,到2026年时每年回收润滑剂包装达到24,000吨。

您是如何想到创办Eco Panplas的?

一个偶然的机会,我认识了一位当地企业家,他向我介绍了其业务伙伴已经开发两年的一个项目,这位伙伴是一位化学工程师。起初他们想把这个项目卖给我,但我和合作伙伴邀请他们共同合作并申请专利。他们同意了,现在我们四个人组成了Eco Panplas团队;两人负责营销和管理,加上一名机械工程师和一名化学及环境工程师。

技术开发用了多长时间?

我们用了三年时间实现技术、财务和环境方面的可行性。之后我们又花了三年在市场上验证自己的技术。

2014年,我们通过其绿色专利计划向巴西国家工业产权局(INPI)提交了专利申请。申请对于我们的产品在巴西和国外的信誉至关重要。

处理润滑剂塑料容器对环境造成重大威胁,消除相关污染是长期产业难题。只需1升润滑剂就会污染多达100万升的水。目前,容器回收率只有9%。(图:Courtesy of Eco Panplas)

从一开始我们就认识到获得专利对于保护公司利益、验证我们的创新并提高其商业价值具有重要意义。专利是吸引投资者的一个关键因素,未来专利会让我们有可能受益于授权许可机会。

公司的技术引发了哪些关注?

我们的技术引发了大量关注。该技术已经为我们赢得30多次巴西和国际奖项。这些奖项也是我们的解决方案树立声誉的重要因素之一。2020年,我们成为首家赢得Latam10万美元创业大赛的巴西企业,该大赛由麻省理工管理学院和ITBA(布宜诺斯艾利斯技术学院)支持举办。我们的技术还被墨西哥芬莎基金会评为过去10年中拉丁美洲最佳解决方案。公司赢得了工业产权区域合作系统(PROSUR)举办的第二届拉美专利发明竞赛,继而在日内瓦国家发明展上展出了我们的技术。公司在格拉斯哥的第26届联合国气候变化大会上展示了我们的解决方案,并赢得了世界顶级环保奖项之一的2021年巴西全球能源奖。我们还参加了多次中国贸易展会以及欧洲的绿色科技挑战赛。

通过巴西国家工业产权局寻求专利保护的体验如何?

2014年,我们聘请了一家专业律师事务所协助公司寻求专利保护。我们觉得有必要这样做,因为律师事务所对这个过程的整体情况了解远比我们深入。他们拥有撰写专利申请的专业知识,知道如何加快审批速度。我们还必须通过产权局的绿色专利计划申请专利,因为这样可以证明公司的解决方案确实属于创新清洁技术。绿色专利计划优先考虑无害环境技术,会加快整个专利申请流程。我们在2017年被授予专利。

您的解决方案如何运作?

我们收到的受污染塑料包装要经过研磨和去污流程,使用可生物降解的无味脱脂剂,不产生任何废物。脱脂剂通过物理、化学和机械流程去除塑料包装中的油污,所有给料被分离为塑料、标签和油。这一流程结束时我们得到去污的破碎塑料,可以重新工业利用,例如用于制造新的润滑剂包装。我们将回收的油卖给炼油产业。公司的去污流程不用水,比这些产品的传统回收模式便宜30%。除此之外,回收的废物完全可以重复利用,因此没有任何废物处理相关费用。

Eco Panplas有何计划?

2019年,Eco Panplas被认定为共益企业,因为社会和环境发展是公司商业模式的核心,这意味着我们实现了使命和利润的平衡。公司计划在2022年扩大回收能力。位于圣保罗州内陆地区Hortolândia的试点厂已达到每年约1500吨的生产能力,而今年我们正在建设另一家生产厂,其回收能力是Hortolândia试点厂的五倍。我们的目标是到2023年底创收约4300万雷亚尔(约合826万美元),到2026年时每年回收润滑剂包装达到24,000吨。为了实现这一目标,我们预计总共需要六家单位运行——圣保罗州三家,米纳斯吉拉斯州一家,南部一家还有巴西东北部地区一家。

Eco Panplas收到的受污染塑料包装要经过研磨和去污流程,使用可生物降解的无味脱脂剂,不产生任何废物。不同于传统回收模式,这一去污流程不用水,回收废料可全部实现重复利用。(图:Courtesy of Eco Panplas)

我们已经开始试验回收食用油、植物油、油漆和化妆品包装的解决方案,效果极好。这些都是有待探索的全新市场,也可能从中发现所回收材料的其他潜在用途。不易用水清除油渍的污染包装废料处理复杂,我们的目标是让Eco Panplas成为此类包装废料的主要回收商,并在环境、经济和财务领域为所有利益攸关方大量创造价值。

贵公司是否面向巴西海外市场?

是的。我们已经参加了多个海外项目,巴西以外的地区对公司技术有明确市场需求。拉丁美洲、欧洲、中国、中东和印度是公司国际市场拓展计划的潜在目标。但首先我们需要确保目前正在开发的解决方案在这些市场能受到保护。因此我们考虑利用《专利合作条约》(PCT),因为它可以简化在多国申请专利保护的程序,是经济合算的选择。

壳牌、安贝夫(AMBEV)和布拉斯科(BRASKEM)等公司也通过开放式创新项目支持贵公司。还有其他组织机构在考虑您的解决方案吗?

越来越多的企业希望投资于回收产业,因此我们收到一些企业风险投资提议。一些公司有意获得授权,向国外输出技术。所以我们的知识产权极其重要。石化、废物管理和回收领域的企业已经开始与我们接触,公司正在与希望解决此类废物管理问题的市政当局和州政府进行交流。对我们来说,这一切都很有意义:处理量越大,产生的社会和环境效益就越大。这是企业的使命,也是我们回馈社会的主要方式。

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