亚瑟士:以智能体育技术打造高质量生活方式

四月 2019

*改写自首次刊登于日本专利律师协会(JPAA)杂志《专利》(第71卷,第14期,2018年)题为“知识产权支持体育”一文。

B撰稿:斋藤浩二,亚瑟士株式会社知识产权部总经理,日本神户市

日本知名运动品牌亚瑟士(ASICS)于1977年开始运营,不过其根源可追溯至1949年,前任军官鬼塚喜八郎(Kihachiro Onitsuka)这年在日本神户市成立了鬼冢株式会社。鬼冢先生对体育和健康充满热情,20世纪50年代,他开始为日本年轻人提供合适的鞋子,鼓励他们参与体育运动。上世纪70年代末,公司更名为亚瑟士。这个名字由拉丁语名言“Anima Sana In Corpore Sano”的缩写组成,意为“健全的精神源自健康的体魄”。这是公司运营的理念,也是立足的基本平台。亚瑟士长期以来的企业愿景是“以智能体育技术打造高质量生活方式”。

多年来,亚瑟士开发的众多发明为创纪录的体育成绩作出了贡献。然而,与其他体育品牌一样,其产品是造假者的目标。假冒体育用品仍然是体育用品业面临的重大挑战(图片:由亚瑟士提供)。

致力于以人为本的设计

亚瑟士自成立以来开发了大量创新和发明。其中许多发明为世界各地体育赛事中创纪录的成绩作出了贡献。自20世纪60年代以来,公司的重心始终是开发高性能跑鞋以及其他类型的鞋履。多年来,公司推出了各种独特的跑鞋款式,以适应不同的条件并确保运动员拥有舒适的跑步体验。每一代鞋履都体现了公司创始人鬼冢先生的坚定承诺,将技术和外观设计与舒适和性能相结合。早期的一个例子是1960年推出的马拉松系列“魔术跑鞋”(Magic Runner)。“魔术跑鞋”的透气通风系统有助于避免长距离马拉松跑步者磨出水泡。亚瑟士在日本和其他地方为许多发明申请了专利。

1985年,亚瑟士在日本神户市成立了亚瑟士运动科学研究院。该研究院是公司的研究和开发中心,负责开发符合公司以人为本的科学和尖端体育创新承诺的一系列技术。通过分析自然移动和动作,研究院开发出独特的材料和结构,满足运动员的需求。近年来,亚瑟士扩大了研究院的工作范围,进而加强了其研发能力。

如今,亚瑟士继续开发技术,提高运动鞋的质量和性能。例如,其核心研发重点关注运动鞋鞋底的开发。研发工作还注重针对舒适度、缓震、稳定性、弹性、抓地力、透气性和耐用性的创新解决方案。公司持有大量知识产权权利,既保护其对技术的投资,也为未来研发活动供资。

位于日本神户市的亚瑟士运动科学研究院是公司的研究和发展中心(所有图片:由亚瑟士提供)。

于1960年开发的魔术跑鞋,其创新的通风系统有助于避免长距离跑步者磨出水泡。

亚瑟士FLYTEFOAM™技术拥有出色的形状恢复特性,提供持久的缓震体验。

智能体育技术为运动成绩提供支持

或许亚瑟士最知名的是其1986年推出的吸震效果卓越的GEL™品牌技术和鞋履。这项技术和系列运动鞋不断改进。GEL™技术的最新成果就嵌入了GEL-QUANTUM INFINITY™款式中,该款鞋采用全掌GEL™中底,为运动员提供了一双更舒适且眼前一亮的运动鞋。

亚瑟士还开发了轻盈稳定的泡棉技术,品牌名为FLYTEFOAM™,应用于主打跑鞋系列的中底。该技术出色的形状恢复特性意味着,采用FLYTEFOAM™技术的亚瑟士鞋每踏出一步都会回弹至其原有形状。这一轻量化技术使用了含“有机纤维”的聚合泡棉,提供持久的缓震体验。鞋子的高质量、自适应缓震效果为跑步者提供了更舒适、高回弹且耐用的训练鞋。

亚瑟士FLYTEFOAM™ Propel和GEL™技术还可在2018年推出的传奇GEL NIMBUS™系列最新款中找到,这一系列基于公司极为成功的FLYTEFOAM™技术打造。这款鞋再次体现出亚瑟士不断改进并为跑步者提供极致舒适的承诺。缓震技术创造出如弹簧一般的感觉,让跑步更具活力、更加轻盈。

2019年2月,亚瑟士推出备受瞩目的METARIDE™款式,其全新的设计含有多项专有技术(图片:由亚瑟士提供)。

2019年2月,公司最新推出备受瞩目的METARIDE™款式,其全新的设计含有多项专有技术。作为亚瑟士70年来最重要的技术之一,METARIDE™系列嵌入了GUIDESOLE™技术,是一款先进的运动鞋,旨在使长距离跑步更轻松。其精密加工将消耗大部分能量的踝部关节活动降至最低,让跑步更高效。这款鞋形状精妙的弧形鞋底使身体重量前倾,让跑步者腿部摆动毫不费力。

亚瑟士一直与跑步者同行,努力发开更舒适、高效的运动鞋所需的技术。更进一步的证明是亚瑟士跑步实验室,一个专注于技术先进的跑步服饰、装备和鞋履的跑步实体店。亚瑟士跑步实验室帮助运动员找到与其脚型和步态匹配的合适鞋履,帮助他们取得最佳跑步成绩,并降低受伤风险。

作为一个成功的全球品牌,亚瑟士产品系列及相关知识产权与高质量和高性能紧密相连。的确,公司因创新和设计领域的成就荣获过许多国家奖项,例如日本优良设计奖(见图5)。

应对知识产权侵权

棒球防护具(上图)。亚瑟士因其在创新和设计领域的成就荣获过许多
国家奖项(图片:由亚瑟士提供)。

与其他体育用品品牌一样,亚瑟士针对其提供给运动员的产品建立了庞大的知识产权组合。其中包括专利、外观设计权利和商标,根据严格的企业准则使用。亚瑟士认识到其知识产权的价值,并密切留意对权利组合的保护和执行,防止侵权。但在当今世界,假冒体育产品在假冒商品的非法贸易中占很大比重,这是个挑战。

亚瑟士致力于采取必要措施,发现并清除正规市场上的假冒产品。这个挑战极大,以至于打击假冒工作已成为许多体育用品制造商品牌建设活动中不可或缺的部分。全球各行业企业和政府主管部门实施了大规模打击假冒的举措,以保护消费者和公众免受低质量且可能有害的冒牌商品侵害。归根结底,对于消费者而言,支撑着声誉的品牌和知识产权是真正质量的保证。但是,在侵犯知识产权权利人的权利以及对其来之不易的商业声誉搭便车的方式上,造假者正在变得越发精明。这就是为何需要更有效、高效的措施来打击日益老练的造假者。

在这样的背景下,亚瑟士确定了反映假冒商品非法贸易演变的三种假冒类型,并针对每种类型根据其对业务的影响制定了战略应对措施。第一类包括未经授权、带有亚瑟士商标的未知劣质产品。第二类包括仿制产品——产品和商标与正版商品极为相似,由低质量的材料制成,做工粗糙。品牌持有人对此类典型假冒市场中“搭便车”的行为执行其知识产权是家常便饭,这实属不幸。但是,第三种类型对体育权利人而言是更严峻的挑战。在这种类型中,我们看到正版产品实际上是被劫持了。侵权产品在概念上与正版产品相似,并带有稍加修改的商标。这些产品的“恶意”商标在不同司法管辖区内获得注册的数量正在不断攀升。亚瑟士将此类假冒活动称为品牌劫持。这样的活动日益普遍,受此类商品欺骗的消费者数量持续增加。

亚瑟士对假冒鞋履的分类(图片:由亚瑟士提供)

通过积极地对造假者执行权利,公司正在有效维护其品牌价值的诚信。这是为何亚瑟士在商标异议和诉讼之外,额外地采取了更多非常规的战略处理品牌劫持者。这些战略包括:

  • 与当地代理人和律师合作,提高其对这些问题的认识;
  • 游说执法机关,提高商业界对良好商标做法的认识,遏制未经授权的商标使用;
  • 通过如封面页广告和知识产权出版物等方式,宣传公司的商标;
  • 与主管部门合作,提高商标审查质量,将恶意申请的注册降至最低;和
  • 与国家主管部门合作,开展大规模执法行动。一些主管部门已开出创纪录的处罚和罚金。这已经在帮助减少市场中的假冒商品。

全球许多品牌持有人都面临着相似的挑战,并与亚瑟士一样,期望各司法管辖区政府制定并施行有力的商标法,帮助确保品牌劫持者无法利用国家商标制度中的漏洞。

赞助的市场营销力量

亚瑟士等全球体育用品制造商,无论是作为运动服饰(鞋履、服装、配饰和装备)的官方供应商,还是赛事赞助商,都在世界各地的体育赛事中发挥着积极作用。体育用品行业开发并提供高质量的产品,在竞技体育不断演变的规则和规定范围内,为运动成绩提供支持。

体育最普遍的吸引力以及体育活动的深远益处——就健康、福祉和树立集体感而言,让体育赛事成为强有力的市场营销平台。作为直播体育赛事的官方赞助商,体育品牌有机会向全世界体育迷宣传其产品及相关尖端技术和设计。

体育赛事的广播覆盖将赛事转化为非常有力的市场营销平台,可能通过电视或在线流媒体平台触及数十亿消费者。因此,赞助商更关注其(由商标权支撑的)品牌的使用方式。他们还采取措施,确保在此类赛事期间开发或发布任何新产品时,拥有有效的知识产权战略。

亚瑟士很荣幸成为2020年东京奥运会与残奥会“体育用品”类官方赞助商。为此,公司将不遗余力地确保对其知识产权以及其他赞助商的知识产权的适当使用和保护,尤其防止伏击营销。2020年奥运会与残奥会将是一个理想的机会,让公司向全球观众推广亚瑟士品牌,并强调公司通过智能体育技术打造高质量生活方式,从而为健康和可持续社会作出贡献的承诺。由此,我们将为世界上最具标志性的体育盛会成功举办而贡献力量。

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