通过知识产权与创新加强非洲商业竞争力

十月 2019

麦克莱恩·西班达,Bigen Global Limited公司常务董事,津巴布韦哈拉雷 汤姆·彼得·米古恩·奥加达教授,非洲技术研究中心执行董事兼肯尼亚国家科学技术创新委员会主席,肯尼亚内罗毕

据估计,非洲人口数量到2050年会翻一番,从目前的12亿增长到24亿,25岁以下人口占比超过60%。年轻人数量如此之多意味着巨大的机遇和挑战。一方面,就业人口比例上升,非洲国家可以得益于经济增长的加速。另一方面,大多数非洲国家工业化水平低,因而年轻人失业率高,日益引发关注。

非洲大多数就业机会来自农业部门。能给原材料带来最大增值的制造业仅提供6.5%的就业机会。非洲经济体要创造就业机会,参与全球知识经济竞争,必须发展有活力的创新生态系统,辅之以平衡有效的知识产权制度。(图片: Maciej Dakowicz / Alamy Stock Photo).

非洲的政策制定者如何确保非洲年轻人融入全球经济?需要采取哪些措施让非洲年轻人学到参与创新和未来知识型经济必需的技能和专业知识?非洲各国政府应当如何加快自然资源密集型经济向知识型经济的转型?政策制定者如何通过加深了解、推广利用知识产权来促进创新,提高非洲企业的竞争力,让非洲大陆实现经济可持续发展?

经济多元化是非洲国家的重点工作,尤其是具备创造就业和高价值生产潜力的部门。

机遇与挑战

过去二十年来,非洲国家经济增长迅猛而持久。国际货币基金组织(基金组织)和《2019年非洲经济展望报告》的预测表明,这一趋势仍将继续。乌干达、贝宁、肯尼亚、坦桑尼亚、塞内加尔、科特迪瓦、加纳、卢旺达、埃塞俄比亚和利比亚将实现6%至11%的增长率。增长的重要驱动因素包括对非洲出口商品的旺盛需求、融资相对便利、微观经济改革以及商业环境的改善。不过,需要关注的问题是,劳动适龄人口越来越多,预计2030年将接近10亿,工作机会却没有与经济同步增长。2017年的数据表明,非洲国家失业率(7.5%)远超全球平均水平(4.3%)。劳动人口仅有40%从事生产性就业,其中70%为弱势就业。

大多数就业机会(65%)来自农业部门,农业占到非洲大陆GDP的15%以上,紧随其后的是服务业,尤其是金融服务和电信服务。近80%的工作岗位在非正规部门。而制造业——能给原材料带来最大增值的部门——仅提供6.5%的就业机会。与世界其他地区相比,非洲国家工业化水平低(见图1),所以这一点也在意料之中。

失业是非洲一大难题,当地年轻人数量庞大,远超大多数人口老龄化的发达经济体,所以问题尤为严重。为此政策制定者需要找到方法提高工业化水平,加强制造业的能力和生产率,并改善企业竞争力。这样做的目的是降低非洲国家对初级原材料出口的依赖。这种依赖性使得非洲国家易受商品市场波动和全球经济起伏的影响。因此经济多元化是非洲国家的重点工作,有能力创造就业和从事高价值生产的部门尤其如此。

利用知识产权和创新创造就业,实现企业发展

历史告诉我们,创新活跃、知识产权制度利用率高的环境能为就业和社会经济发展创造机会。日本、大韩民国以及最近中国的经验都证实了这一点。非洲国家要想在全球知识经济中竞争,必须发展有活力的创新生态系统,辅之以平衡有效的知识产权制度。非洲国家若要实现提供高价值知识型产品和服务的梦想,这是关键一步。只有这样才有可能成功扭转目前非洲大多数消费品依靠进口的局面,让非洲国家开始实现出口产品增值。创新和知识产权是这个过程的关键。

对研究开发工作和创新的投入能够支持新技术和技术改良,应对本地需求,同时为企业发展和就业创造机会。知识产权制度还能促进其他地区开发的技术向非洲国家有效转让、被改良和消化吸收。拥有强大创新生态系统,且有平衡有效的知识产权制度支持的国家受益良多,经济增长率、就业水平、税收和外商直接投资都有提高,还通过技术转让协议获得更多高端技术。

有效的知识产权制度是创新生态系统蓬勃发展的重要环节。这样的制度鼓励对研发和创新的投资,让企业的创新能够商业化并且赢利,研发投入更有意义并具有可持续性。

知识产权的潜在益处

企业通过战略利用知识产权开发、出售创新产品和服务并从中创收。知识产权帮助企业在国内外市场赢得并维持竞争优势。拥有有效知识产权战略的企业与其他企业相比,一般谈判时地位更加强势,成就更大,市场价值更高。全球市场竞争高度激烈,交叉许可越来越普遍,这种情况尤为突出,特别是制药、汽车和信息通信技术部门。

非洲人口数量到2050年会翻一番,从目前的12亿增长到24亿,25岁以下人口占比超过60%。工业化水平低,相应失业率高,非洲政策制定者要努力找到方法促进创新,扩大知识产权的应用,实现商业发展,改善就业和经济可持续性。(图片: SolStock / E+ / Getty Images).

知识产权意识对于中小企业尤为重要,因为它们普遍推动经济增长,创造就业机会。在增长、收入和就业方面,有知识产权意识的企业一般比那些不了解知识产权如何支持业务发展的企业表现更好。

消费者和整个社会也能受益。知识产权支持产品上市的流程,消费者因此可以获得越来越多的创新产品和服务。当然,知识产权也保护消费者免受假冒和盗版商品的侵害。这类非法活动对合法企业及其投资产品开发的能力造成伤害。消费者的健康和安全也会因此面临风险。

让更多人了解到创新以及有效知识产权制度带来的好处,有助于确保非洲的发明者、创造者和企业家能够方便有效地保护知识产权资产,发挥其价值,从而为就业、创造财富和经济增长创造机会。

学术界与企业界挂钩

大学和研究机构以及以知识为基础的中小型企业是大多数国家经济活动的主要力量。这些行为主体在非洲经济转型和提高非洲经济体全球竞争力的过程中可以发挥关键作用。它们的创新能力以及开发前沿技术和知识的能力至关重要,可以提高非洲自给自足的能力以及生产和出口高价值产品和服务的能力,让非洲在全球经济中占据一席之地。

大学、研究组织和中小企业能够创造新知识满足当地需求,非洲的决策者越来越认识到它们的关键作用。他们还承认有必要加强学术界和企业界的联系,确保研究项目的成果与社会相关,对社会有用。对于这些重要行为主体创造的新技术、新产品和新工艺,政策应鼓励通过授权许可和创业计划等方式积极运用知识产权加以保护,发挥其经济价值,便于这些行为主体维持研究资金来源,促进企业发展。

将知识产权与创新挂钩,政策制定者就有机会创造有利条件,帮助非洲企业在全球市场上竞争。南非的Sasol和肯尼亚的MPESA等公司的出现就是证明。关于如何通过鼓励创造、获取和运用知识产权实现经济可持续增长,亚洲一些国家的经验也值得关注。例如,60年前,大韩民国比莫桑比克还穷。然而,经过对创新的不懈追求和对知识产权的战略利用,韩国实现了经济崛起。韩国的经验表明,如果各国政府长期有意识地注重创新,战略利用知识产权,发挥本国优势,就能实现韩国这样的成就。

(图片: Claudia Wiens / Alamy Stock Photo)

上游科研与下游商业化相结合

作为传统的知识创造者和传播者,大学和研究机构的科研活动一般集中于创新价值链上游。相反,中小企业主要专注于下游,调整和应用新知识来生产市场可以消费的商品和服务。

要想为知识生成及后续商业化创造最佳条件,政策制定者需要解决许多难题。例如,为确保科研的实用性,大学和研究机构应当投入多少精力在下游解决商业化问题?想加强上游和下游两方面的工作,服务于社会,需要什么样的配套机制(政策激励和结构设计)?在提升非洲国家技术和制造能力方面,大学如何提供支持?为鼓励中小企业从事创新,应当给予哪些支持?各国如何加强学术界和产业界的联系,并鼓励它们利用知识产权制度?

知识产权、创新和增值提高非洲企业竞争力会议,津巴布韦哈拉雷,2019年11月5日至8日。

在日本特许厅和津巴布韦政府的支持下,产权组织与非洲地区知识产权组织(ARIPO)和非洲知识产权组织(OAPI)合作举办这次会议。

参加者将探讨:

  • 第四次工业革命背景下非洲面临的挑战和机遇;
  • 如何发挥大学和研究机构创造新知识和知识产权资产的潜力;以及
  • 如何鼓励工商界,特别是中小企业,积极投入创新和知识产权工作,支持国家经济增长。

会议将制定一份有效利用知识产权和创新在非洲建立先进创新生态系统的五年路线图和行动计划草案,供ARIPO和OAPI进一步审议并酌情通过。

发展繁荣的创新生态系统,合作是关键

还需要考虑寻找方法,鼓励学术界、产业界和政府合作宣传战略利用知识产权能够产生经济效益。这种合作对于说明科研必要性、获得科研资金具有关键意义,在第四次工业革命的背景下,要确保研究方案切合当地的需求、未来的需求,合作也尤其重要。这种合作还能让人们加深理解正在进行的数字转型对创新和知识产权产生的影响。非洲国家因此可以利用潜在机会,做好准备应对快速部署采用先进数字技术带来的挑战。只有通过合作,才有可能鼓励人们更广泛地运用知识产权促进商业发展,提高竞争力。

当然,目标是确保非洲学术和研究机构融入一个全面整合的国家创新生态系统,包括企业在内的所有参与者都以创新为己任,创造应对社会需求和挑战所需的技术。这一进程还连带创造体面就业机会和提高全球竞争力,意义重大。技术和经济形势变化飞快,我们实现这一目标越成功,非洲在全球知识产权生产中所占的比重就越大。

当前迫切需要开展对话,协助制定非洲知识产权和创新路线图。在技术飞速变革的时代,这样的路线图将发挥非洲人民的才能,整个非洲大陆改善就业前景和生活水平的工作都能从中得到额外动力。

产权组织及其合作伙伴(见框文)认识到这些问题的重要性,将于2019年11月在津巴布韦哈拉雷围绕知识产权、创新和增值提高非洲企业竞争力这一主题举办国际会议。会议让政策制定者有机会交流如何利用知识产权制度为非洲的社会经济、科学和技术发展创造有利环境。讨论后会产生一份有效利用知识产权和创新在非洲建立先进创新生态系统的五年路线图和行动计划草案,有待ARIPO和OAPI进一步审议并酌情通过。

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