增强中小企业权能,利用知识产权创新

2021年6月

弗兰克·蒂策,剑桥大学工程系创新与知识产权管理(IIPM)实验室负责人,英国

无论是在发达国家还是在欠发达国家,中小企业都在经济中占据很大比重。它们对国内生产总值贡献巨大,是所有部门、市场和生活方方面面创新的重要源泉。在当前的2019冠状病毒病大流行中,中小企业为开发危机需要的关键产品做出了贡献。例如疫苗领域的德国中小企业生物科技公司BioNtech以及BenevolentAI公司,后者发现的2019冠状病毒病疗法最近已获食品药品管理局批准。现在诸多人们日常使用的数字通信工具背后也有中小企业的支持。

Nutriset公司了解知识产权的力量,其目标是为最不发达国家的弱势群体提供营养保障,采用特许经营模式在西非开办了本地制造厂,创造了约400个长期工作岗位。Nutriset的产品仅2020年就造福100万名儿童。(图:Courtesy of Nutriset)

从专利、商标到外观设计权和版权,各类知识产权对中小企业都非常重要。一些研究表明,企业若关注自身知识产权通常业绩会更好,特别是中小企业。有理由认为,尤其对于瞪羚企业(雄心勃勃、增长迅猛的中小企业)、萌芽状态的初创企业和已经成功的大公司而言,企业发展运势与知识产权关系重大。让我们试举数例说明知识产权发挥的作用。

研究表明,企业若关注自身知识产权通常业绩会更好,特别是中小企业。

SwiftKey

SwiftKey是一家人工智能企业,由剑桥大学毕业生于2008年创立。2016年,这家当时属于中小企业的公司以2.5亿美元的价格被微软收购。当然,估值如此之高有很多原因,但我认为当初如果创始人不关注知识产权,难以想象他们退出时能取得这样的成绩。有意思的是,2013年,SwiftKey聘请了经验丰富的知识产权经理加雷思·琼斯,他所具备的经验来自沃达丰和IBM这两家精通知识产权的企业。当时有些人可能会质疑SwiftKey斥巨资雇用知识产权人员的决定,但我认为这一决定非常明智;这笔投资无疑回报颇丰。琼斯先生受雇管理SwiftKey的知识产权,以便该企业能通过跨国公司为审查收购目标而进行的尽职调查。听到这个案例时,我想起了学生时代访问瑞典沃尔沃集团风险投资部的经历。访问期间,风险投资部时任负责人告诉我,如果中小企业不能证明其知识产权已在全球相关市场获得保护,他们很快就会失去收购的兴趣。因此,虽然很难得到证实,但我猜测即使知识产权不合要求,SwiftKey或许也能设法将公司出售给微软或其他跨国公司,但价格肯定会低出许多。我估计这种情况下他们大概能卖到5,000万美元左右的价格。而微软实际收购价是这个金额的五倍。

Nutriset

(图:Courtesy of Nutriset)

或许你会说这是个孤例,选自“新潮”的人工智能产业,那么让我换个中小企业善于利用知识产权的例子。我们的“利用知识产权加快可持续转型”(IPACST)研究项目由贝尔蒙特论坛(Belmont Forum)资助,最近采访了Nutriset公司首席执行官,这家法国企业经营的业务属于人道主义领域。这家富有魅力的企业有自己为之奋斗的目标——为所有人提供营养,特别是欠发达国家的弱势儿童和孕妇,以非洲地区为主。Nutriset公司显然了解知识产权的力量,以多种不同方式利用知识产权取得成功。在欧洲的高效自动化制造厂生产人道主义产品运往欠发达国家,这不是Nutriset公司的目标。相反,该公司开发的商业模式旨在形成可持续的影响,为当地创造就业机会和发展技能。为了让这种模式成功,Nutriset公司利用专利保护发展中国家本地特许经营商,应对发达国家的竞争对手。后者有能力大规模生产仿制产品,成本低于Nutriset特许经营商能够达到的水平。这会破坏Nutriset通过发展本地制造能力在发展中国家形成可持续影响的目标。事实上,如今Nutriset有大约20个竞争对手,其中仅两家来自发达国家。Nutriset利用其专利确保有足够的生产周期建立特许经营模式,通过该模式分享受到专利保护的知识产权和配套诀窍,如工艺知识和使用其商标的许可。根据这种模式在西非开办了本地制造厂,创造了约400个长期工作岗位。Nutriset的产品仅2020年就造福约100万名儿童,对当地产业产生了积极的间接影响。

知识产权既可用于实现经济上的成功,也能带来积极的社会影响。

诸多中小企业面临的知识产权相关挑战

这些例子表明,知识产权既可用于实现经济上的成功,也能带来积极的社会影响。然而,许多中小企业面临知识产权相关挑战。首先,我们听闻中小企业管理人员认为专利花费高昂。诚然,专利确实需要花钱,但需要全面看待这一成本。首先,应当牢记,如今无形资产通常至少占到企业核心资产的70%。其次,统计资料显示,一般专利家族在覆盖多达10个国家,只维持10年(最多20年)的情况下累计总成本约为50,000英镑(约70,000美元)。考虑到这些因素,如果某项专利能保护公司的核心资产,其成本应分摊数年计算,一笔相当于高级研发工程师年薪的钱用于对你的发明主张所有权难道不值得吗?撇开成本不谈,中小企业创造并拥有各类可申请专利的知识产权资产,以及各种可受版权保护的资产,如软件代码、网页内容和其他商业材料,如使用手册和宣传资料、机密诀窍、算法和数据,大多还拥有商标。即便是现在,中小企业涉足知识经济多年后往往仍对知识产权及其利用方式缺乏基本了解。

剑桥大学工程系的创新与知识产权管理(IIPM)实验室开发了知识产权路线图工具,帮助中小企业高管就本公司知识产权的最佳使用方式进行系统化讨论。(图:Courtesy of Frank Tietze)

尽管创造知识产权和有能力主张所有权很重要,但人们必须记住,授予知识产权并不等于所保护资产的使用方式已经注定。如何使用由知识产权所有者决定。知识产权让所有者有能力决定如何使用以及由谁使用。这里可以打个比方说明问题。假设你拥有一座没有前门的房子。你很难阻止陌生人登堂入室,打开冰箱自取食物,在你的沙发上看电影或在你的床上打盹,对不对?知识产权就好比为你的房子安上前门。知识产权允许你决定谁可以来访。愿意的话你可以把门关上,不让任何人进来。或者你可以实行开放政策,邀请朋友和家人作客。你甚至可以选择在Airbnb上登记你的房产,从中获利。如果没有前门,将这些选择付诸实施就会遇到困难。

此外,虽然中小企业可以在网上找到很多知识产权信息,但遗憾的是,能帮助高管人员考察实现特定商业目标都有哪些战略选择的有效工具不多。同时,尽管有许多能干的专利律师可供选择,但中小企业往往发现很难获得真正独立的建议,至少在不投入大量财力的情况下很难。作为所在大学工程系创新和知识产权管理实验室研究项目的一部分,我们着手为中小企业和初创企业开发使用门槛不高的工具包。其中一例是与20多家公司共同开发的知识产权路线图工具,这些公司以中小企业和初创企业为主。该工具旨在帮助中小企业高管就本公司知识产权的最佳使用方式进行系统化讨论。知识产权路线图的工作以研讨会形式进行,利用可视模板指导参与者经过四步程序完成。

(图:Courtesy of Frank Tietze)

在开放式创新的背景下管理知识产权

开放式创新项目中的知识产权管理为中小企业提出了其他方面与知识产权有关的重要挑战。越来越多的公司建立合作关系,包括与大型跨国企业和大学合作,共同开发创新产品、服务和解决方案。事实上,随着包括欧盟委员会在内的各国政府开始倡导开放式创新,中小企业可能会参与双边或多边开放式创新项目,如欧洲创新与技术研究院资助的地平线计划。开发知识产权并加以利用对中小企业来说仍然具有挑战性,而这种开放式创新项目也有其特定的知识产权相关问题。例如,在参与开放式创新项目时,中小企业必须与合作伙伴谈判达成合作协议,而合作伙伴可能是拥有庞大律师团队的大型跨国企业。在参与此类合作时,中小企业必须开展知识产权风险评估,确定并明确其背景知识产权,并协商决定合作伙伴着手共同开发的前景知识产权的所有权。

参与开放式创新的中小企业在应对知识产权相关特定挑战方面缺乏有针对性的支持。

受欧盟委员会委托,我们正在开展开放式创新与知识产权项目(POINT),我的团队采访了欧洲各地的中小企业,以便全面了解中小企业与合作伙伴共同创新时面临的挑战。该项目旨在确认干预措施的最佳实践,并就欧盟委员会如何协助解决问题提出建议。我们的初步调查结果显示,参与开放式创新的中小企业在应对知识产权相关特定挑战方面缺乏有针对性的支持。在这方面提供更多的支持,似乎比提供起草合同的在线许可模板或指南更有助于更多下一代中小企业走向成功。

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