利用回收塑料建设更美好的未来

2022年3月

保罗·欧蒙迪,自由撰稿人

年轻的肯尼亚企业家恩赞比·马泰正在通过回收塑料生产建筑材料的创新解决方案影响肯尼亚的建筑环境。最近接受WIPO杂志采访时,她解释了自己受到已故环境保护主义者、诺贝尔奖得主旺加里·马塔伊的启发成立Gjenge Makers公司的历程,这家企业生产经济实惠的铺路材料,是一种可持续的替代性建筑产品。

有哪些因素让你看到循环经济创业的可行性?为什么选择建筑行业?

Gjenge的铺路材料由聚合物混凝土制成,
基本原料是沙子和塑料。沙子是骨料,塑料为粘合剂。
这种铺路材料的强度比混凝土高七倍。
(图:© Gjenge Makers)

当今世界,回收已经成为规模庞大、必不可少的行业。我们必须考虑生产的所有产品和材料生命周期结束之后处理的问题。垃圾填埋场的容纳能力终究有限。大自然也在迫使我们提高工艺流程的效率。若要成功实现循环经济,回收是关键。我想改变回收属于昂贵小众市场的概念。我决定侧重于建筑业,因为安居是人类最重要的需求之一,这一行业至关重要。

我还热衷于环境保护,这是受到2004年诺贝尔奖得主、已故的旺加里·马塔伊启发,她是第一位获得诺贝尔和平奖的非洲女性。她信奉行动主义,成就斐然。我决定利用科学和工程学在保护环境方面发挥自己的作用。这两门学科是我的工作法宝。

“Gjenge”这个名字是什么意思?

Gjenge改自斯瓦希里语jijenge,意为“自己建造”。它与我们的业务完美契合,因为我们身处建筑行业,所以“建造”这一概念恰如其分。我们希望看到人们创造可持续的未来;没有人愿意生活在受到污染、不断退化的环境之中。我们的再生铺路材料因此就有了用武之地。

贵公司自称变革实现者。您想看到什么样的变革?

我们的公司设在肯尼亚内罗毕,那里几乎看不到任何废旧金属材料,因为有明确的废旧金属回收制度。我的愿景是通过类似方式管理其他材料的回收,特别是塑料。这就是我们想要实现的变革,环境影响和社会影响兼顾。到目前为止,我们已经回收了20多吨塑料,为拾荒者、妇女和青年团体创造了100多个就业机会。

您过去是否曾设想过经营这样的企业?

我的专业背景是物理学。我学过地球物理学和自然科学,但现在更倾向于自然科学。我自学了机械和液压工程,这正是我最终选择经营建筑材料施工企业的原因。我一直想提供建筑解决方案,并在保护环境方面发挥作用。有了Gjenge,这两个理想都有可能实现。

您如何确保得到最好的人才?

我们有26名全职员工,其中有电子、液压、机械和生产方面的工程师。培训是关键。我们坚持对员工进行工艺流程和业务培训。为保持领先地位我们还成立了研究和开发部门,不断创新,提出新的解决方案,为市场增加价值。

请介绍一下成立Gjenge公司时开展的研发和营销工作。

实现商业化之前,我们花了大约三年时间研究和开发这一产品。研发是关键,因为我们是行业先锋,以优质产品和工艺流程为他人铺平道路,提供的创新解决方案实现了住房建设的可负担性和环境可持续性。

至于营销,幸好公司的合作伙伴对我们的愿景有信心。他们为公司承担了大部分营销工作,但同时极好的口碑也对我们助益良多。公司还得到国际组织的支持,包括一些联合国机构、可口可乐等跨国企业、东非啤酒厂和伦敦酿酒公司肯尼亚酿酒厂等区域蓝筹股企业,也有肯尼亚交通、基础设施、住房、城市发展和公共工程部所代表的公共部门支持。这样的认可扶持让我们得到了渗透市场亟需的信誉。

我们的梦想是拥有一条自动化装配线,提供多样化产品组合,满足日益增长的需求,增加公司市场份额。

进入市场之前贵公司的研发活动重点是什么?

首先,我们专注于做好产品。这一点很重要,因为这是新出现的解决方案。然后我们必须确保内部生产技术没有漏洞,符合肯尼亚标准局规定的标准规范。我们还必须开展研究,明确定义公司目标市场。

给我们讲讲生产流程。

我们的铺路材料由聚合物混凝土制成,基本原料是砂子和塑料。在我们的工艺中,砂子是骨料,但也可选择其他任意骨料,而塑料是粘合剂;它相当于传统混凝土中用来粘合砂子、砾石和碎石的波特兰水泥。

我们将砂子、粉碎塑料和色料混合后将混合物送入挤出机并加热至近400°C高温。混合物离开挤出机时为糊状化合物,冷却后放入不同形状的模具。随后使用100至200吨液压机压装制成铺路材料,冷却后打包。

公司当前的生产能力如何?

目前公司每天生产1,000至1,500件铺路材料。但我们需要十倍产量才能满足当前需求,扩大生产规模的速度却跟不上。公司希望到2022年12月时每天能生产约5,000件铺路材料。为此我们有意通过收入分成、特许经营等各种模式的伙伴关系复制工艺流程,快速增加公司产量。这样我们可以充分服务于市场。到目前为止,我们已经在肯尼亚的三个主要城镇建立了这种伙伴关系。

这种铺路材料的独特卖点是什么?

塑料本身算不上非常坚固。但用作骨料时,纤维状塑料的粘合性能良好。我们的铺路材料没有气孔;压装时会去除气孔。因此其强度最高可比传统混凝土高七倍。

贵公司如何保护创新?

我们正在努力为公司的机器、产品和工艺流程申请专利。一旦专利到手,我们就会开始扩大生产规模。公司希望能在2022年完成这一目标。可惜专利成本很高,所以任何选择这条路线的人都需要确保申请专利具有经济效益。我们正在争取资金用于支付专利申请费用,因为公司希望扩大规模。因此,申请专利是否派上用场取决于公司扩张所采取的商业路线,考虑收入分成模式时尤其有用。

公司面临哪些挑战?

我们的挑战在于供应,而不是需求。这是件好事,但仍旧是为了维护公司在业界中的信誉而必须认真解决的问题。为此我们正在开发效率更高、速度更快的机器,以便提高生产能力。在正式进入市场的第一年,也就是去年,我们测试了公司的铺路材料,计划在2022年扩大产品范围。我们的梦想是拥有一条自动化装配线,提供多样化产品组合,满足日益增长的需求,增加公司市场份额。我们的设想是开发一种即插即用模式,向全球推广公司生产流程。

众所周知,肯尼亚的非正规部门会抄袭发明并低价出售山寨产品。Gjenge公司是否为此感到困扰?

恰恰相反;如果当地或非洲工匠抄袭我的创新,事实上我会以此为荣。挑战在于找到方法,让我们从这些人的创收中分一杯羹,用于支付公司已完成的研发工作费用。

为确保他人能生产你们的铺路材料公司做了哪些工作?

我们目前正在为不同部门制定培训手册,如jua kali(非正规)部门、学术界、企业和政府。手册有助于确保用户了解获得许可使用我们的生产技术后的正确做法。

我们正在走向数字化,计划提供在线培训课程,有意者可以注册获取公司关于回收和循环经济的培训资源。随后的培训内容从设计和生产所需机器开始。

粉碎塑料、砂子和色料混合后送入挤出机并加热至近400°C高温。混合物随后放入模具,用液压机压装。(图:© Gjenge Makers)

体量更大的商业对手扩大经营规模的速度更快,覆盖的市场更广泛,您怎么看待这种竞争?

我相信企业能做到的最佳防范措施在于市场份额。这是根本之策。如果你的市场份额大,一切都会水到渠成。企业还需要声誉良好、易于识别和值得信赖的品牌。这正是我们的工作内容——培育强大的品牌,让品牌成为质量、诚信和可靠的代名词。这样的品牌会让我们有能力保护并扩大公司市场份额。一旦这些目标实现,即使有大公司插足也无所谓,因为我们已经占领了市场,他们唯一的选择就是与我们合作。

政府可以采取哪些措施支持Gjenge这样的中小企业?

在非洲,专利的价值还未得到充分认识,作为争取市场优势的途径也未得到充分利用。这可能是我们的文化所致。传统上,非洲的所有权属于集体性质,作为个人,即使是发明者本人,也不能要求对创意作品、工艺流程或设备工具拥有知识产权。我们的创造和发明都是为了社区的共同利益。但世界已经变了,对知识产权的传统观念导致我们未能及时建立保护知识产权的必要基础设施,必须克服这种观念。知识产权得不到有力的保护,企业家就不得不足智多谋。我们必须确保公司拥有大量市场份额和强大品牌。这就是我们目前的工作。

您如何倡导可再生能源,这与公司业务有何关联?

没有能源我们就无法在这个世界上生存。事实证明,我们对化石燃料的依赖给气候带来了灾难。化石燃料造成污染,是地球最主要的供暖来源。非洲的清洁和可再生能源蕴藏丰富,可供选择。Gjenge公司希望支持这种转变,计划用太阳能满足公司所有能源需求,仅将电网作为备份。这一路线具备长远的经济效益。可再生能源是未来的趋势。这种能源也是公司未来发展的方向,我们计划涉足这一领域,从事可再生能源的生产、转化甚至传输。

您对决心建设更美好未来的年轻人有何建议?

我的建议很简单。现在就开始!这通常就是最困难的环节。你需要克服对未知的恐惧,开始行动,之后再应对挑战。证明某个想法可行的唯一途径是着手实践。就这么简单。

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