全球健康生物技术公司:为填补科学与商业之间的缺口搭建桥梁

2021年3月

凯瑟琳·朱厄尔,产权组织信息和数字外联司

全球健康生物技术团队。从左到右:马普拉·拉兹维纳尼博士、
凯奥博吉勒·雪莉·莫通教授和马奎斯·梅帕博士。
(图:Courtesy of Global Health Biotech)

凯奥博吉勒·雪莉·莫通教授是一位生物医学家,也是南非德班科技大学的技术转让和创新主任。2015年,基于她自己对药用植物在骨和软骨组织工程中应用的科学探索,莫通教授成立了全球健康生物技术有限公司。

莫通教授对生物医学研究及其商业化的热情,为她赢得了南非的许多最高奖项,以表彰她为填补科学和创业之间的缺口搭建了桥梁。例如,在2020年,她获得了莫特赛比基金会颁发的科学和技术闪耀之光奖。而在2018年,她获得了国家科技论坛的创新研究奖,还在豪登省卓越女性奖评选中被评为年度最具创新力女性。莫通教授讨论了为什么帮助确保大学研究转化为促进创建新企业和创造就业的产品和服务是如此重要。

是什么促使您开始研究以植物为基础的治疗肌肉骨骼损伤的疗法?

我一直对科学以及肌肉骨骼系统感兴趣,并且很想知道构成南非丰富花卉遗产的药用植物可如何用于治疗肌肉骨骼的炎症和损伤。2010年,我母亲被诊断出患有骨关节炎,也被称为退行性关节炎。这是一种影响全世界数百万人的常见病,最常发生在膝盖、臀部、下背部、颈部、手指的小关节和拇指根部。在我母亲的案例中,发病位置在膝盖处。关节置换术是晚期骨关节炎的推荐疗法,但由于在南非政府医院等待这种手术的名单很长,患者往往不得不在慢性疼痛中生活多年。我母亲等了四年才预约到膝关节手术。那时,她的病情已严重恶化,手术已不再是一个选项。因此,我想找到一种方法来减轻骨关节炎患者所要承受的痛苦。

又是什么促使您成立了全球健康生物技术公司?

La-Africa Soother是一种以植物为基础的消炎外用软膏,
可缓解肌肉酸痛和关节疼痛。
全球健康生物技术公司最畅销的产品。
(图:Courtesy of Global Health Biotech)

我一直梦想着将我的研究转化为商业资产。建立全球健康生物技术公司为实现这一目标提供了契机。我所开展的科学研究使我相信,药用植物可以用于骨组织和软骨工程和再生。在我的研究过程中,我与传统治疗师约翰娜·姆皮卢博士以及两名博士生马奎斯·梅帕博士和马普拉·拉兹维纳尼博士(已获得学位)密切合作,共同成立了公司并开发了我们的天然抗炎软膏La-Africa Soother pdf

有两个关键因素促使我成立了公司。首先,我想证明,通过设立一个从大学分拆出来的公司,将科学想法变成商业资产是可能的。第二,我希望在教授我的学生如何开展研究和成为科学家的同时,也教授他们如何成为创业者。通过建立全球健康生物技术公司,我能够将马奎斯·梅帕博士和马普拉·拉兹维纳尼博士带入公司,这样他们也可以学习如何创业。

请介绍一下你们的产品。

我们最畅销的产品是一种以植物为基础的抗炎外用软膏La-Africa Soother(LAS),它可以缓解肌肉酸痛和关节疼痛。它被运动员、健身爱好者和其他体力活动者广泛使用。它在体育活动前后均可使用,以预防任何可能发生的肌肉酸痛和疼痛。与其他类似产品不同,它侧重于预防而不是治疗。

大学当前依赖于政府的补贴。这需要改变。政府需要鼓励大学将其研究产生的知识产权商业化。

我们还在开发一种植物形态发生因子(PBMF)植入物,用于治疗受损的骨和软骨组织。它为修复骨折、骨关节炎和其他受损的骨和软骨组织提供了一种替代治疗方法。我们使用的药用植物经过冻干,并转化为可注射的生物材料,医生可以用它来治疗精确位置的骨和软骨缺陷。PBMF目前正在进行动物研究。它能增强新骨的形成,快速无痛地治愈骨骼,而不需要进行痛苦的手术。而且它的价格非常亲民。我们预计,它的使用将有助于降低需要手术的病人数量,减少医院的等待名单。

您在什么阶段意识到知识产权的重要性?

我们从一开始就明确的一点是,知识产权将是全球健康生物技术公司未来的核心。知识产权是与大学达成的分拆公司协议的基础。我们之后还从斯泰伦博斯大学获得了一项技术许可,以开发一种对素食者友好的可减少炎症的蛋白质奶昔——它有望成为一种更有效且副作用更少的非甾体抗炎药。大学承担了专利费用,而我能够以相对低得多的费用获得许可,这确实帮助了我们的经营。当然,知识产权对于公司的营销战略也至关重要;我们的注册商标使我们能够建立品牌知名度,扩大我们的客户群。

为什么大学和研究人员关注市场很重要?

大学当前依赖于政府的补贴。这需要改变。政府需要鼓励大学将其研究产生的知识产权商业化。大多数主要研究型大学的知识产权组合都不乏上佳的产品,但这些发明中的大多数都无疾而终,因为没有高素质的专业人士将它们推向市场。这就是为什么我正在努力改变我们撰写研究计划书的方式。研究人员发表他们的工作成果无疑是件好事,但同样重要的是,要考虑他们的工作如何能够造福社会,为自己和他人创造就业机会。过去,我们主要强调学术造诣,却让我们最好的学生加入了失业者的行列。现在,我们需要激励他们从其研究中创造出有市场的产品和服务,使他们能够为自己和社会创造利益。

“大学要改变培养研究生的方式,以确保研究转化为有益于社会的产品和服务,并为国民经济作出贡献。”莫通教授说。(图:Courtesy of Global Health Biotech)

您正在通过怎样的方式来改变大学和学生的思维方式?

我很高兴地说,德班科技大学完全赞同我的做法。它与大学的承诺和《2030年展望》不谋而合,即让知识发挥作用。至于学生,我为研究计划书制定了更加以商业为导向的框架,例如,用“背景”和“理由”代替“商业概念”。而且,我建议他们定义他们的“价值主张”,以取代对研究问题的定义。这鼓励了学生思考他们想要解决的问题,他们提出的解决方案如何满足客户的需求,以及它相比现有产品的独特性或优势。我还纳入了市场分析(以便他们开始思考目标市场、合作伙伴和竞争对手等)以及财务预测和知识产权,让他们思考如何从自己的工作中盈利。而取代进度报告的是,我希望我的学生关注他们商业概念的演变,以及诸如企业结构、品牌、网络、市场和销售以及运营等问题。但我们当然也要允许他们失败,并帮助他们在遇到阻碍时制定后备计划。

我强烈主张将研究型学生培养成创业者。

传统的大学研究方式缺少这种对创业的聚焦。我强烈主张将研究型学生培养成创业者。

大学还能做些什么来促进研究的商业化?

大学需要在教职员工中培养一种不同的思维方式。它们需要开始将创业精神纳入课程,以便学生在本科阶段学习如何对待他们的研究生研究。大学还要让学生能够将想法商业化,例如,通过灵活和优惠的许可计划。其他重要举措包括建立企业孵化器,帮助学生将想法商业化,并积极鼓励研究人员与产业界和小企业合作。当然,如果研究资助者能够优先考虑具有商业化潜力的研究,这将真正驱动我们需要看到的变革。

在制定知识产权政策时,大学要明确了解研究产生的技术会有怎样的未来发展。仅仅获得专利是不够的。它们需要积极许可专利技术,并为研究型学生创造机会,让他们获得这些技术并将其推向市场。这将使他们能够从他们的研究中获得业务,扩大生产规模,甚至进一步将其发展壮大。考虑到目前的经济形势和高失业率,这一点极为重要。

研究人员发表他们的工作成果无疑是件好事,但同样重要的是,他们要考虑他们的工作如何能够造福社会,为自己和他人创造就业机会。

您在创建公司时面临的最大挑战是什么?

到目前为止,最大的挑战是获得资金。值得欣慰的是,我的公司现在是一家持有广域黑人经济振兴一级证书的企业,这意味着它是百分之百黑人所有。我们的产品在南非卫生产品管理局注册的过程也很繁琐。花了很长时间才获得最终批准。我们的产品虽然以植物为基础,但它们都经过了深入的研究和开发以及严格的安全性和功效测试,这无疑也是过程中极其重要的一部分。

你们如何营销产品?

我们的LAS软膏可以通过我们的网站和Instagram在线购买。它也可以从选定的健身房购买。它的反响很好,订单络绎不绝。所以我们最近任命了一名销售经理来扩大我们的营销活动。

在您的创业历程中,学到的主要经验是什么?

首先,将一个产品推向市场可能需要很长时间。我还知道了展示研究数据和向投资者提出商业建议之间有很大的区别。我学到了许多商业技能,从如何筹集资金到谈判到销售。当然,坚定的决心和毅力的重要性自不用说。

第二,大学要改变培养研究生的方式,以确保研究转化为有益于社会的产品和服务,并为国民经济作出贡献。

在制定知识产权政策时,大学要明确了解研究产生的技术会有怎样的未来发展。仅仅获得专利是不够的。它们需要积极许可专利技术,并为研究型学生创造机会,让他们获得这些技术并将其推向市场。

第三,撰写研究计划书的模板需要更加以商业为导向,并要纳入价值主张和市场细分等考虑因素。

在知识产权方面,您对其他中小企业有哪些建议?

中小企业可以从大学获得知识产权许可,并且这么做的企业如果采用“科学”的方法作出关键决策,可以表现得更好。这使它们能够创建假设,对其进行测试,然后根据反映其想法的商业潜力的概率估计,决定是否继续、改变或放弃这一想法。最重要的是,对批评持谨慎态度,追随你的梦想。

您对未来有什么计划?

我的目标是让我们的产品在全球范围内销售,特别是在中低收入社区。我希望全球健康生物技术公司成为一家全球领先的供应商,为治疗肌肉骨骼损伤提供经临床验证且价格合理的植物性产品。

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