创新中的知识产权管理:进入市场的关键

2021年3月

玛丽亚·德尔科罗·古铁雷斯·普拉林恩·伯彻尔,欧盟知识产权局中小企业项目,西班牙阿利坎特

欧盟知识产权局从其最近的研究中提供了关于知识产权和经济效益之间呈正向关系的见解。无论是内部开发技术还是从外部获取技术,知识产权在每个公司的市场之旅中都发挥着核心作用。

欧盟知识产权局和欧洲专利局最近发表的一份研究报告 pdf《欧盟的知识产权和公司经营绩效》证实了一家公司对不同类型知识产权的所有权与它的经济效益之间存在着强烈的正向关系。这项分析使用了来自所有欧盟成员国的12.7万家公司的数据,这些数据显示这种关系对作为欧洲经济基础的中小企业来说尤为显著。

拥有知识产权的中小企业比不拥有任何知识产权的中小企业的员工平均营业收入要高68%。

根据欧盟委员会的数据,中小企业占欧盟所有企业的99%。当控制相关参数,如国家或行业部门时,拥有知识产权的中小企业比不拥有任何知识产权的中小企业的员工平均营业收入要高68%。此外,拥有专利、商标和注册外观设计组合的中小企业,与不拥有这三种知识产权中任何一种的公司相比,其员工平均营收几乎高出一倍(98%)。欧洲专利局和欧盟知识产权局此前在2019年发布的一项研究 pdf发现,利用知识产权的中小企业比其他公司更有可能在随后几年实现营业额的高增长。

综合来看,这些研究提供了令人信服的证据,表明知识产权所有权与各公司的经济效益之间存在正相关。尽管这一相关性不应被解释为具有直接的因果关系——仅仅注册一项知识产权并不足以引发增长——但它可以表明一个中小企业有更强的能力在其创新过程中取得成功(这是增长的关键因素),并在竞争激烈的商业世界中生存。

创新是中小企业实现增长的主要驱动力

创新被理解为是将一个想法推向市场的复杂过程,它已被证明是企业家和中小企业的一个主要挑战。由于这个原因,存在着“死亡之谷”的概念,它指的是大多数公司由于缺乏外部支持而倒闭的这个时期。

所有创新过程都涉及两个主要阶段:

  • 研究与开发阶段,公司在这一阶段获得技术;及
  • 商业阶段,产品在这一阶段投放市场。
(图:Courtesy of EUIPO)

在创新过程中,对最终将在产品或方法中实现的知识进行法律保护至关重要。出于这个原因,知识产权保护是公司创新过程中的一个战略工具。

专利、版权和保密信息(如商业秘密)在研发阶段发挥着重要作用。它们在产品被推向市场前起着决定性作用,竞争对手此时可能试图对公司的创新成果进行侵权。商标和外观设计在创新过程的商业阶段发挥作用,此时产品必须与竞争对手的产品相区别。用商标保护产品的身份,用外观设计保护产品的外观,这在第三方未经授权使用的情况下能够起到关键作用。

闭环式创新模式和开放式创新模式

不是所有的公司都在相同的情况下运营。有些公司有足够的技术资源在内部完成创新过程,但其他公司需要与外部知识来源进行合作。

在闭环式创新模式中,整个创新过程由公司在其内部进行,知识产权所提供的排他性和保护对创新型中小企业来说至关重要,这种排他性和保护可以使它们的想法获得适当的价值,并确保它们对无形资产的投资得到回报。但是,在开放式创新模式中,知识产权完全属于战略性考量,因为创新型解决方案的开发是利用外部知识与其他公司、研究和技术组织或大学合作完成。

让我们看一个例子。甲公司想在市场上推出一种新产品,它需要另一家公司即乙公司已经获得专利授权的技术:

  • 开发自己的技术,或
  • 通过许可或购买协议使用属于乙公司的技术。

当公司选择第二种方案时,我们称之为“开放式创新”。

知识产权在防止他人盗用商标、外观设计或其他创新成果方面的好处众所周知。然而,在开放式创新中,还有一个不太为人所知的好处:它使公司能够以安全的方式分享其技术和解决方案。

(图:Courtesy of EUIPO)

在开放式创新的背景下,知识产权可以降低运营风险,促进知识共享,并为实现适当的技术转让(也就是将知识产权出售或许可给另一个组织)发挥关键作用。

欧盟知识产权局的中小企业项目

无论是参与开放式创新还是闭环式创新,中小企业无疑应该在创新过程的早期阶段就开始管理知识产权,并要制定知识产权战略,以便从一开始就适当利用知识产权。考虑到这一点,欧盟委员会要求欧盟知识产权局带头采取一系列举措,支持中小企业创业和扩大经营规模。欧盟知识产权局的回应是创建作为欧盟知识产权行动计划一部分的中小企业项目,以增强欧盟内部和外部中小企业的能力。在“创意助力企业发展”活动中推出的一系列举措是欧盟知识产权局中小企业项目实施的首批成果。

2000万欧元的中小企业基金为中小企业提供资金帮助

创意助力企业发展中小企业基金从2021年1月11日开始接受欧盟中小企业的申请。申请将在2021年1月至9月期间分五个阶段或窗口发放。

(图:Courtesy of EUIPO)

欧洲中小企业可以通过两种非排他性的方式从该基金中受益:

  • 在国家、区域和欧盟层面报销50%的商标和外观设计基本申请费;及
  • 报销知识产权预诊断服务(知识产权扫描)75%的费用。

每项服务只能包含一件申请,中小企业对这两项服务都可以申请。每个中小企业最多可报销1,500欧元。

在申请商标和(或)外观设计和(或)知识产权预诊断服务之前,应通过中小企业基金网页申请资助。

保护的地域覆盖水平将取决于每个公司的商业战略和增长计划。因此,中小企业可以先决定进行知识产权扫描,然后再决定申请哪些商标或外观设计权。

为什么要进行知识产权扫描?

我们已经强调了在创新过程的初始阶段为何时以及如何适当利用知识产权制定战略计划的重要性。对您的企业进行知识产权预诊断服务或知识产权扫描,可能是为此迈出的很好的第一步。

中小企业应该在创新过程的早期阶段就开始管理知识产权,并要制定知识产权战略,以便从一开始就适当利用知识产权。

 知识产权扫描可以比作一次体检,病人是公司,医生是知识产权专家。通过观察中小企业的商业模式及其现有的产品和服务,知识产权专家可以帮助该中小企业制定计划,预测未来的增长并建立知识产权战略。这项服务可以帮助中小企业决定:

  • 哪些无形资产可通过知识产权来保护;
  • 如果中小企业已拥有注册式权利,则应如何发展其知识产权组合;
  • 如何规划其未来战略。

通过中小企业基金,中小企业可以申请报销知识产权预诊断服务75%的费用。一些欧盟成员国已开始提供这项服务,其他成员国也将很快提供。在申请之前,中小企业应检查清单 pdf,以确保该服务在其成员国提供。

欲了解更多有关中小企业基金和申请的信息,请访问中小企业基金网页

创意助力企业发展中心和网站

为了应对2019冠状病毒病疫情,欧盟知识产权局于去年启动了创意助力企业发展中心。该中心宣传知识产权保护的好处,并通过清晰、无术语的语言提供有关商标和外观设计的信息。它通过新的EasyFiling工具提供逐步快速注册的途径,指导新手申请人进行商标申请,并提供为中小企业定制的电子学习课程。此外,中小企业可以通过中心进行注册,以获得以本国语言提供的个性化知识产权免费支持。根据不同的情况,这可能包括:

  • 无偿/免费、个性化的咨询服务:这项服务将中小企业与知识产权免费咨询提供者配对,为知识产权相关问题及时提供实用的定制化解决方案。该服务由来自欧盟各地的知识产权专家提供。欧盟知识产权局根据中小企业的需求,为其匹配合适的知识产权专家。
  • 有效的争议解决服务:这项服务针对的是目前在欧盟知识产权局涉及异议或上诉程序的中小企业。如果中小企业提出要求,我们的调解员会与之联系,找到当事双方都能接受的解决方案,为各方节省时间和费用。

即将上线的创意助力企业发展网站是欧盟知识产权局与各国家知识产权局和其他利益攸关方合作,专门为中小企业开发的一个网站。该网站旨在将知识产权置于与中小企业有关的商业环境中。它将提供专门针对中小企业部门的新工具和服务,如用于寻找有用服务的可视化地图、多语言聊天工具、培训区和一个包含精选有用工具的版块。

知识产权组合越强,企业效益越好

知识产权保护是促进创新的关键。拥有知识产权的公司将拥有更高水平的竞争优势和法律保护,以防止假冒伪劣的侵害。这种法律保护至关重要,尤其是对那些希望向新市场出口的公司来说。此外,拥有知识产权的公司可以许可或出售其知识产权,从而降低运营风险,促进开放式创新情境下的知识共享。

拥有知识产权的公司将拥有更高水平的竞争优势和法律保护,以防止假冒伪劣的侵害。

正如研究所证实的那样,拥有知识产权与经济效益之间存在着正相关。知识产权可以看作是预测中小企业是否能够生存下来甚至是经历高增长的可靠指标。在这一背景下,潜在的投资者和商业伙伴在确定哪些中小企业具有经济潜力时,会注意把知识产权作为一种有价值的信息来源。中小企业无疑需要保护和巧妙利用其无形资产。

欧盟知识产权局建议中小企业在中小企业基金助力企业发展与专家沟通交流,并充分利用2021年期间的折扣。

《WIPO杂志》旨在增进公众对知识产权和产权组织工作的理解,并非产权组织的官方文件。本出版物中所用的名称及材料的呈现方式,不意味着产权组织对于任何国家、领土或地区或其当局的法律地位,或者对于其边界或边界线的划分,表示任何意见。 本出版物不反映成员国或产权组织秘书处的观点。 提及具体公司或具体厂商的产品,不意味着它们得到产权组织的认可或推荐,认为其优于未被提及的其他类似性质的公司或产品。