保护知识产权:让小型企业创造价值,实现增长

2021年3月

朱利安·克伦普,国际知识产权律师联合会(FICPI)会长

有一种谬论认为,只有大企业才保护知识产权,这项工作不适合中小企业。

虽然大公司投资知识产权理由充分——为了保护自己的产品和服务,抑制竞争,为自己创造新的收入来源——知识产权无疑也有利于规模较小的企业。

申请专利权、商标权或外观设计权的中小企业比未申请的企业更有可能迅速发展,取得成功。

事实上,证据表明,申请专利权、商标权或外观设计权的中小企业比未申请的企业更有可能迅速发展,取得成功。

Video: Hear from leading IP practitioners how IP can support SMEs

视频:听领先的知识产权从业者介绍知识产权如何支持中小企业

2019年欧洲专利局/欧盟知识产权局的一项调查 pdf 显示,至少拥有1项知识产权的中小企业经历增长期的可能性高22%。而2021年该研究更新版发现,近9%的中小企业至少拥有三大知识产权中的一种(专利、商标和外观设计)。相比之下,这一比例在规模较大的企业中达到近60%。可见,企业在利用如此重要的商业工具方面存在的差距令人震惊。

中小企业保护知识产权资产能获取各种形式的价值

除了担任国际知识产权律师联合会现任会长,我还是一名英国特许专利和欧洲专利律师,Abel + Imray专利事务所(英国伦敦、巴斯和加的夫及西班牙)的合伙人。为了寻找经营成功的关键要素在于运用知识产权保护的中小企业案例,我与同事过目了自己的客户名单。找到例子不费吹灰之力。

几年前,飞机座椅设计公司Acumen Design Associates从咨询模式(收入基于项目费用),发展为推出自己的设计,而后申请专利。如今,Acumen公司收入的主要部分来自授权使用本公司受保护的设计。(图:Courtesy of Acumen Design Associates)

调查结果对其他中小企业来说具有指导意义,也是极大的鼓舞:

  • 许可销售和使用费收入不断增长——几年前,市场领先的飞机座椅设计公司Acumen Design Associates在创始人伊恩·德赖伯勒的领导下,从收入基于项目费用的咨询模式,发展为推出自己的设计,而后申请专利。如今,Acumen公司收入的主要部分来自授权使用本公司受保护的设计——如2016年与美国联合航空公司签署商务舱座椅大额订单。

  • 赢得风险投资资金——XYZ Reality公司因其高精度的“工程级”增强现实解决方案能确保建筑施工完全符合建筑师图纸而赢得无数赞誉。他们的解决方案避免了传统现场放样方法的问题和误差罚金。专利申请过程复杂,涉及从高等工程学到增强现实和物理等多个学科。欧洲专利局对此申请给予积极评价,XYZ Reality借此获得风险投资。

除了所保护的相关产品或服务之外,知识产权本身也是一项宝贵资产。事实上,它可以成为企业最有价值的资产。

  • 使中小型企业更具收购价值——Siltbuster有限公司是英国最大的现场水处理服务供应商,曾获英国女王企业奖。该公司成功的重要因素之一是创始人理查德·库尔顿博士申请的突破性技术专利,他创业时的愿景是采用更有利于环境的方式处理建筑工地的混凝土废水。2018年,Workdry International公司注意到这项技术,并最终收购了Siltbuster公司——及其知识产权。

  • 从大学科研到大学衍生——伦敦大学学院研究如何使用siRNA转染细胞的科研项目演变成为一家小企业NanoGenics公司。经过几个研究周期,NanoGenics公司在数年后开发了LipTide®技术,用于定位特定基因,更好地治疗癌症。该公司以450万英镑(约合620万美元)的价格出售了相关知识产权,助力其尖端医学技术进入商业化阶段。

  • 利用商业秘密,避免引起竞争对手注意——如今,为高冲击力运动制造防护服装的Rheon Labs公司已经能够熟练地战略运用知识产权。最初,他们依靠商业秘密来保护其知识产权的某些内容,避免引起竞争对手注意(未选择申请专利,因为专利18个月后自动公布)。然而,当这一领域有他人开始涉足,Rheon Labs公司就转向专利申请。他们的技术从此进入公共领域,但公司换来了20年的独占期,竞争对手如果想拥有自己的专利,现在必须自主设计出有创造性的新产品。
为高冲击力运动制造防护服装的Rheon Labs公司已经能够熟练地战略运用知识产权。(图:Courtesy of Rheon Labs Ltd.)
  • 利用商标支持商业合作——Rheon Labs®商标早已注册,申请前检索表明几乎不存在可能阻止其使用的第三方权利。随着公司发展壮大并进入合作和商业伙伴关系领域,其知识产权资产又增加了无懈可击的保密协议和外观设计权注册。Rheon Labs®现在品牌认知度很高,企业获益于这一名称的宝贵商誉。商标注册的作用是锁定价值,提供明显的所有权标志,也有助于与顶级美式橄榄球头盔制造商Xenith公司等合作伙伴开展品牌合作,Xenith公司的产品减少脑震荡冲击及相关脑损伤的功能得到认可,现在其产品除了本公司商标之外还带有Rheon Labs®商标。如果没有商标注册和无懈可击的许可协议,允许第三方商品使用自己的商标会有失去商标的风险。企业商标注册后通常保护期10年,但其优势在于可以不断续展——只要商标不成为通用名称。

  • 创造有价值的知识产权资产,展示市场潜力——Ceres Power公司所有的专利“深科技”已有各类清洁能源应用,成为一项极具价值的资产。然而,如果专门从事商业化的机构IP Group公司没有在关键时刻介入,Ceres Power可能初期现场试验失败后就已告破产。IP Group与拥有大学科研知识产权的新生企业合作,帮助新生企业展示其技术的现实可行性,从而吸引大企业跟投,并最终实现收购。IP Group的罗布·特雷佐纳博士告诉我:“知识产权是台面上的筹码。如果我们的投资组合公司没有自己的知识产权,他们将无法筹集资金。而且通常情况下,投资者想看到多项专利,而不是仅仅一两项。”IP Group给Ceres公司带来成功转机,关键在于意识到其知识产权具有世界一流水平,因此相对于垂直整合的制造企业,Ceres成为从事技术开发和许可授权的技术供应商能创造更大价值。该公司与博世、斗山和潍柴动力成功实现合作,为数据中心、分布式发电和公路重型车辆开发产品,能够通过许可费和使用费创造自身价值。
NanoGenics公司是一家以科研为基础的创新型基因疗法企业,以450万英镑(约合620万美元)的价格出售了LipTide®疗法的知识产权,助力其尖端医学技术进入商业化阶段。(图:Courtesy of NanoGenics Ltd.)

这些例子说明,除了所保护的相关产品或服务之外,知识产权本身也是一项宝贵资产。事实上,它可以成为企业最有价值的资产。毫无疑问,世界各地其他知识产权事务所的客户中也会有无数这样的例子。

知识产权为无形资产创造了保护层——锁定价值,通过许可、共享、证券化或收购实现无形资产的交易。如果没有知识产权,企业在开发新产品和新工艺方面的投资,甚至仅仅是设计新产品的构思,都会面临风险。这有点像修建一座美丽的花园,却没有竖起篱笆把兔子挡在外面!

如果没有专业知识产权律师的帮助,中小企业或许难以确定其发明新颖性的要点或广泛的实用性,而这些对成功的知识产权战略至关重要。它们也可能纯粹被注册流程难倒。

事实上,对于中小企业来说,保护知识产权可能看起来难如登天。获得专利权、商标权和外观设计权的过程并不简单。相对来说,“自行申请者”很少,而这些人中大多数放弃了申请,或者未能成功获得专利授权。

作为一名专利律师,我指出独立的知识产权专业人员为中小企业提供服务的深度和复杂程度,显然符合个人私利。

知识产权为无形资产创造了保护层——锁定价值,通过许可、共享、证券化或收购实现无形资产的交易。

然而,考虑到其中风险,以及存在明确证据表明,拥有知识产权的中小企业相对于其他中小企业更为成功,而且中小企业往往无法自行完成申请程序,结论不言自明。

中小企业应通过保护知识产权资产助力并加快增长,锁定知识产权价值,发展以创新为核心的无形资产,用于支撑各式各样的业务模式。

独立知识产权律师服务的客户多种多样,从中获得了广泛的经验。他们不局限于发明的直接应用,而是能侧重于其新颖之处,让专利有更长的使用期限,因为受保护的企业可以灵活地适应新的市场,对投资者而言更具吸引力。

中小企业与独立的知识产权专业人员合作,这方面的投资能带来丰厚回报,不仅能成功申请知识产权,而且拥有知识产权后前途光明。

XYZ Reality公司开发出高精度的“工程级”增强现实解决方案,能确保建筑施工完全符合建筑师图纸。欧洲专利局对此申请给予积极评价,XYZ Reality借此获得风险投资。(图:Courtesy of XYZ Reality Ltd.)

下一步工作

  • 访问产权组织网站,获取关于专利、商标、外观设计和其他知识产权的丰富信息。
  • 考察欧洲知识产权局公益计划的“免费个性化知识产权服务”是否适合您的需求。
  • 阅读FICPI报告《知识产权从业人员:为创新增值》 pdf,关于独立知识产权律师为寻求知识产权保护的小企业增加价值的一些方式,这篇文章总结到位。
  • FICPI成员数据库中寻找本国的合格独立知识产权律师,大多数会提供一小时左右的免费初步咨询。

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