走向市场的中小企业在知识产权方面要考虑的实际问题

2021年3月

叶淑敏,国际许可贸易工作者协会(LESI)主席,新加坡

中小企业在不断发展和创新的过程中,能否接纳知识产权及所有相关理念,将是许多产业和许多国家未来经济发展的关键。

“企业将创意成功推向市场需要支持,获得这种支持的主要途径是发展知识产权组合,”国际许可贸易工作者协会主席叶淑敏说。(图:mustbeyou / Alamy Stock Photo)

此时此刻,讨论经济时不能不提到2019冠状病毒病大流行的影响。许多公司,特别是中小企业,受到严重打击,尤其是那些所在行业涉及现实交往和旅行的企业。在大多数国家,中小企业对经济做出重大贡献。它们占全世界企业总数的90%,提供70%以上的就业岗位。因此,了解和支持中小企业至关重要。

数字化加快脚步

“在疫情后世界,知识产权仍将是不变的焦点,
因为各公司继续优先投资于围绕数字技术建立的商业模式,
”国际许可贸易工作者协会主席叶淑敏说。
(图:Courtesy of LESI)

Ocean Tomo公司最近进行的一项调查发表于LESI的《新闻》(les Nouvelles)2021年2月版,调查结果表明2019冠状病毒病加速了全球经济数字化。在许多国家封锁期间,远程医疗、远程办公和在线教育变得司空见惯。

网上购物成倍增长,在家办公现在是“新常态”,对Zoom、Skype、WebEx、微信、钉钉等各类线上会议服务的需求加速。这些发展凸显了知识产权的重要性。事实上,正是由于知识产权制度所包含的激励手段,我们才能够方便地利用这些技术以及其他技术,彼此保持联系。

知识产权商业化值得关注

在疫情后世界,知识产权仍将是不变的焦点,因为各公司继续优先投资于围绕数字技术建立的商业模式。这一趋势将继续推动经济倒挂,即无形资产日益占据支配地位,取代有形资产成为全球经济中市场价值的主要来源。Ocean Tomo估计,无形资产现在占所有商业价值的90%。

虽然中小企业富于创造力,善于创新,许多企业却未能发展知识产权组合去保护这些帮助自己创造收入和财富的创意。

因此,产权组织选择“知识产权和中小企业:把创意推向市场”作为今年世界知识产权日庆祝活动的主题可谓恰逢其时。将创意转化为可销售的产品和服务的过程中如果得到培育和支持,中小企业就会更加强大,适应性更好。

过去50多年来,许可贸易工作者协会一直致力于知识产权的商业化。培训、教育、分享最佳实践,特别是提高世界各地知识产权交易量,让许可贸易工作者协会不断取得进步。国际许可贸易工作者协会是这些协会的伞式组织,在90个国家共有33个分会,能担任国际许可贸易工作者协会主席我深感自豪。

鼓励中小企业更多利用知识产权

将产品和知识产权资产推向市场会带来无数问题,需要有一个协调一致、运转良好的生态系统;产权组织完全有能力通过其工作影响这一生态系统的发展。国际许可贸易工作者协会乐于同产权组织合作,为实现这一目标而努力。

然而,要实现这一目标,在很大程度上将取决于能否让全球中小企业界确信知识产权对于其商业利益具有核心意义。虽然中小企业富于创造力,善于创新,许多企业却未能发展知识产权组合去保护这些帮助自己创造收入和财富的创意。

知识产权涉及的法律类别林林总总,分别保护一项发明或创意性作品的不同方面。例如,专利保护创新技术,而商标则有助于保护生产者(商品或服务的来源)的声誉、商誉和身份,对于消费者而言意味着质量保障。中小企业需要了解知识产权的功能,以及如何借助知识产权实现商业目标。

发展能结出累累硕果的知识产权组合需要深谋远虑和仔细规划;种子应提早播种,树木才能生长并结出果实。

关于知识产权的观点

知识产权由法律推动;如果在国家、区域和国际层面没有强有力的法律基础设施,知识产权就无法运作。然而,知识产权保护的知识资产涵盖所有源于思想的产品,可以说推动其发展的是人。

“如今的全球市场竞争超级激烈,仅仅发明重大突破性技术或有用的产品是不够的;企业必须理解自身资产的价值,知道如何销售知识资产,乃至如何定价,”国际许可贸易工作者协会主席叶淑敏谈到。(图:Asia File / Alamy Stock Photo)

一些评论家认为,只有顺着以人为本的思路,才能充分实现技术和知识资产的潜在价值(参见《由人推动》,托马斯·贝罗伊特等,《新闻》2020年6月版 pdf)。作者认为,商业交易若由创新和知识产权驱动,只有对人的因素加以管理才能通过商业交易实现价值。原因何在?因为企业主、决策者和知识产权管理者在整个过程中是相辅相成的关系。所以,中小企业需要做到:

  • 了解知识产权的含义,明确自己可以掌握的知识资产,从而推动发展自己的知识产权组合;
  • 尽早让员工参与,最好采用整合的方式;
  • 用知识产权保护自己的知识资产,为知识产权驱动的商业交易奠定坚实基础。

发展能结出累累硕果的知识产权组合需要深谋远虑和仔细规划。

商业化意味着理解如何形成“知识产权吸引力”

如今的全球市场竞争超级激烈,仅仅发明重大突破性技术或有用的产品是不够的;企业必须理解自身资产的价值,知道如何销售知识资产,乃至如何定价。

计算机先驱和鼠标发明人道格拉斯·恩格尔巴特的一段话明确指出,了解市场以及知道应何时何地交付产品具有重要意义。他这样写道:

“斯坦福研究所为鼠标申请了专利,但他们确实对其价值毫无概念。几年后我了解到他们以大约40,000美元的价格将其授权给苹果公司。”

如果斯坦福研究所能够更好地理解自身发明的商业潜力,又能从苹果那里得到多少钱呢?

发展知识产权资产组合:重要的第一步

有趣的是,企业将创意成功推向市场需要支持,获得这种支持的主要途径是发展知识产权组合。如果没有知识产权作为基础,那么企业可能无法吸引投资者(投资者需要确保投资的回报)或被许可人。精明的被许可人会问,既然可以免费模仿或复制,为什么还要付费?

(图:wnjay_wootthisak /iStock / Getty Images Plus)

实现知识产权资产商业化时,必须牢记,提出知识产权申请固然重要,但这只是整个过程的步骤之一。商业化远不止于拥有一项专利或商标。因此中小企业务必要制定统一的知识产权战略,将知识产权管理制度落实到位,并预先考虑可能出现的知识产权组合估值要求。

从他人那里获得技术许可用于自身企业时,特别是在预算紧张的情况下,中小企业需要清楚地了解它们正在或已经获得授权的技术。

利用知识产权追赶创新差距

进入市场的过程最好不要孤军奋战。市场上的商业机会数不胜数。企业利用这些机会的能力往往意味着与他人合作,解决技术问题,追赶创新差距。

例如,愿意与他人合作并通过交叉许可协议交换技术,可以使企业扩大经营规模。开放式创新的价值可能会受到质疑,但它在新兴的知识产权生态系统中能占一席之地,而企业想要成长,就需要在这个生态系统中运作和发挥。所有企业将自己的创意推向市场时必须具备的知识产权战略至关重要,而企业家如何利用开放式创新也属于战略的一部分。

知识产权工作采用更加综合的方法能带来效益

企业家往往担忧“上市速度”,推动产品和服务的快速开发;技术的飞速发展进一步加剧了这种担忧。

更深入地理解快速创新的必要性,将有助于中小企业形成一种更加综合的方法,确保能够获得在市场上存活乃至取胜所需要的技术。

在这一前提下,为了推进内部产品开发或让现有知识产权资产实现盈利,是否要(从另一家企业)获得一项技术许可成为一项战略决策。苹果、Facebook和谷歌这样的大企业就是如此行事。中小企业为何不能效仿?规模较小的企业所有人需要开始思考这些问题。但这仅仅是开始。从他人那里获得技术许可用于自身企业时,特别是在预算紧张的情况下,中小企业需要清楚地了解它们正在或已经获得授权的技术。这一点非常重要。

重新关注技术转让问题

2019冠状病毒病大流行带来的一个显著后果是,各国政府,特别是那些研发能力有限的政府,开始鼓励本地公司参与技术转让。

《技术转让:贸发会议行动守则》(《国际律师》第19期第689-707页)一文中,佩德罗·罗夫对技术转让的定义是:

“为制造产品应用生产方法提供服务而进行的系统知识转让。单纯销售或租赁商品的交易明确排除在外。”(下划线为作者添加。)

很多国家现在正认真考虑这个问题,想要明确需要哪些技术许可才能发展本地能力、刺激商业增长和支持经济复苏。

产权组织坚持与世界各地的知识产权局及其他利益攸关方合作加强创新和知识产权生态系统,这项工作极其重要,值得称赞。

新加坡加强创新能力的工作

我在新加坡工作,那里的国家知识产权局(IPOS)非常重视技术转让,我也是产权局的董事会成员。事实上,新加坡的国家总体规划要引导新加坡成为亚洲的全球知识产权中心 pdf,提高国家创新能力,产权局在规划中发挥核心作用。由于在发展国家创新生态系统方面投入巨大,新加坡在各类独立创新指数中一直名列前茅,如产权组织的全球创新指数和每年彭博社公布的同类指数。

此类排名凸显技术变革和经济影响之间的相互关系。尽管新加坡在创新进程中已取得重大进展,但仍然与其他类似国家一样面临挑战,例如对较为复杂的技术转让问题的学习消化能力。因此,必须继续努力,落实能有效应对这些挑战的政策。这种有针对性的策略将有助于确保在研发、创新和技术转让方面的投资产生经济和社会价值。

在核心产业部门建立强大的本土企业,特别是中小企业,对所有国家都至关重要。

中小企业可以自我主导知识产权发展道路

对中小企业而言,与专业人士合作能够有所帮助,因为他们了解经济有效的技术转让方法。中小企业还可以为自身利益加入某些网络,例如接受公共资助的研究机构、大学、中小企业协会,甚至像国际许可贸易工作者协会这样从事企业教育和培训、协助推进全球知识产权业务的团体。

在核心产业部门建立强大的本土企业,特别是中小企业,对所有国家都至关重要。帮助中小企业了解它们所创造的知识产权资产的潜在价值,理解知识产权的保护和有效管理以及利用知识产权来创造收入或扩大经营规模的重要意义,这是全球各地都有必要继续开展的重要工作。

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